exe081

Пикабушник
поставил 24 плюса и 10 минусов
отредактировал 0 постов
проголосовал за 0 редактирований
Награды:
5 лет на Пикабу
66К рейтинг 651 подписчик 15К комментариев 89 постов 49 в горячем
31

За грибным царем- 2 ч34

Вовка Кощеев прихлопнул особо наглого комара и зло уставился на корму лодки.. Взять сестрёнку с ее подругой на рыбалку, уже не казалось такой хорошей идеей.. В свои тринадцать лет, он уже считал себя взрослым, а вот девчонки.. Те были совсем малявками.. Обеим по десять.. Упросили его в два голоса, дескать, помогать будем, рыбу по мешкам тарить.. Слушаться и вести себя тихо.. Нет, поначалу, так и было- грех жаловаться.. А потом понеслось: « ой цветочек, ой птичка, ай, змеюка плывёт».. Расшумелись- страсть.. А ведь шум-от, да по весенней воде- страсть далеко как идет.. А воды тут мн-о-о-огаа.. Вот и морщил Вовка свой, почти чистый лоб, злясь потихоньку на себя, а девчонки, не видя злых взглядов, веселились на носу, вместо того, чтоб посматривать по сторонам. Весенняя вода широко разлилась по округе, образовав кучу островов, новых проток, луж, озёр.


Великая русская река сменив русло, залила окрестности и даже летом тут было полно стариц, прудов и мелких пересыхающих озерцов. Здесь был рай для птиц, кабанов, бобров и прочей живности. Стоялая вода подождала тучи комаров, стрекоз и иных гадов.. Рыбы здесь было тоже немало, позволяя прожить затерянной в дебрях прибрежных лесов деревушке, не слишком страдая от голода. Жившие отшельниками селяне, неохотно контактировали с внешним миром благоразумно понимая, что вряд ли получат что-то хорошее от таких встреч.

Старая «казанка» проломилась сквозь кусты- летом тут был сырой, кочковатый луг, но сейчас всюду блестели вода.. За жидкими кустами пошла старица, точнее, ее остатки- только у одного берега было глубоко- а в других местах , то тут, то там- торчали из воды верхушки кустов, чёрная древесина топляков, старые колья от сетей, воткнутые когда-то, а теперь заброшенные.. Уже через месяц тут будет топкая, болотистая луговина, сплошь заросшая всякой неудобью.


- Мамочки!!!- полузадушено пискнуло за спиной, заставив Вовку оглянутся, до боли вывернув шею.. Совсем рядом, буквально можно было дотянуться веслом, бесшумно лакал воду незнакомый, огромный зверь. Грязно-белая шкура в брызгах грязи, шерсть на брюхе слиплась в мокрые сосульки, да и на морде тоже их было немало.. Только цвет их был другой- бурый.. Здоровенная тварь, одна башка- как котел в бане, а туша- размером, как бы не с корову, лениво пила, посматривая на людей, сторожко поставив ушки торчком.. Но кидаться не спешила- то ли сыта была, то ли воду не любила..


Выгибая с напругой старые весла, Вовка погнал лодку в сторону, уходя подальше от страхолюдины.. Нет, оружие у него было- нынче без него худо.. Только вот- лук со стрелами, пусть и дорогой, старой работы- с колесами, дырчатым телом, вряд ли бы тут помог, да и стрелы у пацана были на птицу- тупые, деревянные, чтоб оглушить.. Конечно, был и огнестрел- однозарядный обрез, с тремя патронами.. Сигнал подать, спугнуть зверя.. ну и так- для самоуспокоения, как раз- чтоб от лишней бравады в бой вступить не тянуло. Только вот, завёрнутые в тряпочку, тускло блестящие гильзы, вряд ли бы помогли. Крупная дробь разозлила бы монстра, сделав нападение неизбежным. Но все-таки, отплыв подалее, переломив обрез, дрожащими пальцами, он затолкал теплый патрон в ствол.. Стало спокойнее, но не сильно. Поэтому, Вовка и греб, упираясь ногами в борта, торопясь убраться подальше.. Потом, дома, они расскажут о зверюге, а взрослые уже решат, что делать и как быть..


Зашуршала по днищу лодки прошлогодняя осока, зашкрябали по бортам ветки кустиков. Пару раз весла цепляли землю- тут было совсем мелко. Вовка взялся за шест, но сразу же отложил- вязкое дно совершенно не подходило к такому методу передвижения.. Девки за спиной затихли, присев на решетку пола, спрятавшись за борт.. Они, видимо, уже не раз успели пожалеть о своей просьбе.. Однако, солнце, ветерок, синее небо, а также, то, что на них никто не напал, а от зверя они благополучно уплыли, вернули им хорошее настроение. Только Вовка сидел мрачный- впереди было немало мест, где берега сходились так, что можно было перепрыгнуть с одного берега, до другого.. Останавливало его от немедленного возвращения домой, только то, что позади, на пройдённом маршруте, таких мест было не меньше..


Вовка тихонько жалел, что они с батей пожадничали, поставив снасти так далеко- на Верхних лугах, а не там, где рыбачат все.. Рыбы на лугах было полно, одуревшая от свободы, тепла, еды, она сама лезла в руки, прорываясь сквозь мелкую, узкую протоку.. Только вот путь туда занимал не меньше полутора часов.. Казавшийся раньше совершенно безопасным, теперь он таким не выглядел.


Верхние луга .. на самом деле, это была долина мелкой речушки, ручейка, высыхающего летом, а весной и осенью, текущего из далёкого, забытого пруда, точнее цепи прудов, убивших длинный, древний овраг- превратив его в низкий, широкий суходол.. Теперь, в паводок, тут текла Волга, залив невысокие заросли, бесконтрольно растущие на брошенном поле.. Течение тут было бешенное- до самой огромной реки рукой подать, напрямки- километра два.. Так что, делать на лугах было нечего- утащило б скорлупку с детьми одним махом неизвестно куда..


А вот тут, за бугром, переваливаясь за него, текла вода тише, медленнее, теряла силу, зажатая двумя гривами.. Перегородив неровным полукругом мелкую воду, стояли, раскинув крылья, торча в небо кольями, восемь жаков .. Кормильцев и поильцев семейства Кощеевых.. Некоторые колья уже пустили корни, зазеленев веточками, хоть и вбили их недавно….


Осталось совсем недолго- проплыть метров пять по канаве прорытой вешними водами, да метров пятьдесят до снастей.

- Ну вот, товарищ полковник, а вы говорили- пусто и безжизненно тут.. Ежели сети стоят, то, есть и те, кто их проверяет.. – голос раздался, казалось, над ухом,- А вот и проводники для нас… Ку-ку, зайцы, выходи, приехали..


Девчонки опять прозевали противника- на берегу канавы, близко- близко к лодке, стояли двое- один, молодой, здоровый, в пятнистом комбинезоне, с кобурой на поясе, а второй, поменьше, в цветастой панаме на голове.. А вот одежда у него была странная.. Черная, без швов, чешуйками, обтянувшая тело.. Он подошёл совсем близко и протянул руку..


Действовал Вовка быстро- выдернув из уключины весло, он ударил им прямо по панаме, сбив ее в воду, а затем, веслом, как шестом , оттолкнулся от хрящеватого дна, раз и другой, гоня лодку кормой вперёд, выигрывая время и расстояние.


- Полковник, не стойте столбом, стреляйте им по колёсам, уйдут ведь..- неслись вопли из-за спины..


Испуганный подросток сжался, ожидая пули, но стрелять никто не стал. Громко плюхнуло, лодку качнуло волной, и тут же, какая-то непреодолимая сила поволокла ее назад, вытянув затем, не снижая скорости, на пологий берег.. Потом сильные руки вытащили за шкирку воющих, испуганных детей, поставив их рядком на твёрдую землю.. У зыркающего исподлобья Вовки отобрали нож, обрез, патроны и лук.. Впрочем, мужик в панаме, осмотрев брезгливо оружие, обрез вернул, как и лук. Естественно, разрядив.. Понятно почему- без боеприпасов они были бесполезны…


- Вы кто такие? – Вовка сам удивился, как его, отчего то, хриплый голос звучал сейчас жалко. Он до дрожи боялся, но не за себя, а за сестру и ее подругу..


-Мы кричим, мы бренчим

И барабаним,

А кого в лесу найдем,

А кого в лесу найдем,

С тем шутить не станем -

На части разорвем,

На части разорвем.- дурашливо пропел мужик в панаме..


Девки от этих слов взвыли еще сильнее, но пленители разрывать никого не стали, а просто повели всех куда-то от берега..


Чай был вкусный, непривычный- как сказал серомордый дядя Максим- настоящий чай, с чайных кустов, а не травяной сбор. Сам Макс мешал сейчас в котелке густой суп, ну или жидкую кашу, это с какой стороны посмотреть.. Притихшие девчонки точили шоколад, не забывая прихлебывать из кружки, с любопытством пялясь во все стороны.. А вот Вовка успокоился лишь самую малость.. Доброжелательность этой троицы его не обманула.. Мало ли, оружие вернули, нож отдали.. Незнакомцам от них что-то нужно, а отнять все взад- дело нехитрое.. На счет своих сил Вовка не обольщался- эвон, Док веслом по кумполу получил, а ходит и смеётся.. и совсем не похоже, что страдает..


Рыбачить их не пустили. Док, сказав что он браконьерил с детства, практически с яслей, поэтому, справится сам, гораздо быстрее. Он, взяв с собой Семенова, отправился за рыбой. Вода уже уходила, поэтому, оба рыбака, ничтоже сумняшись, спрыгнули за борт, бродя в воде по пояс и теперь, откинув самодельный люк в носу лодки, высыпали туда через кутец жака добычу..


Дядя Максим раздал тарелки, навалив туда щедрой рукой гущи с мясом.. Голодные дети лопали так, что за ушами трещало, хоть эта крупа во вкусном вареве и была им совершенно незнакома..


- Дохлой-то рыбы нет.. Каждый день проверять приходится? – довольный Док вытер руки тряпкой,- Живете значит рядом?


- Нет, далеко, так не найти,- Вовка отвернулся..


- Ну-ну..- Док, сняв высушенный комбез, натянул его поверх чёрной чешуи.

Перестав пытать подростка, он подсел к подружкам.. Через десяток минут они стали лучшими друзьями.. Было выболтано все- сплетни, новости, кто в посёлке главный, у кого какое оружие… Глупые девки разболтали даже о великой тайне- на другом берегу, в руинах, есть огромный железный дом, а в нем две горы – одна сладкая, как мед, а другая – солёная.. и весь пол как во льду.. Только мусора в этих горах много- мешковины, палок, железок, ржавчины.. Разошедшиеся подруги беззастенчиво врали, хвалясь, что бывали там не раз..


Вовка только скрипел зубами, а поделать ничего не мог.. Здоровый парень, которого звали то полковником, то Юрием, а то – Семеновым, сидел совсем рядом, отбивая своим видом любые попытки прервать словесные потоки.. Вовка, сгорая от стыда, чувствовал, как в нем шевелится в глубине души черная зависть к сидящему рядом- одежда, оружие, прочие вещи.. Все выглядело отпадно на взгляд пацана..


Хотелось всего такого же.. Этот не жалкий обрез и корявый ножик.. А когда полковник, вытащил из ножен свой клинок, начал от скуки строгать веточку, Вовка чуть не подавился слюной.. Он твёрдо решил- если сумеет бежать, обязательно прихватит этот нож, а еще топор, ружье, котелки, вещи.. О том, что бежать ему не дадут, он предпочитал не думать.. Просто представлял, как обвесившись трофеями, пройдет небрежно мимо одного дома, принципиально не поворачивая голову в сторону окон..


- Чет у нашего юного шкипера вид обалделый, нездешний, о бабах наверняка мечтает.. – приятные мысли разрушил мерзкий Док,- Семенов, ткни его, пусть возвращается в скорбную реальность..


Дальше потянулись расспросы.. потихоньку, сам того не желая, Вовка выложил все, кроме местоположения родного дома.. И хоть Док напирал на то, что им, в принципе, плевать на прячущихся мудрых пескарей, а нужен только проводник, чтоб быстрее попасть в княжество, не блудя в этих местах, Вовка все понял- наверняка это страшные работорговцы, о которых твердили постоянно деды, заседавшие в совете старейшин.. Кто в здравом уме пойдёт в это гиблое место- рассадник разврата, извращений и прочего непотребства, как твердили бабки, прядя шерсть на посиделках.. Только душу там бессмертную потеряешь- на этом сходились все вышеперечисленные.. И вот теперь- эти изверги ищут и уже практически нашли мирный поселок..


Мысль, внезапно пришедшая в голову была проста, прямая, как клинок кинжал.. Вовка судорожно глотнул, собрался с духом и кивнул- соглашаясь отвести этих жутких людей к дому.. Он боялся только одного- что силы оставят его раньше, что не хватит решимости совершить задуманное..


Назад плыли ходко- греб полковник, сильно, размашисто. Даже перегруженная, лодка все равно неслась стрелой. В мелких, или узких местах, доктор и Семенов протаскивали лодку, спустившись в воду. А в одном месте, чтоб не тратить время, перетащили ее на руках через немаленький перешеек.


Тут Вовка спросил, а не боятся ли гости неизвестную зверюгу, виденную им совсем недавно.. Док в ответ сказал, что он, всякой ерундой голову не забивает.. И спросил на встречу- дескать, не опасается ли пятнадцатилетний капитан - бабку- людоедку.. Тут Вовка, забывшись на мгновение, не выдержал и заржал- этим пугали молодёжь замшелые старики, рассказывая легенды, о том, как им пришлось сюда бежать от чудовища… Верили им только совсем малявки, да откровенные дурачки.. Сам Вовка даже выбирался на место старого поселка- добыть краски, лодку покрасить, да посмотреть на прежнее житье- бытье. Он притащил пару банок и растворитель, наврав дома, что нашел их в лесу, в каком-то ящике, притащенном водой.. И ничего- никто его не съел.. Вовка даже потом посмеялся над своими страхами- жутковато было по первости среди брошенных домов..


В последнем хитросплетении проток, стариц и островков полузатопленных зарослей, он взял управление на себя, командуя гребцу куда плыть.. До родного дома оставалось совсем ничего и Вовка, бледный, кусающий губы, озирался по сторонам, как бы пытаясь запомнить эту, до боли знакомую местность.. Не знай, правда, или не правда, но вроде показалось ему, что позади, мелькнул вдали смазанный силуэт огромного зверя, перемахнувшего узкую протоку..


Причал выглядел обычно- мостки, пару вытащенных лодок. Тут, невысокий, густо заросший терновником и мелким пока боярышником, глинистый обрыв, прорезал овражек, неширокий, но с отвесными, без уступов стенками.. Девчонки, попытались было, что-то спросить, но наткнувшись на Вовкин взгляд, заткнулись..


- Ну, зайцы, давайте с нами.- Док, выскочив на берег, с удовольствием потянулся..


- Не, мы рыбу соберем в мешки, потом только пойдем.. Вы идите, нас ждать не надо.. Спросите старосту, вам любой покажет..- Вовка, достав мешок, отвернулся , показывая, что ему некогда..


- Ну- ну.. Полковник, вперед..


Цапнув Вовку за шкиряк, верзила легко вытащил подростка на землю, а притихшие девчата выбрались сами..


- Дядя Максим рыбу соберет. Любимое его дело.. Правда?- не дожидаясь ответа, доктор, приобняв за плечи Вовку, пошел по тропе.


Позади, взяв детей за руки, топал Юрка..


- Какая прелесть!!!- вновь заорал Док, поднявшись наверх,- Нас тут встречают.. Однако, странный обычай, господин полковник, дожидаться гостей лёжа на земле…Хотя, судя по этим предметам смертоубийства, на нас, мирных исследователей, готовилась подлая засада..


Бледный Вовка, вырвавшись из объятий издевающегося гада, опустив руки смотрел на валяющиеся на траве тела.. Пять человек и уже знакомая тварь, прибежавшая, видимо сюда по берегу.. Она тихо порыкивала, когда постанывающие от боли люди, делали излишне резкие движения.. Видимо пленители были хорошо знакомы этой зверюге- при виде Дока, она завиляла куцым хвостом и открыв пасть, громко и часто задышала..


- Ну-с-с.. И долго мы будем лежать? – доктор присел на корточки, потыкав пальцем ближайшее тело, а затем повернувшись, приказал, - Полковник,  не будьте зверем, отпустите уже  детей, пусть домой бегут.


Несостоявшаяся засада, с оханьем поднялась на ноги, потирая больные места.. Теперь громадный зверь не обращал на них никакого внимания.. Фрося, сдав пост, упала на бок в тени кустов и моментально захрапела..


Вовка так и стоял, пока доктор собирающий оружие, не отослал его к лодке, на помощь к Максу.. Минут через десять, сводный отряд попылил к видневшимся вдали домам.. Перезнакомились все быстро, и теперь шагали рядом, вполне мирно..


Кто придумал такой способ защиты- сейчас уже никто не помнил, но пару раз деревню он выручал – попав в плен к нехорошим людям, спасая свою жизнь, пленник выводил врага в необходимую точку, а там, замеченные издали наблюдателем, гости получали отпор из заранее подготовленного места. Один раз пленникам повезло- остались живы, второй раз- выбора у защитников не было..


- Здоровый пёсик, где только таких берут,- чернобородый мужик , тащивший воняющий рыбой мешок, поморщившись, перекинул автомат с одного плеча на другое.. – Бодается башкой как бык..


- Но-но, прошу без сексизма.. Она у меня девица, так что, как корова.. Вам еще повезло, что я ее попросил работать аккуратно.. Обошлось без членовредительства..- Док, сдвинув панаму на затылок, щурился от яркого солнца..


Вернув оружие владельцам , патроны он благоразумно изъял. На самой околице их встретила толпа народа, встревоженная полученными известиями.. Квохчущая как насадка, растрепанная тётка, коршуном налетела на Дока, дав по пути звонкий подзатыльник Вовке.. Толпа угрюмых селян, с различным сельхозинвентарем, окружила троих путешественников. И судя по шуму, выкрикам и злым взглядам- им тут были не рады.. Кое-как отбившись от мамаши, доктор попытался успокоить людей, но обстановка накалялась- это было заметно.. Уже мелькнул в воздухе кусок коровьей лепехи- сухой, лёгкий и в следствии чего, имеющий скверные аэродинамические свойства.. Он повис в волосах представительного деда, влепившись ему в затылок.. Это слегка разрядило надвигающуюся грозу.. Пока спасали причёску, пока драли ухи расшалившимся огольцам, толпа несколько успокоилась, из-за спин, даже послышались тихие смешки, но потом, это затишье вновь сменилось бурей..


- Тишина!!,- пусть, голос Юрки был и не слышен на фоне гомона, однако, тон, интонация- все побудило в окружающих первобытный страх, разбудив давно позабытые архетипы, доставшиеся от заросших шерстью предков- приматов..


Взвыли прибежавшие за хозяевами собаки, зашлись в крике пара младенцев, притащенных сюда нерадивыми, но любопытным мамашами. Даже Фрося, тихонько сидевшая в стороне, с интересом наблюдающая за развитием событий, затрясла башкой, отгоняя резкую боль в ушах..


- Благодарю, полковник,- Док шагнул к отшатнувшейся, притихшей толпе и обведя трудовое крестьянство потемневшими глазами, громко спросил,- Главный кто?


- Я…- из нервного строя вытолкнули недавнего старца, пострадавшего от дружественной огня..


- Ну, здорово, отец… - гаркнул доктор, а затем, понизил голос, спросил,- Немцы в деревне есть?

Показать полностью
36

Происшествие

- Батюшка наш, Леонид Карлович, спаси нас, слуг твоих верных, детишек сирых.. Погибают души христианские от соблазнов диавольских.. На второй день Петрова поста, приплыла по речке Калужке, что в озеро твое, кормилец наш, впадает, лодья большая, да иноземная, видом чудным- без весел и парусов.. Да встала аккурат напротив сельца твоего , у избушки Ваньки Таракана, под ивами.. А на лодье той- люди- видом не наши, бесовские, отродия диавола.. Тихо стояли они поперву, дымили только смрадом мясным, смущая люд православный.. А потом завыли, забили в барабаны, затрещали, музыка полилась такая, хоть святых выноси- только в Аду такой и играть.. Коровы взбесились, куры петухами кричат.. Мужики, посмелее, выходили на берег, увещевать, дак гости нечестивые, ругались на них, лая народ реконструкторами и этномузеями. А ишо кричали, что до одинацати можно.. Видать в полночь сатана их заберёт..


Отец Евпидор, настоятель наш, раздевшись, поплыл в одном кресте, чтоб кротостью унять бесноватых. Прикрыв срам рукой, залез он к ним, и токма начал проповедовать да имя назвал, как скинули его за борт, да багром морду раскровянили, когда он обратно полез драться.. Ругался он потом подсердечными словами, поминая и святых- морды, дескать на лодке той один в один, как в епархии нашей.. кресты токма побогаче..

Беда еще у нас одна случилась- остались мы, надежда наша, без кузнеца.. Степка Косой, дружок ваш отроческий, с коим вы у купален в телескопус светила небесные наблюдали, полез с сим механизмусом на крышу кузни, чоб осмотреть пристально врагов рода человеческаго.. А там, на лодье уж совсем непотребство- поразгинались все – и мужики, и бабы.. Мужики то ладно- ишо в исподнем..А бабы- простоволосые, да две тряпки на телесах- срам прикрывают и сиськи. Да и бабы то – тьфу. Тошши, тонки, уродливы.. Пал Степка с трубой с крыши, нога подвернулась, да руку подвихнул.. Да полез снова, но тут подоспела жена его.. Косит теперь Степан на оба глаза и молот в руках держать не могет, а телескопус ваш весь в дребезги разбился..


Жанка, шаромыжник энтот, гувернер, за пьянство к нам отосланый, ходил на берег- говорит взывать к совести, вдруг там есть кто из сословия благородного.. Но мнится мне – врёт.. Дак тоже впустую- кричали ему, по евонному, дескать, что сами уж шесть дней не ели..


Послал я за урядником, безобразия энти пресечь, дак он, поплыл на лодке , да пропал, искушениям поддавшись, обратно вернувшись лишь под вечер, удивительно в благостном духе, навроде как после исповеди, али запоя.. Сожрал все у старостихи моей, да у соседей.. Думали мы, что все – умом тронулся, блаженным стал, но нет, ободрал у Ваньки клинышек конопляный, нос Ваньке сломал, да поплыл к чертям энтим обратно.. Вернулся он утром- в островерхой суконной шапке, со звездой во лбу, да в кумачовой рубашке, навроде той, в каких вы в прошлом годе с девками греческие ночи устраивали.. Токма в красной. А на рубахе- мужики вышиты- трое.. Два важных, бородищи, волосищи, а один- лысенький, с бородкой- самый тихий из них, наверна.. Зыркнул на нас урядник зверообразно, облаял трудовым хрестьянством, да погразил експлуотаторам неведомым.


Отец настоятель, собрав хор, диакона, да остальных, плавал на лодке вокруг нечистых, ангельским пением, да молитвами спасти их пытаясь.. И вот чудо- подействовала молитва православная- поднялись на лодью сподвижники- наши.. Только рано радовались мы- что там было, не ведаем, но вернули их назад пьянущими до изумления, а Спиридон- пономарь приходский, совсем утоп- упал в озеро и камнем на дно.. Однако достали его- били его гости кулаком в грудь, а одна бабенка в уста целовала.. Чудо господне- ожил утопленник. Ушел по утру в монастырь, да пить бросил, как жена его сказывала. Но я разумею- в кабаке придорожном сидит, как обычно ..


А в ночи – ударили в набат, село пугая, то отец Евпидор, забравшись на колокольню, в колокола бил, да кричал, что шире вселенной горе его.. И что села матушка его, Любовь Никитишна, куда-то.. Насилу уняли отца настоятеля, а уж светать начало..


А поутру, прибыл правитель ваш, Отто Максимович Штиглиц, чтоб пресечь безобразия самолично.. Однако, не преуспел, кричали со лодии ему: «руки вверх», про Гитлара, да звали евреем Исаем , да просили песню спеть, про мгновения.. А опосля- запели песенку печальную, на языке басурманском- до того жалостливую, что у баб слезы текли.. Понятно было и так- дите по мамке убивается. А управитель- смурной стал, закрылся в доме, да запил по чёрному.. Остались мы, надежа, без пригляду, маракую, кабы, мужички без хозяйской руки озоровать не стали..


А ещщо доношу, милостивец, что Петька, сынок мельника, доплыл до нехристей, да стащил сосуд чудесный.. Сам сосуд прозрачный, а внутри чёрная вода плещет.. Да налеплена кумачовая бумажка с буквицами, а что написано- не разобрать.. Пока рядили мы, что сие есть, Петька, поганец, крышку отвинтил, да хлебнул пойла адского.. Случилась с ним падучая, пена из носа пошла, заперли мы его в амбар, а сатанинское зелье вылили. Однако, сосуд сохранили- хоть и мягок он стал, крепче крепкого оказался.. А от воды святой- не исчез..


Вечером же, после работ обычных, когда спать все собрались, явили гости чудо заморское- растянули скатерть белую, да пустили по ней картинки хитрые, самодвигающиеся, а из коробок черных- голоса зазвучали, музыка.. Все мы, грешные, сели смотреть, как уродцы бородатые, навроде черкесов немирных, пошли казну родительскую отбирать у Горыныча.. Да как билися со чудовищами.. Отец Евпидор сказывалось, что Егорий змея побил, и эти, карлы, дело богоугодное затеяли.. А завтра- вечером, обесчали показать историю следующую.. Не спит теперь село- пужаются, что гости уплывут, обещания не сдержат..

Писано сие в лето 1845..


Леонид Карлович, отставной, гвардии полковник, помещик, филантроп, светский лев, с недоумением перечитал письмо- с кляксами, с ошибками и возмущённо встопорщил усы.. Второй конверт, (о проклятая почта), судя по штемпелю был отправлен спустя неделю после первого, но прибыл одновременно…


Второе послание было коротким, ругательным, написано неизвестным пером и чернилами, на дорогой, иностранной бумаге, но по стилистике и ошибкам, было понятно, что писал снова староста.. Звали полковника в нем Черным властелином, Сауроном, обещали скинуть его в огонь, вместе с кольцом.. Да еще многими другими поносными словами лаяли непотребно …


рАпорт:


Ваша Светлость, получив известия о бунте в уезде, на усмирение черни была послана полусотня драгун и исправник, для учинения розыска, однако, встретив бунтовщиков у деревушки Сенькина Пасть, солдаты взяли их в осаду, решив ударить поутру.. Разогнав было чернь, драгуны деревню захватили, оставив в руках воров только кабак, однако, им в спину коварно ударили основные силы бунтовщиков, прятавшихся до света в лесу, рассеяв сим сикурсом драгун.. Верховодит в шейке бывший урядник, ворам предавшийся, да Аарон, сын уездного агронома .. Спасти от воров удалось купца 3 гильдии, торговца мехами, Сарумяна, товар его разграбили, отняв палантины, кои этот купец вёз в город на продажу.. ..


Осенью бунт был подавлен, но чудесной лодки найти не удалось.. Как сквозь землю провалилась она, помутив наваждением бесовским,

разум крепостных крестьян Русийской Империи…

Показать полностью
43

За грибным царем- 2 ч 33

- Встать! – рявкнул неожиданно Док, заставив всех вздрогнуть.


- Так и до инфаркта недалеко,- начал Макс, но резко замолк, отскочив.


Тело твари, подчиняясь команде, дернулось раз, затем другой и шатаясь, заняло вертикальное положение.


- Хороша, чертовка, - свистнул доктор, заставив бабку прокрутится вокруг оси..


На Юркин взгляд, хорошести тут было минимум, но он благоразумно промолчал..

Белое, молочной белизны тело, только кисти рук, да лицо были тёмными, напоминая цветом хорошо загорелую кожу.. лысая голова, с редкими, грязными, сальными прядями волос- на затылке и у ушей.. Тварь была тощей, скелет обтянутый кожей, мумия, да и только..


- Что-то новенькое.. Неизвестное..- бубнил над ухом Док,- Как же тебя назвать? Mali vetula D. ..?


- А может это дед?- подал голос Макс.


- Может и дед.. Сейчас узнаем..


- Шеф, а что это .. на шее у нее? – не выдержал, изведенный любопытством Семенов..


- Аааа.. это побочный результат исследований нашего профессора.. Точнее, неудачный эксперимент.. Янкович пытался изучать телепатию ну, то есть способы управления Владык своими юнитами…


Естественно, там никакой магии, экстрасенсорики нет- обычные, так сказать, органы, по типу биологической рации- все, кто ловит нужный приказ на своей волне- его выполняют.. Кто не ловит- работают по ранее утверждённому плану.. Там еще есть специализированные твари, работающие ретрансляторами, твари передающие сигнал сразу нескольким видам… Но, мы в дебри биологии углубляться не будем.. Суть такова- профессор решил вырастить костыль- живой имплант, позволяющий людям общаться без помощи голоса и технических средств..


Сразу скажу- нихрена не вышло. Совсем- совсем.. С печальными последствиями для недобровольцев. Зато- тварюшка получилась на загляденье.


По сути – это железа внутренней секреции и дополнительный отдел мозга с прошитыми, нужными нам, инстинктами и рефлексами..

Ведь что такое- наш симбионт? Ну или паразит- кому не повезло.. Это наша сила- и одновременно, наша слабость.. Потерял руку? Не беда, немного спокойной жизни- она отрастет.. СПИД, рак, грипп? Мы забыли о этих болезнях… Но одновременно- вполне безобидные вещества- тот же никотин, ослабляют, дурманят наши темные половины, гася их инстинкты доминирования. Плоть от плоти Владык- они созданы для беспрекословного подчинения тому, кто имеет права повелевать.


Чужеродная плоть пронизывает наши тела, сплетаясь с органами и тканями. Иногда удачно, иногда порождая всяких уродов.. Этакий черный ход, уязвимость, для тех, кто знает как ей воспользоваться..Теперь наш маленький друг, присосавшись к источнику пищи, накачивает тело хозяина гормонами и токсинами, подавляя разум- а заодно, использует ресурсы мозга, взяв полный контроль на себя.. Этакий суперпаразит, паразитирующий на паразите.. Жаль, тварюшка скоро сдохнет.. И наша очаровательная хозяйка обретёт свободу..


Самые живучие из образцов протягивали неделю. Очень быстро стареют, дряхлеют и мрут.. Что-то генетическое- чем линия долгоживущее, тем меньше эффективность в подчинении.. Хотя- убивать все же получается отлично. Один- два укола жалом и готово.


- Таких запустить к врагам в крепость.. даже самых простых.. сотни две!!! И все- победа без потерь,- Семенов, с разгоревшимися глазами, представил такую возможность наносить тихие, но смертельные удары..


- Не все так просто, полковник,- Док, черкая в тетрадке, почесал кончик носа пальцем,- Из тысячи, так сказать, икринок, вызревает до зародыша -примерно десяток.. Из десятка: один- два - превращаются в взрослую форму.. У меня с собой- было три единицы. Причем, мы с профессором отобрали наиболее перспективные.. И нам здорово повезло, что все прошло без сучка и задоринки.. А то бы пошли на котлеты и колбасу.. Долго и дорого , Юрий, пока их выращивать.. Это не те твари, с которыми я махался на тренировке, те- простые как кувалды, а тут настройка тонкая нужна, нежные у них потроха..


- Как их зовут? – Макс осторожно осматривал уродливое образование, на глазах врастающее в тело хозяйки..


- Название у них отсутствует.. Есть какой-то код.. Длинный и маловразумительный.. Поэтому, как первый тестировщик, опробовавший изделие в реальной схватке, нарекаю сие существо- Зубной Фей. Зубы-то у меня до сих пор не отросли.. и потерял их немало..


Юрка еще хотел что-то спросить, но доктор прервал расспросы, сказав, что для лирики уже нет времени. Слияние завершилось, точнее, Док это предположил, положившись на интуицию. Для подтверждения- получившийся из двух организмов конструкт, был отправлен в дом, с заданием одеться.

Пусть платье было надето наизнанку, а платок повязан криво- теперь существо, сидящее напротив Семёнова, было не отличить от человека, если конечно, не приглядываться. Теперь бабка, одурманенная, подстегиваемая коктейлем забористой дряни в организме, а также проникшими в мозги тонкими, тоньше волоса, щупальцами, рассказывала историю своей жизни, точнее – кусков, картин, обрывков, сохранившихся в изувеченной паразитом памяти..


Деревня встретила конец света- тихо и буднично.. Молодежь, давно выросшая, была тут наездами, навещая доживающих свой век стариков, надолго не задерживались, жить предпочитая в городах.. Апокалипсис лишь ускорил естественный финал, забрав, максимум, лет двадцать тоскливого существования.. Исчезли незаметно магазины, закрытые из-за нерентабельности, больница с фельдшером.. Школа, клуб.. Нет- поля не зарастали, как в девяностые, просто, современные технологии не требовали массу людей- да и обрабатывали, сажали, убирали, теперь не местные жители, а смуглые, плохо говорящие на русском, чернявые мигранты, привозимые с бытовками на поля из центра.. И приусадебные участки захирели- сил копаться в земле уже не стало, детям эта каторга и подавно была не нужна.. Исчез за ненадобностью скот.. лишь единицы держали коз да кур.. Так что, пандемия просто нанесла добивающий удар- удар милосердия… Нет, деревушку пытались оживить- перед самым началом, пара головастых мужиков взяла в аренду бывший колхозный пруд, починив плотину, почистив дно. Они развели там рыбу, устроив платную рыбалку. Перевезли откуда-то старый дом, сделав в нем минигостиницу. Поставили баню, лодочный сарай, мостки.. Но раскрутиться не успели..


То ли близость к зараженным радиацией землям, то ли удача и отсутствие тесных контактов с людьми извне, но начало конца деревня пережила довольно неплохо, десяток стариков умерло, парочка- переродилась в обычных низших и погибла, забитая топорами и лопатами. Потом, вместе с электричеством исчезли панические вопли по телевизору и замолкли радиоприемники- задолго до истощения батарей.. Исчезли следы самолетов в небе и редкие, проезжающие мимо машины. Даже беженцы из бывших сельчан не появились- видимо, не успели добраться. Засучив рукава, всем миром принялись поднимать сельское хозяйство, послав мужиков помоложе, да порасторопнее осмотреть округу- хоть и жила надежда, что власть вернется и все пойдёт как прежде, но с каждым днём она таяла, даже у самых упертых.. Так в деревне появилась кое-что из техники, запасы соли, сахара, консерв, крупы, муки. Разжились и оружием.. Доморощенные сталкеры смогли спасти немного живности- коров, овец, свиней.. Навозили железа, инструмента, досок, кирпича, цемента.. Ниток, тканей, обуви и одежды.. У многих опустивших было руки, вновь появилось чувство, что все наладится, все будет хорошо.. А потом, очередная экспедиция, решившая забраться ближе к городу, просто не вернулась.. Не вернулись и посланные на их поиски.. Дураков идти в третий раз- уже не нашлось..


Вновь беда пришла через месяц после первых потерь.. Точнее, бедой ее вначале никто не посчитал- подумаешь, потерялась овечка из стада.. Мало ли что- заблудилась, утонула, волки утащили.. Но затем – пропала еще и еще.. Мужички порыскали в округе, пошумели, постреляли дикую живность, какую нашли.. А на следующий день- пропал старичок- пастух.. Оставив только окровавленный лоскут от рубашки.. Так и пошло- людишки стали пропадать, исчезая ночью из домов, попадали днём в поле или на пруду.. Паника в селе вспыхнула нешуточная- некоторые утверждали, что видели тощую, нескладную человекообразную фигуру, бегущую по огородами голышом и скрывшуюся в давно заброшенном подворье.. Какой-то монстр поселился рядом- охотясь на людей.. Это не мог быть свой, мутировавший в тварь- все свои были на виду.. А значит- чужой пришёл откуда-то снаружи и теперь прятался в деревне.. От твари решено было избавиться.

Толпой окружали пустые дома и жгли, напряжённо ожидая нападения, не думая о том, что столбы дыма могут привлечь кого-то еще.. Ведь в большом мире прошло уже немало дней и то, что могло сгореть само- уже давно сгорело.. Вместе со всеми был и дед Максим- сухопарый, прямой как палка.. Конец Света подкосил его, сильно, но пока для окружающих незаметно.. где-то там, в круговерти страшных событий, исчезли любимые внуки, дети, друзья.. Была и ещё одна забота- больная жена.. Инсульт приковал к постели шуструю, говорливую старушку, превратив ее в мычащую, еле шевелящую руками развалину..


Дед привычно обихаживал жену- мыл, кормил, менял памперсы, с тоской ощущая, как силы уходят.. И теперь, участвуя в облаве с односельчанами, он гнал подлую, назойливую мысль, о том, что если бы таинственный охотник навестил их жилище, то лучше стало бы всем..


Все поиски были тщетны, а убийства продолжались. Не выдержав, народ побежал в неизвестность. В деревне остались только самые упорные и слабосильные.. А страшная тварь была где-то среди них- опасаясь пожаров, еще совсем недавно, по самой границе, деревню опахали сплошной, широкой полосой, не оставив даже малейшего разрыва.. Никто не пересекал эту полосу- за этим следили каждый день, а значит охотник и жертвы были внутри.. Дома и постройки сожгли все- остался лишь стоящий на отшибе большой, пустой ныне дом Максима, да база у пруда.. Последние восемь испуганных человек засели у деда, крепко сев в осаду.. Потекли напряжённые дни, полные тревоги и ожидания..


Дед Максим проснулся рано- на кухне что-то грохнулось, опрокинутое неловкой рукой.. Спал он крепко- устал, да принял вечером пару таблеток.. Кто-то хозяйничал в доме.. но голосов слышно не было и в комнате бабки было тихо.. В тёмном коридоре дед наступил на мягкое, склизкое.. шибанул в нос тяжелый запах крови и еще чего-то неприятного.. Кровавый отпечаток ладони заставил разом похолодевшего старика бросится к жене.. Кровать была вся разворошена, везде были брызги крови, а на полу она застыла ошметками.. На кухне вновь шумнуло и дед, поколебавшись, вышел в коридор, нашарив у стены, под вешалкой топор. А еще – захватил из пластикового ящика неизрасходованную бутылку с бензином. Свернув пробку, он втолкнул в горлышко тряпичный фитиль, примерившись к примотанной рядом к стеклу зажигалке. Достаточно вдавить кнопку, зажигая фитиль и бросить зажигательный снаряд..


У самой кухни, практически у входа, он наткнулся на первый труп.. Кто это был, старик так и не понял- темно, да и тело было сильно обезображено..


Горящая керосинка освещала кухню приятным, мягким светом.. Только тени дрожали по углам, в такт колебанию пламени.. Дергая головой, отрывая зубами неподатливое мясо, поуркивая от удовольствия, наконец-то найденная тварь, сидела за залитым кровью столом, терзая чью-то ногу.. Дед, поскользнувшись на очередной луже, застывающей в углублении линолеума, неловко схватился за занавеску, отделяющую кухню от остального дома.. Чудовище повернуло перепачканную морду к источнику шума- и ужаснувшийся старик опознал в нем свою жену.. Пусть лицо деформировалось, черты исказились.. но это было оно, такое привычное и родное.. Зыркнув на деда, зарычав, бабка вновь принялась за трапезу..


Едва слышно щёлкнула зажигалка, запалив фитиль и бутылка брошенная дрожащей рукой, разбилась о холодильник, разбросав горящие ручейки и брызги во все стороны. Вспыхнула пластиковая вагонка стен, пенопластовый, декоративный потолок, хлопнули, добавив ярости огню, оставшиеся бутылки с бензином, стоящие под столом.

Прикрыв рот и нос от ядовитого дыма, дед, с горящими огнём лёгкими, выскочил наружу, бросившись бежать, не разбирая дороги, забыв в панике про мотоцикл, велосипед.. Старик бежал, пока грудь не резануло огнем, заставив его закричать. Упав, он не видел и не слышал, как разбив окно, выбросилось на землю горящее, воющее тело, как забилось оно на куче песка, туша пламя, как взяв след, бросилось за предателем, горя праведным чувством мести.. Изуродованный дважды мозг переродившегося человека, сумел сохранить положительные воспоминания о спутнике жизни- изначально, охотившееся на сельчан существо, считало деда своим, убогим, слабым, беспомощным членом стаи.. Своим соплеменником, который, правда, может испортить своими действиями весь метаморфоз и от которого тоже стоило пока таиться.. Нет, кое-какая польза была- нагулявшийся дед рассказывал безмолвной старухе новости и планы, упрощая ловлю добычи.. Но теперь- сомнения исчезли- предатель должен был умереть.. Да и повреждения- требовали энергии для регенерации, а запасы пищи погибли в огне.. Дед Максим лежал ничком возле полосы вспаханной земли.. Ему повезло.. Он успел умереть раньше, чем его начали есть.


Память бабки хранила кучу подробностей- мёртвой, без капли эмоций и интонации, речью, она рассказывала о окрестностях, своих охотничьих экспедициях, опасных местах, местах, где ей попадались люди.. О том, как выйдя в своих поисках к большому посёлку, она устроила террор, заставив уцелевших переселиться на болота, закрывшись от нее водой.. Фобия, сохранившаяся от человека, стойко держалась и у твари- пятилетней девчушкой, бабка чуть не утонула и с тех самых пор, до ужаса боялась большой воды..


Док выспрашивал пленницу, записывая сведения в блокнот, ставя пометки в карту.. Пусть она сильно устарела, но какую-то привязку к местоположению дать могла.. Юрка уже зевал от скуки, а монотонный голос навевал сон.. Максим гремел чем-то в сарае, а Фрося бегала у дома большими кругами, вынюхивая что-то своим влажным носом..


- Петрович!!!- захлопнув блокнот, доктор отослал бабку в дом,- Нужно мяса.. Килограмм сто- двести!.. Возьми Фроську, сбегайте в лес.. Может повезёт..


- Ну блин.. Ноги и так гудят.. Именно свежее нужно, или не принципиально?


- Любое, даже тухлятина сойдёт, - Док потянулся, вставая осторожно на ноги,- А вы, полковник, ройте яму.. метр на метр… И глубина- не меньше..


Макс обернулся быстро- через минуту после приказа, он притащил кабанью ляжку- уже начавшую подтухать. Доктор осмотрел трофей и кивнул, вынося положительный вердикт..

Скорость обнаружения объяснялась просто- в запущенном огороде нашёлся ледник, забитый снегом глубокий погреб, в котором бабка хранила свои припасы.. И вот теперь, напялив на себя чей-то комок, натянув противогаз, резиновые сапоги и перчатки( все из бабкиных запасов), Максим, тихонько матерясь, выколупывал, годами хранившиеся, трофеи. Часть мяса была глубоко вморожена в грязный лед, другие фрагменты тел- лежали на поверхности, покрытые мерзким налётом. Когда верхний слой иссяк, Макс, работая попеременно ржавым ломом и таким же топором, стал углубляться, выламывая куски льда вместе с содержимым. Затем он выкидывал их наверх- сквозь квадратный люк, а уже через открытую настежь дверь, Фрося таскала их к Юрке, упрямо бьющегося со старой лопатой и жесткой землей.. И попутный запашок, становившийся все сильнее, энтузиазма не добавлял, но скорость кнопки увеличивал..


Наконец доктор крикнул ( сам он, благоразумно уковылял подальше), что все, хватит, достаточно.

Вилами и лопатой, Семенов с Максимом быстро скинули все в свежеотрытую яму.. Чего у рачительной бабки в погребе только не было: куски непонятного мяса, кости с обрывками жил, рыба, дохлые вороны, коровья башка, две человеческие ноги( обе левые), голова какой-то человекообразной твари- с выпученными, круглыми глазами..


Док, тем временем, повозившись с рюкзаком, прихромал к яме.. Он крепко держал в руках обычный, литровый китайский термос из нержавейки. Осторожно отвинтив крышку, доктор вытряхнул на ладонь горстку шариков, по виду, стеклянных.. Док оставил только один, ссыпав остальные обратно… этот шарик он небрежно сдавил пальцами, а затем бросил на кучу смердящего мяса, проследив, как тот скатился куда-то внутрь.. Только после этого доктор приказал все засыпать, а Юрку в конце заставил еще и попрыгать, уминая засыпанную землю..


- Ну, вот и славно.. Теперь, парни, мыться и отдыхать.. Все на сегодня,- хромая, Док побрел к самовару..


И пусть Семенов, отмывшись до скрипа, приставал к доктору с расспросами, тот в ответ только тихо смеялся и говорил, что на все вопросы не будет ответа..


Юрка уснул быстро, уставший, расслабившийся после бани, он моментально отключился, под едва слышный бубнеж Дока.. Спать легли на улице- погода позволяла. Ни шум ветра, ни звон комаров, крики ночных птиц- ничего не мешало крепкому сну.


Разбудил Семенова доктор, тихонько тронув за плечо.. Еще совсем было темно, только на востоке была светлая полоса рассвета.. Юрка тер глаза пальцами, а Док тащил его за руку куда-то в темноту..


- Смотри, Юрка, - он ткнул пальцем в темноту.- Видишь??


- Темно.. Кусты какие-то, трава.. Че случилось-то, шеф?..


- Балда! Смотри по-другому..


Мир вновь стал серебристым, пронизанным светящими пятнами в тех местах, где была грибница.. Семенов присвистнул- горизонт, практически со всех сторон, пылал.. Там, из-за края земли, поднимались в небо столбы света, вспыхивало и угасало мертвенное свечение.. Проснувшиеся внезапно инстинкты, настоятельно требовали держатся подальше от тех гибельных мест..


- Красиво, но мрачно.. Тот путь для нас закрыт.. Судя по рассказам бабки, эта зона растет постоянно, захватывая все больше и больше.. Дикая грибница- растет и жрет, жрет и растет.. Рисковать не будем..


- Вдоль реки пойдем? Ноги собьем..


- Бабка навела на поселение диких рыбаков.. Сама она туда попасть не может, боится. Возьмём там проводника, лодку, новости узнаем.. Наверняка, сношения с внешним миром они поддерживают..


- А что с бабкой? Когда она очнется, за нами не поскачет?


- Бабку на цепь посадим, пусть дом охраняет..- увидев вытянувшееся лицо Юрки, доктор рассмеялся, - Не на железную.. такая ее не удержит.. Наша крепче будет.. Главное, чтоб вырасти успела..

Показать полностью
37

За грибным царем- 2 ч 32

-Утро красит нежным цветом, стены древнего-оо…Ой, мля!!! Мать!!! Горячо то как!!- именно эти вопли разбудили Юрку..


Сквозь щели меж бетонными стенками и краями колышущегося тента пробивались первые робкие лучи рассвета, задувал свежий, бодрящий ветерок, несущий ароматы кофе, жареного мяса, цветов и молодой травы..


- Петрович, гадский папа, воду проверяй, когда льешь.. Кипяток ведь, всю шкуру спустил с загривка.. Ошпарил как порося..


Протирая глаза, Семенов выбрался на свободу- голубое, но пока еще темное небо сулило ясный, жаркий день.. Док лениво переругивался с Максом, накрывая стол, готовя нехитрый завтрак.. Юрке указали на ведро с водой, предупредив, что там кипяток, и погнали умываться.. а уже через час, бросив лагерь, отряд, по уже знакомой Семенову дороге из плит, двинулся к реке.. Дорога, пройдя чуть выше по течению, свернула в глинистый, широкий овражек. Позади остался разложенный и поставленный посреди дороги стол и стулья..


- Похоже, брод, - Максим спустился к воде,- Осторожнее, тут куча следов, место для водопоя удобное..


Действительно, размокшая глина пологого спуска, была усеяна коровьими лепехами и другим звериным пометом, истоптана многочисленными копытами, тут не было только одних следов- следов человека.

Воды было немного- чуть выше пояса, а на дне нашлись те же самые плиты, скользкие от водорослей, обглаженные водой.. Течение несильно толкало вправо, практически не мешая шагать.. Густой ивняк скрыл оба берега, свешиваясь ветвями до воды, вызывая опасения возможной западной, то тут, то там, в узких листьях, полощущихся в струях, плескались мелкие рыбешки, а иногда бухало, расплескивая воду, что-то солидное и крупное..


Юрка с отвращением тряс ногами, очищая ботинки от налипшей глины.. Красные шматки летели в стороны, но дело продвигалось туго. Он шаркал подошвами по траве, оставляя заметные следы.. Его товарищи дружно занимались тем же. А довольная Фрося, выскочив из зарослей на секунду, чтоб отряхнутся рядом, под ругань хозяина, скрылась из виду, мелькнув прилипшей к морде скорлупой и перьями. Кочковатый, сырой луг тянулся далеко, постепенно повышаясь, теряясь в островках леса и в кронах отдельно растущих деревьев.. Комары, потревоженные шагами людей, взлетали с травы, но в недоумении покружившись, летели искать другую добычу- отряд доктора в их глазах живыми не выглядел.


Откуда-то из-за полосы кустарника, тянущегося впереди, выскочила, поджавши хвост, испуганная Фрося, а за ней, ломая ветки- пара лохматых, крупных быков. Дальше преследовать собаку они не стали- отогнав врага от стада, они развернувшись, потрусили обратно. Стадо нашлось за пологим, длинным холмом, там, в низине заросшей сочной травой, паслось голов двести коров, носились , задрав хвост, телята всех возрастов… Рыжая, бурая, черно-белая масса медленно двигалась в тучах насекомых, обмахиваясь хвостами, носились над ней птицы, ловя свою добычу.. Не сговариваясь, путешественники свернули, обходя давно одичавших животных, практически не обративших на людей внимания.. Только некоторые, остановившись, прервав трапезу, тревожно нюхали воздух, вытянув шеи, косясь влажными глазами. Присмиревшая Фрося спряталась за доктора, поставив его между собой и грозной, опасной добычей.


Местность была богата на живность- мелькнул вдали табун лошадей, пробежал куда-то волк, мелькая сквозь редкий кустарник, крупный секач провел мимо свое семейство- похоже на водопой. Чем ближе виднелся лес- тем больше разных зверушек попадалось четверке приключенцев.


Вначале Док повел всех по древней вырубке, с торчащими из деревьев опорами ЛЭП, широко раскинувшими свои ржавые «лапы». Но потом, старый, помнивший цивилизацию, лес закончился, и потянулись заросшие густым молодняком поля.


- Джунгли какие-то, - прохрипел Макс, прикладываясь к фляге.


- Да уж, дорожка не ахти…- согласился Док,- Хотя- вон, вроде тропинка, прям куда надо..


Это сложно было назвать тропой- просто полоса примятой травы, уходящая в глубь шелестящей листвой чащи, ныряющая в подрост, огибающая густой, непроходимый кустарник.. Дуб, клён, липа, березы, рябина, черемуха- все тут бешено росло, тянувшись в небо.. А тропинка вела дальше- в заросшие тополями балки и овраги. То тут, то там, в нее вливались такие же неприметные стежки.. Семенов удивлялся- тропа напоминала звериную- там бы, где человек, не пожалев сил, забрался бы на склон холма, на стенку оврага, срезая дорогу, неведомое существо, проложившее путь, предпочитало пройти лишнюю сотню метров по более длинной, но удобной местности.. Опять же- никакого помета не наблюдалось.. Никаких отпечатков лап, следов .. Хотя последнее было легко объяснимо- почва везде была твёрдая, с редкой травой.. Но где линючая шерсть, места питания, отдыха? Остатки добычи? Доктор, видимо пришел к таким же выводам, а последнее, что убедило всех, что с тропой нечисто- мостик из трех жердин, через неширокий, но с топкими берегами, ручей..


- А мы ведь, петлю закладываем,- внезапно сказал Макс.


- Знаю, - проворчал Док,- Просто, по тропке реально быстрее и удобнее шагать.. Хотя она все сильнее напрягает.. Заметили- нигде мы на видное место не вышли, нигде на верх не выползли- все низинками, оврагами, да за кустами.. Такое чувство, что выводят нас на какую-то пакость.. мины, засаду с пулеметами.. Хватит переть наобум. Все- бросаем тропку, идём напрямки, если уже не поздно.. Судя по карте- тут рядом была полудохлая деревушка. Зуб даю- наши таинственные топтуны оттуда.


Лес поредел, помолодел стал совсем низким, да и земля, еще помнившая плуг, пошла ровной, без оврагов и буераков.. Сплошные заросли поредели, пошли клочками, оставляя удобные проходы меж шелестящих листьями ветвей. Ударило в лица солнце, дохнуло с поля совсем уже не весенним зноем.. Горизонт разбежался, открыв травяное море, а лес исчез, остался за спиной, да лишь небольшими колками торчал кое где в поле, по сырым местам.


Нашлась дорога- невеликая насыпь с остатками щебня. А вот деревни не было- густые кусты отмечали пепелища, где стояли дома.. Чернели сквозь листву обугленные стены, недогоревшие балки.. Ржавые остовы машин, могильными холмами торчали из сухого бурьяна. Кто-то, видать, давным-давно, методично спалил тут все к чертям, не пропуская хозпостроек и будок сельских сортиров..


- Неожиданно, - доктор, достав бинокль, направился к покосившемуся древнему МТЗ, возвышавшемуся над округой подобно рифу.


Поджигатели, видно, поленились идти к нему- да и сам вид трактора говорил, что на прикол он встал задолго до событий умертвивших деревушку. Юрке невольно представился мужик, притащивший этот хлам, купленный за смешные деньги, чтоб восстановить, да калымить по округе, зашибая деньгу.. А потом, первоначальный пыл угас, то одно, то другое дело отвлекало от задуманного, ремонт переносится и переносился, пока в один прекрасный момент стал ненужным. Так и стоял железный конь на улице, пока чурбаки, заменяющие передние колеса не сгнили, заставив трактор ткнуться мордой в землю.

Док осторожно забрался на крышу, приноравливаясь к непрочному уже, грохочущему, прогибающемуся металлу..

- Вижу какую-то развалюху на отшибе, под горкой, только крыша торчит. Вроде, и дымок есть,- вскорости изрек он и ловко спрыгнул на землю, обрушив внутри кабины облако ржавой пыли..


Эту развалюху не сожгли- наверняка, не заметили, а может торопились и решили не тратить время.. От околицы сгоревшей деревушки, отряд дошагал минут за пятнадцать.. Тут когда-то был колхозный пруд- виднелись остатки плотины, торчали железные, перекрученные трубы. Но теперь, только в глубоких местах стояли лужи, а бывшее дно покрывали кочки заросшие грубой осокой. Порхали над водой стрекозы и бабочки, громко орали лягушки.


Дом был старый, причем с первого взгляда, любой бы понял, что он был старым, когда тут еще кипела жизнь. Тёмные, обшитые досками стены, занавешенные плотно окна, в старинных резных наличниках, крыльцо- терраса, с фигурными столбами, поддерживающими крышу, дальше, за домом, виднелся большой, непонятного назначения сарай, с провалившейся внутрь крышей, стоящий аккурат у берега пересохшего водоема, завалившиеся, валяющиеся на земле мостки, когда-то уходившие далеко в воду. Теперь вверх торчали только сваи, с висящими голыми досками.. Дом был обитаем- явственно пахло дымом, хорошим, древесным- без примесей горящей синтетики, мяса и пластмассы. И забор хозяева подперли свежими кольями, да и трава рядом с ним, была скошена совсем недавно и еще не успела завянуть. Калитка была распахнута и Док шагнул за нее, внешне спокойный и обычный, но Юрка видел, что шеф, довольно таки, сильно напряжен..


Дрогнула занавеска, отодвинутая осторожной рукой, скрипнула в сенях дверь, а затем половица.. На широкое крыльцо, бочком, поблескивая лезвием косы, плотно притворив за собой дверь, выбралась бабка.. Низенькая, скрюченная, в длинном, коричневом платье, с душегрейкой поверх него, в черном платке, с валенками на ногах, торчащими из-под подола.. Сморщенное, изборожденное морщинами, пропечённое солнцем лицо, нос крючком, торчащий с левой стороны рта вверх клык, редкие, длинные волоски на подбородке.. Коса вновь блеснула- старуха крепко схватила ее длинными, в пятнах пальцами, мелькнув непомерно выросшими, давно не стриженными ногтями.. Она обвела людей своими бесцветными буркалами и цыкнула зубом..


-Здорово, мать,-весело крикнул Док.


- Вы кто такие? Я вас не знаю! Идите..- бабка щурилась на названных гостей подслеповатыми глазами, видно отвыкнув от яркого света.


- Ты, как, старая хрычовка, с гостями разговариваешь? Ты вначале гостей напои, накорми, в баньке попарь, а потом и пытай,- гаркнул доктор, прервав хозяйку.

Старуха явственно хрюкнула, напуганная неожиданным напором, она вновь цыкнула зубом и пожевав тонкими губами, процедила:


- Баня за домом, дрова рядом, вода в колодце..


- Как звать-то, тебя хозяйка? – спросил Док.


- Наиной мать назвала..- бабка шагнула в темноту сеней..

- Киевной?- крикнул вслед доктор..


- Отца Русланом звали,- и дверь захлопнулась..


- Все, парни, привал до утра,- задумчиво скомандовал Док,- Интересное тут местечко, хозяева непростые..


Вещи свалили на крыльцо, распрямляя с облегчением усталые плечи.. Впрочем, рассиживаться доктор никому не дал, отправив Макса и Юрку топить баню, напоследок, посоветовав, что если в колодце попадётся щука, просить у нее выполнение плана по лесозаготовке.. Семенов на это помолчал, а Максим лишь усмехнулся и кивнул головой, в ответ попросив не спать на диване. Сам же Док, убедившись, что все заняты делом, зашёл в дом.


Баня была знатная- большая, каменная, на крепком фундаменте, обшитая изнутри светлым деревом.. Чугунная, с литьем печь, каменка, Тяжеленые скамейки, деревянная бочка, шайки и тазики.. А рядом сразу за баней, стояла хлипкая сараюшка, с большим окном, а за ней- уже за оградой, заросший крапивой хлев.


Теперь Юрка крутил колодезную ручку, тягая тяжелое, ржавое ведро, а Максим бегал в баню, таская сразу по четыре ведра. На его лбу уже серела здоровая шишка, набирая об низкий косяк, а лицо было основательно перепачкано сажей.. Далеко в глубине колодца плескалась холодная вода. Сам колодец, к счастью, был сложен из бетонных колец, поэтому, ни гнилых щепок, ни грибов- внутри него не наблюдалось., как и рыбы тоже.


Вдвоем воды натаскали быстро и вскоре лёгкий ветер уже погнал дым куда-то в поле.. В сарайчике рядом с баней оказалась летняя кухня, еще с горячей плитой, а в печке, под слоем золы- сверкали алыми огоньками угли. Местную мебель Максим забраковал- везде был жирный налёт, копоть, отпечатки грязных пальцев и ладоней. Стояли кастрюли и тарелки- чистые и уже с заплесневевшими объедками.. К ножам даже прикасаться было брезгливо- они торчали в почерневшей подставке, в каких-то подозрительных ошметках.. Наверняка, их не мыли вечность… Наглые мухи ползали по всему этому безобразию, вызывая дополнительную порцию отвращения.


- Хлев у свиней и то чище,- задумчиво протянул Максим, а Юрка вступил во что-то гнилое и склизкое, валяющееся на полу..

Он не успел поделится своим мнением- в доме что-то грохнуло, затрещало, ломаясь дерево.. Друзья не сговариваясь, бросились к источнику шума..


Отправив Макса и Юрку работать, Док осторожно шагнул в затхлую темноту сеней, скрипучую, опасную.. В пыльное, слепое окошко над дверью билась одинокая бабочка, тщетно стараясь спастись.. Ее невезучие товарки давно валялись высохшими трупиками на полу, висели в многолетней паутине, деля ее с мухами и дохлыми пауками.. Тянулись по стене вешалки с какой-то одеждой, тряпьем. Пахло тут сыростью, плесенью, грязными вещами, давно немытым телом.. А еще был хорошо знакомый доктору запах- сладковатый, тревожный.. Пахло тут разложением.. Гниющим мясом, падалью.. Посмотрев еще раз на бабочку, упрямо бьющуюся в преграду, Док вышел на свежий воздух, прошептав еле слышно- «Да ну вас на хер».


Он вытряхнул все из своего рюкзака, торопясь и боясь не успеть.. Из пластиковой коробки, лежащей на самом дне, он достал тубус сантиметров пятнадцать длиной и пять в диаметре.. Док яростно затряс его, взбалтывая содержимое, а затем, страдая от того, что приходится тратить ценный ресурс, решившись, содрал крышку, с влажным шлепком вывалив содержимое на грязные доски.. Теперь-то обратного пути не было, оставалось ждать около тридцати минут- именно столько времени требовало созревание.. Комок слизи, лежащий на крыльце, задергался, лопнул, выпуская на волю странное существо. Тварюшка напоминала собой скорпиона, точнее сказать, смесь обычного с водяным- только вместо клешней, у него были длинные, равные телу, суставчатые лапки, оканчивающиеся остриями. Шесть крепких ножек держали тельце высоко над землей, вцепляясь коготками в древесину, тонкий, напоминающий хлыст, хвост, нес в себе жало, сейчас пока спрятанное.. Два больших глаза, да россыпь мелких глазков на передней части головогруди, намекали, что со зрением у существа все в порядке. Пригревшись на солнышке, оно раздувалось, росло, достигнув вскоре размеров с ладонь взрослого человека.. Бледные, в самом начале, внешние покровы заметно потемнели..


Доктор подставил существу ладонь и оно, не испугавшись, забралось на нее, ощупывая путь передними лапками, небольно кольнув открытую кожу.


- Охранять. Нападать. Следить, - Док, как требовала инструкция, давал команды четко, рублеными фразами. Ему, задавившему жабу, уже было самому интересно произвести испытания- одно дело теория и учения, а другое дело- полевые условия, с настоящим противником.


Вновь темные сени- но теперь Док шел по ним не таясь, как хозяин. Дверь в дом открылась бесшумно- петли уже были смазаны.. В доме был такой же сумрак- тёмный, метра два шириной «Г»- образный коридор- прихожая, с несколькими, забитыми крест- накрест дверями, видимо ведущими в другие комнаты. Доктор осторожно посадил тварюшку на стену- та, ловко пробираясь сквозь лохмы отставших от стен обоев, забралась на потолок. Такое положение ее, похоже совсем не смущало. Быстро ощупывая передними лапками поверхность, она поползла вперед. Эти прикосновения были неспроста- так существо получало информацию о температуре, влажности, химическом составе, а заодно помечало дорогу. Следовало торопиться- внутренних запасов энергии в организме, новому помощнику хватит ненадолго. Хоть профессор горячился и утверждал, что на полчаса можно рассчитывать смело, но Док сомневался в этом, решив железно полагаться только двадцать минут.


В доме было тихо- та же затхлая атмосфера, пыль, грязь, натоптанная тропка посреди пола.. Почудилось, а может и нет- какое-то бормотание, бубнеж, шёпот.. Тихо- на грани слышимости. Док крался аккуратно, ставя ногу с пятки на носок. Шесть метров до поворота доктор одолел за минуту. Бабка была на кухне- запалив лампадку, она била поклоны, бормоча молитвы и казалось, совсем выпала из этого мира..


Метаморфоз тварюшки закончился полностью- теперь ее кожистые покровы сливались с темным, покрытым копотью и засиженным мухами потолком. Специальные пигментные клетки в верхних слоях оболочки сжимались, или расширялись, подстраиваясь под окружающую гамму. Длинные передние лапки постукивали по дереву, ловя любые вибрации, а церки и тонкие волоски, разбросанные по телу, чутко реагировали на любое движение воздуха. Теперь она целеустремленно направлялась к объекту, к своей цели- согнутой в поклоне спине..

Скрипнувшая предательски половица, к досаде, прервала молитву..


- Хозяйка, нам бы соли?- спросил, выгадывая время доктор.


Но хозяйка не купилась. Она исподлобья зыркнула на непрошенного гостя и шагнула к нему.. А медленно ползущий по потолку козырь, не проделал еще и половину пути.


- Нечистый в тебе… Печать Сатаны на челе твоем,- завыла бабка и раскинув руки, двинулась на Дока,- Нет тебе места на святой земле..


- Мамаша, я не по этой части, ты обозналась! Опоздала лет на сорок,- усмехнулся доктор, а увидев, как хозяйка, тигриным скоком бросилась на него, сжал кулаки,- Ну, сама виновата..


Он ударил размытую тень, краем глаза увидев, как с потолка прыгнул на нее его маленький защитник, раскинувши в стороны лапки, торопясь дотянуть, зацепится хоть коготком. И не успел. Промахнулся. Сильнейший удар ногой в живот, сложил тело доктора напополам, отправив тяжёлую тушку в короткий полет. С треском проломив дощатую переборку, Док прокатился по полу, ломая хлам и тошнотворно хрустя костями…

- М-ммать!! Больно-то как!!! Вот тварь! Убью каргу старую!!!- доктор со стоном завозился, пытаясь встать. Выходило плохо- правая нога в колене была вывернута в сторону, совсем не слушаясь.. а бицепс правой руки пробил насквозь острый обломок берцовой кости.. И похоже, костями была пробита не только рука- в спине, что-то явственно торчало в паре мест, проткнув хваленую броню..


Эта комната была буквально забита чьими-то останками - слой, местами у стен, достигал метра.. И не все кости коллекции были звериные. Теперь Док барахтался в них, давя черепа, ребра и позвонки.. Рой потревоженных мух вился под потолком, ползали по грязи белые личинки.. Под рукой сломался маленький череп, впились осколки в ладонь, пустив кровь, но доктор этого даже не заметил, ползя на выход, волоча проклятую, отказавшую конечность..

Тёмный силуэт встретил его в «новом» дверном проёме. Вновь, получив ногой по морде, доктор отлетел, ударившись о стену.. Тень приблизилась, потянув к беззащитному теперь горлу костлявую руку.. Сквозь кровавую пелену Док видел тупые, пустые буркалы переигравшей его твари.. А еще- что-то маленькое, шустрое, прыгнувшее со стены на хозяйку дома.. Бросив добычу, бабка закинула руку назад, пытаясь разобраться с неожиданной помехой, но не успела.. Передние лапки тварюшки возились глубоко ей за уши, прямо в ямки, а хвост, напружинившись, выпростал жало и загнал его в бабкин позвоночник… Тело бабки задергалось, пустилось в дикий, необузданный пляс, заскакало, закрутилось, несколько раз оно ударялась о стену, потом завывшая старуха покатилась по обломкам костей, но все было тщетно- вцепившаяся тварюшка держалась крепко. И постепенно, контроль над сильным и смертоносным телом, перешёл к иному хозяину..


- Шшшука..-простонал доктор, ощупывая языком зубы.. Отсутствовала добрая половина, а вторая - грозила уйти за первой.. По прикидкам и опыту- челюсть была сломана в нескольких местах.. Затопали в коридоре ноги, от распахнутых настежь дверей, понеслась волна свежего ветра, прогнав вонь и затхлость. Макс и Юрка тащили мычащего доктора на улицу.. А он махал руками, пытался вырваться и мычал, мычал, вращая глазами. Руки ему завернули- чтоб не мешались. Но Док извивался так, что смог однажды вырваться и пребольно стукнулся затылком, не сумев удержатся на одной ноге.. Понятно, что настроения ему это не улучшило.


Только на улице , добравшись до бумаги, он яростно застрочил:


- Два тупых барана! Бабку тащите сюда, пока не поздно..

Хозяйка все так же была в отключке, только присосавшаяся к ней тварюшка не могла найти себе место. Нет, прежние точки прикрепления остались , но остальные лапки непрестанно шевелились, ворочая тельце из стороны в сторону..


По письменному приказу, Семенов осторожно распорол материю, освободив место, дав лапам вцепится в кожу. Существо подвигалось еще немного, плотнее прижимаясь к бабке, а затем затихло. Уже окончательно. Только после этого, с рычанием выдернув кость из руки, Док занялся самолечением.. И Максим, и Юрка- оба сгорали от любопытства, пытаясь вытянуть из доктора подробности происшествия, а также о странном существе, присосавшемся к бабке, да и сама бабуся, отметелившая их товарища, тоже вызывала нешуточный интерес.. Но Док только сплевывал розовые слюни, да невразумительно хмыкал и хрипел, угукал, жестами показывая, что время для расспросов еще не пришло.. Примчавшаяся на шум грязная, мокрая Фрося, оббежав лежащую бабку по большой дуге, поскуливая подползла к хозяину, виновато поджав уши и виляя хвостиком. А затем, поняв, что доктор на нее не сердится, попыталась зализать его раны, вызвав новую бурю возмущения..


- Сумасшедший цирк, - только и сказал Максим..


Одна бабка тихонько лежала на траве, не участвуя в этом бедламе..


Лениво отгоняя наглых пчел, лезущих в тарелку с прошлогодним медом, Док, одетый во все чистое, сидел за столом. Стол вытащили из дома, отмыли, а затем Макс отскоблил его ножом, ошпарить на напоследок кипятком. Напарившись в бане, сейчас доктор, вытянув повреждённую ногу, с примотанной к ней доской, вдоль по лавке, пил чай из блюдца. На столе пыхтел самовар из бабкиного хозяйства, стояли пустые тарелки, лежали скомканные упаковки от шоколада и протеиновых батончиков. Регенерация требовала много энергии и Док ел, ел, ел.. Поджившая уже челюсть, слушалась как прежде, а из чесавшихся десен лезли новые зубы.. Правая нога слегка ныла- там повреждения были серьёзнее, а левая нога, тем временем попирала поверженного врага, служащего сейчас подставкой. Фрося сидела напротив, провожая глазами каждый кусок, проглатываемый доктором и пускала ниточки слюны.


Юрка, под руководством опытного мародера, громил дом, ища полезные вещи.. Одна из находок неприятно поразила друзей- за неприметной дверкой в тёмных санях, скрывался обширный чулан. Там, аккуратно стояла рядами различная обувь- от болотников, до навороченных берц, висела по стенам одежда.. много разного тряпья- гражданского, военного.. Висели ружья, автоматы, пистолеты.. В деревянных ящиках лежали тщательно отсортированные патроны.. Попадались гранаты, а топоров, ножей и прочего холодного оружия- были целые груды.. Особняком висели луки и арбалеты..


- Откуда это у нее?- изумленно спросил Семенов..


- Трофеи от удачных охот,- растянув в стороны цифровой комок, с аккуратной заплатой на спине, в районе сердца, мрачно ответил Максим..


Остальные комнаты были забиты костями до самого верха- чистенький, обглоданные, а те, в которых был мозг, были расколоты, видимо бабка его любила.. Больше ничего тут интересного не было. И оружие, и патроны брать не стали- сколь они тут лежали, как отреагировал порох на условия хранения.. одним богам известно..

Довольный Док все так же пил чай, щурясь на вечернее солнце. .А на рассказ об находками, лишь благодушно махнул рукой..


- Парни, пока вы не помылись, займёмся грязной работой,- доктор спрыгнул с лавки, осторожно пробуя наступать на больную ногу,- Полковник, разденьте даму..

Юрка пожал плечами и потащил бабку за ногу из-под стола. Возится с грязной одеждой он не стал, а просто продолжил разрез, вытряхнув затем безвольное тело на траву.. Присосавшаяся тварюшка уже начала погружаться в чужую плоть- вокруг лапок и тела появились воспаленные рубцы, с выступившими капельками гноя на поверхности..


- Интересный экземпляр!! Первый раз такого вижу..- Док задумчиво осматривал добычу..

По внешнему виду, пол того, кто послужил материалом для появления этой твари, определить было невозможно. Ни первичных, ни вторичных половых признаков, существо не несло..


- Какой-то дистрофик.- Макс ткнул тварь пальцем, - Смотри, теплый, даже горячий.. Градусов сорок навскидку..

Показать полностью
42

За грибным царем- 2 ч31

- Вот задница,- в очередной раз провалившись по колено в раскисшую землю, ругался Док..


Уже час, отряд под его руководством блудил в прибрежных зарослях. Старая карта врала, как опытный политик- слишком много тут произошло изменений за эти годы. Теперь вместо полей, лугов, кустарника- была сплошная полоса проток, болот, заболоченных лужков, перемежающихся зарослями молодого леса.. Да еще паводок вносил коррективы- каскад плотин отсутствовал и разлив никто не контролировал.. Нет, у друзей был компас- но толку от него было мало. Смысл лезть по стрелке в залившую луговину воду? Барахтаться на глубине? Вот и приходилось искать обходы, ляпаясь в жирной, чёрной земле..


- Вряд ли эта полоса широкая,- похоже, больше для себя, бормотал доктор.


Из всех присутствующих довольна была одна Фрося, рыщущая по округе, челноком меня фланги.. Но и она, набегавшись и перемазавшись, уже не перла напролом, а выбирала участки посуше.. А вскоре и совсем скрылась из виду, убежав вперед..


Это был старый, заросший овраг, выходивший когда-то к воде, широкий, с обвалившимися стенами. И пусть подъем к ним был достаточно пологим, но густой кустарник, перевитый каким-то плетями ползучих растений, совсем не обещал лёгких путей.. Да и обрывистые стенки, сложенные из слоистой глины, стали б непреодолимым препятствием.. Зато по дну журчал широкий, но мелкий ручеёк, с ровным, песчаным дном.. Пусть он петлял от одной стены, до другой, но все-таки идти прихотливым зигзагом было легче, чем напролом..

Фрося нашла их на травянистом лужке, заросшем цветами, по которому отряд срезал петлю извитого русла.. Грязная, с слипшимися сосульками шерсти на рыжей от крови морде, она выплюнула склизкого от слюны безголового поросенка прям под ноги Доку..


- Привал минут десять,- скомандовал доктор, осматривая добычу. Макс, обмыв кабаненка в ручье, повесил тушку на ветку подходящего дерева, содрал с добычи шкуру одним медленным, но сильным движением. Потроха и шкура с копытами ушли добытчице, жадно лакавшей уже взбаламученную, ставшей грязной воду.. Док стянул с себя верхний пятнистый комбинезон, чернея на фоне зелени своей чешуёй.. Основная грязь в воде была от него..


Макс, разрубая мясо, невольно посмотрел на свою экипировку.. Комбез ему вырастили буквально перед самым выходом, поэтому привыкнуть к нему он не успел.. с виду обычный, тряпичный, тонкий, лёгкий, бледно- зеленый, с бурыми разводами, однако, меж слоями неизвестной ткани прощупывались какие-то пластинки, которые, по клятвенным заявлениям создателей, должны были выдерживать выстрел из пистолета, ну или картечью в упор.. Комбез не был живым, и уже натер пару мест- видимо Максим плохо его подрегулировал. И шлем к нему был обычный- пластиковая каска с съёмным забралом, да маска противогаза. Не смотря на все это, новый внешний вид Максу нравился все больше и больше.. Наконец, куски мяса, пересыпанные солью и специями заняли свое место в мешке, маринуясь до ужина, а отряд пошел дальше..


Ручей внезапно свернул в узкое ответвление оврага, исчезнув под зарослями и корнями ивняка. Теперь приходилось пробираться через кустарник и кочки с осокой. То тут, то там попадались куски асфальта, чернеющие сквозь травинки, а у самой стены, оплетенная жухлыми, прошлогодними стеблями бурьяна, лежала искорёженная легковушка, валялся рядом с ней расколотый череп владельца, ну или пассажира.. Выбеленный дождями и солнцем, он глядел в будущее провалами глазниц и только пористый излом костей потемнел и зеленел мхом..


- Ну-ка, - доктор скинул поклажу и забрался на ржавую машину.. Подпрыгнув, он извиваясь подтянулся, поднявшись наверх..


- Что там? – крикнул Семенов..


- Все отлично, тихо и спокойно, можете смело взбираться..


Вещи подняли верёвкой, а Юрка забрался последним, посадив Максима..

Овраг, оставленный без надзора, по-видимому, рос, захватывая новые территории, пока не прихватил кусок дороги, уронив часть дорожного покрытия вниз, обрушив заодно и ржавый хлам.. Сама дорога была узкая- без знаков, разметок, с потрескавшимся, местами исчезнувшим, еще при жизни людей, асфальтом.. Вела она к какой-нибудь мелкой деревушке, потерявшейся в просторах полей.. Машин, в том месте, где доктор решил выбраться из оврага, оказалось неожиданно много- пару десятков. Похоже, кто-то целенаправленно, своими силами эвакуировался, но не преуспел, судя по всему.. Прицепы с барахлом, полные багажники на крышах, забитые салоны... Первые машины стояли цугом, уткнувшись в друг друга, а концевые – в беспорядке, брошенные у обочин. Что тут произошло- теперь уже никто рассказать не мог.. Отряд равнодушно прошел мимо места давнишней трагедии- видено такое было не раз и не два.. Так же равнодушно прошли мимо неровного ряда рассыпанных по отдельным костям скелетов, белеющих в весенней траве.. Кости виднелись и дальше, расходясь от точки расстрела равным веером- похоже, участь быть расстрелянными, понравилась не всем и люди стали разбегаться, не осознавая, что в этом поле, без всяких укрытий, пуля легко нагонит беглеца.. А патронов тут не жалели- тусклые гильзы валялись повсюду..


Последний скелет встретился у нечитаемого указателя, крепко содержащегося на двух толстых трубах- судя по обрывку веревки, человека тут повесили.. Правда, Юрка, взглянув на череп, усомнился, что у людей бывают такие затылочные гребни, такие шишковатые, изогнутые кости, раздутые челюсти и такие острые, хищные зубы..


Они шли долго, без привалов, до самого вечера, через брошенные поля с застывшей сельхозтехникой, через деревушки и посёлки, мёртвые, стоявшие без людей годы.. Дома, пустые, угрюмые, темнели через весёлую зелень, щерились упавшими заборами и дорога хрустела костями их хозяев.. А вокруг все жило, гудело, цвело- птицы, пчелы, жуки… Цари природы были сброшены с пьедестала, вернув мир прежним владельцам. Только однажды, мелькнув тощей фигурой сквозь шиповник, к низкому, еще крепкому забору, тянущемуся вдоль улицы, выбралась какая-то глупая тварь. Заросшая белесыми нитями, дубово-коричневая кожа обтягивала скелет, круглые, совиные буркалы уставились на людей, а вцепившиеся в покрытый лишайником полугнилой штакетник пальцы, крошили бездумно древесину когтями.. Похоже, тварь мучительно рассуждала- напасть или нет.. дескать, тварь она дрожащая, или право имеет.. Видно, сильно смущали ее гости, разрушившие многолетний, привычный уклад. Точку в раздумьях поставил Юрка, походя выстрелив из револьвера точно в лоб, опрокинув изуродованное грибницей тело в траву- мураву..


Это село было длинным- они шли по нему уже пару километров, а оно не кончалось, тянувшись двумя рядами вдоль дороги.. А сразу за огородами- виделась высокая насыпь многополосного шоссе, а за ним- вновь поля, с тонкой полосой деревьев, скрывающих горизонт. По шоссе идти было бы удобнее, но все проходы меж домами, если они были, давно поглотила буйная растительность, а лезть напролом- доктор не желал.. В траве легко можно было наступить на какой-то сюрприз- от гвоздя, до мины..


Тарахтение двигателя нарушило предвечернюю тишину, спугнув птиц, заставив их замолкнуть.. Шум приближался, идя за насыпью, все ближе и ближе.. Семенов приготовился- сейчас таинственная, громко ревущая техника, должна будет подняться на асфальт, показавшись на глаза.. Док встал прямо, расставив ноги, Макс отбежал в сторонку, встав на колено и беря возможную точку выезда на прицел..

Но таинственная машина стала удалятся, а затем рев стал глуше, как будто шел из-под земли.. Колыхнулся кустарник, уже на этой стороне, рявкнуло, загромыхало металлом и на полосу асфальта, тянущуюся меж домов, совсем недалеко от них, выскочил мотоблок, тянущий тележку. Он подпрыгнул, звякнув напоследок, качнувшись на ухабе и заглох посреди дороги, перекосившись, попав левым колесом в глубокую яму..


- Вот, х-х-холера!- громко ругнулся хозяин транспорта, поднимаясь с оббитого кожзамом сидения, неловко переваливаясь, он пнул поочерёдно покрышки и оглянулся, увидев стоящий отряд.- Мужики, помогите откатить, а то скоро автобус, иль поедет кто, а у меня, похож, бензин кончился …

Док кивнул головой, соглашаясь и в восемь рук, они оттащили заартачившийся механизм на обочину..


Водитель выглядел колоритно- кожаный, когда-то дорогой плащ, наглухо застегнутый, на ногах- какие-то высокие сапоги, видимо рыбацкие, нитяные, рабочие перчатки на руках, а лицо скрывали тряпичная, самодельная маска и древние очки на бельевой, грязной резинке- как бы не из тех, похоже времен, когда шоферы были «шофферами», а пилоты- летали на аэропланах и «аппаратах».. Низко надвинутая вязаная, чёрная шапка, да накинутый капюшон толстовки закрывали остальное..


- Вы, мужики, че? Охотники, иль вояки?.. А че без масок? Штрафуют, звери, без разбору..- тараторя, он зашарил в тележке, достав алюминиевую канистру и жестяную воронку..


- Любезный, - доктор, показал кулак Максу и Юрке, не дав встрять в разговор.- Мы тут с корешами к дружку завалились , да забухали.. Очнулись, а света нет, телефоны разряжены.. Магаз закрыт, похмелиться даже ничего нет.. Народа не видать, как вымерли.. Че происходит, день какой счас?


- Вот, чудики,- булькая бензином, заржал мужик..- Эвакуация.. Эта, мать его, корона, яти ее.. Вывезли всех.. Тока я Телик- то не смотрите? А число седня- второе августа, а год- двадцатый..


Взглянув на секунду в округлившиеся глаза товарищей, Док слегка махнул кистью и Семенов, тихонько начал обходить занятого заправкой мужичка, впрочем, он, отставив канистру, уже дергал шнур, безуспешно пытаясь завести мотоблок..


- Вот, х-ххолера, - брякнув сидением, он перебирал под ним какие-то железки..


- А ты, че не свалил?- нейтрально поинтересовался доктор, показывая кулак уже в заросли, откуда торчала перемазанная землей морда Фроси.. Подчиняясь хозяину, собака легла, пытаясь спрятаться за жидким кустом смородины..


- Да.. мать их … ну их.. бормочут, бормочут.. вакцина, вакцина.. Напихают своего ГМО, чипы там всякие.. У меня свое лекарство, родное.. Вот этими руками выгнанное.. Баня, да самогон – никакая хворь и за…- договорить мужик не успел, острый граненый шип на обухе Юркиного топора, с хрустом пробил затылок, заставив, наверняка, мёртвое тело уткнутся в асфальт головой.. Мужик даже не дернулся, только свечной ключ, звякнув, покатился куда-то под телегу..


- Ну! Давайте, шевелимся, быстрее, пока он не очухался..- доктор схватил убиенного за ногу, оттаскивая в сторону..


За вторую ему помог тащить тушку Макс.. Плащ задрался, а под ним обнаружились бродни, ну или вейдерсы- если по модному..

Семенов тоже решил поучаствовать- оттянув неопрен на животе, он резанул его ножом, вскрывая внутреннее содержимое.. И тот час же отскочил, брезгливо вытирая руки.. Человекообразную форму этой твари помогала держать одежда, ну и тонкая белесая кожица, с толстыми прожилками- тело было похоже на какую-то уродливую колбасу, обтянутую сеткой.. Под кожицей что-то шевелилось, дергалось, жило…


Док, сморщившись, провёл лезвием, распарывая натянутый, как барабан покров, выпуская наружу комки гиф, белых, скользких, напоминающих жирных глистов.. Тварь задергалась пытаясь встать, заелозила перчатками по пыли, цепляясь пальцами за выбоины, трещины.. Наконец, ей удалось встать на четвереньки и она поползла, не замечая, что грибница, выпавшая из разреза, тащится по земле, отрывается, оставаясь комками на нагретом асфальте..


- Мужики, баня, карантин… чипирование… Карантин…- хрипела тварь, ползя к мотоблоку..


- Совсем закольцевался, болезный, - доктор сплюнул. – Давай, Петрович..


Макс, догнал ползущего, и примерившись, махнул тесаком.. Одного удара не хватило и башка твари повисла, отделенная наполовину.. Второй удар довершил начатое..


-Спалить бы его,- Юрка побулькал полупустой канистрой.- Тут и тряпок полно в телеге.. В дом закинем, сгорит …


- И все узнают, что мы тут.. Дыма будет,- Док отнял канистру, осматривая трофей,- Опа .. Удачно как.. Где ж ты ее , наш грибной приятель добыл?


Но безголовое тело молчало, только иногда тихонько подрагивало, да из шеи текла прозрачная жидкость..


Доктор свистнул, подзывая Фросю и скомандовал:

- Давайте, разоблачайте этого аборигена, в смысле- раздевайте..


А дальше, долгие, тягостные минуты, он осматривал голую тварь, записывая ее признаки и особенности..


- Какая-то разновидность «Круговика».. Только легенда у него бредовая.. Зато мозгов хватило на сложную технику.. И вид нетипичный.. Будет у нас- «Круговик бракованный перепончатокожий».. Или сетчатокожий..Я пока не решил.. Фрося- обед!!!.. Только быстро..


Собака удивила всех, даже доктора.. Юрка думал, что сейчас Фрося раздерет тело на куски, но химера, схватив тело за шею, вдруг явственно деформировала свою голову и нижнюю челюсть, буквально втянув тварь в себя целиком..


- Как змея, - прошептал в тишине Максим..

Очищенную от одежды башку, Фрося проглотила шутя.. Без маски, очков и шапки- голова твари выглядела отвратительно.. голый череп, обтянутый склизкой грибницей, а на месте глаз- как-то мутные пластинки.. Будь Круговик без очков- глаза выдали бы его с потрохами..


- Тут где-то рядом должны быть люди,- затряс канистрой Док- на одном ее боку, чёрной краской была нарисована какая-то кракозябра – то ли орёл, раскинувший крылья, то ли шестилап из одной старой книги… А Макс, вообще сказал, что художник изобразил вошь.. Рисунок тут был не главным и совсем несущественным… Короткая надпись корявыми, полустертыми буквами- «В..жс..ое к-во» и инвентарный, недлинный номер..


- Вряд ли наш недавний знакомец имел длинный маршрут.. с такой кукухой его давно бы прикончили,- размышлял вслух доктор,- Утром разберемся, откуда у него бензин и техника.. Давайте готовиться к ночевке..


Макс предпочёл бы забиться в дом поприличнее, Семенов предложил добраться до речки- благо, она явно была недалеко- минут десять неспешным шагом.. Однако, Док, посмотрев на закатное небо, выбрал иной вариант… Пройдя по промятой мотоблоком траве, аккурат меж двух заборов из профнастила, отряд вышел к туннелю, проходящему прямо под дорогой.. Ну, как туннель- проход, собранный из бетонных деталей, метра два в высоту и ширину- проехать там могло только что-то некрупное.. Стены были изрисованы наскальной живописью, стандартной и вечной- кто-то, кого-то любил, кто-то был козлом, дураком, кто-то, или что-то- силой..


- Уютно тут и сухо, а главное, за эти годы, выветрился запах от меток, оставленных туземцами – прокомментировал место ночёвки доктор.


Семенов, получив две сложенных гармошкой канистры, был отправлен за водой, Макс- ломать заборы на дрова, или искать готовые, а в усиление ему была назначена Фрося, уже собиравшаяся поспать, переваривая ужин.. Сам доктор, вооружившись топором, полез рубить кустарник..


Закинув Сайгу за спину, Юрка шагал по дороге к реке.. Удачно вышло, что когда-то, тут не пожалели бетонных плит, а они в свою очередь, с честью выдержали испытание невзгодами.. Нет, была на них грязь, островки травы, кочки, насыпные мурашами, но идти даже по такому пути, было несравненно легче, чем по полевому разнотравью.. Он шел, пугая припозднившихся ящериц и ужей, улыбаясь, сам не зная чему.


Река была тихая, с многочисленными заводями, обрамленными ивняком, крапивой и рогозом, с орущими, одуревшими наглым лягухами.. Воды Семенов набрал, зайдя по колено, осторожно, чтоб не взбаламутить, ступая по илистому, хрящеватому дну.. Назад он шел быстрее- дорога была уже известна, да и запах жареного мяса, унюханный на полпути, заставлял невольно ускорять шаг. Доктор развел костер в промоине, оставленной весенним ручьём.. Сухие дрова практически не давали дыма- Макс нашел несколько связок прекрасных дубовых поленьев, а прежние хозяева были так любезны, что оставили в сарае и тачку, сильно упростив доставку дров в лагерь.. Вторым рейсом , опытный мародер приволок жестяной мангал со всеми причиндалами, складную мебель и мешок угля.. Сгрузив все доктору, он вновь растворился в сумерках..


Место ночёвки преобразилось- вход в тоннель со стороны деревни, Док забил ветками колючего кустарника и завесил пятнистым тентом, такой же тент отгородил вход со стороны полей.. Были уже расстелены внутри коврики, спальники.. Под потолком неярко горел фонарь, зацепленный за торчащую арматуру..


Звезды давно высыпали на небо, тянуло холодом с реки, порывами налетал ветер с поля, там, потушив закат, наползали на мёртвую деревню темные тучи, глухо ворча громом, поблескивая далёкими еще молниями..


- Красиво.. Люблю грозу, - сказал Док..

Они с Семеновым сидели за столом, поставленном на заброшенной трассе, развалясь в складных креслах, попивая кофе и любуясь закатом.. Макс, поужинав, ушел вниз, шарясь в домах, он нашел какую-то книгу, которую ещё не читал и теперь решил перед сном исправить это..


Пели соловьи и другие, неизвестные науке птахи, пытаясь урвать последние беспечные весенние дни, ухнула в руинах сова, гудели жуки, над тёплой после жаркого дня дорогой, мелькнул на фоне светлого неба силуэт козодоя, храпела разлегшаяся на асфальте Фрося, а звезды медленно ползли по небосводу, изредка мелькали метеоры, проносились точками забытые спутники.. А туча все росла и росла, заливая чернотой окоем и наконец, грохнув ветвистым разрядом, задула ветром, сдувая мусор, пыль и песок, загнав наконец, упрямых букашек под землю..

Показать полностью
37

За грибным царем- 2 ч 30

Довольный доктор вернулся часа через два, таща на себе две туго набитых сумки с добром..


- Враг разбит и ограблен, - прохрипел он довольно, - А горло пройдет..


Дни, став одинаковыми, летели незаметно.. Юрка даже привык к размеренной, спокойной жизни.. Чисто, спокойно, никто не набрасывается из-за угла, пытаясь тебя съесть.. Рай, да и только.. Идиллия закончилась внезапно- как-то вечером Док притащил тубус картами и ворох бумаг..


- Ну что, бродяги, засиделись? Зажирели? А ведь, наверно, скучаете по мозолям на ногах, сопревшей заднице? А ну, помогайте..

Втроём они расстелили карту придавив углы тяжёлыми вещами- ножами, топором и парой пистолетов..


- Петрович, какие ассоциации у тебя вызывает Саратов? – доктор вел пальцем по Волге, ища этот город..


После «обработки», Макс изменился- внешне и внутренне.. Пусть кожа и осталась нездорового серого цвета, но она стала гладкой, без сыплющихся чешуек.. Исчезла вялость и сонливость.. И двигался теперь Максим осторожно, не делая резких движений, учась контролировать ставший непривычно быстрым и сильным организм..


- Саратов?- Макс задумался на секунду, - Мусор, грязь, плохие дороги, борзая гопота, врачи- садисты.. Проститутки еще наглые… И..


- Достаточно,- остановил друга Док,- Проституток не обещаю, но остальное там присутствует. Наверняка. А врачи пойдут с тобой..


- А зачем нам туда?- Семенов прикинул по карте расстояние и почувствовал, как заныли ноги..


- А затем, Юрочка, что там находится третье по численности государственное образование на планете.. Первые , естественно, мы, Вторые- американо- канадское королевство Анкоридж, ну и эти- Волжское княжество.


- А почему мы про них ничего не знаем?


- Очень просто, - доктор заложив руки за спину, начал ходить по комнате,- У нас тут как- скука, серые будни.. Работа- дом, работа- дом.. А там- вольница, хочешь- торгуй, хочешь- грабь, хочешь- заведи поместье и крепостных.. Романтика.. Пираты, капитаны Блады и другие приключения.. Немало бы туда дураков побежало.. И ведь добрались бы самые упоротые, или упорные.. Прям на невольничий рынок, на плантации и прочие стройки феодализма.. Поэтому, чтоб не возникало брожения в умах- каждый знает только то, что ему нужно.


- Зная тебя, уверен- наша задача, минимум дворцовый переворот, - зевая, протянул Макс.


- Вовсе нет, наши цели- чисто научные и просветительские. Мы будем сеять доброе и вечное среди грубых и злых аборигенов..


- Другое дело.. Успокоил. Это значит патронов надо взять побольше..


Планы, наметки, предложения, идеи, обсуждения- заняли еще часа два.. Сборы- около часа.. К удивлению Юрки, доктор давно уже отобрал и аккуратно разложил по кучкам все нужное для длительного путешествия.. Осталось это сложить по правилам, ну или сообразно личному опыту.. Затем, Док, вызвав какого-то юношу в белом халате, отправил Макса с Семеновым куда-то в недра комплекса, на «перепрошивку», заодно велев забрать Максиму на обратном пути остатки снаряжения.


Сама процедура, проведённая молчаливым молодым человеком, времени заняла меньше минуты- выползший из стены гиф мазнул едва заметно по ладошке, чуть щипнув напоследок.. Зато результаты были налицо- серые кнопки в лифте обрели цвет, раскрасившись во все цвета радуги, запестрев непонятными цифро-буквенными обозначениями. А на светлых стенах появились указатели, стрелки, надписи и планы эвакуации.


Завтрак был проглочен моментально- не сговариваясь, ели торопливо, глотая, практически, не жуя. Спокойная жизнь кончилась, оставив лёгкий налёт сожаления..

А на улице, не смотря на май, весной особо и не пахло- где-то южнее уже цвели первые цветы, шумели молодой листвой берёзы, летали бабочки, пели птицы.. А тут везде лежал снег, да щипал кожу лёгкий морозец.. Док повел всех куда-то через рельсы, он пыхтя и отдуваясь тащил самый большой рюкзак. Какие богатства туда он набил- оставалось пока тайной.


- Юрка, здорово!! – окликнули из-за спины.


Это был Лаврентьев, комиссар с бронепоезда «Железняк». Скрипя подошвами новых валенок, он, в чистом еще армейском полушубке, шел в ту же сторону.- Мы там пассажиров ждём, опять вы?


- Нет, это не мы..- прохрипел доктор не замечая изумленного взгляда комиссара..


- А это…Как так? Ведь тогда…


- Брат- близнец, - поспешил объяснить Юрка..


Они долго еще шли по утоптанной дорожке все вместе, пока Лаврентьев, распрощавшись, не свернул вправо, к белеющему серыми разводами извести, пятнами испачкавшей вагоны бронепоезда.. Там суетящийся экипаж грузил мешки, ящики, таскал круглое, квадратное и просто бесформенное.. Рядом приткнулась автомотриса, выкрашенная в уставной зимний камуфляж- новенькая, без колючек, шипов и черепов..


- А где Борода и его банда?- крикнул удаляющемуся Лаврентьеву Семенов.


- Их еще прошлый год сожгли. Шмелями, наглухо.. А кто ? Хрен знает.. Мы- то подошли, по лесу постреляли.. А толку..


Юрка даже не успел переварить печальные известия, как тропа вывела их на одинокую ВВП, с стоящим на ней, довольно таки, крупным самолетом. Изогнутые чаячьи крылья, с двумя моторами над ними, поплавками на стойках снизу, корпус в форме лодки, двухкилевое хвостовое оперение с кабиной стрелка. Самолет стоял на странной тележке с колесами и полозьями.. Выскочившая откуда-то из кустов Фрося, ткнула носом Юрку в плечо, а затем Дока, проверяя, все ли на месте.. Отряд прошел мимо поблескивающей стёклами штурманской кабины, потом под крылом, прервав суету техников сдающих летчикам самолёт, а затем, по широкой приставной лестнице забрались внутрь, в грузовой отсек, устроившись на откидных сиденьях, сбросив рюкзаки на пол.. Отсек был практически пуст- только несколько больших деревянных ящиков, закрепленных в центре.. Тяжелая верхняя одежда не давала удобно устроится на узких, откидных сидушках, зато неплохо защищала от холода- тут было не намного теплее, чем снаружи..


- Лететь долго..- можете отдыхать. И еще…- конец фразы доктора утонул в реве двигателей, а самолет вздрогнув, начал рулежку.. Как оторвались от земли, Семенов не заметил, лишь заметный крен, приехавший его спиной к внутренней обшивке, дал понять, что это случилось. Внизу мелькнула полоска леса, камни, ВВП, с катящейся вдаль какой-то приблудой, внезапно опознанной Юркой, как шасси самолёта..


На панические тыканья в иллюминатор, Док ответил, что садиться они будут на воду, лететь туда долго, и промежуточных посадок не предусмотрено, а здесь, еще зима, ближайшее озеро покрыто льдом, поэтому взлетели таким способом, и вообще, для полковника Семенов слишком много думает и замечает. Пусть берет пример с Петровича- тот вот спокойно читает книгу и жрет паек из НЗ..


Юрку разбудила болтанка, скуление испуганной Фроси, да барабанящий по обшивке дождь.. Дока рядом не было- Макс, тоже недавно проснувшийся, сказал, что тот ушел в кабину, узнать причину снижения.. Действительно, высота полета была небольшая- метров триста навскидку.. А вернувшийся мрачный доктор поведал, что впереди сплошная облачность, дождь, а пилоты не хотят рисковать потерей ориентации, идя по приборам..


- Так что, выходим к Волге идём над ней, - резюмировал Док.


Юрка на это просто пожал плечами, и выпросив материалы по конечной точке их пути, начал вчитываться в строчки, борясь с тошнотой. А Максим, подняв с пола книгу, вновь чем-то захрустел..


Волжское княжество- еще одна точка цивилизации на огромной, безлюдной планете. А ведь вокруг- вымерли, или переродились практически все.. Семенов читал донесение экспедиции, отправленной вниз по Волге, открывшей это государство- численность населения, примерно, до ста тысяч, три города, куча мелких хуторов, деревень.. Судя по старой карте, с нанесенными на нее пометками- цепь поселений протянулась от какого-то Маркса, до какой-то Ивановки или Иловатки ( тут, прям на буквах, было наляпано пятно). Узкая полоса, километров в сорок- пятьдесят, зажатая меж рекой и Могильниками.. В школе историю последних десятилетий преподавали невнятно, набегу, но какие-то воспоминания с этими самыми Могильниками остались. К счастью, в папке нашёлся лист с пояснениями, освеживший память.


В 2018, борцы за традиционное воспитание, такие же традиционные ценности, естественно, строго под надзором самой мирной религии, поголовно запрещенные в тогдашней стране, решили показать всем, где раки зимуют.. В этот раз врагов и неверных было решено покарать в духе времени, так, чтоб запомнилось навсегда. Подготовка была проведена с размахом, с помощью братьев из-за рубежа.. Дело было тёмное, насквозь гнилое, стоившее многим погон, должностей и свободы- то ли кого-то купили, то ли кто-то решил дать бойцам за правое дело, свободы, а потом прихлопнуть всех разом, получив за громкое предотвращение медали и ордена.. Теперь это было не важно- через некоторое время последствия теракта, на фоне остальных событий, стали незначительными, но предопределившими дальнейшее развитие истории..


Итак- набив старый кукурузник радиоактивными материалами и взрывчаткой, экипаж из смертников, взлетев с заброшенного сельского аэродрома, взял курс на Саратов.. Отсутствие ПВО, общий ленивый настрой местных органов- все грозило успехом этому предприятию. Однако, физика – штука бессердечная: длина бороды, количество выученных текстов, благочестие и прочие штучки, против нее не канают, особенно, если баловаться с радиацией. Как потом решило следствие, смертники, готовя адское устройство к запуску, извлекли источники из контейнеров, после чего друг за другом ушли на радугу, успев только подорвать самолет над какими-то колхозными полями на правом берегу.. Ветром облако протащило с сотню- две километров, накрыв осадками немало населённых пунктов.


Часть людей, в самых опасных местах отселили, засыпав грунтом дома, в особо поражённых местах сняли верхний слой земли, захоронив фонящую почву под огромными курганами, вытянувшимися редкой цепью по центру пострадавших территорий.. Работы еще шли, когда всему пришел конец.. Однако, времени заметить, что люди, находящиеся в этой зоне- практически не болеют- хватило. Несколько соседних областей начали спешно эвакуировать сюда население, а многие добрались самостоятельно. В наследство будущему княжеству досталась гора спецтехники, пайков, оружия, боеприпасов, амуниции, медикаментов, а также- специалистов. Но главный подарок был иным- полузаброшенная никому не нужная ветка ЖД дороги вела в хранилище Госрезерва, забитого до отказа разным богатством.


У сбитого в кучу общей бедой человеческого стада менялись вожди, командиры, пайки то росли, то снижались до минимума, а верхушка, взявшая бразды власти, грызлась за привилегии и первенство, смещая конкурентов .. Народ разбегался, бунтовал, дох, резал друг друга.. И все ждали спасения…Вот, совсем скоро придет кто-то, и все будет как прежде..


Никто не пришел… Только мрачные слухи о чудовищах, появившихся за рекой, да там, за курганами, скрывающими радиацию.. Отчаяние, страх, бессилие- вот что поразило лагеря эвакуации, грозя гибелью людям. А потом прибыл князь. Тогда «Князь» еще было не его титулом, а кличкой.. Князь прибыл не один, а с дружиной- смешанного контингента, из нескольких исправительных учреждений.. Бывшую верхушку не удержавшую власть, перестреляли- не оставив никого, а остальных людей поделили на отряды, бригады и отправили на работы, под надзором верных дружинников, новых бояр и дворян. Теперь в княжестве царил махровый феодализм, с рабовладением и крепостничеством… Но подданные князя, если и не любили особо, то уважали- за сильную, жестокую руку.. Правда, законность исчезала, стоило отойти от околицы населённого пункта километра на два.. Ну или владетель деревеньки был слаб- тогда соседи могли сделать ему предъяву, отняв имущество.. Князю было на это плевать- пока аристократы ссорятся меж собой ему их опасаться незачем.. да и по силе- армия княжества имела на вооружении танки, артиллерию, флот из вооружённых гражданских судов.. На содержание войск князь не скупился- пусть радиация и река отсекала опасности нового мира, но с низов Волги шли нехорошие вести… Там появилась Орда- странные люди, на людей похожие не очень.. Купцы договориться с ними сумели, везя к ним зерно, картошку, привозя взамен золото, соль,  солёное мясо, живой скот, шкуры.. Остальным хода туда не было.


Гости с севера вызвали в княжестве переполох- республика позиционировала себя преемницей прежних государств, существовавших на одной шестой.. Однако, поразмыслив, князь прикинул расстояния и успокоился- опасаться ему было нечего.. Да и рассказы пришельцев о мощи своей страны, он посчитал бахвальством. Впрочем, он милостиво дозволил оставить посольство, поразглагольствовав о дружбе и добрососедских отношениях..


В бумагах была и фотка правителя- надменного вида, седой, с шармом на левой щеке- князь Алексей, прозванный народом – Боголюбским.. Поговаривали, что на спине у князюшки, была изображена церковь, о двенадцати куполах, ну и другие интересные рисунки по телу.. Больше ничего интересного Юрка не нашёл и со скуки стал смотреть в окн


Идиллия продолжалась недолго- пилоты, срезая путь, решили пересечь огромный изгиб реки над сушей- Семенов, прижавшись к стеклу, смотрел как внизу мелькали деревья, заросшие деревушки, столбы, ржавые машины. Все это сливалось на скорости в сюрреалистическую картину, от которой его вновь потянуло в сон.. Юрка зевнул, потягиваясь, а машина вдруг, задрожала, по фюзеляжу забило как кувалдой, засвистел воздух в пробоинах, а за окном, прямо рядом с Семеновым- появилась тонкая полоса белого дыма.. Да еще Фрося вносила в эту ситуацию сумятицу, скуля и скача на трех лапах по отсеку. Поджав заднюю правую, она закрутилась, натыкаясь на ящики, обильно пятная вокруг все своей кровью..


- Хорошо, что не горим,- успел крикнуть Юрка, пристегиваясь..

И тут, как по заказу, белый дым за бортом почернел, на изогнутом крыле заплясали языки огня, но к счастью, сразу же погасли, сбитые сработавшими огнетушителями..


- Семенов, лучше молчи,- зашипел Док,- Язык у тебя..


Машина теряя устойчивость, с явным креном заскользила вниз.. Но похоже управление еще не было потеряно, резкое снижение вывело самолет из зоны поражения и теперь оставалось надеяться, что техника не подведёт, ну и позволит дотянуть до посадки..


- Дырки большие, из крупняка вмазали,- заорал доктор, успокаивая Фросю, прятавшую свою рану от хозяина.


- Дымом пахнет, изоляцией горелой,- первый раз подал голос Макс, он, внешне спокойный, крепко вцепился в края сидения побелевшими от напряжения пальцами..

Юрка, слегка успокоившись, осторожно выглянул в иллюминатор- винт отказавшего мотора уже не вращался, а его лопасти повернулись, став ребром к набегающему потоку..


- Я в кабину, узнаю перспективы,- поднялся Док,- Если что, держитесь, шанс выжить при падении у нас неплохой..


Вернулся он удивительно быстро, насупленный и надутый, пояснив, что, если отбросить лишние слова, пассажирам велено сидеть ровно и не лезть под руку….

Практически чиркнув пузом по зеленеющим верхушкам ив, вспугнув стаи птиц, машина, проскочив низкий, заросший кустами берег, плюхнулась в воду метрах в трехстах от берега, разбросав острым носом в стороны волну. Пристегнутых пассажиров, в последние мгновения успевших вцепиться в свой багаж, лишь мотнуло, да ремни впились в тело, а вот Фрося, кубарем прокатилась до переборки, с испуганным визгом впечатавшись в нее..


Двигатель заглох и в наступившей тишине стало слышно, как журчит вода, заливаясь сквозь пробитые пулями отверстия..


- Меткие твари.. Такое искусство без награды -грех оставлять,- возясь с ремнем пробормотал Док..


- Вплавь? – поинтересовался Семенов.


- Не хотелось бы..


Но тут, прерывая разговор, двигатели чихнули, что-то зашипело, загудели, получив питание помпы, откачивая воду и самолет, набирая скорость, поплыл вниз по течению, пересекая наискось реку, торопясь убраться от негостеприимного берега. Повреждённый мотор работал недолго- вскоре он вновь замолчал, заглушенный экипажем.. Крылатая машина, оставляя маслянистую дорожку на воде, взяла курс на низкий, длинный остров, торчащий у дальнего берега..


С швартовкой упахались все- и экипаж, и пассажиры.. Зато теперь, вытащенный лебедкой на песчаный пляж, самолет, крепко притянутый растяжками, замер, скособочившись, опершись одним поплавком в грунт, несколько задрав вверх другое крыло.. Юрка с Максом, скинув зимнюю одежду, надев свои комбезы и ругаясь про себя на мелкий, противный дождь, ушли подальше, искать дрова, готовясь к ночлегу, экипаж, матерясь, растягивал сырую масксеть, укрывая израненную машину, решив, сберегая остатки нервов, перенести детальный осмотр повреждений на завтра.. Док, окончив латать продырявленную насквозь Фросину ляжку, набрал воды в котелки и готовил место для костра.. Только Фрося ничего не делала, она забившись поглубже в кусты, вырыла яму в мелком песке и теперь, лежа в ней, вывернув шею, осторожно выкусывала застывшую пену, совсем недавно щедро залитую хозяином в ее рану..


Ночью тучи ушли, явив промокшему миру голубое небо и начавшее припекать Солнце.. Док решил не ждать помощи, а добраться пешком- благо тут было не далеко, правда только по его словам.. Он даже не дал нормально позавтракать, а сразу погнал жующих на ходу друзей к лодке.


Плавсредство доктор накачал еще затемно- это была обычная китайская одноразовая лодченка, реквизированная у экипажа, с надувными сидениями и коротенькими веслами. И теперь, работая гнущимися от напора этими недоразумениями, Юрка смотрел на удаляющийся остров. Там, на вершине господствующего холма, у одиноко стоящего дерева неизвестной породы, маленькая фигурка, махнув рукой, закинула что-то на ветви..


- О! Летуны антенну натянули, жаловаться будут, ныть в эфире, - раздался голос Дока, он почесал кончик носа, шепча что-то едва слышно для себя, - Пусть это будет им уроком.. тем, кто выживет..


Лодка ткнулась в заболоченный берег, ломая какие-то заросли, распугивая лягушек.. Из кустов вылезла мокрая, грязная Фрося, давно уже перебравшаяся сюда..


- Друзья!- воскликнул доктор, стоя по колено в воде,- Чувствуете этот запах? Так пахнет свобода, так пахнут приключения..


- А по-моему, твоя псина извалялась в падали.. Ну еще пахнет болотом,- проворчал Макс..

Через минуту только лодка, вытащенная на берег отмечала место высадки..

Показать полностью
38

За грибным царем- 2 ч 29

Потянулись дни- пустые, ленивые до безобразия. Жизнь в стерильном, чистовылизаном мире приелась быстро.. Нет, первые дни Семенов, освоивший под руководством Дока компьютер, провёл в виртуальном мире, лазая по куцей сети- ошметкам великого интернета.. Смотрел древние фильмы, фотографии, мёртвых сейчас городов, потерянных произведений искусства.. Но новизна ощущений схлынула, оставив боль в глазах и отсиженной пятой точке.. Макс и Фрося, воспользовавшись моментом, спали, просыпаясь только на приём пищи, причем Максим все чаще пропускал, то завтрак, то обед.. Только доктор частенько исчезал по своим таинственным делам, но всегда возвращался на ночёвку.


Это безликое утро началось по-иному. Семенова разбудил бодрый Макс, делавший зарядку, а затем побежавший в душ.. вернулся он голый по пояс, совершенно не стесняясь своей серой кожи.. А еще Юрка подметил- что сероватые чешуйки, мелкие, легко отпадающие, совершенно пропали с тела Максима. Сам Макс был непривычно весел и разговорчив.. Он непрестанно шутил и рассказывал смешные истории, приключившиеся с ним за время бродяжничества..


- Ну вот, узнаю старого приятеля,- смывшийся спозаранку Док, вернувшись, с удовольствием оглядел друга,- Кончилась зимняя спячка. Проснулся наш леший.. Раз такое дело, предлагаю в столовку не ходить, а пожрать тут, по -семейному, в тесном кругу..

Оставив Макса и Юрку готовить стол и стулья, доктор убежал, но вернулся спустя минут десять, катя столик заставленный тарелками, кастрюльками и графинами..


- Давай, Петрович, налегай на яичницу.. Молоко вон, твое любимое,- сев во главе стола, Док заботливо двигал тарелки и стаканы к своему старому товарищу..


А на Макса напал зверский голод. Тарелки пустели, хрустели на зубах тосты с маслом. Последней каплей стала большая кружка молока.. Закатив глаза, Максим упал на пол, опрокинув стул и разбивая посуду, смахнув ее непослушными руками.. Его голова с костяным стуком ударилась об плитку, а тело, дернувшись несколько раз, замерло на испачканном едой полу..


- Тихо, полковник, - доктор остановил подорвавшегося на помощь Юрку,- Пусть отрава растечется по телу нашего приятеля.. Кстати.. Кузьма в последнее время изумительно начал готовить… Вкус блюд – один в один..


- Да? Я думал, это все с поверхности, - удивился Семенов, еще немного ошарашенный произошедшими только что переменами, но мудро решивший, пока не делать для себя выводов..


- В первое время, у него выходила отвратная бурда, напоминающая жидкую овсянку с вкраплениями соплей. И вкус соответствовал внешнему виду..- Док, поднявшись из-за стола, потащил тело Макса за ногу к дверям..


- А что с ним?


- Наш друг … несколько переоценил свои силы. И вот результат- пришлось глушить его.. – доктор, без размаха пнул Максима по отчётливо хрустнувшим рёбрами,- Урод! Причем, тупой.. Кузьма контролирует тут все.. Он сразу засек, что ты, тварь, перестал принимать препарат.. И да, на будущее- Петрович терпеть не может молока.. Несет его после пары глотков.. Кстати.. полковник.. вам тоже замечание- обёртки от шоколада надо выкидывать в урну, на переработку, а не прятать под матрас и в фикус..


Покрасневший Юрка только кивнул, осматривая изподлодобья комнату, ища шпионские штучки, заснявшие его неподобающее поведение..

Бесшумно открывшаяся дверь, пропустила в комнату каталку и пару людей в белых комбезах и уродливых защитных масках, с торчащими в бок фильтрами.


- Этого в лабу, на разделочный стол,- коротко приказал Док.


Тело Максима, безвольно болтающего конечностями, безмолвные гости аккуратно погрузили на средство перевозки и также тихо удалились..


Доктор широко шагал по пустому коридору, нетерпеливо морщась перед плавно открывающимися дверьми. Даже малая задержка бесила его.. Юрка хвостиком болтался позади шефа. Недолгий путь вывел в огромный полукруглый зал, наполненный сумраком, с панорамными окнами, каким-то непонятными приборными панелями, мигающими и тёмными дисплеями.. Кнопки, рычаги, таинственные огоньки.. Зал был пуст- только Янкович одиноко замер у окна, вглядываясь куда-то вниз..


- Мы к вам , профессор, и вот по какому вопросу.- затянул Док..


- Минуту подождёт? А лучше полчаса?


- Петрович дозрел, лежит спелёнатый, пузыри пускает, - доктор встал рядом, уставившись за стекло,- Мать моя! Дерьмодемон!.. Юрка- смотри..Дерьмодемон..


- И ты туда же..- раздражённо проворчал профессор..


Внизу была овальная арена- огромная, с два футбольных поля, ровный песок, отвесные стены без единой ниши, лестницы или двери.. Источник освещения был непонятен- казалось, участки высокого потолка светились сами собой.. Толстое, прозрачное стекло окна, в которое смотрел Семенов, находилось на высоте метров трех- четырех от поверхности.. А это значило- что высота гротескной, уродливой фигуры, стоящей неподалёку, была не меньше.. Вообще, она напоминала неумело слепленого из воска очень толстого человечка.. Потом воск поплыл, теряя очертания, пройдя волнами, наплывая буграми, да так и застыл..


- Бурдюк с жиром,- припечатал Док.


- Вообще-то это биомех ДМ. Десантируемый, модернизированный.. Модель перспективная.. хотя внешний вид и не очень..


- Отвратный вид, блевать тянет..


Формой тела биомех напоминал грушу, крепко стоящую на кривых, коротких ногах- тумбах, зато длинные, толстенные руки свисали ниже колен. Лица на маленькой голове не было.. Так, какие-то пятна на месте глаз. Ну и какие-то выросты на макушке- то ли уши, то ли рожки..


- Испытание номер четыре,- громко произнес профессор.- Огневой контакт.


Судя по всему, на арене его было прекрасно слышно. Биомех придвинулся вплотную- как понял Семёнов, оружие находилось где-то под местом их наблюдения. Едва слышно что-то лязгнуло, щелкнуло. Грузная фигура косолапо двинулась к центру арены. Тело биомеха заходило ходуном, под серо- бурой кожей заперекатывались волны жира.. Увидев оружие в его лапах, Юрка присвистнул- толстенный ствол миллиметров под сто, конструкция совершенно незнакома- напоминая чем-то смесь бензопилы с пушкой. На месте приклада был барабан, штурмовая рукоять торчала вверх, вверху же был и спусковой крючок, точнее- клавиша на дугообразной ручке. Стрелять сие чудо могло только от бедра.. Юрка представил выстрел из такого калибра и невольно прижмурился ..


- Не боись.. там калибр сорок мэмэ, сверху кожух, - прокомментировал стоящий рядом доктор,- Но валит будь здоров.. Восемь патронов в барабане.. И…


- Начали!- рявкнул Янкович..


Бесшумно для зрителей распахнулись незаметные двери с дальней стороны арены, выпуская противников.. Крупные звери- метра четыре длиной, причем сантиметров шестьдесят из этой длины приходилось на голову.. Узкий гладкий череп, торчащие верхние клыки, мощные передние резцы. Задние лапы чуть короче, опущенный крестец оканчивался коротким ящеричным хвостом. Серая, морщинистая кожа матово блестела- ни чешуи, ни шерсти на ней не было..


Зашипев, монстры бросились на добычу, а биомех потоптавшись, бросился навстречу, постепенно разгоняясь.. Плотная куча тел, мешаясь друг другу, неслась по песку, каждый старался вырваться вперед, опередить конкурента.. Вот в конце стаи, кто-то кого-то толкнул, укусил, стараясь пробиться сквозь соперников, и тут же пара монстров сплелась в клубок, деря соперника клыками и когтями.. А разогнавшийся биомех, на последних секундах перед столкновением, прыгнул вперед, сжавшись в гигантский колобок, отдельные зверюги пробовали подпрыгнуть, чтоб достать его, но скорости были слишком велики, да и остальные особи помешали, устроив безобразную кучу- малу. А вот двое монстров, устроивших драку, на мгновение расцепившись, замерли, собираясь вновь броситься в бой.. Тяжеленая туша рухнула сверху на одного из них, вминая его тело в песок, дробя хвост и кости таза. Второй- не успевший отреагировать, получил мощный пинок и отлетел в сторону, катясь сломанной игрушкой по песку.. А затем биомех, развернувшись, освободив на секунду левую руку, обхватил толстыми пальцами голову ползущего к нему раненого монстра и свернул ему шею. Дальше было не интересно- картечь убивала, калечила и снова убивала.. Только однажды Юрка встрепенулся- оставленный за спиной зверь, поднялся пошатываясь и бросился на врага. Ему удалось, вцепившись в бедро, вырвать здоровенный шмат плоти. Отскочив и вернувшись от ответного удара, он торопливо заглотил добычу, готовясь вновь напасть. Но нападения не случилось, внезапно тварюга затрясла башкой, пустила пену из широко раскрыто пасти и рухнула, забившись в судорогах..


- Верхний слой ядовит практически для любого организма, ну и служит неплохой защитой от когтей, зубов, холодного оружия и огнестрельного мелких калибров- объяснил профессор,- А повреждение сейчас должно зарасти..


Белесая поверхность кратера образовавшейся в конечности, вспенилась, плоть потекла, заполняя его, скрывая торчащие, матово поблескивающие провода, тяги, пластины брони..


- Так, теперь работаем в плотном контакте, - командовал Янкович..


- На секунду отвлеку, Макса посмотри. Он мне еще нужен. А там, играй в свои игрушки,- вклинился доктор..


- Ладно. Кузьма, там объект в шестом.. Проверить, исправить, подлечить, ну, и добавь что-нибудь от себя. Результаты мне.- профессор вновь приник к окну..


А там , биомех, вооружившись щитом и мечом, вновь вышел на позицию.. Щитом служил лист металла, густо усаженный шипами, а мечом- ржавая, небрежно заточенная полоса стали- конструкция напоминала кухонный топорик для мяса, только лезвие было более вытянутое..


- Хватит пялиться на гладиаторов, лучше посмотри как Петровича сейчас паковать будут,-Док кивнул на один из экранов..


Юрка неохотно отвернулся от окна- там в это время, приняв одного монстра на щит и откинув в сторону, биомех раскроил череп другому.. На экране же, сквозь люк в потолке, на неподвижной тело Максима, опустилось толстое щупальце, разделившееся на множество тонких нитей.. Они заползли в ноздри, рот, глаза, уши, а затем покрыли безвольного Макса шевелящимся ковром, заключив в плотный кокон… А уже после, кокон, дернувшись, оторвался от стола и исчез, втянутый вверх..


На арене все шло своим чередом- биомех грамотно работал щитом, вертелся, уворачивался, пинался и лупил своей железкой по противникам. Хватало одного- двух попаданий по корпусу- сильные удары оставляли глубокие раны, разрубали кости, отсекали лапы и головы..


- Право, профессор, к чему эти костыли, да такие безобразные.. Ведь, нынешнее человеческое тело само по себе прекрасное оружие.. Навесить сверху чуть защиты.. И не нужно этих ухищрений, - встав рядом с Янковичем, доктор смотрел вниз,- Ваше творение выдыхается..


- Сам вижу..- недовольно пробурчал профессор,- Мы смогли довести период активности до сорока минут и уперлись в стену.. Пока уперлись, смею заметить..


Семенов тоже заметил, что биомех стал двигаться медленнее, тяжелый щит опускался все ниже, а меч, после удачного попадания, застрял в черепе предпоследней твари.. И, похоже, сил вытащить его, у биомеха уже не осталось. А последний противник, подкрадывался со спины, взбираясь по груде трупов, наваленных на месте горячей схватки. Монстр прыгнул, сбивая замершего врага на землю, но больше ничего не успел- откуда то из песка выстрелила серая нить и огромный зверь рухнул, мгновенно парализованный..


Семенов присвистнул, и было от чего- трупы начали погружаться в арену, оставляя после себя чистую поверхность. А спина поверженного биомеха лопнула, выпуская на свободу пилота.. Как ни странно, это была женщина, в плотно обтягивающем тело комбинезоне- без швов, молний карманов и пуговиц.. Только на поясе было что-то вроде сумочки. Достав оттуда сигареты, она закурила, сев прямо на свою машину..


-Конрад, твой уродец сдох в самый неподходящий момент, - начала она после первой затяжки..


- Ну, милочка, в этом есть и часть вашей вины- разве это не из-за вашей ошибки, биомех потерял почти шестнадцать килограммов внешней защиты? Часть энергии ушла на восстановление целостности.. Так что….


- Вот смотри, полковник, - вклинился в разговор Док,- Как точно наши костюмы передают внутреннюю суть.. Вот ты, Семенов, увешан броней как носорог- такой же большой, сильный.. Стопчешь любого, пока по тебе будут колотить.. Вот я- стильный, опасный, быстрый, как змея- удар, отскок, опять удар.. А это- целлюлит, жир, уродство… Попадись такой.. вся твоя жизнь станет кошма…


- Ты еще не сдох, блудливый козел?- поинтересовались с арены..


- Я тоже рад тебя видеть, дорогая моя дорогая,- доктор послал воздушный поцелуй..


Женщина, показав ему средний палец, устало побрела куда-то, скрывшись из виду..


- В душ пошла, сто процентов.. Я сейчас,- Док скинул штормовку и джинсы, оставшись в своем черном комбинезоне.. Насвистывая «у любви как у пташки крылья» , он вышел вон..


- Технически, коллега прав- ваши костюмы выращены с использованием генетической информации.. Но, то, что ДНК влияет на внешний вид получившегося материала- вранье,- профессор, улыбаясь, черкал что-то на листке..


- Эй, на насесте,- раздался голос Дока, заставив Семенова проникнуть к окну. Шеф обнаружился внизу, гордо попирая песок арены ногами. На плече он небрежно держал какое-то древковое оружие- то ли глефу, то ли гуань. Изогнутое лезвие на древке, заканчивающемся металлическим шаром на другом конце..


- Док, ты уверен?- Янковский поднял одну бровь..


- Да.. Я докажу сейчас превосходство человеческого организма над бездушными кадаврами.. И вообще, харэ болтать.. Пускай кабана..


И доктор подпрыгнул, разразившись серией ударов, связок и блоков, окружив себя блеском смертоносного железа. Закончилось представление эффектно- развернувшись левым боком в сторону , откуда должен был появиться противник, док вытянул руку с открытой ладонью, а правая рука, сжимая древко, очертила обухом лезвия полукруг в песке, замерев в противоположном направлении.


Открывшиеся проходы исторгли из себя, уже знакомых Юрке монстров. Двенадцать особей, хрипя, бросились на маленькую, облитую чёрной чешуёй фигуру.. Схватка должна была стать захватывающей, именно так думал Семенов, поразившийся разминкой шефа, но все же тихонько переживая за него.. Однако ожидания не оправдались- вместо хирургических уколов, стремительных ударов, доктор, перехватив свое оружие на манер оглобли, начал гвоздить противников, не заботясь об точности и элегантности.. Лезвие било плашмя, обухом, острием, а затем, не выдержав удара об очередной череп, согнулось, и скрывшись в чьей то пасти, влетев в нее с осколками зубов, осталось где-то там внутри.. Док скакал кузнечиком, растягивая преследователей и убивая первых, кто успевал к нему. Десяток быстрых, смазанных ударов ломал кости, выбивал глаза, перебивал хребты и лапы, оставляя за траекторией движения доктора цепочку ползущих, ковыляющих калек и тех, кому не повезло получить более серьёзные травмы. Те несчастные лежали неподвижно, ну или лишь слегка двигая лапами, в попытках подняться.. Юрка заметил, что чем меньше монстров становилось, тем более вялыми становились их атаки, вместо яростного хрипа, было неуверенное сипение, они прекращали бездумно бросаться в атаку, жмурились, скалили клыки и старались подставить под удары массивный затылок с выраженным хищным гребнем…. А потом, последние два оставшихся на ногах, смешно всхрюкнув, бросились наутек от тяжело дышавшего доктора..


- А ну, стоять!!!!! – взревел он, отбросив измочаленную палку, бросаясь за противниками. Он даже успел схватить одного за хвост, поволочившись за испуганным врагом по песку.. Но больше ничего не успел- на мгновение остановившись, монстр дернулся в судороге и умчался прочь, оставив кусок извивающегося хвоста в руках Дока..

Юрка встретил вернувшегося шефа аплодисментами, а тот, устало махнув рукой , показал на бок- меж первым и вторым ребром, в комбезе доктора зияло отверстие..


- Когтем, тварь, саданула..Чуть весь ливер не проткнула.- сплюнул Док кровью,- Ниче, Кузьма подлатает..


- А все твоя безалаберность и наплевательское отношение к технике безопасности, - Янковский гасил экраны, отключал оборудование.,- Идем.. царь обезьян.. Заодно и от блох обработаем..


Это был уже знакомый кабинет- именно тут Юрка прослушал лекцию об истинных причинах апокалипсиса.. Охающий Док, распахнул ближайший люк в стене и со стонами полез во влажную темноту. За время недолгого перехода его рана воспалилась, а ее края уже поразил некроз.. Как объяснил по дороге профессор, когти у монстров были не простые- по нескольким протокам в тела жертв, через них впрыскивался секрет нескольких желез.. От этого коктейля мог сдохнуть даже слон, получив пару ударов такой лапой..


- Вы заметили, полковник, что последние особи предпочли скрыться от доктора, хотя он уже был серьёзно ранен? Поразительно, что даже такие не слишком сообразительные организмы, боятся таких модифицированных людей как вы…Хотя может.. зачатки разума..- Янкович забормотал, забыв уже про Юрку..- Кузьма, две последних модели- полная проверка, выявить все отличия от оригинала. После- подробный доклад..


- Ощущения, как будто червяки внутри тебя шерудят..- Док, выползя на свет, разглядывал себя, пытаясь определить эффективность лечения,- Мерзость, конечно.. Но быстро и качественно.. Не отнять..


Люк он захлопывать не стал, а крикнул туда:


- Кузька, Макс там уже дозрел давно! Давай его сюда..


- Да- да .. с вашим другом все нормально.. Подлечили, подлатали… Сейчас прибудет..- профессор, похоже, вернулся в реальность..

Макса вытащили из стены- безучастного, тихого, в заторможенном состоянии. На Юркин взгляд, он был похож на робота.. Стоял с каменным лицом, не узнавая никого и не реагируя на вопросы.. .


- В угол, вести себя тихо,- махнул рукой перед глазами Максима профессор, и тот , послушно, механически шагая, выполнил приказ..


- Что с ним?- зашептал Семенов..


- Паразит, решивший сам поцарствовать и всем повладеть, получил трепку, внезапно, оказалось, что он не самый – самый, а тварь дрожащая и права не имеет.. Пахан чухана зачморил и под шконку загнал,- объяснил доктор..


- Все совсем не так, - поморщился Янковский, - Более тонко, и гораздо сложнее.. Но суть коллега передал верно.. Расшалившегося симбионта поставили на место, рассказав о правилах поведения, ну и изменив программу действий. Теперь он станет не опасен носителю..


- А что у Петровича с мордой? Он же как негр стал.. И глаза красные…- захохотал Док.- Волосы обесцветить, вылитый дроу.. Он, надеюсь, не самочка теперь? Матриархата я не потерплю..


Максим действительно стал выглядеть необычно- серый цвет кожи сменился на иссиня- черный, а глаза превратились в буркалы, красные, лишённые зрачков..


- Дроу… дроу..- задумался Янкович, - Какие дроу? Какие самочки? Док, хватит меня путать.. Пигментация кожного покрова придет в норму.. Глаза тоже..


- Конрад Карлович, а почему он вас слушается?- осмелился спросить Семенов…


- На мне стоит метка Кузьмы…Это…


- Это как клеймо на лошадиной заднице,- закончил за него Док..


- Не так, но в целом верно.. Метка означает, что мы…


- Кузькины рабы!


- Нет. Не рабы.. Точнее.. Те, кто ее видит, считают нас таковыми.. Но на самом деле.. Это понятие слишком сложное для верного, короткого объяснения.. В общем, меня Максим боится.. Точнее, того, кто стоит за моей спиной, поэтому, он и выполняет команды..


- А у нас тоже такие метки?


- У всех, кто контактировал с Кузьмой, метка стоит автоматом..


-Только у некоторых- ксива- вездеход, а у других- обычный паспорт,- вклинился доктор..


- Док прав – метки у всех различны…


- Равны все, но некоторые равнее..


- Зачем ты так? У нас субординация..


- И выслуга лет?


- А ну вон отсюда… И негра своего заберите!- взъярился внезапно профессор..


- Пошли, Юрка, оставим эту юдоль печали, эти монашеские кельи, полные скорби и уныния.. Нас ждет путь наверх- к свету, к веселью и радости.. Там будут развратные девы, вино, горящий камин и мясо на вертеле, там будут танцы голышом, при луне.. А старые, замшелые пни пусть сидят внутри своего любимого гриба..


От толп народа Семенов отвык, да и к тому же, среди подземных жителей он стал популярен.. Герой.. храбрец, защитник сирых и убогих, смелый покоритель пустошей, о которых местные знали только из страшных рассказов.. Каждый норовил взять автограф, просто поздороваться, перекинуться парой слов.. Поэтому путь до нового жилья занял времени больше, чем рассчитывал Док.. С весельем и всем остальным- доктор обманул. Липовый, по его словам, полковник, за месяц должен был подогнать содержание к форме- и Юрка засел за книги, зубря методы прорыва обороны и наоборот, обороны от прорыва, всяческие премудрости и тактические схемы, надеясь на одно- что эта ненужная ему белиберда быстро забудется.. Ни развлечений, ни отдыха- только однажды скучную жизнь прервал дикий ор доктора:


- Убью! Запорю!!! Кто это сделал??? Кому жизнь не дорога?


Шеф гнался по коридору за какими то мужиками, таща в одной руке сбрую из ремней, колец , шипов, кусков кожи и молний.. в другой руке он зажал кнут и кандалы с меховой опушкой.. Преследуемые блеяли, что они не виноваты, что пришла заявка на боевую броню для собаки, со всеми размерами, с примечанием, типа животное агрессивное, нужны средства иммобилизации и наказания. А мех- для уменьшения травматизма.. Кавалькада, пугая случайных свидетелей, скрылась за поворотом, оставив после себя недоуменные взгляды и немые вопросы..

Показать полностью
43

За грибным царем- 2 ч28

Топорик воткнулся в дверь- тварь, принявшая облик Дока, легко увернулась.. Но Семенов совсем не расстроился- бросок был отвлекающим маневром, хитростью. Теперь за лже- доктором следил ствол револьвера, крепко зажатый в Юркиной руке..


- Семенов, брось револьверт..Полковник, ствол опусти, кому сказал.. Неужели, ты, сволочь неблагодарная, выстрелишь в своего начальника?- походу, вид оружия тварь не испугал и Юрка даже засомневался, а вдруг, это настоящий шеф.. Но нет, сомнений быть не должно- Док мёртвый, он сам лично, видел, как его тело сгорело на костре.. А это- морок, проделки неизвестной науке твари..


- Не дергайся,- попросил Семенов,- Патроны нынче дороги, не хочу тратить лишние. Палец привычно нажал на спусковой крючок, но за мгновение до выстрела, тварь присела, ударив пяткой по двери.. А затем Юрку сшибло с ног что-то шерстистое, воняющее псиной, золой и тухлятиной.. Упал стол, стулья, чернила заляпали пол, карандаши, разлетевшись по сторонам, захрустели под когтями, мокрые, грязные лапы прошлись Семенову по лицу, вдавили грудь. Последним упал шкаф, окончательно похоронив хозяина комнаты..


- Умница моя, без меня совершенно зачахла, этот гад Семенов, совсем за тобой не следит. Шерсть грязная, из пасти пахнет.. Ничего доверить нельзя современной молодежи, -первое, что услышал Юрка, когда пришел в себя..


- Шеф, это вы? Правда?- его голос из-под шкафа звучал глухо, но Док его услышал..


- Ваш метод дедукции, господин полковник, просто поразителен.. А ведь минуту назад, вы кидали в меня острую железку, стреляли и явно пытались укокошить..


- Но как, шеф? Как?


- Ну это же элементарно, полковник.. Впрочем, если вам удобно беседовать лёжа под мебелью, то мне, несколько … ммм непривычна такая манера разговора.


Комната подверглась разгрому уцелела только кровать, стоящая в углу, да сейф, сдвинутый с места, но удержавшийся в вертикальном положении, благодаря массивности. Док сидел на стуле, прижатый лапой Фроси, а она, радуясь появлению хозяина, вылизывала его языком.


- Ты, что, ее с помойки кормишь?- доктор отталкивал собачью морду, тянущуюся к лицу.


- Ее тут все кормят.. Живет как царица.. Док, не уходи от ответа.. Как ты ожил???- Семенов, со стонами потирая грудь, осмотрел хаос, заполнивший его дом.. В голове мутилось, кавардак устроенный несносной собакой, внезапное появление доктора- выбило Юрку из привычной уже колеи..


- Это, полковник, главная тайна республики. Точнее, даже всей планеты, а еще точнее- вселенной,- доктор оттолкнув Фросю, поднял палец вверх.


- И которую я, как обычно, никогда не узнаю?


- И которую ты увидишь дней через пять. Или шесть. Скоро совсем. Ладно, хватит лобзаний.. пошли, что ли, пожрем.. После собственной смерти так хочется простой, грубой земной пищи.


Полковник Семенов, взглянув в коридор, заметил вдали замерших, прибежавших на шум бойцов..


- Все убрать, вымыть, мебель и дверь заменить,- командовал он привычно, не сомневаясь в исполнении,- Одежду в стирку.

Доктор скинул штормовку и штаны, перепачканные Фросей. В грязную кучу полетела и панама. Теперь на нем остался только тонкий на вид комбинезон, покрытый мелкими чешуйками.


- Клыки жалко.. сломались.. А все из-за тебя,- непонятно к кому обратился Док, вертя в руках немудреное пластиковое изделие, - Полковник, шпалер мой и цацку верни..


Он вышел ненадолго, вернувшись вновь одетым точно в такую же одежду, что была на нем раньше. А Юрка, привычно перетянувшись сбруей, повесил на нее кобуру с револьвером и нож. Запыхавшуюся троицу, прибежавшую спасать вождя, полковник отправил восвояси.


Ужинали в городской столовой- похоже доктор не сразу бросился с объятиями к Семенову, а побродил по Васюкам. За сдвинутыми столами сидел сонный Макс, вяло ковыряясь в тарелке.. Картошка, грибы, рыба, сало, дичь лесная и полевая, сыр, хлеб, зелень..- простая, вкусная еда была тут в изобилии.


- Прикинь, я этого чудика в подвале нашёл.. В спячку залег, как медведь.. Еле растолкал, - Док тыкал пальцем бурчащего Максима, размахивая вилкой с насаженной на нее котлетой.


А Юрка с изумлением смотрел, как аскетичный ранее шеф, со скоростью лесного пожара, уничтожает одно блюдо за другим.. Сам он жевал варёный картофель, политый слегка маслом..


- А что вы, юноша, постное едите? Пост давно кончился, звезду вам дали..- доктор заметив удивление в глазах Семенова, откинулся на спинку стула, перестав жевать..


- Док, ты же сам рассказывал.. а теперь сам мясо ..


- А… это.. не кормить свою вторую половину.. теперь, в нынешнем состоянии, мне это не нужно.. Как и тебе.. Погоди… а Алиска тебе не рассказала, что диеты можно не придерживаться? Ты же все процедуры прошёл успешно…


- Блиииин..- протянул Юрка, вспомнивший, сколь усилий ему требовалось, чтоб не сорваться первое время..


- Кстати, читывал твой отчёт… Прекрасное произведение. Плакал в особо сильных местах, да что говорить, ушел документ в архив, с пятнами на страницах от слёз.. Но это типа, лирика, а мне хотелось бы так- коротенько о том, что случилось с нами, после того, как профессор разлучил нас. Я пытал этого соню, но он только зевает, пучит глаза, да бурчит невразумительно.. Совсем сдал старик.. Придётся мозги ему прочищать..


Они долго еще сидели, болтая о важных вещах, о пустяках. Доктор опомнился под утро, погнав Макса и Юрку собираться, наказав брать вещей по минимуму…


- Под крылом самолёта о чем-то поёт зелёное что-то тайги,- орал Док, заглушая двигатели. А под крылом никакого моря не было- белесая хмарь скрыла землю. В самолёте было жутко холодно, да сквозило изрядно. Металлическая птица то вспухала вверх, то проваливалась в яму.. Семенов, закутавшись в шубу, сжимал в валенках замерзшие пальцы ног, тихонько страдая от болтанки. Макс замотался в одеяла, став похож на неопрятную капусту, безучастно смотрел невидящими глазами в иллюминатор. Скулила едва слышно Фрося..


Когда шасси воздушного судна ударилась об ВВП, вздохнули с облегчением практически все.. Сели плохо- самолет дал «козла», а уснувший под конец полёта доктор, с грохотом свалился с сидения..


Точка прилёта оказалась знакомой- Юрка был тут с Доком прошлой осенью. Преддверие подземного комплекса, где с Семеновым проводили таинственные манипуляции. А Макс, оживившись, выйдя из своего обычного сонного состояния, вяло крутил головой, осматриваясь. Отряд прошел через главный вход, без проверки, без придирчивого осмотра. Даже провожатый им не понадобился, доктор сам прекрасно знал, куда надо идти.. Вновь безликие светлые коридоры с закрытыми дверьми. Юрка чувствовал, что с каждым шагом, они уходят все глубже, как бы наматывая спираль вокруг огромного купола.. Тут было тихо, светло, чисто и безлюдно.. Последний, прямой коридор, вывел друзей к лифтам. Панель управления с россыпью кнопок, у Семенова вызвала удивление: никаких обозначений, подписей. Серые кнопки, сгруппированные в несколько кругов. Однако, Док знал что делать- после нескольких нажатий, лифт двинулся вниз..


- Слушай, Док, для чего так сделано?- Юрка ткнул пальцем в панель..


- Для безопасности, полковник.. Абы кто прокатиться не сможет. Для этого видеть надо..


- Что видеть? Кнопки одинаковые!..


- Так и работает.. Кто надо- все видит, а кому не положено- только тревогу поднимет.


Долгое путешествие закончилось неожиданно. Очередной коридор вывел отряд в круглый зал, с обычными, деревянными дверьми по периметру. За каждой дверью срывался бесконечный тоннель с сотнями комнат. Четыре кровати, четыре тумбочки, санузел. Один общий стол.


- Скромно, небогато, но нам тут пару дней пожить..- прокомментировал доктор,- Кидайте вещи, пойдем к хозяину..


Юрке здесь не нравилось, а почему, он сам понять не мог.. Просто все вокруг вызывало чувство раздражения, тревоги.. Похоже, его мысли отразились на лице, так как, Док хлопнул его по плечу, велев не париться и не смотреть по сторонам, пылая классовой ненавистью..


- Забей, Семенов.. Этот твоя психика шалит.. Слишком здесь все идеально, ровно и чётко. Не по-человечески. Вот тебя и колбасит. Потом привыкнешь.


В этот раз шли не долго- вначале в неприметную дверку, спрятанную в нише, а потом по лестнице вниз, этажа на три.. Как понял Юрка- каждый этаж был копией того, на котором они остановились.


- Зачем столько места? Тут тысячу людей можно заселить..

- Тысячу? – Док хохотнул, - Это блок «Б-23». Его вместимость- 30 тысяч человек. Сейчас строят блок «Е».. Если мне память не изменяет..


- Но для чего? Тут можно спрятать всю республику..


- Всю навряд.. эвакуировать не успеем.. А так- это убежище на случай войны..


- С кем? Какая сейчас может быть война?


- Сейчас все узнаешь.


Это была смотровая площадка. Длинный металлический мостик с перилами, а в конце- клетка из толстых прутьев.. И все это висело в пустоте, влажной, тёмной, наполненной хлюпаньем, скрежетом, треском.. Тут пахло прелью, гнилым деревом, болотом.. Сумрак и туман не позволял рассмотреть подробностей, но Юрке показалось, что внизу он видит колыхающуюся массу, какие-то темные столбы, колонны..


- Что это? А, шеф?..


- Мы зовём его Кузей.. Кузьмой..- ответивший голос был не знаком Семенову..- Это, полковник, один из хозяев этого мира.. Царь и Бог..


- Меньше пафоса, профессор..- доктор, перегнувшись, плюнул вниз.


Щёлкнуло, мертвенный, синий свет прожектора осветил пространство.. Он выхватил переплетения мицелия, какие-то узлы, оплетенные нитями грибницы.. Прямо сквозь исполинское тело гриба уходили вверх ажурные колонны, собранные из металла, а рядом высились другие- серо- бурые, из неизвестного Юрке материала.. Мешанина грибницы дергалась, дышала в бесконечном движении, оплетала колонны, заползала на стены, исчезала в едва видимых отсюда проходах, уходящих в толщу гранита… Где-то вверху лязгнуло и загудело. Вниз, прямо в хаос гиф, рухнул водопад воды, сыпались какие-то предметы..


- Жрет, тварь, - доктор вновь плюнул вниз..- Все по расписанию..


-Так, давайте -ка все ко мне пройдем, в лабораторию, пока этот верблюд все не заплевал..- профессор Янкович выключил освещение и приглашающе махнул рукой..


- Самоназвание этой расы разумных- для человеческого понимания слишком сложно- профессор, заложил руки за спину, мерял шагами просторную комнату..

Вряд ли это была сама лаборатория, скорее предбанник или комната отдыха. По широким, овальным окнам, по толстому стеклу, елозили хищные белесые нити, ища добычу, металлические люки в стенах краснели предупреждающими надписями, на столах, сгруппированных у одной стены, стояли клетки: пустые, а также закрытые черной тканью.. Док с товарищами устроился на удобном диване, скучающе слушая лекцию профессора.. Похоже, ничего нового он пока не слышал…


- Разумных? Это- имеет разум? – Семенов привстал от изумления…


- Да, молодой человек, "это" имеет разум. Причем разум, превосходящий людской на столько, насколько человеческий разум превосходит какого-нибудь муравья, или даже больше.. Мы, вообще, считаем, что этот вид был первым разумным в нашей Вселенной..


- А остальные- их корм, - вклинился Док..


- Прошу не перебивать..- профессор, налив чая, продолжил.- Удивительная штука- эволюция.. Судя по хроникам- этой расе минимум один миллиард лет.. Чудесные, миролюбивые создания, отлично приспособленные к существованию в сложнейших условиях.. Удивительный, продуманный кодекс поведения, свой необычный свод законов- с четкими понятиями и определениями.. – Янкович, похоже, развил любимую тему и забегал по комнате, забыв про чай, расплескивая содержимое чашки на свой халат,- А какое трепетное отношение к разумным.. Знаете, молодые люди.. На протяжении восьмисот миллионов лет, в их истории не зафиксировано ни одного силового конфликта, ни одного убийства разумного..


- Какие милые существа,- проворчал Док,- Жаль, что к разумным они относят только свой вид.. А остальные- еда, нужная, пока молодняк не поднимется на ноги..


- Эмм.. Да, с нашей точки зрения все выглядит так,- профессор оглядев пустую чашку, вновь налил чая,- Но, и их можно понять… Разница интеллекта колоссальна… мы для них- осы, муравьи, копошащиеся в своих гнёздах… Пыль… Знаете, молодые люди, нашу цивилизацию погубили новорожденные детишки, только что вылупившиеся из яйца.. Споровые бомбы, сброшенные одновременно по всей планете, заразили население, не тронув неразумных существ.. Так было подавлено возможное сопротивление.. Гнездо ос обработали дихлофосом.. Знаете, почему низшие, переродившись, садятся в стазис, не реагируя на других заражённых? Это просто запас еды для малышей, как желточный мешок у мальков.. Куча питательных веществ, собранных в одном месте..

Это их стандартная стратегия- не дающая сбоя миллионы лет.. Корабль приносит зародыши, проводит обработку новой колыбели и сбрасывает нужное количество будущих Повелителей, Владык..


- Повелителей? – переспросил Юрка..


- Это их самоназвание… примерный перевод.. Язык очень сложный, включает в себя звуки, цвета, запахи и химические вещества… Примерно- Единственные разумные, Повелители и Владыки пространства и времени.. Как-то так.. Судя по нашим данным- у нас на планете- восемь или девять особей.. И, не без гордости, могу вам сообщить, наш Кузьма давно опередил остальных..


- Как же ему не опередить.. Вся республика его кормит,- вновь проворчал доктор..


- Уважаемый коллега прав.. Все собранное с республики продовольствие, за исключением необходимого для питания населения, идет Кузьме.. Он у нас растет не по дням, а по часам.. Я вижу, вы Юрий и вы Максим в недоумении.. Позвольте объяснить.. Что есть Кузя? Это огромный, живой организм.. На первый взгляд.. А на второй- это фабрика.. биохимическая фабрика, производящая в будущем все. Проще сказать, что он не сможет производить, когда выйдет из детского возраста.. Вы пробовали новый ингибитор для симбионта? А вы знаете, что все линии производства законсервированы? Ведь, Кузя синтезирует его теперь  сам- тоннами, если потребуется.. А шоколад? Кофе? Чай? Новые пайки? Кислоты, азот, удобрения, кислород, водород.. Органика.. Это все он.. Плюс- неконтролируемый рост грибного тела, даёт постоянный приток белка для нашего питания.. А ходы, проходы, комнаты- там где людям нужна техника, инструменты, Владыки пробуравят все своим телом, с математической точностью.. А главное- все эти плюшки.. просто пыль по сравнению с основной особенностью. Кузя- идеальный компьютер, в памяти которого хранятся миллиарды вариантов развития, опробованные его собратьями .. Этакий чемпион по стратегиям.. А также знания их цивилизации.. Только есть одно но- Информация закрыта… а чтоб получить следующий пакет.. юный повелитель должен поднять свое развитие на еще один уровень.. Зачем младенцу знать устройство автомата Калашникова.. Ему достаточно уметь собирать пирамидку.. А вот став постарше- получит в подарок Набор юного химика.. Поэтому мы гоним Кузьму, отрывая еду от населения.. Нам нужно то, что вложили ему в память ..


-Зачем? – поразился Юрка, смотря на улыбающихся профессора и оскалившегося Дока..


- Чтоб убить его собратьев на планете, Юра,- ответил доктор, - А при возможности- и остальных, уже там..


Семенов посмотрел на палец Дока, указывающий вверх..


- В космосе?


- Один из признаков совершеннолетия у Владык- выход в космическое пространство.. После этого- остальным его собратьям придется или слиться с ним, объединившись в один организм, или стать вассалами, потеряв самостоятельность.. А после- один суперорганизм, ну или конгломерат разумов- выбросит в космос корабль с молодью.. Искать незаселенные планеты.. Ну и еще… Имея статус взрослого, Кузя получит доступ к сети.. Так называемое, Великое Кольцо- глобальная связь меж Владыками.. обмен информацией, произведениями искусства, новостями.. техническими новинками и изобретениями.. Что знает один- знают и остальные..


- Но почему он стал сотрудничать с нами? – Юрка посмотрел в окно на разумный, как оказалось, гриб..


- Все просто, Кузьма- клинический идиот.. Имбецил.. потерявший разум.. Его вотчиной должна была стать Москва- куча еды, подземных пустот.. Идеальное место.. Не учтено было две вещи, фатально подпортившие колонизацию.. Первое- удивительно, но изучив образцы захватчиков, невооружённым глазом видна их схожесть с нашими, земными грибами.. Есть гипотеза, что когда-то давно, миллионы лет назад, планета подверглась заражению.. скорее всего, случайному, ошибочному.. И года совместного существования, выработали определённый иммунитет, позволивший части людей выжить, ну и давший забавные, ха-ха мутации у переродившихся.. Вместо спокойного корма- овечек, получились серые волки, рыщущие в развалинах.. Ну а второе – ПРО столицы.. Гарнизон, теряя боеспособность, вымирая, сходя с ума , дезертируя, все же сумел сбить корабль с Кузьмой, и тот грохнулся за Уралом, в глухой тайге.. Когда его нашли- это был шар диаметром с метр, высушивший лес на площади гектара в три.. Ракета с спец боеприпасом фатально повредила его разум- уничтожив личность.. Однако остальные функции не пострадали.. Года два он у нас жил, на положении диковинки, разрастаясь потихоньку.. А потом мы узнали про Слияние – случайно.. Ваш тёзка, лаборант Юрий, поскользнувшись, упал, коснувшись ловчих нитей гриба.. Его сознание послужило этаким ключом зажигания, запустившим сложную машину.. Почти двенадцать часов он рассказал о том, что видит, ощущает, о полученных знаниях.. Мы тогда слишком мало знали.. о опасностях, подводных камнях.. За науку пришлось платить- тридцать четыре добровольца было нами потеряно, пока мы не смогли выстроить систему управления.. Слишком длительное время слияния разумов превращает человека в овощ.. Но вот потом..


Вот скажите, кто управляет республикой? Совет министров? Не верно.. Управление идет отсюда- из нашего бункера. При наличии оператора- Кузя легко дает прогнозы, решает проблемы, выдаёт готовые стратегии развития.. Он же эволюционно заточен на это.. У нас сейчас на границах- десять полигонов по построению социумов, отработка сценариев идет полным ходом.. Главное- вовремя его кормить, поить и давать информацию.. А он выдаст ответ- где нестыковки , где приписки, вранье, воровство..


- А остальные.. его собратья?- впервые подал голос Макс..


- Ну.. про другие материки я сказать ничего не могу… по прикидкам.. в Евразии должно быть три особи.. Гоблины- это привет от южного собрата. Откуда-то из Китая.. Судя по всему, вторая стадия развития- куча юнитов, рассылаемых в разные стороны.. они расползаются бандами, племенами, тащат своему хозяину пищу, охраняют.. Но их связь с ним слаба- что-то вроде феромонов.. Так что, удалившись, связь теряется и банда живет на свой страх и риск.. Поэтому, каждый крупный отряд, отправляемый на захват территории, получает с собой спору, которую высаживает в укромном месте.. А там, из нее вырастет этакий нервный узел.. ганглий, ну и инкубатор заодно, о котором будут заботится члены племени.. Постепенно узел опутает всю округу грибницей, потянет ее дальше, пока не соединится с таким же узлом.. А потом эту сеть возьмёт под контроль молодой повелитель.. Заполучив идеальное средство контроля.. Так вот.. эти  ваши гоблины- забрались на чужую территорию. На нашу. Управление сейчас у них ни к черту, связи с центром нет.. На границы им плевать.. К тому же, Кузя под нашим контролем, стадию родоплеменных отношений и каменного века прошел мгновенно.. ну,  по их меркам и не совсем по правилам.. У него сейчас феодализм.. в теории.. Конфликты самих владык- нонсенс, а вот их создания, в первое время весьма задиристы, своевольны и в слугах других повелителей видят обычный корм.. Потом все придет в норму, границы станут незыблемыми и пойдёт медленное развитие, рост и взросление- тысячи лет. Ведь спешить им некуда.. А тут- пустота нет встречного потока, давления.. Вот они и лезут на нашу территорию.. Хотя, вы же сами с Доком уничтожили один узел…. Вот вам- наглядный пример экспансии..


- А если вырастить таких же тварей, да напустить на гоблинов? – Юрка представил орду несущуюся за горизонт, да при поддержке бронетехники, авиации..


- Пробовали, Юрий, но тут тоже есть проблема.. Представь себе, что люди, начала века двадцатого, начали строить убежище- по последнему слову техники.. Паровые машины, станки на подземных заводах, теплицы- кормить спасенных.. Первые ДВС, турбины, электромоторы… пневмопочта и телеграф.. Шли годы- убежище росло, появились первые ЭВМ- ламповые, на перфокартах- управлять станками, климатом, подачей воды, воздуха, электричества.. И к двадцать первому веку – получилась мешанина из архаических устройств и хайтека .. А управлять всем должен был ИИ… Но вот беда- пришел конец света.. А кристалл с искином затерялся по дороге.. Не успел.. Реакторы заглушены, вода из подземных рек не течет по трубам.. земля в подземных теплицах не засеяна. Автоматические заводы стоят.. Двери закрыты.. Казалось бы- топлива на годы, продуктов- на века.. Но спасающимся входа нет.. .. И вот- попадает в убежище человек.. А тут- полный хаос.. управления нет и непонятно, что - где.. Кому давать команды? Нет, есть резервные пульты, разъёмы, куда можно подключить компьютер, но- вот проблема.. вместо целостной системы получился набор- где, чтоб включить подачу воздуха, нужно пихать перфокарты, переставлять штепселя, искать магнитную проволоку на катушках и делать кучу других телодвижений.. И вот, наш герой методом проб и ошибок запустил воду, свет , тепло…жить можно.. а вот с едой- не очень. Только манная каша.. а иногда гречневая.. И вот он тыкает, замыкает контакты- получая то ролики, то самокат, а то целую плантацию кактусов..


-Вот и мы,- профессор свернул ткань с одной из клеток,- Смогли получить только такое.. Совершенно не обучаемое, всегда голодное, удивительно злобное существо.. Ну и его вариации по размерам и внешнему виду..


В клетке сидело что-то ящерицеподобное, размером с кошку- худое, покрытое чешуёй тело, огромная пасть. Зашипев, тварюшка бросилась на прутья, вцепившись в металл, пытаясь его разгрызть. Профессор рассеянно сунул сквозь решётку палец, и через секунду лишился его- движения твари были быстрыми, а реакция мгновенна.. Осмотрев искалеченную руку, профессор распахнул ближайший люк, морщась от писка сигнализации и засунул в темноту руку, вытащив ее через минуту полностью здоровой..


- Так что, Юрий, выращивать войска мы пока не в состоянии.. Но надежда есть.. Есть некоторые прикидки, некоторые подвижки.. Вот наш доктор- опрометчиво лишился головы.. Хорошо, что мы раскопали такую процедуру как копирование.. И то пришлось с бубном поплясать, уговаривая Кузю сначала скопировать, а потом вырастить.. Всякие замшелые традиции, обряды и обычаи- бич любой цивилизации.. И наши, так сказать, друзья- без этого не обошлись..


- Но ведь вы сами сказали, что он идиот?- спросил Максим..


- Идиот, но инстинкты остались.. табу и прочая ерунда.. пришлось выворачиваться, обманывать- так что, Док у нас, что-то вроде губернатора, управляющего дальней провинцией, дающего много корма.. Любимого слуги.. Любимой игрушки. А хорошим деткам- сломанную игрушку можно и заменить. На точно такую же.. Это конечно, примитивные аналогии.. все сложнее и запутаннее.. Но чтоб понять все до конца- надо самому быть таким же.. Там- при слиянии, мешанина образов, картин, непонятных знаков, вкусов, запахов.. За секунду- можно просмотреть сотни, тысячи вариантов , ситуаций, выбрать нужную стратегию.. Так не объяснить- это надо видеть.. Проблемы в последующем исполнении.. лени и некомпетентности..


Теперь- ваша задача, весной- летом, вступить в контакт с соседом, и потребовать убраться с нашей земли.. Точнее- передать письмо. Вас и слушать не станут, хорошо если не съедят … Хотя.. есть вариант… - задумавшийся профессор забегал от стены до стены, опрокинув чашку…


- Слушай, Док, а почему это назвали Кузей?- тихонько спросил Макс..


- Он тут как домовой.. чинит, строит, стирает, шьёт, кормит, убирает.. канализацию в него сливают.. маленький, опасный домовенок.. мастер на все конечности.. Тут вообще все вокруг него крутится. Пошлите отсюда, этот старый пень теперь надолго залип.. Пожрем.. кино посмотрим.. тут новый фильм вышел- «Полковник и сорок разбойников»..

Показать полностью
33

За грибным царем- 2 ч 27

Привычное усилие, короткий укол головной боли и ночь превратилась в серебристые сумерки. Юрка выругался про себя, облегчённо выдыхая- врагом оказался не мифический оборотень, а обычный на вид мужик. Мохнатость и шерстистость ему придавала верхняя одежда. Парка сшитая из лоскутов шкур и накинутый на голову драный капюшон. Ушами оказались пара лоскутьев, торчащих в стороны.. Ореол суеверий и мистицизма постепенно таял, уступая место грубой реальности.. Однако, основная проблема не исчезла- мужик пер прямо на Семенова и сворачивать не думал..

Едва слышно отщелкнув клипсу, Юрка по миллиметру тащил из крепления топор.. Шуметь тут не следовало, чтоб раньше времени не переполошить остальных. Хорошо еще, повезло с погодой- низкие облака затянули небо, скрыв малейший проблеск света. Ночной ветер налетал порывами, качая могучий, сухой бурьян. В такие моменты посторонние, лишние звуки исчезали, скрытые шорохом и шелестом высохших стеблей. Семенов радовался, что в поездку не стал брать шинель, а оделся по местной моде, заказав швеям пошить ватник и такие же штаны. Теперь его мешковатый, грязно- зелено- бурый силуэт, отлично растворился в густом переплетении репейника, чертополоха и лебеды.

А мужик, тем временем, не дойдя до засады метров восемь, стал со вздохами, расстегивать портки, бродя по кругу, приминая сухие стебли и, видимо, выбирая место поудобнее.. Юрка привстал на колено, примеряясь. Боятся было нечего- в таком мраке разглядеть его было невозможно. Засранец, тем временем, вздохнул последний раз и повернувшись спиной к лагерю, начал приседать. А Семенов удивлённо смотрел, как глаза мужика изумленно расширились, а рот, на заросшем клочками бороды лице, начал открываться в крике- дураку было ясно, Юрку прекрасно видели.


Тревожный вопль заткнул топор, врезавшийся в тело. Мужик с хрипом упал, не успев заорать.. Было слышно только бульканье, что-то там, в поломанном бурьяне клокотало, сипело.. Повезло- бросок совпал с очередным порывом ветра, скрывшим ненужное..


- Петро, ты как там? – над плитами поднялась косматая голова, - Говорили тебе, не обжирайся с голодухи.. Петро???


Новая проблема, кряхтя и чуть слышно ругаясь, забралась на груду бетонных обломков, с подозрением осматривая окрестности. Затихший уже Петро, естественно, не отвечал, беспокоя этим собрата.. И Юрка вновь высунулся, уверенный, что теперь-то ему ничего не угрожает. Его отряд уже расползся полумесяцем, выходя на фланги, а Фрося обошла с тыла, терпеливо ожидая знака атаковать.


- Шухер!!! Чужие!!- заорал косматый, прыгая вниз, к своим. Зарычала Фрося, перемахнув преграду. В лагере завизжало, завыло многоголосо и на тонкую линию отряда, а точнее прямо на Юрку, высыпала толпа, грязная, вонючая, орущая что-то непонятное..


Первого встретил сноп картечи, переломив тело, второго- пуля, а третий патрон предательски перекосило и Семенов отбросил бесполезную сейчас Сайгу в сторону.


Траншейник легко вышел из ножен, Юрка бросился вперед, работая им как кастетом- ломая кости, выбивая зубы, совершенно позабыв об клинке.


- Хо-ро- шо.. хо-ро-шо..- Семенов пришёл в себя от этих слов.. Во рту был мерзкий вкус крови, сырого мяса.. Левая рука сжимала нож, а в правая держала Кима за горло.. Парни учили русский, но это слово, было единственным, что они пока выговаривали чисто и использовали его для общения, играя интонацией.. Отпустив своего, Юрка оглянулся- утоптанный бурьян, тела, застывающие на холодном ветру, кровь..


Боевой раж прошел, стало противно.. пальцы на руках слились от крови, да и одежду она прилично запачкала.. Сен и Ир, запалив фонарики, собирали трофеи, обыскивая трупы, тыкая, на всякий пожарный, ножами, проверяя, а ну, вдруг, кто-то притворяется. В драку они благоразумно не полезли, опасаясь в темноте нарваться на неприятности. Ким притащил семеновскую Сайгу, а Юрка побрел за топором- боевой задор схлынул, ночное зрение отключилось, подарив на прощание головную боль, вялость и голод. Перевернув свою первую жертву, Семенов присвистнул- топор глубоко вонзился в грудную клетку, правда рукоятью, сломав ребра и грудину..


Осмотр места битвы отложили на утро, заночевав у горящего костра. Прежние хозяева заботливо наготовили дров, избавив «наследников» от блужданий в темноте в поисках топлива. Вонючие, грязные мешки с барахлом перекинули через плиты, к покойникам. Туда же полетело перепачканное, какое-то подозрительное мясо, точнее его остатки- когда отряд пробрался сквозь завалы к костру, в лагере их встретила только жрущая Фрося, сильно сократившая запасы трофейной провизии..


Парни накипятили воды, намешав густую кашу, заварив крепкого, настоящего чая из Юркиного пайка.. Вообще, тут было уютно- сплетенные из подручного материала экраны отражали тепло, плиты прикрывали от ветра, а подстилка из рогоза и лапника не успела пропахнуть и примяться..


Положительно, в наличии подчинённых был свой плюс. Проснувшись рано утром, согретый горячим боком Фроси, Семенов обнаружил весело горящий костер, чай и готовый завтрак. Зевая и потягиваясь, он поднялся, оглядывая бивак- за ночь подморозило, из низких туч сыпались мелкая крупа, сгоняемая ветром в ямки, пятная землю растущими островками снега..

Утренние дела заняли немного времени, после горячей еды, ощутив прилив бодрости, Юрка осмотрел место побоища.. На первый взгляд, да и на второй, на третий и вообще, на все- картина вырисовывалась странная. Погибшие больше всего походили на стайку бродяг, бомжей, а никак не на опасную банду, оборотней и прочих тварей. Тощие, грязные, немытые- без когтей, клыков, щупальцев и тентаклей. Пара жалких топоров, тупых, корявых ножей.. Вот и все вооружение. Нашёлся, правда, старый «Макаров», такой же на вид , как его хозяин. Вряд ли, из него можно было стрельнуть хоть разок- время уже сточило ударный механизм.. Вытряхнув барахло из мешков, Семёнов, в ворохе грязного белья, мёрзлой картошки, кульков замусоренной крупы, нашел четыре пары ботинок с искусно приделанными к подошвам имитаторами когтистых, нечеловеческих следов. Нашлись перчатки с пришитыми медвежьими когтями, а также латанные- перелатанные резиновые морды, найденные в каком-то заброшенном магазине. Последней находкой были короткие дубинки в форме лапы, с пятью торчащими вверх лезвиями. Похоже, именно такой схлопотал по роже незадачливый хозяин хутора. Нашлись и документы – замусоленная, в жирных пятнах бумажка, оказавшаяся справкой, гласившей, что семейство Ивановых, в количестве восьми человек, вольных поселенцев, отправляется на валку леса, в Васюки, на «пилораму номер 6». Сложив дважды- два, нетрудно было догадаться, что по пути на заработки, семейство промышляло воровством скота, скрашивая скудный стол, а незначительный ущерб, следы, а также, внешний вид воров, замеченных случайными свидетелями, отбивали у темных селян желание преследовать похитителей имущества.


Немного покумекав, походив по окрестностям, Семенов понял, почему Ивановы напали на него- как такового, нападения не было. Просто, запрыгнувшая к ним Фрося, напугала семейство лесорубов, заодно, перекрыв один из путей бегства. А второй пролегал через Юрку. Панические вопли спасающихся, усталый и голодный Семенов принял за воинственные кличи, ну и .. Пилорама осталась без сезонных рабочих.. Юрке даже стало немного стыдно.. Удар, рассчитанный на слона, пришёлся по мухе..

Нерадостные мысли прервал крик Чена:


- Олбун!


Парни сбившись в кучу у первого убитого, тыкали в его лицо пальцами, шепча заговоры и плюясь, отгоняя злых духов.. Широко открытый глаз покойника, смотрел на Семенова щелевидным, кошачьим зрачком.. Юрка повеселел- мутантов тут не любили.. Еще трое Ивановых при осмотре порадовали такими же зрачками..


- Ну вот, теперь понятно, кто играл оборотней.. Наверняка, видели в темноте, чем и пользовались, - размышлял Семенов,- А при найме, общались с людьми только обычные члены семейства.. А в лесу- какие осмотры, кто будет бригаду проверять..


Залив костер, отряд бодро потопал дальше. Начало похода подпортило одно маленькое происшествие- компас Юрки, который он носил в кармане, оказался раздавлен. Но, с свойственной молодости беспечностью, он махнул на это рукой. Местность тут раньше была густозаселенная, а значит куча дорог, селений, где пошарившись, компас можно было найти.. Была еще какая- никакая карта, позволяющая, примерно проложить маршрут.. Так что, повода для уныния не было и Юрка храбро ступил на неизведанную территорию, ведя своих бойцов, как он думал, напрямки к Васюкам .


Сырой снег достал. Он превращался на земле в мерзкую кашу, грязную, холодную, он пропитывал ватник сырой стылью, а самое главное, он не кончался. Семенов брел уже третьи сутки, ведя свой отряд неизвестно куда. С пути сбились еще в первый день, выйдя вечером, в сумерках, к своим же следам. Блудили долго, упорно. Надежды на дороги не оправдались- большая часть из них оказалась полевыми и благополучно исчезла под корнями молодого леса. А встречные деревушки вымирали еще тогда, заброшенные, неухоженные- они превратились сейчас в груды гнилых брёвен и битого шифера. Ночевать приходилось в поле, под кустами, что настроения не добавляло. Юрка втайне подозревал , что они ходят по кругу, только вот снегопад скрывает следы. А местность вымерла- только редкие вороны облетали людей стороной, не стараясь приблизится, они словно подозревали, что у этих двуногих кончаются запасы еды, а серые птицы, вполне уже сойдут за курицу..


На дневку встали у подножия холма, тут удачно подвернулась старая промоина в овраге, обрамленная рыжей осокой, склонившей свои стебли в воду, вязкое дно, покрытое листьями, взмутилось от котелка, но черпнуть чистой воды успели.. Бойцы развели костер, измученно присев рядом, а Юрка упрямо решил забраться на вершину, осмотреть окрестности, надеясь найти путь.. Внизу забил бубен- Ким затянул тягучий наговор, а остальные ему подпевали.. Подъем давался тяжело, цепляясь за рвущиеся ветки кустов, стебли травы, Семенов выбирался выше, в серое небо. А вершина холма была голой, противоположный склон, поросший жухлой травой, переходившей в берёзовый лесок, полого тянулся вниз, оканчиваясь у полосы высоких ив, обрамлявших русло речки или ручейка.. Бубен забил громче- на Юркиных глазах парни, достав ножи, резанули руки, брызнув каплями крови в костер..


Он долго стоял на вершине, всматриваясь в серую хмарь- везде все было одинаково.. холмы, поля, леса.. Только под конец, когда Семенов уже примерялся, как бы половчее начать спуск, далеко справа, ветер на минуту разорвал пелену облачности, позволив увидеть серый волосок, торчащий над горизонтом. Это была телевышка упрямо стоящая в старом, мёртвом городе.. Весело скатившись вниз, он прервал камлание, подняв отряд.


А дальше началась белая полоса- километров через пять вышли к дороге- невысокая, с скверным асфальтом. Но, судя по кучкам навоза, вполне используемая.. Теперь нужно было решить- куда идти.. Махнув рукой, Юрка повел своих вправо. Еще через час навстречу попался мужичок, везущий тощие мешки на телеге. На расспросы он отвечал скупо и неохотно, путался и косил под дурачка. Косил бы и дальше, но взбесившийся, внезапно для себя Семёнов, так затряс его за воротник безобразного тулупа, воняющего овцой, что у мужичка слетели валенки и галоши. Он заблажил, однако, дерзить дальше вооруженным незнакомым людям не посмел.. И Фрося его пугала, а лошадка делала робкие попытки сбежать, когда собака подходила ближе. Кем посчитал их возница: разбойниками, дезертирами или просто бродягами.. кто его знает, но когда его отпустили, он, нахлестывая лошадь, постарался скрыться как можно быстрее.. Из путаных россказней было понятно одно- дальше, в километрах десяти была ферма. Там можно было обогреться, вымыться и переночевать.


Пешком шли недолго- минут сорок, а потом в лесу заревел дизель и к дороге выполз трактор. Одноместная кабина, смещенная вбок, гусеницы, отвал, лебедка- какой-то древний трелёвочник.. Теперь Юрка сидел на двигателе, держась за ржавую скобу, упираясь ногами в отвал. Под задницу тракторист выдал ему замасленный бушлат, достав его из приваренного к кабине ящика.


Трактор тащил десятка полтора брёвен, как раз на ферму. Ким с остальными, сидели тихо, как мыши, вцепившись в Семёнова. Только тракторист относился ко всему флегматично- сидя в облепленной решетками кабине, он курил без перерыва, легко бросая рычаги, чтоб свернуть очередную самокрутку… А трактор послушно шел по глубоким колеям, накатанным вдоль основной дороги…


Бревенчатые стены барака еще не успели потемнеть- его срубили недавно. Точнее, бараком его звали обитатели- на самом деле, это был одноэтажный многоквартирный дом, на пять- шесть семей. «П» -образно стоящие постройки замыкали территорию фермы, а с четвёртой стороны была изгородь с воротами, ведущими на луга и площадку с навозом. Еще там виднелись скирды сена, траншеи с силосом- похоже, васюкинцы крепко взялись за дело по восстановлению сельского хозяйства. Из пасторальной картины выбивалась только котельная, сложная из грязно- красного кирпича, дымя трубой, она стояла поодаль, в окружении поленниц, куч опила и щепы. Высадив отряд, трактор свернул прямо к ней.

- Живем, - мелькнула счастливая мысль у Юрки- он увидел штыри антенны. Значит тут была рация.


На ферме кипела работа- чумазые подростки на телегах вывозили навоз, мужики таскали сено и мешки с опилками. Тащили ведра с молоком уставшие бабы- в телятник, кормить подопечных.. Для ночлега Юрке с бойцами выделили крошечную, отдельную комнату. Нетопленную, выстуженную, с дохлыми мухами, висящими на паутине меж двойных рам.. Холодная, слипшаяся овсянка, грубый, местный хлеб и молоко- ужин. Парни разожгли печь, постепенно наполняя жилье теплом. Вымыться не удалось- просто умылись чуть тёплой водой и уснули, радуясь теплу, безопасности и мягкости лежанок. И да- связи с Васюками не было- совсем недавно сгорел какой-то важный блок, привезти который должны были, чуть ли не из самой столицы.. Надежда на молоковоз тоже не оправдалась. Коров растили на мясо- молоко шло телятам и в свинарник..


Неожиданно для себя, Семенов проспал до обеда. Разбудить его никто не решился.. А потом, когда он раздраженный задержкой, торопливо собирался, приехал автобус. Старый “пазик” присланный специально за ними. Похоже, мужичок настучал куда надо, а начальство, сложив дважды два, послало транспорт за блудным полковником..Прощаться с отрядом никто не вышел- местные были просто рады, что чужаки убрались так быстро из их привычного и понятного мирка. Чужих тут не привечали. Это чувствовалось- гостей забыли покормить. А может, просто экономили продукты.


Автобус нещадно трясло, он скрипел, жалуясь на судьбу, грозя развалиться прямо сейчас. Водитель был странно неразговорчив и Юрка не раз замечал его пристальный взгляд в зеркале.. Фрося лезть в железную банку не захотела и бежала рядом, ленивой рысью. Похоже, только ей одной нравилось это приключение. А затем пошли знакомые места, показался Васюкинский замок, сами Васюки..


На центральной площади, перед администрацией было людно, над толпой торчали флаги, транспаранты, плакаты.. Народ толпился с двух сторон, отжатый шеренгами солдат. На трибуне толпилось начальство..


- Опять, кого-то принесло, - подумал Семенов,- Опять концерт, митинг.. Орать будут, петь.. А автобус свернув, внезапно остановился. Двери открылись. Красная дорожка( честно говоря, расцветка ее была разных оттенков, да и дорожка составленная из разных кусков, имела на своем протяжении различную ширину) начиналась от « пазика» и упиралась прямо в трибуну.. Похоже это было все для них… Кто-то, вроде Ким, потеребив Юрку за рукав, что-то всучил ему, что-то увесистое. А на трибуне, тем временем, началось шевеление, какое-то волнение.. Видимо, странная заминка ломала сценарий встречи. Только увидев там где-то сбоку, оттертого в сторонку Палыча, делающего манящие знаки, Семенов шагнул вперёд. Гробовая тишина встретила его на выходе, а затем, сразу- громкие возгласы удивления, ахи и охи.. Причина выяснилась сразу- в руке Юрка зажимал голову одного из убиенных бедолаг, а парни, вышедшие за ним- показывали свои, точно такие же трофеи, высоко подняв их над головой.

-Зачем они тащили бошки с собой все это время?- пришла в голову Семенову несвоевременная мысль..


Но тут оркестр поспешно заиграл марш и отряду пришлось идти к трибуне. Первым шел Юрка, за ним шли свирепо скалившиеся его бойцы, а замыкала процессию Фрося, нацеплявшая репьев. Хотя, на середине пути она обогнала отряд, и ввинтившись в строй у трибуны, исчезла за домами, побежав, наверняка, в столовку..


- Граждане, думали ли мы, что у нас, в Васюках, будет свой герой?- риторически в микрофон спросили с трибуны,- Причем, герой не доморощенный, а настоящий, герой всей республики. Пример для детей, защитник обездоленных и слабых? Нет, граждане, не думали. А теперь – у нас он появился.. Награжден Звездой Героя- так -то вот!!!


По скрещенным на себе взглядам, Семенов понял, что герой – это он… Его завели на трибуну, поставив меж коменданта и главы администрации..


- Че за башка, - зашипело сзади голосом Палыча..


- Мутанты, свинью которые зарезали, - также зашипел Юрка..


- Вот, граждане, группа полковника Семенова, проведя блестящую операцию, уничтожила опасную банду мутантов, расхитителей скота.. И я уверен, что так будет с каждым, кто покусится … Главу понесло в дебри- взвейся, развейся, обещаем что не посрамим своего земляка ( тут Юрка округлил глаза, но промолчал) тянулась эта бодяга минимум полчаса.. Сзади кто-то тихонько курил, откровенно позевывая, не подозревая об тонком слухе новоявленного героя.


- А теперь, - загремело над площадью,- Мы передаём слово самому полковнику.


И оратор захлопал в ладоши, а площадь утонула в бурных овациях, хотя, как предположил Юрка, народ больше хлопал для сугреву, покласть им было на героев…

Речей Семенов раньше говорил и опыта было маловато.. Рассеяно поставив голову рядом с собой, на перила, он разразился коротким спичем в духе: «пришёл, увидел, победил», пообещав и впредь радовать общественность подвигами.. Короткая речь, а также сообщение от администрации, что в столовке накрыт шведский стол для желающих, в клубе танцы, концерт- были встречены с неподдельным энтузиазмом и удовлетворением. Вверх взлетели шапки, чепчики, кто-то от избытка чувств запулил сапогом. Вездесущие мальчики оглушительно свистели, внося веселый хаос в закончившееся мероприятие..


Верхушка праздновала отдельно- высидев положенное, Юрка отбыл, сославшись на усталость.. Его уход, впрочем никого не огорчил.. .Дома, он горько усмехнулся, было все в порядке, также, как он все и оставлял. Только на столе лежал журнал, принесённый кем-то.. Взглянув на обложку, раскрыв наугад пару страниц, прочитав текст, Юрка, рухнул на стул, обхватил голову и застонал..


Январь радовал погодой- голубое небо, мороз, солнце. Пусть ночью в кировских лесах трещали деревья, в избах, с печками, за толстыми стенами, была летняя теплынь. Иваныч, развалясь в кресле, попивал кофеек, борясь с послеобеденным сном, лениво решая, поработать, или ну его.. завалиться рядом с печкой, почитывая журнал про рыбалку.. Планы нарушил самолет, пролетевший над крышами- садится он не стал, сбросив доставленный контейнер куда-то в деревья.. Но Сухарь не волновался- по глубоким сугробам лазить было кому.. А вот потом настроение его испортилось- Виктору Иванычу прибыла почта- персональный пакет, радикально красного цвета. Опечатанный аж пятью сургучными печатями, прошитый по краям и залепленный голографической наклейкой..

Иваныч вскрывал его стоя, несмотря на предательскую дрожь в коленях.. В пакете был журнал и какой-то свернутый плакат.. Сердце Сухаря забилось с перебоями- если это шутка, то она какая-то слишком серьёзная и несмешная.


Журнал «Заря Урала»- был единственным, издатели которого могли позволить себе цветную печать. Пусть он не отличался глянцем, яркостью красок прежних изданий старого мира, зато на фоне черно-белых газет, набранных слепым шрифтом, журнал выглядел респектабельно и богато. Население его не любило- бумага толстая, плохо горит, а рыбу, если завернуть- пачкала краска. Да и выходил он редко- раз в месяц, публикуя, зачастую идиотские статьи, навроде- «казак Кузьма убил десяток людоедов, вспахал поле, а после обеда убил еще десяток».. Приходил журнал только в библиотеку, ну или к передовикам производства- в награду. Одного взгляда Иванычу хватило понять- что все серьёзно.. С обложки смотрели на него усталые глаза полковника Семёнова, так напугавшего прошлой осенью Сухаря.. Темно-синий мундир, какие-то медали, ордена- неразборчиво, но золотую звезду было видно отлично. Про полковника начиналось с первой страницы и уходило далеко за середину толстого журнала.. Было много и фотографий.. Текст Иваныч не читал- буквы прыгали перед глазами, а в памяти невольно вставал пережитый ужас.. А вот фотки были отличные- чёткие.. Вот полковник на каком-то заброшенном вокзале поднимает руку, указывая на болтающегося в петле мужика, командуя казнью. Вот он стоит среди ручейков крови, а мимо бойцы таскают трупы.. Вот Семенов на фоне бронепоезда- видимо дает указания столпившимся офицерам.. Вот он в какой-то деревне- лицо перекошено яростью, сжатый кулак устремлен в небо, в другой руке револьвер, а глаза заполнены знакомой чернотой.. Испуганно замерли какие-то крестьяне.. на заднем плане на кольях тела, головы..


Плакат тоже внушал- какой-то городишко, толпа чинов на трибуне, флаги.. Полковник в полевой, самодельной форме, положив руку на отрубленную косматую голову, мужественно и устало смотрит вдаль..

« Полковник Семенов- герой Отчизны»- крупная, броская надпись сверху. А внизу- твёрдым, чётким почерком- « Моему далекому другу в заснеженных лесах. Я помню ваше приглашение приехать в гости. И этим летом обязательно навещу.»

Стояла размашистая подпись- богато начерканная, так что разобрать было невозможно.


А дальше- о том, что с полковником прибудет пара- тройка ревизоров, но Семенов уверен, что Виктор Иванович не подведёт..

Горевал Сухарь долго- часа два. Но потом оптимизм победил- до лета было далеко.. да и возможно это была просто шутка. Но на всякий случай- нужно было подготовиться. Повеселевший Иваныч зашарил по полкам, перекладывая хлам..


Через час в его конуру началось паломничество- журнал пришел не только к нему. Горящие любопытством глаза посетителей смотрели на стену, где за спиной гордо вытянувшегося Виктора Иваныча, в золотой рамке висел плакат. Особенное восхищение вызывал автограф героя.. Надпись об ревизии, находчивый Сухарь благоразумно подвернул.


-Весна,- тоскливо думал Юрка, слушая в приоткрытую форточку капель. Март начинался с оттепели, даже ночью был плюс. Семенов вернулся недавно- ходил на левый берег, на разведку. Лазили по лесу, по руинам, ища неизвестно что.. Хотя Юрка даже себе боялся признаться- жизнь в Васюках его стала напрягать. И не просто жизнь, а еще и люди.. Героем оказалось быть не очень весело- после первых дней у окружающих стало расти отчуждение. Сплетни, слухи.. Только Палыч был небольшой отдушиной. И Семенов постепенно окружил себя ледяной стеной из чужих страхов, зависти, ненависти.


Пугающей чёрной фигурой, он совершал ежедневный обход и встречные прятали глаза, боясь встретиться с ним взглядом.. Наверное, им уже пугали детей.. И вот теперь, разложив оружие, он чистил его, не давая себе отдохнуть, давя желание оставить все на завтра. Тихо скрипнула дверь- кто-то зашёл..


- Кто разрешил? Почему без стука? – слова Семенова падали как глыбы льда.. холодно, размеренно..


- Вам бы, господин полковник, секретаря завести, чтоб доступ к телу ограничивать. Ну или дверь закрывать,- до боли знакомый голос раздался за спиной..


- Шеф?- неверяще обернулся Юрка.. Фигура у двери шевельнулась, дав разглядеть панаму и штормовку..


- Шеф? – задумчиво пожевав губами, произнес гость,- Да, когда-то меня так звали..

Он улыбнулся, демонстрируя здоровенные клыки, а разошедшаяся куртка, открыла тело, покрытое мелкой, иссиня- чёрной чешуей.


- Вот как значит, - усмехнулся Семенов и подхватив со стола топорик, метнул его прямо в голову твари..

Показать полностью
46

За грибным царем- 2 ч 26

Юрке хватило одного взгляда, чтоб утихомирить Фросю, а встретившись глазами с Максом, он едва заметно покачал головой.


- Ну? Долго ждать- голос за спиной был скучный, без интонаций,- Бежать, сопротивляться и делать прочие нелепости, не советую..


- Причина ареста?,- Семенов, выпрямившись, все также сидел спиной к вошедшим…


- Хоть это и не в моих правилах, болтать о следственных делах при посторонних, но для вас, ха- ха.. «полковник», я сделаю исключение.. Извольте- мне было поручено расследование одного любопытного происшествия- а именно, уничтожение форта Приречный..


А вот теперь Юрка обернулся- то событие казалось ему далеким, давним давно засыпанным прахом вечности…

Щеголеватый брюнет с седыми висками , тонкими усиками на бледном лице, издевательски отдал честь, вскинув три пальца к виску. Серый в мелкую клетку костюм- двойка, такая же кепка, начищенные ботинки.


- Капитан Матюшко, военная прокуратура- представился гость. Стоящие за ним полукругом солдатики были местными, гарнизонными. Широко распахнутые глаза, стоящие торчком уши- все говорило, что Васюкам будет о чем поговорить немало дней.. А сколь языков сотрутся, перемалывая фантастические версии рождающейся в эти секунды сплетни- можно было только гадать.. Впрочем- это была так, массовка.. Настоящие волкодавы, наверняка ждали под окнами, в коридоре.. Ждали прорыва, попытки сбежать..


- Так вот, собрав все найденные скелеты, мы установили, что в форте присутствует один лишний- от не установленного лица. Остальные, что характерно, сошлись с количеством личного состава и гражданского населения. Практически - ведь один человек уцелел.. Но какое совпадение- был убит.. Сразу, как только мы его хотели допросить.. И тело его, так удобно было сожжено.. Ладно.. опустим лирику.. Форт уничтожен. Внезапно- ныне покойный, появляется здесь- строит местное начальство, наводит шумиху.. А прилетел он, о чудо, на вертолете- принадлежащем группе, проводившей дознание по каким-то там, неизвестным мне делам. Любопытно- в форте есть два скелета с смертельными повреждениями, произошедшими до поедания их «подкидышем»..


Капитан переждал тихий шёпот удивления за спиной и продолжил:

- Доктор появляется здесь в компании с лицом, называющимся полковником Семеновым.. являющимся заодно еще и пилотом вертолёта.. По запросу обнаружилось- во всей Республике есть два полковника с такой фамилией.. И оба- это не вы.. Зато- словесный портрет практически совпадает с Юрием Семеновым, рядовым бойцом.. Только лицо полковника и тело на видимых частях не несёт следов симбионта.. Ну и рядовой не умел управлять вертолётом. А кости настоящего Юрия, мы нашли среди других.. Стоматологическая карта- очень удобная вещь для опознания.. Как-то непрофессионально, неаккуратно вы сработали. Тяп- ляп. Торопились? Куда? Зачем? Ну, и у меня еще один вопрос, в связи с вышесказанным- что же ты такое?


- Капитан,- тон Семенова стал ледяным и заставил подобраться любопытных солдат,- Я не знаю, что вы там себе навыдумывали, а ваши бредни просто смешны. Я требую, чтоб вы послали еще один запрос.

Юрка черкнул на листке бумаги короткий шифр оставленный ему когда-то давно Доком: «СМД- 21»,- Добавьте это в сообщение….


Матюшко, задумавшись, улыбнулся, легко и светло,- Хорошо.. Мы подождём.. Всегда есть шанс, что это ошибка и недоразумение.. Но за дверьми будет охрана, считайте это, гражданин полковник, домашним арестом. Завтра нам предстоит долгий разговор.. Ну и .. по результатам.. Хотите расстрел на берегу? Романтика… На закате?.. На рассвете?


- Идите к черту, капитан.- Юрка, разом потеряв интерес к разговору, вновь сел за стол..


- И да.. к присутствующим здесь иным лицам, у нас пока претензий нет.. Но.. покидать пределы поселения я вам не советую, - капитан Матюшко, дождавшись кивка от Максима, вышел не попрощавшись..


Дверь захлопнулась, щёлкнул замок. А Юрка внезапно, придя в себя, внимательно оглядел помещение, куда их подселили.. Бетонные стены, такой же пол, узкие щели- окна, в которые полез бы только ребёнок.. Скудная мебель.. Это больше всего напоминало тюремную камеру.. Он подошел к окну- там внизу, уставив ствол на узкие оконные проёмы, стоял БТР местного гарнизона.. А в отдалении- под навесом, группа бойцов.. Судя по снаряжению- непростые вояки.. Было плохо видно, но похоже, минимум у одного был огнемет.. Семенов даже не успел переговорить с Максом о дальнейших действиях- дверь открылась и поверх уставленных в проем стволов, Максима Петровича попросили на выход. В более комфортабельные апартаменты, выделенные ему для проживания. Естественно, переселяться следовало вместе с вещами и собакой. Так Юрка остался совсем один. Он пытался писать, но мысли разбегались, а ручка напрасно пачкала бумагу. Семенов мял листы, бросая их в урну, а затем плюнув, просто лег спать, решив, что утро вечера мудренее. Поворочавшись с час на скрипучей кровати, он уснул, провалившись в тяжелый сон.


- А ну с дороги.. Я кому сказал.. Не пихай.. не пихай.. А то так пихну..пихалка оторвется..Шарафуддинов..Открывай замок..- командный бас гремел за дверью.. В ответ, похоже что-то мямлили, что-то не устраивающее владельца грозного голоса..


- Ты меня знаешь.. А мне насрать на ваш приказ.. у меня свой- более грозный.. Погоди, выдам валенки вашему взводу на два размера меньше.. а форму – наоборот.. Пусть тебя, басурманина, съедят..


В ответ примирительно заблеяли, прося и умоляя, но бас был непреклонен- он загрохотал на весь коридор:


- Да что я тут с тобой валандаюсь.. А ну.. – послышался звук удара, звякнул металл, стукнулось что-то об пол и загрохотало, прокатившись.. Дверь распахнулась так, что ручкой врезалась в стену коридора.. Кругленький мужичок завалился в комнату, отдуваясь и пыхтя.. Некрасивое, кошачье его лицо было красно от гнева ну и от продолжительного крика.. Форменная фуражка была сдвинута на затылок, оливковая куртка туго обтягивала круглый живот.. А пряжка ремня офицерских брюк, с трудом удерживала их на этом раздобревшем теле.. Однако все изменилось, когда человечек увидел разбуженного скандалом Юрку.. Некрасивое лицо исказила улыбка, а глаза прижмурились, исчезнув в сеточке ласковых морщин..


- Здравия желаю, тащ полковник,- бодро гаркнул гость, отдав честь и Семенов понял-его жизнь вновь сделала крутой поворот.

- Рад, очень рад,- тараторил незнакомец, не давая Семенову вставить даже словечко.. И вываленной горы бессвязных речей, он понял что это местный интендант, прибывший с каким -то делом.. А гость тем временем, продолжая болтать, вывалил на стол пачку бумаг, а затем, сняв фуражку, вытер вспотевший лоб клетчатым платком..


- Фу.. упарился.. Заботы, заботы.. А как иначе? Все на мне. Все же на мне..- его манера речи, манера держаться, выдавала в нем старого работника, уверенного в том, что начальство приходит и уходит, а он незаменим. Все знает лучше и как надо. В раскрытую настежь дверь испуганно заглядывали бойцы, один- чернявый, смуглый, держался за ухо.


- А что, собственно..- начал Семенов, но был прерван..


- Пал Палыч,- представился гость,- Вы уж простите старика, тащ полковник, что я так прямо, по стариковски, правду вам режу.. Рапорт пишите на этого дурака.. Обязательно..


- На кого?-


- На капитана этого.. Ишь, герой, палку срубить захотел. Им бы посадить, да расстрелять.. Всех гребут, без разбора.. Понимать надо- все мы люди, можем и ошибиться. Ну ничего.. мы им покажем. Промашка- то какая вышла.. Ему бы, дурачку, спросить у бывалых людей.. Вежливо.. Тогда бы и узнал, что на вас, тащ полковник, еще с вашего первого приезда, по нашему ведомству приказ пришёл- по всем вопросам, запросам- зеленый свет.. Так и написано- полнейшее содействие полковнику Семенову..


Пал Палыч вздохнул и без перехода заорал:

-Че встали там? А ну заносим все!


Юрка вздрогнул от неожиданности, а гость продолжил,-Дал же бог помощников.. Самых тупых- естественно ко мне.. Пал Палыч же воспитает.. Верите- дал зарок не материться.. но чувствую.. Ну куда? Куда ставишь, храпаидол? Видишь же, тут бумаги?...

Четвёрка бойцов затащила коробки- две были обычные, мятые, грязно- желтого картона, а вот две других- из неизвестного материала- серые. На вид – какой-то пластик..


- Так-с.. Эти вот, - палец ткнул в мятые коробки,- наш, обычный офицерский паек.. Местные продукты.. Желательно не хранить.. употреблять сразу. А эти- специальные, для вас. Что внутри не знаю- не вскрывали..


А затем Юрка писал, расписывался, расшифровывал подпись.. Последнюю бумажку он подписал с огромным облегчением, черкнув закорючку напротив графы – «п-к м.с. Семенов Ю. А.»


Пал Палыч, раскланявшись, отбыл, гоня перед собой табун своих работников.. И еще долго доносилось по гулкому коридору эхо его словесных конструкций..


А охрана мялась у дверей, не зная что делать…Капитан, конечно, представлял закон, но был совсем неизвестен.. А Пал Палыча знали хорошо и, похоже, опасались.. Однако, маялись они недолго- прибыл капитан Матюшко. Теперь он не улыбался, не язвил, а сухо принеся извинения от лица службы и себя лично, попросил разрешения удалиться..


Похоже сегодня был день визитов- повалили засвидетельствовать свое почтение какие-то чины, причем некоторые были смутно знакомы- наверняка это их они тогда пугали с доктором.. Наконец поток посетителей иссяк, оставив после себя звон в ушах, отупение и лёгкую степень обалдевания.. Последними пришли Макс и Фрося- узнать как дела. Обе коробки с местным пайком Юрка сплавил Максиму . Из фабричного там были только консервы, а остальное- копчёная и вяленая рыба, колбаса, сало, мед, какая-то сушёная трава в пакете, орехи, варенье.. Все очень вкусное, но для Семенова опасное- он прекрасно помнил совет доктора держать свою вторую половину в голоде.. А вот загадочные коробки Юрка вскрыл, оставшись один. Внутри были плотно уложенные брикеты в пергаментной бумаге – твёрдые, увесистые, размером с красный кирпич.. Семенов с сомнением развернул один- содержимое выглядело невзрачно. Тёмная, пористая масса с белыми прожилками и каким-то непонятными включениями. Запах был… Очнулся Юрка поедая третий брикет.. В теле расползалась приятная сытость, живот напоминал барабан. Есть уже не хотелось.. Пришлось взяться за веник, подметая обрывки нетерпеливо разодранной упаковки..


Конец декабря в Васюках был морозным.. Глубокие сугробы стиснули узкие улочки, заваленные промёрзшими конскими яблоками, собачьим дерьмом.. Дым столбом поднимался по утрам в тёмное, усыпанное равнодушными звёздами небо, растекаясь пеленой в безветренном воздухе.. Орали глухо в хлевах петухи, мычали коровы, блеяли овцы.. Визжали свиньи, борясь за корыто..


Юрка шел по исчёрканной полозьями саней, засыпанной золой и соломой дороге, перешагивая через расклёванные голубями и воробья и кучки помета. Это была его обычная, каждодневная прогулка. В любую погоду он проходил этот маршрут- круг около пяти- шести километров. Позади шла верная Фрося, а за ней белыми тенями двигались его бойцы. Ким, Ир и Сен. Их он спас от службы, своей властью забрав себе в свиту. Тогда, счастливо избегнув ареста, Юрка несколько дней маялся от безделья. Для местных начальников он оказался в роли чемодана без ручки.. Да и из центра пришёл пакет с приказом оставаться на месте, ожидая дальнейших указаний.. От скуки, вновь воспользовавшись доставшимся кодом, Семенов запросил информацию об гоблинах. И вновь чудо- с ближайшим рейсом ему привезли огромную пачку бумаг- сводки, копии донесений, рапорты, безграмотные листки, заполненные корявым подчерком, фотографии, отчёты. Инвазия была массовой- практически по всей южной границе. Однако- самым массовым был контакт, которому Юрка был свидетелем. В других местах численность нападавших гоблинов достигала, максимум пару тысяч. Да, им удалось пощипать республику, просочившись и разграбив с десяток деревень, они даже смогли захватить пару фортов.. Но в большинстве случаев, получив отпор, они легко откатывались назад, уходя в глубину диких территорий.. На заботливо приложенной к документам карте были отмечены все точки где произошли столкновения с противником. Тут было над чем подумать, поломать голову. Семенов пытался найти систему в этих нападениях, вычислить область, откуда появилась эта зараза.. А тем временем- приближалась зима. А зимой в этом мире не воевали, предпочитая не тратить скудные припасы. С холодами- верная броня преподнесла сюрприз.. На холоде костюм вставал колом, растягивался, вися мешком.. Пришлось искать замену.


У Пал Палыча в закромах было тихо.. Необычно и настораживающе – обычно тут было шумно. Не грохотал его бас, распекающий нерадивых подчинённых, или рассказывающий им же бородатый анекдот, вычитанный в журнале тридцатилетней давности.. Тишина стояла гробовая.. Юрка прислушался- и тотчас достал револьвер- в глубине помещения кто-то протяжно и мучительно застонал.. Подкравшемуся к источнику звука Семенову открылась загадочная картина- Пал Палыч закрыв лицо руками раскачивался за своим столом, иногда начиная стонать.. А перед ним, в полумраке стояли три существа, мелкие, щуплые, как подростки..


- Боже мой.. за что мне это.. – Палыч закончил раскачиваться и врубил настольную лампу, направив свет на стоящую троицу,- Тупые вы.. тупые.. Синя полоска к синей. Красная- к красной!!! Что сложного?? Аааа???


Ответом ему было молчание- вопрошаемые щурили свои глаза- щелочки, отворачивали плоские, жёлтые лица, испещренные розовыми, лишайными пятнами, но упорно не желали говорить..


- Здорово, Пал Палыч, - сунув ствол в кобуру, Юрка шагнул к столу.. Рукопожатие Палыча, обычно крепкое, было сейчас вялым и влажным, как столовская котлета..

- Это же не люди.. Это демоны, хоть у них и рогов нет..- причитал Пал Палыч, - Дали мне их.. пополнение.. Сами-то валандаться не хотят… Товарищ полковник, они ведь русского языка не знают.. Как командовать?

- Красная полоса- к красной. Зеленая- к зелёной!!- Палыч был человеком интеллигентным и начитанным. Он прекрасно знал, что если человек не понимает вашего языка, то нужно просто говорить громче и с акцентом.. Но метод не сработал..


- А ты их не пробовал, как обычно?


- Пробовал.. У них ножи.. Скалятся как волчата, да щебечут на своем,- Палыч вздохнул, обхватив голову руками,- Что делать?


- Поменяй.. делов-то..- на Юркин взгляд, проблема была пустяшная..


- Не выйдет.. Накосячил я недавно.. Комендант злой, как собака.. Вот этих и сунули.. – затосковал Пал Палыч,- Слушай, будь другом.. Поговори.. Чтоб моих старых дуболомов взад вернули.. А от меня- что пожелаешь..


Проблема Семенова привела Палыча в восторг и с криком, типа сейчас все порешаем, он скрылся в закромах родины… Однако, проблема не решилась- препятствовало слишком богатырское сложение Юрки. Бушлаты трещали по швам.. рукава были коротки.. А Пал Палыч страдал, с ненавистью смотря в угол, где застыла безмолвная троица.


Уставший Палыч присел, вытирая взмокший лоб, печально смотря в разложенные на столе документы, а затем вскочил


- Эврика! Есть.. я сейчас.. Три минуты!!- это он прокричал, торопливо выбегая на улицу, на ходу сражаясь с упрямыми рукавами верхней одежды..


Семенов сел, со скуки рассматривая бойцов, а те пялились на него из своего угла..

- Как звать то , хоть вас? А?, - просто сидеть было скучно- прошло уже минут десять, вместо обещанных трёх..

- Ким, - поднял руку первый.

- Ир,- это был второй..

- Сен,- закончил третий.


Большего Юрка от них не добился.. А потом прибежал Палыч, притащив запыленный пакет. Это была шинель- чёрная, с двумя рядами блестящих пуговиц, украшенных якорями..


- Индивидуальный пошив, - заржал довольный Пал Палыч, разглядывая Семенова,- Строили какому-то морячку, да не пригодилось.. Сгинул вместе с флотом.. А парни шарили по базе, да прихватили. Долго лежала и вот, пригодилась, спасительница…


- Слушай, Палыч, а что у твоих сотрудников имена такие? – Юрка вертелся, осматривая обновки..


- Это я их окрестил, родные то имена у них… весь язык изломаешь.. Надрессировал вчера..- радостный Палыч махнул рукой..- Ну, надеюсь, это теперь не моя забота..

У коменданта все прошло без сучка и задоринки- кисло осмотрев полковника, он пожевал губами и дал добро на замену.. А троица таежных охотников перешла к Семенову- окончательно закрепившись за ним после уничтожения стаи оборотней.


Это было в конце ноября- тёмного, тоскливого, наполненного скукой. От безделья Юрка зверел, невольно пугая людей.. Злоба сменялась апатией, тянуло забраться в тепло, залечь в темноте, дожидаясь тепла. Макс, кстати, так и сделал, оборудовав комнатку в подвале, у горячих труб, выбираясь только за едой и новыми книгами. Общение их с Семеновым стало редким, пока не сошло на нет. Спас положение новый приятель- Палыч, весёлый, шумный, он позвал Юрку с собой, по его выражению, на полюдье. Размять тело, укрепить дух, ну и поохранять добытое добро..


Грязь подмерзла, телеги легко катились, подпрыгивая на кочках, фыркали лошади, пели песни возницы.. Семенов, закутавшись в полушубок, смотрел на покрытые инеем деревья, слушал ор рассерженных сорок. Иногда в лесу хрустело, ломался сухой подрост- там носилась Фрося, исследуя новые охотничьи угодья. Уже стемнело, Палыч ругался, требуя ускорится, чтоб добраться до хутора, а там успеть отогреться, поесть и выспаться.. Хутор встретил их собачьим лаем, детским плачем и криками, бабским воем.. Ворота немудрящей изгороди были распахнуты, а на земле, успев замёрзнуть, темнели пятна крови..


Твари пришли в сумерках, покрытые шерстью, с волчьими мордами, с острыми когтями. Легко перебравшись через частокол, они пробрались в хлев, прикончив там молодую свинью и пару поросят. А выскочившего на визг скотины хозяина, приголубили когтистой лапой по голове.. Сейчас хозяин хутора, наскоро залитый клеем из аптечки и получив бодрящий укол, писал дрожащей рукой свои показания.. Говорить он не мог- симбионт обильно пророс на голове, изуродовав гортань и челюсти. Он же и спас мужика- удар когтей разорвал ухо, щеку и должен был распластать шею, разрезав вену и аорту, но коготь скользнул по наросту, содрав лишь серые чешуйки.. А твари просто ушли, утащив туши… Успокоившаяся жена, вытирая глаза передником, гладила своего мужа по спине, а тот, старательно высунув язык, писал ответы на вопросы, задаваемые Семеновым.


-Странное поведение- обычно твари с холодами залегают в спячку, опять же стая.. Почему оставили живых? На запас? Потом будут приходить? Охотиться?- Юрка размышлял, пытаясь вспомнить, кто из представителей многочисленного бестиария мог это сделать.. Ясно было одно- оставлять такое жить было нельзя.. Так требовал долг, так требовал едва слышно инстинкт- убить конкурентов, покушавшихся на возможную добычу.


Лучины едва разгоняли мрак, вздыхала от пережитого хозяйка, скрипел пером пострадавший, на необъятной русской печке возились ребятишки, сверкая глазенками, шёпотом обсуждая грозных гостей.. Палыч, сидя на лавке, зевал, прикрывая рот рукой. Он недовольно бурчал, понимая, что тут придется задержаться, живя в этом клоповнике. Пал Палыч ворчал, что эти бестии уже не вернутся, а уставшие возницы, улегшись на полу, с ним соглашались. Народ был опытный, тёртый- нападения никто не опасался. Только Юрка тревожно размышлял, не были ли гости отголоском недавних событий- сами они были из напавшей орды, или гоблины вынудили их мигрировать их глубины неизведанной территории.. Трещали лучины, роняя угольки в тазики с водой, шептались детишки, ползали по стенам тараканы.. Палыч давно храпел, сопели за занавеской хозяева. Юрка лежал на полу маленькой кухоньки, дожидаясь рассвета.. Фрося зарылась в стог, запугав до дрожи местных псов, а Ким с товарищами лазили вокруг, ища следы. Они же и остались стеречь сон остальных, засев в засады на сеновале и прочих укромных местах..


Только все уснули, как залаяла Фроська, поддержанная хозяйскими собаками, грохнул выстрел.. На улице заматерились , застучали в ворота.. Это прибыла помощь. В суматохе просто позабыли, что хозяйка, увидев окровавленного мужа, пальнула в небо красной ракетой, давая знак, о случившейся беде..


Центральная усадьба была недалеко- километра четыре по прямой и все восемь по дороге.. Пока собрались, пока завели старую машину, пока тащились по убитой дороге, застряв пару раз в болотинах- успели к шапочному разбору. И то, заглохшую машину бросили в километре, пройдя остатки пути пешком.


Местный отряд самообороны выделил в спасательную группу пятерых охотников и молодого фельдшера.. И теперь они отогревались у тёплой печки, замерзнув в кузове «зилка», глотая пустой чай.. Прибывшие на зов бойцы, Семенову показались не очень- мелкие, старые, с жидкими бородками, да и общались они на странной смеси русского и марийского языков . Смысл-то, был понятен, однако время тратилось на разгадывание тонкостей и нюансов. Фельдшер тыкал пальцем в вспененную массу, закрывшую раны пострадавшего и с сомнением поглядывал на Юрку. Похоже ему хотелось отковырять непонятную субстанцию и обработать ранения привычным способом, зашив потом все нитками. На улице вновь зашумело, ударил в маленькие окна свет и в дом ввалился распаренный водитель, замаявшийся крутить кривой рычаг.. Аромат, пропитавший жилище, бывший и так не лучшим образцом свежести, наполнился кислятиной, запахом застарелого пота, крепкого табака и какой-то химической вонью..


Разбудила всех хозяйка, поднявшаяся чуть свет обихаживать уцелевшую скотину. Смурной Палыч отбыл с обозом, решив позавтракать в более цивильной обстановке. Фельдшер отбыл с машиной, оставив охотников. И вот, Семенов, со своими «нукерами», самовольно приняв командование отрядом, двинулся по следам- благо, твари, тащившие добычу, их не скрывали, убегая напрямки.. Фрося уверенно держала след, ведя мстителей сквозь редколесье.. На улице потеплело, влажная земля чавкала под сапогами… Место стоянки преследуемых нашли через пару часов на берегу тихой речушки, а точнее какого-то ручья.. Небольшой обрывчик, кусты, полоса пляжа. Обгрызенные кости, какие-то объедки, куски шкур- твари тут плотно пообедали.. Куча следов отпечатавшихся на мокром песке- когтистых, глубоких. И цепочка других- обычных, человеческих. Кто-то пришёл на встречу к тварям. Кто-то обычный, обутый, скорее всего, в резиновые сапоги. И это точно были не другие преследователи- следы мирно накладывались друг на друга- встретившиеся, похоже, были отлично знакомы.. Итого, как определил Юрка, судя по следам- разношёрстная компания насчитывала восемь голов. Людские следы были разного размера- двое были заметно меньше. Либо подростки, либо женщины.

На другой берег перебрались вброд- воды было по щиколотку. А вот там случилась замятня- когтистые лапы, оставлявшие приметный след испарились, превратившись в обычные, судя по подошве, армейские кирзачи, сорок пятого размера.


- Йолташ, мы дальше не пойдём, - Юрку, рассматривающего следы, дернули за рукав,- Опкыны это.. Оборотни.


- Кто?- искренне удивился Семенов.


-Керемети,- местные мужики были не на шутку испуганны, - Тут пули серебряный нужен. Карта надо звать, чтоб помолился. Мы не пойдем. Ты не ходи. Сгинешь ..

- А ну..- начал Юрка, стараясь подавить панику в отряде..


- Нет..- охотники, скалясь в свои бороденки, начали лапать оружие.


Два маленьких отряда разделились, прожигая друг друга взглядом и Семенов понял, что его, эти опытные мужики боятся меньше, чем тех, за кем они гнались. Плюнув, он молча развернулся и пошагал дальше, уверенный в том, что в спину стрелять не будут.


К окраинам мёртвой деревушки вышли в сумерках. Вымерла ли она во время эпидемии, или была мертва уже до нее- понять было невозможно. Две нитки домов , вытянутых вдоль единственной улицы, сгорели давным- давно в пожаре, оставив россыпи горелых брёвен и груды кирпичей от рухнувших печек.. Шли осторожно- за деревенской околицей пару раз блеснуло отблеском костра, да поднялся рой искр, будто кто-то неосторожный, небрежно подбросил дров.

Когда-то это была ферма, колхозная, а может, совхозная. Сейчас же от нее остался скелет из бетонных конструкций, серыми ребрами торчащими в небеса из густого кустарника. Кирпич стен , похоже, разобрали предприимчивые граждане- давно, вероятно еще в эпоху накопления первоначального капитала. А сразу за фермой лежали груды бетонных плит- остатки силосных траншей, уничтоженных временем. Оттуда тянуло дымом, пахло горелым мясом, слышались визгливые голоса и ругань.

Хруст высохших стеблей заставил Семенова присесть, а парни залегли, расползаясь. Прямо на Юрку шел высокий силуэт, мохнатый, с торчащими на голове ушами..

Показать полностью
Отличная работа, все прочитано!