GamerX

GamerX

Da pacem, Domine, in diebus nostris. Quia non est alius. Qui pugnet pro nobis. Nisi tu Deus noster. (Да, я люблю это слушать)
Пикабушник
Дата рождения: 08 декабря 1993
поставил 14564 плюса и 2309 минусов
отредактировал 4 поста
проголосовал за 19 редактирований
Награды:
За победу над кибермошенниками 5 лет на Пикабу самый комментируемый пост недели лучший авторский текстовый пост недели
158К рейтинг 369 подписчиков 62 подписки 73 поста 20 в горячем

Бирпирское отделение чёрных паладинов: Столкновение

Серия постов где всё лежит.

Пилотная часть в которой всё началось: БОЧП

Серии

1) Порченная душа

2) Дело о куриных бегах (1, 2)

3) Рожицы

4) Часики тикают

5) Геена

6) Балахоны

7) За пределами

8) Пар и уголь

9) Второй шанс

10) Гонка

Бирпирское отделение чёрных паладинов: Столкновение Фантастический рассказ, Авторский рассказ, Длиннопост

Инфа о серии мемах


Через тридцать восемь дней после дня первочтения наступает новый год. По преданиям, после первочтения, первочей отдал книгу первоходу, а тот, после прохода, уже сказал созидателю о том что мир готов… и мир зародился.

В эти дни культисты всегда уходят в тень, и тому причина не только праздник, хаос в эти дни ещё менее стабилен чем обычно. По информации уже от исследователей хаоса, причиной тому то, что многие события привязаны именно к дате зарождения мира, к его зарождению, к тому моменту когда бесконечно сложный часовой механизм их мира впервые провернул свои шестерни. Из-за того что механизм их мира слегка не в порядке, и давно потерял строгую синхронизацию. Исследователей хаоса это пугает, и они единогласно приняли за табу контакты с хаосом в это время, поскольку проблемы в это время слишком велики.

Да и расслабиться хочется.

Но Пертон точно знал что зло затаилось не из-за этого. Он ощущал горение внутри себя, ему хотелось найти и покарать Делена. Не верилось что он истёк кровью где-то в подвале. Но ни его, ни его питомца не появлялось. Прекратились и жертвоприношения. К сожалению «доброжеатель», который с такой лёгкостью указал на Делена ранее больше никак не проявлял себя. Это неимоверно злило Пертона, он и в мыслях не допускал что Делен уехал из Бирпира.

Но ещё в его душе зародилась надежда. Во время праздника первочтения он увидел много верующих. Их выгнали из храмов, отобрали у них возможность молиться, но они никуда не исчезли, даже спустя десять лет. Даже если церкви священного писания суждено умереть, они могут ему помочь!

Всё это думал Пертон, пока шёл в конторку после завтрака. Там он встретил Карни, она протянула письмо.

В письме Ракс поздравлял Пертона и весь коллектив Бирпирского отделения с новым годом. Но в конце его ждали строки, которые будто облили его холодным душем.

желаю всяческих успехов в вашем нелёгком деле и доброжелатель2ных клиентов. Желаю тебе и прочим агент1ам, пусть новый год при[носит]3, счастье и спокойствие в вашу жизнь. В честь этого, примите этот символ4ический подарок! Σ5

Ракс Кринатов

- Что там? Поздравление от Ракса?

- Так точно. Ничего особенного. - Сказал Пертон, он считал что младшим сотрудникам пока не стоит знать о шифровках которые шлёт ему Ракс. - Кроме письма ничего не было?

- Посылка была.

- Угу, распакуйте, там подарок какой-то. - Сказал Пертон. Следом за этим послышался скрежет. Он обернулся на звук и увидел что Себастьян выдвигает из арсенала большой ящик, с печатями комитета. - Это посылка?!

- Ну, да. Ящик. - Из ниоткуда появился Бланкет, он уже давно держал в руках ломик и покушался на ящик, но видимо его что-то сдерживало.

- Открывайте. - Пертон махнул рукой. Себастьян, Бланкет и Иона как ураган закружились вокруг ящика, разламывая его во все стороны.

Вскоре ящик раскрылся как бутон, сразу во все стороны и явил обложенные ветошью коробки с подписями. Они быстро определили кому какой подарок и стали разбирать их. Каждому досталось по коробке, подписанной строгим почерком канцелярии.

Пертон ожидал что там будут какие-то банальные штуки, вроде сувениров и не спешил разворачивать их. Но после первого же восторженного крика Бланкета, понял что там для каждого что-то особенное.

Ну, не могли же каждому из них подарить пороховой ускоритель стрел для арбалета Иба-Сиу. Шуршание бумаги стало громче, Себастьяну пришло целых два подарка, как лучшему сотруднику. Один лично от Бабеины Фон Воннербок, это был хитрый прессователь пороха для создания каких-то таблеток, быстрой зарядки. Пертон понял это только после подробного объяснения, позже. Ионе достался плотный, кожаный доспех фехтовальщика под её размер, в цветах комитета. Карни получила прибор, о котором она мечтала, но никогда не произносила его название вслух, кто бы не подбирал им подарки — он явно знал их так же хорошо как они знали себя. После того как все узнали про подарки коллег, они дружно уставились на Пертона.

Внутри бумаги была ещё одна плотная, деревянная коробка, открыв его и вынув ветошь он понял что это шлем, по форме он уже догадался что это не просто шлем, а шлем, в забрало которого встроено зеркало истины. Но стоило вытащить полностью и осмотреть его, как Пертон его узнал…

***

Пертон молодой паладин, в стремительно деградирующей церкви. Сегодня, удары невероятной мощи сотрясают золотой щит Хайвая. Комитет по борьбе с хаосом ведёт крайне сложное расследование. Ракс Кринатов лично ушёл куда-то в хаос, тем временем золотой щит уже начал трескаться, с неба свисали наросты вселяющие ужас в каждого кто их видел. А твари хаоса то и дело штурмовали город. Паладины — единственные кто могли его оборонять.

Он стоял в огромной толпе паладинов, в центре главного монастыря города Хайвай. За алтарём стоял святой Ансвер. Лидер ордена.

- Братья, сегодня, когда хаос пожирает лучших из нас, мы должны показать ему, и тем негодяям из культа, что атакуют наш город. Пророк Табатарио уверен! Это дело рук культа! Это не просто пробуждение древнего зла! За ударами он видит злую вою! - Он ударил кулаком по алтарю. - Да не убоимся же зла! Да станет наш дух крепок! К бою братья! К бою! Покажем порождению зла что святая церковь священного писания, ещё может дать сдачи!

- С нами бог! - Воскликнули паладины и ударили кулаком в грудь.

***

После этого Ансвер надел на голову шлем, этот самый шлем, и повёл свой отряд в атаку. Больше никто его не видел. Не нашли ни единого следа. А теперь… шлем? Неужели комитет нашёл следы пропавшего отряда?

Всё Бирпирское отделение молчало и смотрело на Пертона, на то каким взглядом он взирает на шлем. Понимая что это нечто очень важное.

Осмотрев шлем со всех сторон он медленно опустил его на голову и втянул носом воздух. От шлема не пахло предыдущим владельцем, лишь металлом и пылью. Он потянулся пальцем к механизму сбоку и со скрежетом провернув шестерни, опустил тонкое стекло на глаза, одновременно с этим провернулось зеркальце. И он увидел своих сотрудников, такими, какие они есть. Он и ранее знал про них, он всё это чувствовал, в конце концов с некоторыми из них он проработал уже достаточно долгло.

Вот, Бланкет, буквально чёрная дыра среди них. Ни зло и не добро, ни свет ни тьма, пустота, воид, всасывающий в себя всё вокруг без остатка и без вреда для себя. Уникальный сотрудник, именно поэтому Пертон его и держал!

Себастьян - яркая, пульсирующая, серебристая искра несущая очищение, он самый настоящий, самый искренний, из него вышел бы отличный паладин.

Карни — белое пятно, с множеством шрамов и затягивающихся пятен от постоянного и глубокого контакта с хаосом. Не дары хаоса, но глубокие раны и царапины от хаоса.

И конечно Иона — чистая, и сияющая, как новорожденный, ангел во плоти, воскресший человек.

Всех их заливает его свет, свет старого паладина.

***

Донесение пришло в грубом конверте.

Прошу представителя комитета прибыть для личного получения важного заказа.

Новелл

Пертон не понимал что именно ему нужно и почему ему срочно понадобилось в праздники чем-то заниматься. Но решил отправиться, как бы ему не нравился этот жирдяй, Новелл щедро платил за выполнение работы.

Он лично отправился в кранчую, на входе его уже ждали и без лишних слов проводили в кабинет к Новеллу.

В кабинете пахло потом, и было прохладно, Новелл сидел в рубахе и как всегда безразличным взглядом взирал на окружающих. По прибытию Пертона немного оживился, взгляд его стал не таким безразличным.

- Вы хотели заказать экзорцизм? - Спросил Пертон.

- Я слышал, что вы не очень любите брать заказы которые я выдаю вашему комитету? - Спросил Новелл, подняв бровь. - Неужели я недостаточно доброжелателен? Я всегда щедро расплачивался сверх. - Медленно начал говорить он. И тут Пертона что-то стукнуло в голову. Он увидел позади толстяка стяг их кранчей, голубой флаг на котором была изображена. Σ

И тут до него дошло.

- Меня огорчило лишь то, что негодяй который изводил ваших кранцев ушёл от наказания.

- Бессмысленно вымещать свою злобу на подчинённом который боится сказать слово поперёк своему начальнику. Истинный виновник получил по заслугам. Наказание было достаточным. - Пертон промолчал. Но Новелл решил добавить. - Он сгорел заживо…

- Ээээ…

- Установить причинно-следственную связь между гибелью этого негодяя и покушение на моих птиц нелегко, но я считаю что это лишь плюс. Возмездие выше символизма… - Он поджёг сигару и начал курить. - В городе орудует культист по имени Хтайп. Последовательница Фериды.

- Лет тридцать не слышал о этом культе. - Признался Пертон. - Они ещё существуют?

- Что слышал?

- Они феменистки… - Сказал Пертон и осёкся.

- Хех! Феменистки. - Новелл довольно пожевал сигару. - Никто не сделал для моего бизнеса и для промышленности больше чем феменистки. Мы сошлись в подсчётах что благодаря им мы можем держать до полутора раз больше работников… за те же деньги. Больше конкуренция, больше желающих работать, ниже зарплаты. Но! - Он стряхнул пепел. - Культ Фериды не о феменизме, он о ненависти к мужскому полу. Их не любит ни один культ. Единственый полезный вклад в общее дело который они сделали — глубокое изучение разницы полов и гендеров с точки зрения изнанки нашего мира. Но не более того… - Он тяжело затянулся. - Вы отлично знаете что было тридцать лет назад в Хайвае. Вся магия Фериды крайне опасна и разрушительна. Остановить!

Пертон смотрел на этого жадного, жирного магната и не верил что он — один из них, что он агент Ракса. Это был всесторонне отталкивающий человек. Ему хотелось задать сотни вопросов, но нельзя их могут подслушать и он скорее всего на них не ответит.

- Она обитает за городом. На северо-востоке...

***

- Очередная охота на культиста! И эта работа как раз для вас, девочки. - Заявил Пертон, возвращаясь в конторку. Он с кряхтением уселся на стул. В конторке была только Карни и Иона. - Подойдите сюда.

Они испугано переглядываясь подошли к Пертону.

- От нас хотят чтобы мы разобрались с последовательницей Фериды. - Сказал Он. - Вы слышали что-либо про неё? - Карни закивала и перевела взгляд на Иону, та испугано посмотрела на Пертона. В последнем бою, где она отрубила руку, она немало перепугалась и не горела желанием вновь кидаться в атаку.

- Вы хотите чтобы мы убили её?

- Нет, вы должны с ней поговорить. Найти её. Двузвездие хочет чтобы мы убили её, но тому есть причина. Значит надо с ней поговорить и понять почему… Культ фериды довольно ортодоксален, но его истинные последоваели были схвачены и казнены, от наказания не убежал никто. Культ явно не в том состоянии чтобы делать нечто большее собственного выживания. Если и появились новые последователи, то они либо не ортодоксальны, либо мы бы о них уже знали.

- А что если она просто из этих, поехавших? — Прошептала Иона.

- Поэтому вы и нужны мне, девочки. Меня она встретит залпами магических разрядов едва я появлюсь на горизонте. А вы можете найти с ней общий язык. Узнайте почему двузвездие хочет её убить. Ну и кто кроме тебя, Карни, может найти иголку… в стоге иголок.

***

Пертон довёз женщин до барьера и отправился в город. Карни не совсем понимала поведение Пертона. Он был из тех, кто имел минимальную терпимость к культистам. И он отправлял их к культистке самого безумного культа не просто без прикрытия, ещё и в цветах комитета. Полном облачении чёрных паладинов.

- Ты бывала в хаосе? - Спросила Карни.

- Нет. - Честно призналась Иона.

- Ну, тогда пошли, будешь учиться на ходу. - Карни достала приборы для навигации в хаосе и двинулась вперёд. Стража выпустила их не сказав ни слова.

Хаос встретил их серостью и мелькающими тут и там радужными молниями.

- А что это за радужные молнии?

- Ничего особого, если она попадёт в тебя тебе перестанут нравится мальчики и начнут нравится девочки.

- ЧТО?!

- Шучу! - Карни пригладила Ионе волосы, выбивающиеся из-под шлема. - Это событие искажающее мир. Молния это даже не материальный объект, это следствие того что в этом месте мир треснул. Если она попадёт в тебя, ты ничего не заметишь. Просто тебя переместит в случайное место на несколько шагов. Ну, нам на север.

- А где здесь север? - Спросила Иона покрутив головой.

- Для начала нам просто достаточно пойти в хаос из города.

Вокруг Бирпира в хаосе было много древних пригородов. Это тоже был Бирпир, но больше восьмиста лет назад. Радужные молнии и время не пощадили зданий, но остова оставались различимы. Кое-где остались коробки и даже крыши. Города-призраки угнетали, кроме того Карни поняла что ей жутко неудобно. Она обычно ходила в плаще напоминающем балахон культистов… или в лабораторном платье. А сейчас на ней был доспех с корсетом, увешанный защитными лентами из изина и несколькими амулетами.

Она взяла хаоскомпас и стала искать следы активности еретика. Шутка Пертона про иголку в стоге иголок не была шуткой, культисты реуглярно что-то делали в хаосе. Банально принимать новые дары лучше за пределами золотого щита.

Но культист который постоянно что-то делает хаосе, оставляет серьёзный отпечаток который хорошо отслеживается. При этом инструменты которые использует Карни не смогут всерьёз использовать сами культисты, они будут показывать на них самих. Культист может скрыть себя от других культистов, но и видеть их не будет.

Следуя указаниям хаосметра, они вошли в руины города-призрака. Под ногами скрипел песок и старые стёкла, в одном из домов послышалось рычание. Иона вынула шпагу и покосилась на Карни, та застыла в ужасе. Она медленно потянулась к пистолету, но рука замерла, когда она вспомнила что в хаосе стрелять нельзя. После этого Карни с мольбой взглянула на Иону.

Иона медленно подошла к месту откуда слышалось рычание и заглянула в разрушенный дом. Она увидела что к полу прижалась хаотическая гончая и как только она появилась возле окна, прыгнула в атаку.

Только реакция шпажиста спасла Иону от того чтобы ей откусили лицо. Она нанесла укол и гончая, нанизавшись на шпагу, не долетела до её лица, ударилась о подоконник. Иона рывком освободила шпагу и отпрыгнула от окна. Раненая гончая не рискнула преследовать её.

Обернувшись, она увидела что Карни едва не бежит прочь, вглубь города! Но культистка была не в городе, они прошли насквозь и вышли из города.

Вдали стал виден мелкий сарайчик и стоило им приблизиться к нему на сто шагов как открылась дверь и на пороге появилась немолодая женщина с посохом в руках и фиолетовом балахоне. Она была подпоясана бронзовым посохом, а на её голове был капюшон, впрочем, он не скрывал лица. Карни увидела что женщина едва-ли старше её на десять лет.

- Стоять сёстры, или я за себя не ручаюсь, я и так вижу что вы меня вычислили. - Она осмотрела их. - Старый святоша побоялся прийти лично и прислал вас? Ну, хорошо, выкладывайте что вам надо?

- Он хотел спросить... - Начала Крани. Но тут взгляд культистки стал злым и острым.

- В сторону, сёстры, она перехватила посох и направила его вдаль. Из посоха вырвалась стрела и вонзилась в один из брошенных домов. Раздался взрыв, от места взрыва отлетело двое человек в балахонах, оба были забрызганы кровью.

Полежав секунд десять, они нерешительно встали на ноги и подняли руки. Хтайп крутнулась на месте и сделала ещё взмах посохом. Культист воскликнул заклиание и вырвавшийся из посоха луч отразился вверх. Тогда она красиво крутнулась на месте ещё раз и сделала взмах снизу-вверх. Одного из них придавило так резко, будто на него рухнула наковальня. Брызнула кровь. Но второй не растерялся, воздел руки вверх, от его мёртвого собрата поднялся бордовый туман, ноги культиста оторвались от земли, он кинул в Хтайп алую сферу, та увернулась, но сфера ударила в её домик, который сразу разлетелся в щепу.

- Ах ты! - Выкрикнула она и ударила посохом в землю, тот словно ввинтился в глину, послышался сухой треск. По грунту прошла трещина, она понеслась к культисту, изгибаясь за ним, он кинулся в одну сторону, в другую, но трещина приближалась, пока наконец не настигла. После этого трещина пробежала и по его телу тоже…

Расчленённое тело упало на землю и Хтайп выдохнула, смахивая чёлку с глаз, наконец повернулась к Карни и Ионе, которые отошли подальше от поля битвы.

- Вы привели их ко мне!! Мой дом! Мои вещи!! - Она посмотрела на то что осталось от домика и вздохнула. После этого произнесла уже без надрыва. - Глупо было думать что они меня не найдут… Ещё раз, зачем вы пришли??

- Пертону поручили вас убить, но он не собирался это делать, он не верит что вы ортодоксальная последовательница Фериды и хочет узнать чем вы насолили двузвездию. - Сказала Карни.

- Вам действительно повезло с вашим лидером. Ладно, передайте ему. Тот нечистивый автоматон, что строят эти негодяи из двузвездия — требует для работы душу. Учитывая что внешность у автоматонов женская, душа тоже желательна женская. Мужская душа в этом теле нестабильна и может вызвать взрыв. А я не даю им захватывать женские души, при помощи тех ритуалов что изобрела Ферида. Я тоже думаю что никто в своём уме не будет следовать её пути, он ведёт исключительно в тупик. Вот и всё, поэтому они послали за мной. Путь Фериды это отдельное направление культа, она изобрела моногенную руну. Воистинну гениальная вещь.

- Этот посох, это она?! - С восторгом спросила Карни. Рассмотрев блеск в глазах, Хтайп усмехнулась.

- А, поняла, ты из тех учёных-трусов что изучают хаос, но бояться принимать его дары?

- Трусов? Направление фериды тоже не требует получения даров, вообще-то. - Парировала Карни. Хтайп засмеялась и сняла капюшон. У неё действительно не было ни единого следа хаотического полиморфизма, ни глаз-крестов, ни татуировок.

- Ферида ставила красоту женского тела важнее каких-то дополнительных сил вроде щупалец… Ладно, что будем делать дальше, девочки? Что хочет Пертон?

- Пертону нужно найти Делена, культиста который убил много людей и сейчас скрывается. Он уже потерял всякий сон от беспокойства что этот негодяй где-то жив. - Хтайп потёрла подбородок.

- Если они потеряют Делена, у них не будет времени на автоматона. Кроме того, они ещё что-то затевают. Какую-то «великую работу».

- Странно звучит.

- Как есть. Хаос, немного, как мы говорим, диззи, но если много культистов думают об одном, их мысли эхом прокатываются по миру. И последнее время все их мысли только об одном.

- Так ты поможишь найти Делена?

- Да, нужно пару дней на… - она вздохнула, ещё раз оглянувшись на остатки домика. - ...переезд и траингуляцию эха от Делена.

***

Делен стоял перед верстаком, в большом зале, заполненном шестернями и прикидывал как лучше собрать следующую часть конструкции.

- Слушай, Делен, ты бы хоть как-то, подкачался что-ли? - Спросил у него Ксамай, боевой культист. - И я не о физической силе, прими пару боевых даров. Так и будешь трястись от одной мысли о Пертоне.

- Отвали, ваши боевые дары отупляют. - Парировал Делен, проводя пассы руками и зачитывая заклинания.

- Ты хочешь сказать что я тупой?! - Возмутился Ксамай.

- Я хочу сказать что мои дары направлены на тонкое искусство управления демонами. И не могу принять посторонние дары. В конце-концов я мастер демонолог. А ты боец и должен меня защищать.

- Мастер-ломастер, что навалил полные штаны увидев паладина. - Усмехнулся Ксамай. - А так ты можешь? - Спросил он, взял со стола ось, рассчитанную на шестерню весом в центнер и без видимых усилий согнул её в коромысло.

- Ты какого хаоса ось испортил?! - Закричал Делен.

- Ну… А вот так ты можешь? - Ксамай покрутился на месте, нашёл открытый горн, зачерпнул оттуда руками углей и без боли начав ими жонглировать. Но поскольку жонглировать не умел, очень быстро угли разлетелись по всему полу. В углу загорелась смазка, он попытался её затоптать, опрокинул на себя бак, облился смазкой весь, огонь перекинулся на всё тело. - Да хаосм меня побери. - С досадой культист осмотрел своё горящее тело.

- Ты можешь прекратить?! - Заорал на него Делен, одним взмахом гася начинающийся пожар.

- Не, ну так-то ты можешь или как? - Спросил охранник.

- Я могу вот так! - Сказал Делен, вынимая из кармана кристалл. Он сдавил кристалл, из него вырвалось огромное щупальце, обвило Ксамая и с огромной силой врезало его об пол. Дрогнули стены, хрустнули ноги. Сломанные кости с мерзким звуком вырвались из бёдер культиста. Щупальце убралось обратно в кристалл.

- Ты совсем охренел, Делен?! - Возмутился культист глядя на кости. Он сделал движение руками и кости убрались обратно в ноги. Он вытянул ноги, раны стали затягиваться. - Да пошёл ты! Ублюдок! Пусть твои черти сами тебя охраняют, раз такой умный! - Он тяжело поднялся и похромал прочь.

***

Вернувшись в конторку вечером, Карни и Иона застали Пертона сидящим у входа и читающим книгу. В углу возле него стояли щит и меч, не шпага, а именно меч. Название книги было написано на Хайвайском.

- Вы нашли её? - Спросил Пертон отрываясь от книги.

- Да, она сказала что найдёт Делена. - Сказала Карни и вкратце пересказала Пертону всё что прозошло. Тот, казалось, не слушал её, был погружён в чтение. - Что это за книга? - Спросила она.

Пертон развернул книгу обложкой к себе и зачитал: - «Хватка господа, под редакцией святого Криптослава». Продвинутые техники противодействия культистам.

- Готовитесь к борьбе против Делена?

- Перечитываю. Кое-что я действительно подзабыл… Я знаю что такое великая работа, много поколений культистов ею бредили.

- Что это?

- Это великий механизм который переходит из настоящего мира в изнанку.

- Как такое возможно?! - Воскликнула Карни.

- Я ожидал что ты мне пояснишь, Карни. - Сказал Пертон и она действительно задумалась, сама мысль о возможности существования такого и её знания о механике мира, хаоса, столкнулись в её голове и она моментально всё поняла. Поняла как такое возможно, и даже примерные принципы конструкции. Это было далеко от реализации, имелись миллионы нюансов, но группа достаточно мотивированных и искусных культистов вполне могут реализовать подобное.

***

Странный и мутноватый сон, который регулярно сопровождал Пертона внезапно был прерван. Он оказался в какой-то пустоте, сознание моментально вышло из сонного покоя, можно было сказать что Пертон проснулся. Ему причудился тот момент когда его закинули в чазм, однако сейчас под ногами было твёрдое хоть и идеально белое пространство. Перед ним стояла женщина с посохом в руках.

- Хтайп? - Моментально понял Пертон.

- Наконец, Пертон сожалею что пришлось применить такой жуткий метод связи. Я не могу появляться в городе, догадываешься почему?

- Магия Фериды, которой она очаровывала всех подряд. Не думал что она работает на паладинов.

- Работает. Я нашла Делена и место где они готовят «великую работу».

- Ты поняла что это?

- Нет, мне не интересно. Это что-то из ритуалов культа машинерии. Мне важнее что они пытаются порабощать души женщин.

- Где Делен.

- Ну, давай проверим насколько у тебя хорошая память. - Хтайп достала карту и показала пересечение линий. - Вот здесь, завод.

- Скажи, если не секрет, как ты меня видишь?

- Я стою посреди своего домика, ты как призрак, висишь посреди комнаты. Это один из ритуалов Фериды, чтобы заманивать мужчин.

Пертон перестал рассматривать карту и кивнул.

- Теперь понятно где это. Заброшенный завод, в котором был многомяс. - Пертон тяжело вздохнул.

- Удачи, паладин. - Сказала Хтайп и выкинула Пертона из сна.

***

Утром Бланкет прибыл последним и увидел что в конторке происходит кипучая деятельность. Себастьян грузит карету в заднем дворе. Пертон чистит доспехи, Иона чистит пистолеты, а Карни пришивает защитные амулеты к одежде.

- Мы собираемся на войну? - Спросил он шутливо. Взгляд был красноречивее всяких слов. - Куда?

- Там где я начинал. Старая фабрика скобяных изделий которая пустовала долгие два года после моего экзорцизма. Помоги мне снарядиться.

***

Карета резко затормозила перед большими воротами в цех. Уже подъехав к нему и посмотрев через зеркальное забрало шлема, он увидел что внутри всё черным-черно. Провернув зеркальце, они подошли к воротам. Внутри слышалось шевеление, но ворота были заперты.

- Себастьян, взорви их. - Скомандовал Пертон.

Себастьян вытащил из арсенальной бочки несколько небольших бомб с фитилём, которые прикрепил к воротам. Чиркнув несколько раз колесцом, он зажёг их и стал отходить. Они зашли за стены, раздался оглушительный взрыв. В сторону улицы брызнула щепа. В воротах образовался большой проём. Пертон вышел и посмотрел на него. Затем посмотрел на телегу, залез в бочку и вытащил оттуда огромную трубу, выдал её Себастьяну.

- Держи парень… - Он осмотрел остальную команду. - Сначала я пойду туда один, защищайте карету.

- Но почему?! - Едва не хором спросили все.

- Если там великая работа, то вы не готовы это увидеть. - Затем он повернулся к Карни. - А ты не готова сражаться.

Он повернулся и тяжело побрёл в пролом. Стоило перешагнуть пролом, как он сразу услышал этот звук. Стук и жужжание шестерней, которыми полнился воздух. Вокруг собрались культисты, но сразу как вошёл Пертон, они кинулись врассыпную. Никто не хотел сражаться с ним, да и культисты которых он видел были очень слабыми, очевидно неофиты из рабочих.

Опустив на глаза зеркало, он увидел большое фиолетовое пятно вдали и пошёл к нему. Слабый свет освещал фабрику, тут и там были рабочие места где культисты работники вытачивали, вырезали и обрабатывали тысячи шестерней.

Дальше стало понятно куда они ставят эти шестерни, но чем дальше он шёл, тем менее понятным становился механизм. В нём попадались всё более и более хитрые шестерни. Часть шестерней была полупрозрачной, некоторые из них, казалось, не были присоеденены ни к чему. Пертон опустил зеркало и понял что в качестве некоторых шестерней выступают демоны. Страшным проклятием они были скованы и превращены в шестерню, как переходник между реальными и нереальным миром, они передавали невидимое вращение шестерням которые уже находились за границами этого мира.

Начинали попадаться шли шестерни которые вращались сразу в две стороны, при взгляде на них сознание начинало ломаться, они были неестественны, нереальны, они нарушали законы механики. У Пертона начинала болеть голова. Но он продолжал упорно идти вглубь бесконечного механизма, нарушающего все законы этого мира.

Он вышел в большой зал, где вся стена состояла из шестерней, если сощурить глаза, это было похоже на гигантский муравейник. Таким образом должен был быть сделан весь завод, то что он видел — лишь начало. А когда они закончат… Кто знает что будет?

У подножия этой части механизма стоял Делен. Между ними было больше ста метров, когда он резко обернулся к Пертону. Пертон поднял руку со щитом, а меч стал волочь его по земле.

- Это ты, Пертон? Ты таки меня нашёл. Выслушай меня! Этот механизм называется великая работа…

- Я знаю как он называется!

- Мы создаём его чтобы соединить материальные шестерни с шестернями изнанки нашей реальности! Чтобы управлять ими! Чтобы починить механизм который задумал созидатель! Чтобы перезапустить его заново! Чтобы наш мир очистился от хаоса!! - Чем ближе подходил Пертон, тем быстрее говорил Делен, он медленно пятился назад.

- Вы уничтожите наш мир! В самом его основании! Вы пускаете свои грязные руки в то что было создано богом! Оскверняете его создание!

- Разве ему нужно дополнительное осквернение? - Усмехнулся Делен, но усмешка быстро сменилась ужасом ведь Пертону до него было меньше пятидесяти метров.

- Сассо...

- И даровал он три меры земных, ширину, длину и высоту и приказал он подчиняться им! - Проревел Пертон из-под шлема и Делен понял что чары телепортации сломались, полностью.

Сделав взмах рукой, он выпустил в Пертона пару чар и те разбились о поднятый щит. Тогда он вынул кристалл, сдавил его направив на Пертона. Вырвавшееся щупальце, Пертон одним ловким движением отрубил. Внутри кристалла Делен ощутил глухой визг своего питомца.

Пертон был уже в десяти шагах. Почувствовав панический ужас и не видя для себя никакого спасения, Делен выхватил из кармана другой кристалл, поднял его над головой и в панике закричал. - Если ты убьёшь меня Пертон! Все эти демоны вырвутся на свободу и растерзают тебя!!

- Я готов… - Пертон сделал резкий и хлёсткий удар мечом, разрубив культиста от ключицы до солнечного сплетения и рывком выдернул из него меч. - ...умереть.

На душе резко полегчало. Он стал пятиться, балахон культиста забурлил, от тысяч демонов что начали выбираться из кристалла, весь механизм вокруг заходил ходуном, ведь именно его сила, мастера-культиста сдерживала демонов в виде шестерней.

Послышался жуткий, чавкающий звук, подбросив тело Делена в воздух, из него выбрался гигантский демон. Своей тушей он закрыл треть зала, он был сонным и вялым, но просто гигантским. Следом за ним, из тела хлынул поток разномастных демонов.

Пертон прикрылся щитом и крепко взял свой меч. Волна демонов буквально вынесла его из комнаты. Стремясь разорвать на части, обжигая и терзая, всеми способами пытаясь проникнуть под доспехи, затем огромное щупальце обвилось вокруг его пояса и он понял что это конец…

***

Когда Себастьян увидел что из всех окон и дверей огромной мастерской хлынули культисты, а следом за ними вырвались демоны, он понял что настало его время.

Подорванные ворота распахнулись и оттуда вылетела карета, едва не врезавшись в их карету, она зигзагом понеслась по улице. Внутри никого не было, это понесли обезумевшие от ужаса кранцы.

Взяв в руки флоргистратор, Себастьян положил тяжёлую трубу на плечо, продавил колесцом тонкую бумагу в особом месте и прицелился через бумажный прицел в пролом из которого словно грязный поток, на них начали выливаться демоны.

- С НАМИ БОГ! - Воскликнул он и крутанул колесцо флоргистратора.

Внутри трубы что-то зашипело, хлопнуло, а потом с громким БУУУУМ, вырвалось из трубы и унеслось внутрь. Затем ослепляющая вспышка и с опозданием послышался громкий хлопок. Рядом тихо застонала от боли Карни. Перед глазами поплыл далёкий образ нереального мира.

***

Глаза Пертону залил белый свет. Он закрыл их, а открыв, понял что лежит на бескрайнем зелёном лугу. Рядом шумят кроны деревьев, а вокруг растёт невероятная, зелёная травка. Но ярче всего — небо. Бесконечно глубокое, лазурное, с мелкими белыми облачками, и там сияет две ослепительные звезды. Он поднялся и потрогал траву, огляделся, рассмотрел небольшой лесок и шумно вздохнул.

Всё чего хотелось Пертону, навсегда остаться в этом чудесном месте, наверное он этого… заслужил?

Показать полностью 1

Бирпирское отделение чёрных паладинов: гонка

Предыдущие части собраны в серию постов: Орден чёрных паладинов.

- Ну, что скажешь? - Спросил Клокус, показав на тело старушки, лежащее посреди подвала.

- Выскажу удивление, что стража снизошла до моего комитета и начала официально вызывать на расследование подобных дел. - Не удержался Пертон. Детектив закатил глаза. - С чего такая честь?

- Я никогда не видел таких сильных поражений хаосом. - Сказал один из стражников. Пертон подошёл к телу и осмотрел струпья, от которых расходились пепельные следы, будто труп кто-то обильно посыпал сигаретным пеплом.

- Это хаотические ожоги, от воздействия мощного источника энергий. - Пертон присел на корточки рядом с трупом и вынул кинжал осторожно трогая струп.

- Ну… - Он поднял глаза на своих коллег и те отошли в сторонку. - Эта милая женщина — подруга матери главы моего отделения стражи. Она пропала и всех поставили на уши.

- А, вот оно что. Это всё объясняет. - Пертон решился и наконец отогнул один из пепельных струпьев на руке выглядывающей из рукава свитера. Но… Под пеплом он увидел лишь ещё больше пепла.

- Это не ожоги. - Хмуро добавил он и решительно опустил нож глубже, вынул, из раны выпал ком пепла вперемешку с кровью. - Это жертвоприношение. Дело рук культиста, кто-то кинул её на ритуальную руну в момент активации, или в разлом, не знаю тонкостей. Но это и не важно. - Пертон поднял глаза на детектива, тот был мрачен.

- Что нам делать?

- Ну, сообщить, как любит говорить Ракс, прямо. Сказать вашему начальнику что её убил один из культистов, а культистов трогать нельзя, они — власть. Дело закрыто.

- Пертон, это, не смеш… Апчхи!

- Ты видишь улыбку на моём лице? Вы стража, ваше дело искать и расследовать.

- Мы не можем, именно потому что мы стража… - Признался Клокус.

Пертон вдохнул, выдохнул. - Ну, хорошо. Во имя света! Каков мой правовой статус?

- Тебя нанимает глава стражи для проведения экзорцизма.

- Что мне делать, когда я его настигну?

- Следы огнестрельного ранения на теле Грейдуна я уничтожил. - Тихо сказал детектив. - Пертон осторожно и медленно кивнул.

- О всех жертвах, подобных этой, докладывайте мне.

***

Правило первое — будь непредсказуем как сам хаос. Свои нападения, Делен, делал каждый раз в новом районе. Ему было не сложно. Не имело никакой разницы кем будет жертва. Важно лишь какой аспектный потенциал она несёт. Аспекты он видел так же явно как и прочих людей.

Правило второе – не выделяйся, будь простым человеком. Будчи культистом нельзя перестать носить плащ скрывающий дары. Это плохо, но в городе сотни неофитов шарахающихся туда-сюда и он среди них не выделяется.

Правило третье – будь эффективен.

Делен следил за женщиной в плаще уже два квартала, но она будто знала что на неё охотятся и не покидала запружённой улицы с фонарями. У неё был потенциал, она несла аспект Алау, но постоянно петляла между домов. Вот, она вновь скрылась за поворотом, и перестала быть видимой с переулка где сидел Делен.

- Сассо карто форбики – Прошептал он и оказался в переулке куда направлялась женщина, как он думал. Но появившись там, он увидел что женщина развернулась и скрылась в другой части улицы.

- Эй... Дрюк... Ик. У тебя не будет на винцо для ра... ботяги? – Послышался голос позади. Делен резко обернулся, перед ним стоял пьяница. У него был нужный Алау, хотя и меньше.

- Конечно, друг! Конечно! – Делен положил ему руку на плечо и приобнял. – У меня для таких как ты всегда есть один-другой... Фуумаджин! – Пьяница обмяк и осел в его руках. – Ага, сойдёт, сассо карто форбики.

У заклятия телепорта был недостаток, недальнобойность. И телепортировать можно было только туда где ты был. В данном случае, подвал был подготовлен заранее. Всё нужно делать быстро!

Оказавшись в подвале, он определил что гостей в подвале склада не предвидится. Хотя сверху ещё слышался шум. Делен бросил пьянчугу на землю, в руну и стал поджигать свечи. Процесс был не быстрый, когда он зажёг последнюю, оглушённый пьяница зашевелился и стал пытаться выползти из руны.

- Праду парадо тхто! – Сказал культист. И пьяница застыл, прижатый к полу.

- Отпусти, прошу, у меня семья, дети. – Прохрипел он, моментально трезвея.

- Когда напивался и приставал к людям, о семье и детях не думал. – Ответил Делен, вынимая кинжал. Руна прогрелась и засветилась. Над пьяницей в воздухе завис портал из которого изливалось алое сияние.

- Я больше не буду.

- Да. – Сказал Делен и вонзил кинжал в грудь жертве. Тот громко захрипел и руна стала заливать ослепительным светом всё вокруг. Делен достал артефакт и тот как и прежде, начал всасывать в себя этот свет. Над головой послышался топот, заскрежетала дверь по которой можно было спуститься в подвал. – Кхарид ескете таннин! – Сказал клуьтист, направив свободную руку на дверь и ту подпёрло невидимым барьером.

Сияние продолжало заливать комнату, Делен чувствовал как его пропитывает энергия хаоса. Он буквально ощущал как по его правой руке ползёт и удлиняется одна из татуировок. Сконцентрировавшись он заблокировал это движение, начал сопротивляться хаосу, заставляя все силы заточать в артефакт напоминающий кочан капусты.

Разлом закрылся.

- Сассо карто форбики – Сказал он и телепортировал прочь.

***

Уже подходя к брошенной закусочной, Пертон определил что тут нет никаких демонов, тем более такой мощи о которой говорила Карни. Придирчиво осмотрев подвал через оторванную доску, он обошёл здание по кругу и нашёл люк. Открыл его, увидел пустой подвал и обратил внимание что дорога к овощехранилищу протоптана. Поджигая фонарь, он оценил размеры, а после, осветил помещение.

- Я просто не понимаю куда он делся! – С обидой в голосе сказала Карни. – Демон такого размера не мог уползти за несколько дней.

И тут Пертон наткнулся на что-то примечательное. Он наклонился и поднял некий предмет с пола, выбрался на улицу.

- Это не просто камень, это какой-то артефакт. – Сказал он. Карни, ты разбираешься.

- Ай-денхе, артефакт-хранилище энергий. Мусорный на самом деле, и использованный. – Она взяла в руки каменную, чёрную капусту и с хрустом оторвала один из листов, подобный обсидиану. – Весь потрескавшийся.

- А можно с его помощью передавать хаотическую энергию демонам? Они же как пузыри.

- Можно! Минуточку... Он и правда не был похож на мультидемона, слишком вялый и мультидемоны не впадают в сон. Однако... Да его похоже кормили при помощи этих артефактов! – Воскликнула Карни.

Пертон покрутил в руках артефакт и швырнул его об землю, тот со звоном разлетелся в стороны, подобно обгоревшей бумаге.

- Если бы людей непосредственно скармливали бы демону, тот бы скорее всего стал многомясом. А если людей приносить в жертву, собирать энергию, то ты безопасно раскормишь какого-нибудь домового до огромных размеров! – Прорычал Пертон. – И зачем это кому-то делать?!

- Может... – Карни осеклась, Пертон воззрился на неё огненным взором. - ...ради науки. – И вжала голову в плечи. Тут Пертон моментально успокоился, поняв чего именно испугалась его сотрудница.

- Эти негодяи должны быть наказаны за свои ужасные эксперименты! – Пойдём Карни, тут больше не на что смотреть.

Делен смотрел на них скрипя зубами. Он сам виноват! Не прибрался за собой. Оставил улику. Хорошо хоть успел перенести своего питомца!

Рукой в кармане он ощупал тяжёлый кристалл белого цвета. Огромный демон без остановки пытался вырваться, Делену приходилось прикладывать немалые усилия чтобы держать его в заточении. Тысячи демонов в другом кристалле тоже постоянно его донимали, но из-за разрозненной природы, враждебности друг к другу и слабости отдельных, удерживать их не составляло труда.

Нужно найти новый дом для его питомца.

***

Пертон стоял на территории старого, небольшого склада в центре города. Обычно в таких местах он проводил экзорцизм, но не сегодня. Сегодня он был в нарядной одежде паладина, которую достал из шкафа и заботливо отгладил прежде чем надеть. Вместе с ним на склад пришли десятки человек. В дальней части склада, там, куда падал свет из окон, стояло два десятка человек - старый, церковный хор. Пред ними стояли прихожане, те, кто пришёл послушать. Перед хором ходили жрецы и окропляли прихожан святым маслом, дымили благовония и жуткая, жалобная песнь хора разливалась по складу.

Это всё что осталось от церкви. Единственное место в городе где не было духов, призраков, демонов. Культисты ощутили бы боль просто подойдя к зданию. Даже простые люди подойдя к нему испытают отвращение, но вскоре это пройдёт.

Мероприятие было не простым, сегодня «День первочтения» религиозный праздник, по заветам, именно в этот день бог-созидатель впервые прочёл то что написал в священном писании, тем самым создав мир.

- «И всё-же хорошо что я набрал штат, без меня, они худо-бедно справляются сами, можно вырваться куда-то».

- Здравствуй старший брат! – Сказал жрец, подойдя к Пертону. – Какие вести? Как борьба со злом? – Пертон покачал головой.

- Войну культам объявили, но победы не предвижу.

- А что-же Кринатов бывший здесь ранее?

- Граф и объявил... Но силы не равны, мрак беспросветен, они повсюду, они – власть. – Пертон мог говорить открыто, культы их здесь точно не услышат, никак. Он был среди своих, это было самое безопасное место во всём городе.

- Самое тёмное время перед рассветом. Будет тяжко, зовите на помощь, хоть мы и не паладины, дать отпор сможет каждый кто здесь присутствует. – Пертон покачал головой, понимая что поднимать в бой простых верующих он не будет ни за что. А из всех присутствующих в зале, кроме него был лишь один паладин и тот был очень стар. В такие секунды у него возникал один лишь вопрос, куда делись остальные? Тех что были в Хайвае, перехватил Ракс. А из остальных городов?

***

Пертон осмотрел очередной лежащий труп, покрытый пепельными струпьями. Осмотрел рану в груди и запёкшуюся кровь.

- Это важно что на той жертве не было раны, а на этой есть?

- Детали. Может для культистов и есть разница. Та жертва была сожжена хаосом, эта просто убита на руне, руна тоже другая.

- Свечи те-же самые, из красного воска, краски тоже. Кстати, руну нарисовали задолго до ритуала, краски высохли когда на неё кинули труп. Звуки убийства услышали рабочие на складе, они пытались спуститься, но дверь заклинило. Когда они пошли вниз, тут уже никого не было. Как он сюда попал?

- Ну, Сассо карто форбики, – сказал Пертон и Клокус вздрогнул. – Заклинание телепорта, которым могут пользоваться некоторые культисты. Не требует открытых дверей. Но чтобы телепортировать куда-то, культист должен был быть здесь раньше.

- Плюс мы знаем теперь что он вооружён изогнутым клинком.

- Подсерпок, ритуальный клинок. Даже колбасу не порежешь, не особо важная улика, но убить можно.

- Убить можно и ржавым гвоздём, Пертон. Вопрос к существованию у него орудия убийства. Или постой, у них у всех что-ли такие кинжалы?

- Скорее ножи, они пригождаются чтобы дробить и скалывать артефакты и да, они почти у всех, продаются в хозтоварах для культистов. – Клокус поднял брови.

- Такие существуют? – Ответом был красноречивый вздох Пертона.

***

Карни зашла в магазин товаров для учёных, изучающих хаос и увидела что торговец Тапчанский, скандалит с клиентом. Весьма крепкий мужчина, возмущался.

- Я не придираюсь к твоей лавке Топчанский, и не придираюсь к твоим товарам. Но мне нужно качество, понимаешь?!

- Какое ты ждёшь качество от мусорных артефактов? – Возмутился торговец.

- То что это мусорный артефакт, не значит что он должен быть некачественный! Это всякие неофиты могут использовать в своих опытах любой, даже самый завалящий мусор. Мне нужна хорошая ёмкость и чистота! И если уж ты берёшь по тринадцать меди за мусорный артефакт, будь добр, дай мне по настоящему хороший образец! – Торговец закатил глаза и тяжело вздохнул. Ушёл на склад, и через несколько секунд пришёл с деревянным ящиком в руках.

- Только для тебя Делен, из уважения к твоему высокому уровню знаний и вкладу в мою работу и потому что ты почти каждый день что-то покупаешь. Выбирай любые, что выберешь, то и продам. – Он грохнул ящик на прилавок.

Делен отодвинул ящик в угол и стал перебирать артефакты, Карни скосила взгляд, культист перебирал артефакты Ай-денхе. – Не обращайте внимания, мадам, на старого ворчуна, что вам угодно?

- Индикаторную краску. – Сказала она тихо. Торговец отошёл за ширму и поставил перед ней стеклянный пузырёк. Карни присмотрелась к содержимому и покачала голове. – Нет, не такую, мне нужна краска с клеймом Хайвайского двора и графиком разброса индикации.

- Ну что вы, мадам, зачем обижаете? Мои товары всегда высокого качества. – После этих слов Делен хрюкнул от смеха, глядя в ящик артефактов.

- Нет нет, я такие трюки знаю. Разбодяжите в подвале, свечение потом даже ночью не рассмотришь. – Сказала Карни, сбавив вежливость в голосе. Торговец фыркнул и ушёл за штору, греметь банками. - Эй

Карни потопала ножкой и заинтересовалась культистом перебирающим камни, уж очень долго он это делал. Но тот наоборот, всячески прятался от её взора. Тогда она обратила внимание на зеркало висящее на стене за прилавком. Зеркало должно было быть серебряным и являть истинную сущность предметов которые в ней отражаются. Но, как и многое другое в этом магазине — было подделкой. В зеркале она увидела профиль не очень молодого мужчины, с резким, почти геометрическим профилем носа и подбородка. Возможно он был красивым в молодости, но сейчас на его щёки уже начали заползать следы даров хаоса. Прекратив пялиться на покупателя, она заглянула вглубь магазина.

- Эй! Топчанский, а мне не хочешь высказать уважение? Я тоже почти каждый день тут что-то покупаю.

- Почти. - Сказал торговец недовольно, появляясь почти сразу и со стуком ставя на стол баночку. Карни взяла баночку, посмотрела на пробку, та была с завода залита сургучём и имела печать. - Семьдесят меди.

Отсчитав семьдесят капель, Карни забрала баночку и покинула магазин.

Сразу после этого, Делен резко обернулся и посмотрел на закрывшуюся дверь. Топчанский скосил взгляд на него и спросил: – Выбрал? Чё ты так смотришь?

- Комитетчики. – Пробурчал Делен, высыпая на стол отобранные артефакты.

- Не любишь их? – Ухмыльнулся торговец.

- За что мне их любить?

***

Поздним вечером, Себастьян и Иона прибыли на очередной экзорцизм. Однако спуск в подвал дома, куда их вызвали, преграждала лента и у ленты стояло двое охотников на монстров.

- О, ребятишки Пертона! Доброго вам вечера. – Сказал один из охотников.

- Здравствуйте. – Скромно сказала Иона, а Себастьян по мужски пожал им руки.

- У вас здесь работа? – Спросил Себастьян.

- Ага, в подвале завелись бурозубы, мы насчитали пять особей. – Сказал охотник застёгивая ремни защитного снаряжения на своём напарнике. – А вас вызвали изгонять демонов?

- Ну да.

- Не думаю что тут есть демоны, скорее всего шумели бурозубы, но если не боитесь быть покусанными, идёмте с нами.

Себастьян невольно залюбовался охотниками. Трудно было не восхищаться ими и одного взгляда на бойцов было достаточно чтобы понять почему Ракс так усиленно вводил и стандартизировал униформу для комитета. Охотники выглядели стильно, двигались, говорили с показным, апокемальским акцентом, всё снаряжение в едином стиле, особенно знаменитые шляпы охотников на монстров. По сравнению с ними, Себастьян и Иона выглядели как двое оборванцев которые пришли поглазеть на работу. Пертон форму не носил и на её ношении не настаивал, хотя, вроде как, в тайных шкафах, моль грызла фирменные плащи и шляпы комитета.

Посмотрев на эти приготовления, Себастьян твёрдо решил выпросить у Пертона фирменную одежду комитета. Наверняка в Хайвае только обрадуются ношению их цветов. Он скосил взгляд и понял что Иона думает о том-же, ревность слегка его кольнула, взгляд Ионы был уж слишком влюблённый.

- Мы пойдём следом, но чуть позже, мы не готовы к борьбе с бурозубами. – Сказал Себастьян. Охотник согласно кивнул, надевая на себя широкий, железный воротник закрывающий шею.

Охотники вздохнув, кинулись в атаку.

Снизу послышался лязг метала и выстрелы. Выждав минуту, Себастьян взял фонарь и они пошли следом за охотниками, в подвал. Сразу на входе лежало небольшое червеобразное тело с огромным количеством зубов у пасти. Себастьян взял пистолет, Иона вынула шпагу.

Медленно продвигаясь на звук боя, они прислушивались к звукам окружения.

Не смотря на то что убийство таких тварей как бурозубы это дело охотников, комитет их тоже убивал, как и пяточников, они не смертельно опасны. Впрочем, мелких демонов охотники тоже изгоняли.

Они медленно продвигались вперёд, вдруг из-под щели подвальной двери послышалось шипение, оттуда выпрыгнул бурозуб и был моментально рассечён шпагой Ионы. Она улыбнулась и они прошли дальше.

Вдруг один из охотников грязно выругался. Они подошли ближе и увидели что посреди небольшой камеры возле отопительного котла лежит изрядно обглоданный бурозубами труп. Труп был покрыт пепельными струпьями, а под ним была начерчена руна. Всюду валялись огарки свечей, которые раскидали снующие бурозубы.

- Вызывайте стражу. – Сказал второй охотник, пока первого тошнило. – Мы тут пока расчистим всё.

***

Бланкет флегматично осмотрел труп молодой женщины, вместе с криминалистом из стражи. Ковырнулся кинжалом в пепельном струпе и пожал плечами.

- Да, Пертон, это ритуал. – Сам Пертон стоял вдали и смотрел на Бланкета. Теперь он понимал его суть. Да, это ленивый, высокомерный, благородный раздолбай. Но он единственный, кто, кроме старого, прожжённого криминалиста мог так спокойно работать с объеденным трупом молодой женщины. – Кстати! Она умерла до того как её обглодали. Оказывается эти струпья на внутренних органах, ты знал, об этом, Пертон? – Спросил Бланкет, ковырнув один из струпьев в ране.

- Бланкет, ради бога созидателя, быстрее! – Теперь Пертона тошнило даже от слов Бланкета. Остальная бригада стражников тоже морщилась, пока они с криминалистом работали. Только пара труповозов переминались с ноги на ногу, равнодушно ожидая пока люди со стальными желудками закончат работу.

- Это похоже на ожоги от энергии кау. – Сказал Бланкет, наконец отойдя от трупа.

- Улик нету — задумчиво сказал Пертон.

- Мы опросим людей, это подвал дома, тут наверняка могли что-то слышать или видеть. - Пертон с тоской в глазах посмотрел на них. Его удивило только то, что рядом не было Клокуса. Его шутка могла подбодрить.

***

Пертон сидел в кабинете и зло смотрел на всю команду, он не был зол на них, скорее на себя. На своё бессилие в данной ситуации. В городе орудовал культист, который безжалостно убивал почти каждый день и собирал энергии хаоса. А у них не было зацепок.

Люди не видели его, краски, свечи, всё самое обычное, что можно купить где угодно в городе, он перемещался при помощи чар, наносил удар и утаскивал жертву в тень. Город забит культистами!

Послышался стук в дверь, Карни вышла на улицу, почтальон протянул бланк с очередным заказом и самой дешёвой, медной маркой.

Ноу-хау почты, Пертон договорился с ними и оставил в их отделениях бланки. Теперь заказы в их конторку могли отправлять без всяких конвертов и формальностей. И не смотря на то, что почта сильно это не любила, анонимно.

- Споровик. - Сказала Карни и посмотрела на Себастьяна. - Без подписи.

- Мы сходим. - Сразу откликнулся тот и взял за руку Иону.

***

На месте указанном в бланке, обнаружился остов дома, слегка засыпанный снегом и пустой. По сути остались лишь гипсовые стенки и печка в центре, всё остальное выгорело. Себастьян и Иона остановились на пороге.

Недавно выпал снег и чёткая дорожка следов туда и обратно вели в сгоревший дом.

- Осторожно, тут может быть подвал и прогоревшие доски. - Сказал Себастьян и осторожно продвинулся вглубь. Держа в руке вспышку. Споровик — мелкий демон, напоминающий гнездо, обычно сидел на одной из стенок и распространял миазмы. Убивался одним метким броском священного масла.

Но пройдя внутрь, по цепочке следов. Они наткнулись на мелкое письмо. Пока Иона крутила головой, держа в руке шпагу, Себастьян осторожно взял его и развернул. Внутри лежало двадцать медных капель.

Его зовут Делен Талоки, он убивает чтобы собирать силы для своего ручного демона, раскормленного до состояния горы. Собирает по заданию лидеров культа, будьте осторожны, по сравнению с ним Кармах — ребёнок.

Доброжелатель

Сердце Себастьяна бешено заколотилось.

- Нашла! - Воскликнула Иона, следом за этом послышался звук, напоминающий испускание газов и звук разбившегося стекла. Когда Себастьян нашёл её в соседней комнате, споровик уже догорал.

- Я тоже нашёл, Иона, пошли, это надо показать Пертону. - Сказал он, помахав письмом и убрав его в карман.

***

- Доброжелатель… - Недовольно скривился Пертон. - Или некто нашими руками решил убрать конкурента.

- Мы можем последить за ним и всё выяснить. - Сказал Себастьян.

Пертон посмотрел на Бланкета.

- Этим займёшься ты, Бланкет.

- И где искать этого, Делена Талоки? - Спросил Бланкет.

- Надо сходить к Клокусу. - Решительно заявил Пертон.

***

Довольно быстро оказавшись в здании стражи, Пертон добрался до кабинета Клокуса. Детектива не оказалось на месте. В страже он был уже в доску своим, за годы работы на благо города, его знали все и ценили. Тогда коллега Клокуса, детектив Декст, спросил что нужно Пертону.

- Мне нужно получить данные о неком Делене Талоки. - Декст поперхнулся услышав это имя. - Это он тот убийца, это он убивает людей по всему городу. - Декст сидел не зная что сказать. Тогда Пертон выскочил в коридор и стал опрашивать людей.

- Вы знаете что-нибудь о Делене Талоки? Это он убийца! Это он приносит людей в жертву по всему городу! - И каждый раз как стражники слышали это имя, они отводили взгляд. Пертон не был идиотом, он уже видел этот взгляд не один раз. И уже догадывался в чём тут дело.

За этим занятием, его застал Клокус. Он вернулся вместе с патрульными с выезда, до него уже дошла информация кого Пертон ищет. Тогда он просто положил Пертону руку на плечо и покачал головой.

***

В полном смятении, Пертон вернулся в конторку.

- О! Я кажется знаю! – Сказала Карни. – Я видела его в магазине «Магических штучек Тапчанского». И не один раз, кажется. – Она задумалась. - Тапчанский говорил что некий Делен бывает у него каждый день. – Пертон поднял бровь. А Карни развела руками: – Место встречи изменить нельзя, Тапчанский один из немногих кто ведёт дела со всеми и у него богатый ассортимент. Скользкий тип, торгует подделками, но для знающих людей у него есть стоящие вещи.

Глаза Пертона забегали, надо было что-то решать.

- Себастьян, Иона, проследите за тем магазином. – Сказал он наконец. – Выследите его, найдите где он живёт. Не пытайтесь задержать и контактировать с ним. В первую очередь ваша безопасность, на втором законы и на третьем дело.

- Он ходит в плаще, у него дары хаоса доходят до щёк и кросс-зрачки, очень острый подбородок и нос, седой, староват. – Вкратце описала Карни.

Себастьян с готовностью кивнул, но Пертон не спешил их отправлять, он смотрел на них, будто хотел ещё что-то добавить. – Я бы пошёл сам. Но культисты видят меня так-же далеко и ярко как фонарь.

Когда они ушли, Пертон смотрел им вслед. Карни тоже посмотрела.

- Как мило они смотрятся. – Сказала она наконец.

- Бланкет, иди за ними и прикрывай.

Когда Бланкет ушёл следом, прихватив свой арбалет, Пертон стал думать над другой задачей. Но продолжал ёрзать, он то и дело посматривал на дверь, затем надел шляпу, проверил на месте ли шпага, подтянул ремень и вышел на улицу.

***

Себастьян и Иона сели на лавочке неподалёку от магазина и уставились на дверь.

- Мы не слишком заметно сидим? – Сказала Иона.

- Не знаю. – Пожала плечами Иона. – А так ли это важно.

- Он может увидеть нас издали и не ходить в магазин сегодня.

Прошло больше часа, Иона стала заметно дрожать и у неё побелел нос.

- Я схожу за чаем. – Сказал Себастьян, заметив дрожание своей подруги.

- Может лучше я схожу? – Спросила Иона. – Там тепло! И ходить теплее.

Себастьян немного задумался, растеряно, но кивнул. Иона резко встала и пошла по улице, в сторону пекарни. Себастьян наклонился и посмотрел ей в след. Его чаровала её лёгкая походка.

Пекарня находилась не очень близко, пока она шла, задумалась, во что же наливать чай. Как вдруг перед ней вырос огромный мужчина в плаще. Это произошло так внезапно, что Иона не вскрикнула, только потому что слишком замёрзла. Он преграждал ей дорогу и спустя пару секунд она поняла что это тот кого они ждали, описание Карни было простым, но черезвычайно точным. Делен наклонил голову вбок и посмотрел на Иону колючим взором.

- Ты очень странная. – Сказал он наконец. – В тебе нет ни единого аспекта, даже самого слабого. Тебя бы изучить.

- Не приближайтесь ко мне.

- А что иначе, девочка? Пожалуешься Пертону? – Он демонстративно поднял правую руку, сжал и разжал пальцы. - Фуумаджин – Его рука вспыхнула серым пламенем. Он повернул ладонь...

Блеснула сталь шпаги, Иона сделала «выпад Лавино» и понимая что у неё уже нет времени, сразу нанесла удар. Делен был слишком убаюкан своим преимуществом и силой, чтобы быть готовым к столь внезапной и агрессивной атаке от девчонки, за что расплатился собственной кистью...

Удар был резким и точным, сразу отсёк культисту кисть по суставу, пока он с ужасом и недоумением смотрел на остаток руки, последующий выпад мог убить его, но он опомнившись, схватил шпагу левой рукой. Та задымилась, сеть рун священного писания зажглись на тонком клинке и вскрикнув, Делен её опустил. Тут его зрачки сузились... Он посмотрел за её спину.

- Сассо карто форбики! – Воскликнул он и исчез. Тут-же показался Пертон, он словно спрыгнул с неба, тяжело топя и пыхтя.

- Ты цела?! – Спросил он у Ионы. Та лишь тяжело дышала полной грудью, уставившись на свою шпагу со следами крови и на отрезанную кисть у её ног.

Казалось, девушка впервые осознала что в руках у неё не просто железка которой можно эффектно махать и драться с партнёрами, а настоящее оружие, которым она может убить или покалечить.

Пертон уставился на отрубленную руку, его ноздри хищно раздулись он завращал глазами и кинулся в подворотню. Там он обнаружил на снегу свежие следы крови и пошёл следом. Культист явно успел перемотать свою руку и как-то замедлить кровотечение отрубленной конечности, но не до конца. Пертон в тайне надеялся что в конце кровавого следа найдёт его хладный труп. Но эти надежды были беспочвенны, культисты что приняли столько даров, намного крепче обычных людей. Они пошёл следом.

***

Дерен бежал по переулкам.

- Его нашли! Они поняли что это он! Как?! Этого не может быть! – Культя горела огнём от боли. Кое-как закутанная в плащ, она продолжала кровоточить. Отбежав подальше, он прижался спиной к стене, и прошептал: – Кирканас Верботт! Братья! Комитетчики меня выследили. Пертон идёт за мной! Мне нужно скрыться!

Он поднял руку и вновь посмотрел на культю, поморщился и побежал дальше. Он кинулся по переулку, он уже слышал топот Пертона за своей спиной.

Выбежал на параллельную улицу, там он увидел пару стражников. Убегающий и оглядывающийся культист сразу вызвал у них подозрение. Они решительно направились к нему.

- Стоять! – Скомандовал один из них. Второй в несколько прыжков подбежал к нему, схватил за плащ сорвал с головы капюшон. Дерек обернулся.

- Отпусти! – Рявкнул он.

- Тебе приказали стоять! – Ответил стражник.

- Ей натх! – Рявкнул Дерек, и коснулся левой рукой, той руки которой его держал стражник. Второй был уже в паре шагов, когда рука культиста коснулась его напарника. Раздался взрыв, в лицо второму стражнику полетели ошмётки крови и плоти и он упал на землю. Дерек отбросив от себя остаток руки стражника, кинулся дальше в переулок. Он уже видел что Пертон выбежал на улицу.

Пертон посмотрел на стражников, второй, едва придя в себя, подполз к своему мёртвому напарнику. В месте где его коснулся культист, не было куска плоти, часть тела просто взорвалась. Стиснув зубы, Пертон взял пистолет и пошёл следом.

Убийство стражника стало для него хоть и грустным, но подспорьем, кровавый след чётко обозначался на земле.

Пертон бежал за ним, культист петлял в переулках, заливая всё за собой кровью, стекающей с его плаща и до ужаса пугая прохожих. Он забежал в очередной переулок и там обнаружился тупик… Он дошёл до стены и тяжело опёрся на стену, отпыхиваясь. Пертон неумолимо преследовал его и вскоре оказался позади. Оглянувшись, осмотрев Пертона мутным взором, он рявкнул «Сассо карто форбики!» и телепортировал прочь.

Дерек опёрся спиной о дом в переулке и прикрыл глаза, перед ними расплывались чёрные круги, в ушах стоял неотвратимый и громоподобный стук часового механизма… Он потратил слишком много сил применив «ей натх». Хватило бы фумаджина, что сделано то сделано, но ему может не хватить сил на побег.

Вновь уставившись на культю, он закрыл глаза, стиснул зубы, призвал силы хаоса. Едва не заорав от боли, он почувствовал как дары хаоса удлинняются по его телу. Из обрубка руки выползает чёрное нечто, оно обернулось и соткалось в чёрную кисть. Дерек покачнулся, но ухватился за стену, открыл глаза и посмотрел на новую руку. Сжал и разжал пальцы. Выбросил на землю опустевший артефакт хаоса, повернулся в переулок и понял что сияние уже приближается! Воскликнул:

- Кхарид ескете таннин! - Появившийся в переулке Пертон, без колебаний наставил на него пистолет и выстрелил. Пуля отскочила от барьера возникшего между ними. Тогда Пертон, зарычал, воскликнул: - С нами бог! - И выхватив шпагу пошёл в атаку.

Этот нелепый толстяк, шёл в атаку с непоколебимой уверенностью, широким шагом, держа в руках шпагу. Дерек осознал что у него осталось меньше десяти секунд прежде чем он настигнет его, перепугался и собрав все оставшиеся силы в кулак, прокричал: - САССО КАРТО ФОРБИКИ! Сассо карто форбики! Сассо карто форбики!

Он оказался в каком-то тёмном помещении, упал на колени без сил, понял что находится между ножек какого-то стола прикрученного к полу, заполз между ножек, прохрипел из последних сил… - Сассо карто… форбики… - И отключился.

***

Пертон оглянулся, он чувствовал телепортацию культистов как вспышки чёрного света со всех сторон. И теперь понял что Делен далеко. Многократно произнесённое заклинание телепорта могло унести его в любую часть города и даже размазать об стену, настолько оно хаотичное. Но Пертон ощущал что этот негодяй ещё жив.

Он убрал пистолет и побрёл обратно в конторку.

Показать полностью

Бирпирское отделение чёрных паладинов: Второй шанс

Предыдущие части собраны в серию постов: Орден чёрных паладинов.

Рефлексия довольно жуткая шутка. Стоит начать и ты можешь уже не остановится, особенно когда тебя подкосила температура. Пертон лежал в своей комнатке, в углу конторки с жаром и размышлял над тем как оказался в такой ситуации.

От простуды никто не застрахован, причиной тяжёлых мыслей была не она.

Пертон чувствовал что тонет в своей работе. Всего два года назад он был беззаботным работником комитета, гонялся за мелкими демонами и в ус не дул. Но стоило копнуть глубже!

Это как болезнь, ты с переменным успехом лечишь сыпь, пока не начинаешь разбираться в причинах и вот ты уже понимаешь что ты смертельно болен и тебе нужно десяток операций. Именно так и вышло с его комитетом.

Раньше он был простым паладином, ходил в блестящих доспехах, знал что есть люди, бог и демоны, всё, маши мечом, проводи ритуалы, никаких забот, мир чёрно-белый! А потом влезла политика, культы, стало чуть сложнее. А последнее время на него свалилось слишком много сложного. Оказалось что есть не злые культисты такие как Ракс, кто-то между богом и хаосом! Люди которые вроде умерли, а на самом деле живы стоящие между людьми и... Людьми. Существа которые могут управлять этим миром, стоящие между богом и людьми. И всё это в мире, который и не мир вовсе, а гигантский механизм.

Выть хотелось.

В комнату заглянула Карни: - Вам что-нибудь нужно, Пертон? – Спросила она.

- Только одно, скажи Карни. Как тебе живётся с мыслью что наш мир не имеет смысла? Что он просто гигантский часовой механизм? – Карни удивлённо уставилась на Пертона и пожала плечами.

- Нормально. Каким бы не был наш мир в своей изнанке, мы живём по его правилам. Глупо говорить что он не имеет смысла. – Карни договорила и ушла, оставив Пертона хандрить.

***

- Ну, как он? – Спросил Себастьян. Он только что прибыл с одного из экзорцизмов и отпивался горячим чаем. На улице похолодало до минус десяти.

- Странные вопросы задаёт. – Сказала Карни грустно. – У него жар.

- При жаре нужно растирать уксусом. – Сказала Иона, она тоже ходила с Себастьяном, набираясь от него опыта.

- Лучше не надо. – Вздохнула Карни. И посмотрела на письмо которое лежало на столе, оно предназначалось Пертону. Она хотела отдать письмо ему, вдруг ему станет лучше. Но в таком состоянии дела могут подождать.

Она взяла и открыла письмо, уроки о том, что из писем предназначенных начальнику можно узнать лишнего, до неё ещё не дошли. Но письмо было не по работе. Стоило надорвать бумажку, как оттуда выпала серебрографическая картинка. Карни посмотрела на неё и у неё отпала челюсть. С картинки на неё смотрела женщина, примерно её лет, в гоночном наряде, возле двоих чёрных кранцев. Не смотря на худощавость у неё был двойной подбородок, а нос скорее напоминал клюв кранца, в остальном она была довольно милой.

Быстро спрятав карточку обратно, она поджала края конверта и вернулась в кабинет Пертона. Тот дремал, она положила письмо на его стол вышла.

- А с тобой что, Карни? – Спросила Иона. – Заразилась от начальника?

- Нет, всё в порядке. – Карни взяла со стола первый попавшийся документ и стала обмахиваться. Затем взяла его и поняла что это заявка которую она и без того рассматривала последние десять минут. Заявка как раз в центральный парк Бирпира, коллективная заявка, в парке стали пропадать люди. – Надо в парк сходить, по коллективной заявке. – Сказала она быстро и начала одеваться.

- Я с тобой пойду, вдруг тебя тоже утащат. – Сказал Бланкет насмешливо. Он всё это время сидел в углу и читал книгу.

- Тогда понесёшь рюкзак. – Сказала Карни.

***

Карета остановилась возле парка, Карни вышла, беря хаосметр и отправилась в парк. Однако достаточно быстро поняла что часть её научных приборов, основанных на механических принципах, просто отказываются работать, продолжали работать оптические.

- Не знаешь что это за дама написала письмо Пертону? – Спросила Карни рассматривая шкалу «призмохаосметра Инона»

- Ты про Кляксу что-ли? – Спросил Бланкет. Он недовольно тащил огромный рюкзак набитый приборами. – Гонщица. Он влюбился в неё, а она ездит по миру. Так что забей, он кроме писем от неё, ничего не видит. А ты?

- Что я? – Растерялась Карни.

- Что ты видишь в этом приборе? – Спросил Бланкет не меняясь в лице. Он специально так выстроил слова чтобы подколоть её. Но с садизмом истинного газлайтера сделал вид что это не так.

- А... Ну. – Она протянула монокуляр с призмой и сказала. – Когда в него смотришь, ты смотришь в небо. Но на самом деле ты смотришь вперёд, это призма, но наоборот, она объединяет световые потоки. От чего те накладываются друг на друга, усиливаются но оттеняются когда в действие прямой линзы, смотрящей вперёд, попадает невидимый демон или облако хаотических энергий. Мы их как-бы обманываем, мол, я смотрю на небо, не на тебя и они проявляются.

- Я не спрашиваю как он действует, я просто спросил что ты видишь. – Сказал Бланкет, закатив глаза.

- Тут какой-то кромешный... Кошмар. Тут всё в мелких демонах и духах. Ими пропитана земля. Там гниют десятки филактериев, эта земля видела много убийств.

- Есть среди них те, что воруют людей?

- Среди них могло завестись что угодно. Только то, что тут нет истинно тёмных мест, вроде колодцев и не даёт парку стать местом похлеще геены. Свет их угнетает.

- Говоришь как Пертон, длинно и нудно. – Проворчал Бланкет. Она удивлённо уставилась на Бланкета. Поработав в конторке всего месяц, она ещё не понимала почему Пертон держит этого оболтуса. Бланкет был плох во всём, единственные его два достоинства: Он умел водить карету и водил её как демон! С твёрдой рукой и каменным лицом он гнал кранцев прямо по пути встречного движения. Второе – невероятное хладнокровие, когда нужна была эксгумация, он едва ли не жонглировал мёртвыми и гниющими телами. Пока Пертон и Себастьян получали тумаков от очередного лича, он спокойно вытаскивал кости, разводил костерок и предавал их огню. При этом, действовал столь хладнокровно, что демон даже не замечал манипуляций над своим филактерием, Бланкет был полностью безэмоционален когда работал с мертвецами и демоны, которые ощущали в первую очередь эмоции, не видели его в упор. Это же и спасало его, когда он выходил на дело с кем-то ещё. Все тумаки получал напарник, а Бланкет спокойно смотрел на это.

Хладнокровие и раздолбайство – девиз Бланкета по жизни.

За этими тоскливыми размышлениями, Карни нашла в земле странную чёрную жилу. Сколько она не крутила свой прибор, чёрная полоса явно осталась в земле и тянулась вглубь парка.

- Нам туда. – Сказала она решительно.

***

Они сидели друг напротив друга, пили чай и гримасничали. Странное поведение для такого возраста, иные в шестнадцать уже детей заводили, а эти двое, по семнадцать лет, вели себя как дети. Вооружённые до зубов дети, после охоты, в которой одному из них едва не оттяпало ногу. Опасное сочетание.

- Я знаком с Бабеиной Фон Воннербок! – Сказал Себастьян. – Ты на неё похожа.

- Чем-же? – Спросила Иона перестав повторять мимику за Себастьяном.

- Она тоже приёмная дочь Раны. – Сказал Себастьян.

- Таких как я много, очень, больше чем ты думаешь. – Задумчиво сказала Иона.

- А ещё она смелая и хорошо стреляет из пистолетов! – Добавил Себастьян.

- Откуда ты знаешь как я стреляю из пистолетов? – Спросила Иона с лёгкой улыбкой.

- Не знаю, давай проверим?

- Давай, а где? – Спросила она.

- Там, за конторкой, во дворе, мы соорудили тир. Ты разве там не была?

- Там только туалет. – Задумчиво ответила иона.

- Тир рядом.

- Этот большой деревянный ящик, тир? – Удивилась она.

- Это не ящик! – Возмутился Себастьян. – Он конечно сделан из ящиков, но это тир! Настоящий! Обитый соломой чтобы не пугать людей, с пулеуловителем и...

- Я поняла, пошли, покажешь. – Сказала она нетерпеливо.

Охотники на демонов вышли на улицу через заднюю дверь и Себастьян показал маленький задний двор конторки. Рядом с туалетом тут и правда, стоял большой ящик, высотой метра в полтора. Сбоку нашлась дверь без ручки, которую можно было открыв сунув палец в дырку от сучка и потяну её на себя.

Внутри было темно, пол был выкопан чтобы тут можно было стоять. Себастьян попросил подержать дверь, а сам разжёг лампу под потолком. Когда дверь закрылась, он сказал. – Ну вот! – И показал на противоположную стенку. Там стояли жестяные мишени, начиная с размера ладони, заканчивая размера со спичку.

- Из мушкета тут стрелять нельзя. – Вздохнул он. То нужно в большой тир идти, но из пистолета можно.

Он достал пистолет и вложил его в руку Ионы, затем взял её руку своей и начал показывать как целиться, снимать пистолет с предохранителя. Потом он показал как нажимать на спуск.

Бах!

Мишень упала, Иона обернулась, и Себастьян её поцеловал.

Он не знал, как правильно ухаживать, как выразить свои чувства. Весь месяц что она была у них, Себастьян не мог передать что происходило внутри него. И он не знал как Иона отнесётся к нему, но вот, она поцеловала его в ответ.

***

Детектив медленно открыл дверь и осмотрел пустое помещение. Удивительно! В рабочие часы, тут всегда кто-то был, на приёмной стойке так и обязательно. Он медленно прошёл через комнату, ничего не заметив. Вдруг, плед на кресле справа, в углу откинулся.

- Клокус! – Произнёс зычный голос. Детектив подпрыгнул на месте.

- Тьфу блин... Пертон! Что происходит? Что за прятки? Я слышал что ты приболел. – Мигом сориентировался детектив.

- Угу, приболел. Лежал в кровати, пришлось перебраться в главный зал. Холодно, посетителей не много.

- А где твои помощники? Я слышал ты разросся.

- Ну где, двое на задании, ещё двое решили взять перерыв и уединиться в тире. – Пертон с кряхтением подтянулся, выбрался из-под пледа и пожал руку детективу.

- Как ты? Сильно болеешь? Лихорадка?

- Да какой там, кости ломит, чихаю, простуда.

- Знаю я одно верное средство от простуды! – Детектив расплылся в улыбке. – Надо тебе туда сходить

- Я меньше всего сейчас хочу идти на мороз.

- Да я оплачиваю.

- А, ну раз так. – Усмехнулся Пертон. Тут через заднюю дверь с хихиканьем ввалились Иона и Себастьян. Вошли в главную комнату и замерли у входа.

- Детектив Клокус? – Спросил Себастьян. – А что вы тут?

- Вот, позвал детектива, чтобы найти своих работников, оставили конторку и ушли... Как это называется?

- Простите Шеф. – Мигом сказал Себастьян.

- Тут же арсенал! Нельзя бросать приемную.

- Он заперт.

- Угадай, сколько времени понадобится взломщику чтобы решить этот вопрос. – Хмуро сказал Пертон. Клокус со знанием дела подошёл к арсеналу и осмотрел дверь.

- Бастион Гарри... Если тихо то минут пятнадцать, если громко то три. Хотя как тихо, жёсткие сувальды при открытии «по-тихому» очень громко лязгают...

- В общем так, молодёжь, оставайтесь тут, я на больничном, мы сходим с детективом кое-куда. Кстати, Клокус, ты то как среди рабочего дня?

- Я тоже на больничном. – Признался он. – И симптомы те-же. Пол города шмыгает носом, туда куда мы пойдём будет очередь.

***

На верхнем ярусе общественной бани, был этаж вип персон. Сюда не пускали абы кого, это были дорогие купели, отделанные мрамором, час тут стоил начиная от одной серебряной капли. Но тем кому и этого было мало, купель предоставляла персональные комнаты, с отдельным входом и отделкой на любой, самый взыскательный вкус. В одной из таких купелей лежал генерал-магнат Максвелл. Когда он был в купели, персоналу строго настрого запрещалось заходить сюда. Никто посторонний не должен был видеть его голым.

Тело Максвелла покрывала плотная сеть даров хаоса, напоминающих татуировки фрактальной лозы винограда. Он лежал в горячей воде возле витражного окна и смотрел в город, на самое ценное что было у него – на свои заводы.

И тут он понял, что его глаза, которые давно пытались стать крестообразными, неприятно щекочет что-то что находится в поле его зрения. Несколько секунд он искал источник беспокойства и в конце концов нашёл его в середине небольшой очереди, бородатый, пузатый мужчина стоял в центре и беседовал с детективом. Максвелл не сразу понял кто это, но когда понял, его глаза налились кровью.

- Жабрей! Рявкнул он. – Слуга моментально появился рядом и поклонился. – Вы докладывали мне, что этот негодяй Пертон, спущен в чазм! Что мешок с чазмом был унчитожен и более он нам никак не помешает!

- Так точно господин Максвелл. – Прошептал Жабрей, уже чувствуя что это не так. Максвелл без всякого усилия поднял своего слугу и врезал лицом в витраж.

- А это по твоему КТО?!

- Он... Это... Он... Выбрался... Как-то...

- Гррр... – Максвелл отбросил слугу назад и тот растянулся на мраморе. – Ненавижу!

- В этом нет ничего плохого Максвелл. – Послышался флегматичный голос из соседней купели. – Он просто прибирает за нами дерьмо, что в этом плохого.

- Ты, не понимаешь, Новелл! Меня бесит не его существование! А ложь! – Взревел Максвелл. – И их надо давить пока они безобидны!

- Устранить Пертона и всю их компашку не сложно, мы можем сделать это в любую минуту, без особых усилий. – Сказал Новелл покачав головой. – Но вслед за этим наивным паладином сразу придёт Бабеина, мстить, ты же не хочешь этого?

Максвелл сразу перестал рычать, и зашипел. Баронесса Воннербок это последний кого он хочет видеть на своей земле. Единственное спасение было в том что её пытаются устранить всегда, без остановки, и тем самым держат на дистанции. Она хоть и сверхсильный противник, но вода камень точит, одно из покушений может стать удачным, поэтому её активность сводится к карательным рейдам, типа того что произошёл полтора месяца назад. И не было никаких сомнений, следом за устранением Пертона последует новый налёт, кого из важных лидеров культа они потеряют в ходе налёта – невозможно предсказать.

- Ты прав. Подкиньте ему ещё косточку, пусть грызёт и не вздумает лаять. – Сказал Максвелл.

***

Когда Пертон наконец зашёл в публичную баню, он был уже не рад этому. Очередь в приватные купели была огромной. Ещё бы, за четырнадцать меди, ты получаешь доступ в большую ванную, с постоянным потоком горячей воды из стены, с горящим очагом, неограниченным доступом к мылу и главное - целым чаном горячей воды. Отличное место чтобы прогреть тело во время простуды.

Когда он наконец зашёл в ванную, где стоял слабый запах фенола и хлора, он понял что попал в рай. Именно сюда ему нужно было сходить уже целую неделю как.

- Воот так, друг мой. – Сказал детектив входя следом. Он тащил кувшин тёплого, пряного вина. – Отличное место для лечения.

***

- Мне кажется что Пертон всё понял. – Сказал Себастьян, наливая Ионе ещё чая. Та захихикала.

- Ну он же старый, наверное был таким-же как мы.

- Я совсем забыл, тебе понравилось стрелять? Ещё хочешь?

- Я научусь, честно. Но мне больше нравится драться шпагой. – Сказала она.

- А ты умеешь? – Ну-ка покажи мне.

- А у тебя тренировочная шпага есть? Я когда-то училась драться шпагой. – Она нахмурилась. - В приюте. – Себастьян кашлянул.

В арсенале мигом нашлась пара тренировочных шпаг и тренировочные маски. Они явно лежали давно, почти весь ассортимент оружия в арсенале Пертону прислали в арсенальных бочках из Хайвая. Кое-что он докупал, потому что не смотря на богатый арсенал, пистолетов в нём не оказалось. Зато были пищали. Пертон выдавал оружие из арсенала неохотно, но шпаги раздал всем, даже Карни, которая боялась оружия. А ведь ещё в арсенале были ножи, кинжалы, сбруя, кобуры для пистолетов.

Себастьян взял шпагу наизготовку и тут уже Иона сделала недовольный вид.

- Ты неправильно её держишь. У тебя же есть шпага, неужели Пертон не учил тебя её использовать?

- Я и не использовал её никогда. Даже Пертон её почти не использовал, он привык к мечам и держит её как меч.

- И ты её как меч держишь. – Сказала Иона.

Ситуация поменялось, Себастьян объяснял ей правильный хват пистолета. А Иона объясняла как держать шпагу.

Летела на пол различная утварь и бумаги, звякал металл, слышались ойканья от болезненных попаданий шпагой. Ведь единственное отличие тренировочной шпаги от настоящей – шарик на конце и отсутствие острия. На лице Ионы застыл азарт, глаза горели, она со свистом размахивала шпагой, делая красивые пируэты будто в танце. А Себастьян только и успевал что отбиваться, его завораживал сам танец но и уровень их боя был несравним.

***

В горячей лохани озноб отступил, Пертон почувствовал себя лучше. Вдохнув носом влажного воздуха, потянулся к своим вещам и взял сумку, вытер руку о тканевый ремень и залез внутрь, там он нашарил письмо, вынул. Вновь недовольно посмотрел на надорванный край... - «Карни» – Моментально определил он. Только Карни открывала конверты с боку. Из письма выпала серебрография, Пертон посмотрел на неё и лицо невольно расплылось в улыбке. Отложив карточку, он взял само письмо и принялся читать.

Клокус, будучи от профессии любопытным, краем глаза глянул на карточку, поднял бровь и сказал: - Вот это шнобель.

- Что? – Не понял Пертон подняв взгляд на друга.

- Да нет, ничего.

- Ты что-то про нос сказал.

- А, ну нос, да, изящный, острый, длинноват правда. – Пертон нахмурился, скосил взгляд на карточку, затем на Клокуса. Клокус всё понял и замолк. Затем уставился на нос-картошку самого Пертона.

- Тебе помощник мэра не брат случайно? – Проворчал Пертон читая письмо дальше.

- Нет конечно, с чего ты решил.

- Да есть у вас что-то похожее.

- Что кроме первой буквы К в имени?

- Вы оба иногда меня бесите. – Ответил Пертон. И друзья заржали, подняв бокалы с вином.

***

- Откуда мне знать что это? Мне щупальца демонов не интересны! – Капризно заявил Бланкет.

Карни трясясь от холода, продолжала идти, рассматривая через прибор нечто хаотической природы, что тянулось под землёй.

- И черви тоже не интересны! – Добавил Бланкет.

- Ты охотник! Ты должен разбираться в таких вещах. – Зло сказала Карни, повернувшись к Бланкету. Тот стоял насупив брови и сложив руки на груди.

Неожиданно их молчание прервал треск одного из хаосметров в рюкзаке Карни, она полезла туда и вытащила трещащий прибор. Это был «хаосметр свободно лепестковый», неожиданно он оттаял и теряя эмаль тряс жестяным лепестком подвешаным на пружинках. Карни посмотрела на степень отклонения лепестка по шкалам.

- Ничего не понимаю!

- Вот! Я всегда знал что ваша якобы, наука изучения хаоса – пустословие. Единственные кто действительно мог спасти наш мир от зла, это церковь и паладины! Такие как Пертон! – Выпалил Бланкет. – А все ваши приборы не работают!

- Их надо просто отогреть! – Зло сказала Карни и осмотрелась вокруг. В парке не было никого кто мог бы им в этом помочь. Подошла бы любая будка охранника с печью. Ну хоть ларёк!

- Вот вся ваша наука работает так! А богословие работает всегда. – Карни буквально вскипела, она была в одном шаге чтобы не расцарапать этому нахалу лицо. За всё время что они общались, Бланкет никогда положительно не отзывался о религии. Наоборот, при Пертоне он держался подчёркнуто атеистично, закатывая глаза когда он обронял хоть слово молитвы. Но сейчас, когда в этом был повод подколоть её, Бланкет мигом стал изображать из себя верующего.

И мысль что он делает это специально, что на самом деле он просто разводит её на эмоции, охладила разум быстрее чем ледяной ветер. Она посмотрела на него безразличным взглядом и пожала плечами.

- Что ты пожимаешь плечами? Признаёшь что наука работает хуже богословия?

- Мне безразлично. Богословом я не стану. – Сказала она спокойно и снова уткнулась в прибор. Все последующие попытки обратиться к ней, Карни стала игнорировать.

Стало светло, светила взошли на небо и свет прорвался сквозь заводской смог. Карни приложила ладонь к лицу козырьком, присматриваясь к образам что проявил яркий свет. Неестественные тени разбежались. Она снова приложилась глазом к прибору и увидела что чёрное щупальце пульсирует под землёй, но постепенно поднимается около центра парка. Она скосила взгляд на другой прибор который продолжал трещать и решительно сдвинула на лоб вязаную шапку. Как бы оно не выглядело через прибор, на самом деле это может быть чем угодно, щупальцем или небольшим корешком дерева. Не факт что оно опасно.

Бланкет пошёл следом. Он ощутил что происходит нечто неправильное.

Они вышли к небольшому домику, этот домик был построен в центре парка давно и одним боком завалился. Парк был лакомым куском, его территорию отбивали долгие годы. Но пару десятков лет назад, генерал-магнаты победили и попытались строить на територии парка хоть что-то. Однако потерпели неудачу, среди древних документов нашли информацию что такие попытки были и ранее. Но парк по-сути был гигантским болотом и только плотная сеть корней не давала людям уйти в вязкую жижу. Стоило срубить деревья и попытаться положить фундамент, как тот уходил в трясину. Строить можно, но дорого!

Все попытки построить что-то, ограничились пятёркой ларьков, которые не принесли ожидаемого дохода. Единственный предприниматель который сумел торговать тут, господин Даста Би, после первого же перекоса его закусочной вернулся к торговле закусками с нагрудного лотка. Именно этой закусочной и был маленький домик, перед которым сейчас стояла Карни.

Она занесла ногу, но крепкая рука Бланкета схватила её за воротник и не дала сделать шаг.

- Что?! – Возмутилась Карни.

- Ты рехнулась? Вот так просто лезть в заброшенное здание, зная что в парке пропадают люди?

- Что ты предлагаешь? Хоровод водить?

- Я предлагаю быть аккуратнее! – Бланкет сел на корточки, держа в одной руке вспышку, а в дргой фонарь, едва не подполз к двери и заглянул внутрь, готовый отпрыгнуть назад. Но ничего не увидел, тогда он пальцами ощупал пол и покачал его. Безумно и медленно вращая глазами он осмотрел стены и нерешительно поставил ногу на край доски пола.

- Стой. – Сказала Карни, она в отличии от Бланкета спокойно стояла рядом, но смотрела через прибор. – Оно под полом.

Бланкет отпрыгнул назад так резко, что едва не сбил её с ног. Затем снова приблизился, вытащив из сумки очень толстый нож. Вставил его в щель пола и приподнял им как рычагом. Старые доски хрустнули, гвоздь прошёл доску насквозь. Сквозь узкую щель им явился неглубокий подвал. Бланкет отложил доску в сторону и стал медленно пятится назад.

- Фхтагн. – Выдохнула Карни.

- Что?

- Фхтагн, «Спит» на кантиньском. – Сказала Карни, тоже медленно пятясь назад. - Анабиозное состояние оцепенения демонов в котором они находятся будучи в филактериях или убежищах.

- Это оно... людей утаскивает? – Бланкет наконец встал на ноги и стал отходить.

- Оно может что угодно, но наверное нет. Оно спит.

- Так что это за-за-за-за-за урод, щупальца которого проходят через половину па-па-парка?! – Бланкет начал заикаться от ужаса.

- Оно похоже на мультидемона... Или как его называют ещё...

- Многомяс. – Хрипнул Бланкет. – Постой! Но многомяс – гештальтовый демон! – Он обернулся к Карни.

- Нам надо вернуться в конторку, расскажем всё Пертону. Мы с ним не справимся. – И тут Карни заметила что Бланкет снимает свой арбалет. Она моментально поняла что он её дразнит. – Разбудишь. - Просто сказала она не меняя каменного выражения лица. Бланкет замер и стал вешать арбалет обратно на спину. – Он похож на многомяса, но нет нескольких признаков, те ведут себя иначе и не способы впадать во фхтагн.

***

Когда карета остановилась напротив конторки, они услышали звук яростной борьбы. Не сговариваясь, Бланкет и Карни взяли оружие на изготовку. Бланкет взвёл арбалет, а Карни пистолет.

Резко распахнув дверь, они узрели поле битвы. Два молодых человека бились в центре комнаты не на жизнь, а на смерть. Оружие у них было учебным, а удары — самые настоящие. С такой яростью в атаку не ходил даже Пертон, когда бился с культистами. Но что нагоняло ещё больше жути, они очень радостно смеялись, нанося мощные удары шпагами. Когда открылась дверь, они оба резко обернулись и воззрились на вошедших, Карни ощутив на себе такое внимание отшатнулась назад. Но почти сразу поборола себя и вошла. В комнате было душно, пахло потом, а вещи были разбросаны.

- Что вы тут устроили? - Спросила она недовольно.

- Тренировку. – Сказал Себастьян, стягивая с себя фехтовальную маску.

- Наводите порядок! Пертон ну себя? – Карни мигом поняла что будь Пертон на месте, он бы не позволил такое устроить. Как минимум, выгнал бы на улицу.

- Он ушёл с детективом. - Ответила Иона.

- Куда?

- В баню, я так поняла. - Сказала девушка и смахнув волосы, убрала шпагу в ножны. - Для первого боя неплохо. - Себастьян достал свои часы и обнаружил на них вмятину.

- Мы дрались почти два часа.

- Надо будет повторить! - Сказала Иона с кровожадным блеском в глазах.

- Всегда рад! - Сказал Себастьян с маниакальной улыбкой и поклонился.

Мимо них, ведя себя непривычно скромно, прошмыгнул Бланкет. Двое молодых бойцов, покрытых синяками, царапинами и кровоподтёками, при этом улыбающиеся до ушей, вызывали у него смешанное чувство ужаса и зависти, и ему было не по себе.

***

Делен выглянул из-за угла покосившейся закусочной и посмотрел вслед уходящей парочке.

- Отлично, комитетчики ушли. – Он заглянул внутрь и недовольно поправил доску, которую они поднимали. После этого обошёл закусочную и открыл овощехранилище, вновь воззрившись на демона. Достав из кармана небольшой камешек, сдавил его. Артефакт окутался чёрным дымом и стал линзировать свет. Делен посмотрел через линзу на демона, недовольно нахмурил брови. Вынул из сумки том хаоса и открыл страницу при помощи закладки с белой ленточкой. Сверился с формулой в книге и посмотрел на демона. Убрал руку и том остался висеть в воздухе. Несколько секунд он переводил взгляд с книги на линзу.

- И почему ты так медленно жиреешь? Я скормил тебе уже всех бродяг в округе! – Спросил Делен уперев руки в бока. Затем вновь вчитался в представленные формулы. - Только не говори что бродяги не давали тебе эмоций.

Вынув из сумки карту для сверки, бумагу с тридцатью прикреплёнными к ней лентами, он стал сверять цвета лент с цветом который видел через линзу.

Для простых людей, все ленты были почти одинаковыми, чёрными или фиолетовыми. Но для его крестообразных глаз каждая имела свой уникальный и легко различимый оттенок.

- Да ты голодный по линии «Кау» – Сказал Делен с нотками сочувствия. – Чем же тебя накормить?

Он стал рыться в сумке и достал белый кристалл, с тоской посмотрел сквозь него и убрал.

В кристалле хранились тысячи демонов, которых он туда поместил. Потенциально – чудовищные запасы энергий хаоса. Этим кристаллом он мог раскормить своего демона до размеров дома. Но на практике... Во первых, другие демоны не хотели ими делиться, а во вторых, разделить этих демонов по энергиям оказалось почти невозможно. Нужен аппарат для перегонки энергии, сравнимый по размерам и цене с нефтезаводом. Возможно позже у него появятся идеи как такое провернуть. В крайнем случае, в день Х можно будет разбить его, лавинообразно подняв энтропию.

***

Госпожа Лайна возвращалась домой вечером от посиделок с подругой. У неё в жизни осталось не так много радостей. На улице уже стемнело, ледяной ветер раскачивал фонари и она спешила как можно быстрее добраться до тепла, но больные ноги не могли идти быстрее.

- Фуумаджин...

Весь мир закрутился подобно карусели. Когда кружение окончилось, она поняла что висит в воздухе, повешанная за капюшон своего пальтишко в каком-то подвале. А под ней суетиться человек в плаще.

- Э-э-э-эй... Что это значит? Помогите мне...

- А, не переживайте, госпожа... Лайна? Скоро всё кончиться.

- Я хочу домой.

- Боюсь, туда вы уже не доберётесь. – Ответил Делен чертя руну на полу.

- Что вам нужно от меня?! – Зарыдала старушка.

- Всего-лишь немного Кау. Не беспокойтесь, это быстро и не больно. – Делен критически осмотрел руну. Рисовать на неровном полу было тяжело. Она выглядела страшно кривой. Но засветилась.

- Вы... Ублюдок! Культист! Отпустите меня! Помогите!! – Закричала она.

- Не надо кричать, прошу, вы разрываете мне сердце. Думаете мне самому это приятно делать? – Спросил Делен подняв голову и сняв капюшон. Старушка увидела человека, не сильно моложе её. Седовласого, но ещё крепкого. Его глаза – кресты слабо светились, как и красные татуировки на теле.

- Но зачем вы это делаете? За что?

- Наш мир на грани катастрофы, хаос сжирает его. – Начал Делен зажигая свечи. – Единственное незыблемое что в нём есть. – Тексты священного писания. Если поднять энтропию вокруг него выше критической отметки, тем самым перегрузив его, а после, нанести удар хаотической комбинацией, мы сумеем перегрузить якорь мира и он надломиться! – Начал фанатично рассказывать Делен. – Во имя двух звёзд! Он незыблем! Вместо медленной смерти, наш мир исчезнет мгновенно, чтобы через мгновения возродиться вновь! Без хаоса! Без кошмаров! Под светом двух звёзд! И все кто будут живы в этот момент, останутся живы! А вы... Поможете на шажок приблизиться к этому. – Делен улыбнулся счастливой улыбкой, будто уже гулял по лугу мира свободного от хаоса. Но когда понял что старушка не слушала его, а просто рыдала, разочарованно махнул рукой и активировал руну.

В воздухе засветился разлом цвета «Кау». Его левая, человеческая рука обратилась огромной теневой клешнёй. Правой рукой он достал из кармана камень, напоминающий серый кочан капусты. Клешнёй он аккуратно снял с транспортного крюка подвывающую старушку и кинул в разлом. А правой вытянул артефакт, до хруста его сдавив.

Подвывания превратились в дикий крик, всё вокруг залило сияние «Кау», но артефакт в руке впитывал это сияние, неестественно искривляя чёрный свет.

Сияние окончилось вспышкой... На земле лежало бездыханное тело, покрытое сетью струпьев, напоминающих пепел. Делен почесал подбородок и махнул рукой, направившись к выходу. Стражники этого города – идиоты, они просто сожгут тело.

***

Открыв овощехранилище, Делен скептически осмотрел своего демона и кинул ему артефакт напитанный «Кау». Чёрная масса с щупальцами никак не отреагировала. Поэтому Делен наклонился и выдернул из земли деревянный колышек покрытый рунами, пробивший одно из щупалец. Демон сразу зашевелился, выпустил отросток, который обвил артефакт и втянул его в тушу. Раздалось гудение, будто работал трансформатор.

- Вот так, вот хорошо. – Сказал Делен, и одним движением вогнал колышек обратно, отправляя демона обратно в состояние «Фхтагн».

Показать полностью

POV - Батя сел за мой компьютер

Батя сел за мой компьютер посмотреть схему.

Опустил кресло.

Наклонил кресло.

Отодвинул кресло.

Повернул монитор.

Отодвинул монитор.

Второй монитор выключил.

Пододвинул клавиатуру на себя.

Пододвинул мышь на себя.

Отстегнул крепления кабелей мыши и клавиатуры.

Ещё пододвинул их на себя.

Коврик для мыши убрал со стола.

- ПОЧЕМУ У ТЕБЯ МЫШЬ НЕ ЕЗДИТ ПО СТОЛУ?!

Коврик под локоть, мышь на край.

- ГДЕ У ТЕБЯ ИНТЕРНЕТ?

- ПОЧЕМУ ВСЁ ТАКОЕ МЕЛКОЕ?

- ПОЧЕМУ НА ТВОЕЙ КЛАВИАТУРЕ ВООБЩЕ НЕТ БУКВ?!

Набирает с экранной клавиатуры

Зум окон браузера 400%

- Нихрена в твоём интернете невозможно найти. - 5 минут спустя

Люблю его.

Показать полностью

Бирпирское отделение чёрных паладинов: Пар и уголь

Предыдущие части собраны в серию постов: Орден чёрных паладинов. Читать желательно с самого начала.

Слова у Кринатова редко расходились с делом. Пообещав что конторка Пертона будет заниматься ещё и охотой на культистов, он сдержал слово. Разница была в том что задания на охоту приходили уже не от простых граждан, а от стражи и стража оказывала им поддержку. Вообще, то, что стража не может с чем-то справиться и обращается в частную организацию, да ещё и принадлежащую другому государство – высшая степень унижения. Но ничего с этим они поделать не могли. Культисты настолько потеряли страх, что начали совершать преступления. И это был естественный ход вещей. Когда получением даров, ритуалами, и использованием артефактов хаоса занимались лишь очень образованные люди – всё было цивильно. Но как только книжные магазины стали забиты книгами в духе «десять проклятий полезных в быту», появление «еретиков» как их сразу окрестил Пертон, было вопросом времени.

И на практике они появились уже давно, просто тему эту не поднимали.

Пертон никогда не был на заводе до этого дня. Думал что был, но не-е-ет. Оказавшись в цеху «Скобянки Бирпира», где потолок терялся во тьме, среди бесконечных ярусов, мостков и вращающихся валов. Где противоположная сторона цеха была не видна из-за дымки. Назвать это место заводом – язык не поворачивался, это настоящий храм для поклонению мастеру.

«Мастер» именно так называли бога-созидателя, последователи культа машины. Поэтому не стоило удивляться что именно сюда забился один из культистов-еретиков, от культа машины. Стража выгнала всех рабочих из цеха, и оцепила строение. Затем запустила сюда Пертона и Себастьяна.

Еретик, как это бывало очень часто, зашёл слишком далеко в получении своих даров. И они повредили его разум. Когда культист принимает дары, он буквально лишается части своей полти, заменяя на полнофункциональную часть, порождённую хаосом. Например, заменив часть мышцы руки, на хаотическую, ты сделаешь её сильнее. Но в то-же время остальная часть руки будет страдать, перестанут выдерживать кости, связки и культист продолжает менять конечность. И каждая замена неизбежно воздействует на мозг, меняя его частичку, ведь нельзя управлять теневой частью мышцы, человеческим мозгом. Так, принимая дары, культист начинает видеть, понимать, ощущать гораздо больше. Но рассудок слишком тесно переплетён с мозгом... Сложно сказать что начинает понимать или ощущать культист. Но он видит мир и относится к нему совершенно иначе и чем больше даров он принял, тем больше пренебрежения проявляется и ближе к концу уже нет смысла взывать к рассудку, и человечности... А в конце они теряют рассудок. Пертон навсегда запомнил момент из своей юности, когда паладины зажали в угол одного из еретиков, и тот стоя на коленях, склонил перед ними голову, потребовав отрубить её немедленно, ведь стук часов в его ушах стал столь громким, что это стало невыносимо. И он молился об одном, чтобы после смерти оно перестало преследовать его.

Настоящие, матёрые культисты из крупных культов, прожившие много лет, и возвысившиеся в культе, точно знают что истинная их мощь не в том, сколько даров они получили и тайн постигли, а в том как вовремя остановились и как крепко стоят на ногах в текущем состоянии. Это их главное отличие от еретиков.

Пертон заворожено взирал вверх, пока Себастьян махал своим мушкетом из стороны в сторону, целясь то в один угол, то в другой. Он целую неделю не выходил из тира, где пребывал под надзором госпожи Воннербок, пока та не отчалила. Потому был крайне воодушевлён.

- Кармах! – Крикнул Пертон. – Мы знаем что ты тут!

- Господин Пертон. Если понадобиться поддержка – кричите! – Послышался голос топера из дверей цеха.

- Хорошо, но ради бога созидателя, пока-что не лезьте!

Он прислушался, культист пока не проявлял себя. К сожалению стража не знала никаких подробностей о том чем именно поражён еретик, какие у него дары и силы. Он убил пятерых!

Завод пыхтел, шумел и свистел. Людей эвакуировали из одного корпуса. Но останавливать весь заводской комплекс было невозможно долго. Даже после отключения цехового вала, от которого питались станки, от паровой машины, вал имел чудовищную инерцию и продолжал вращтся над головой, грохотом своих подшипников разрезая тишину пустого корпуса.

Они двинулись вглубь цехов. Свет падал из огромных окон, под потолок, но на улице висел смог от самого завода, поэтому свет был не очень то ярким. В самом цеху, рабочие освещали себе место при помощи личных керосиновых ламп.

Пертон сжимал пистолет и чувствовал как потеет рука в перчатке. Поражение хаосом было столь ощутимым, что он чувствовал культиста и на уровне интуици и его запах, он был где-то рядом. Этот запах поражённого хаосом тела, самый отвратительный, подобный запаху воспаления с которым человеческое тело не борется.

Они вошли в ряд, между валов. Два ряда токарных столов, подключенных к маховикам слева и справ от столов. В конце которого был стол механика, Пертон слышал шум отсюда.

- Истала, приста! Анаханкаи клак клак!

Послышался шёпот неподалёку, большой рабочий стол механика, с грудой инструментов взлетел в воздух и полетел в Пертона.

Тот отпрыгнул и тяжёлый стол ухнул, казалось от такого удара пол под ними рухнет, всё вокруг задрожало.

- Кирканас Верботт! – Закричал он и Пертон услышал в своей голове слова. – Убирайтесь прочь!

Но Пертон уже мчался на звук, туда, откуда прилетел стол, стоило ему забежать за конторку, как он увидел в между стеллажей еретика. Он был в балахоне который полностью скрывал его тело, и уже стоял направив на Пертона руку. Но понимая что через мгновение его убьют, заорал: – Сассо карто форбики! – И исчез в чёрном тумане. Пертон резко обернулся, в поисках куда он телепортировал и заскрежетал зубами.

- Себастьян, не отставай! – Крикнул он. И они пошли в другую сторону, между стеллажей, прислушиваясь к каждому шороху.

- Галш кфилл харфандид мудгиб! – Послышалось вдали. Пертон схватил с пояса охотничий фонарь и дёрнул кольцо, поджигая священное масло. Себастьян сделал так-же, направляя свет примерно туда откуда услышал звук. В свете горения священного масла, мелькнула тень подобная человеческой фигуре. Но как только на неё упал свет, она скрылась в стене.

- Он там!

Двинувшись в дверь, они оказалась в небольшом офисе, где сидели счетоводы и инженеры. Много дверей и небольшие окошки через которые передавали документы. Пертон нахмурился, но кивнул Себастьяну и они пошли, держась спина к спине, осматривая каждую маленькую комнату.

Внезапно прямо из стены высунулась рука, и хлопнула Себастьяна. – ФУУМАДЖИН

Перед глазами парня всё поплыло, он рухнул как подкошенный, сквозь звон в ушах он увидел и услышал как Пертон выстрелил из пистолета, затем кинул куда-то бомбу... А потом вновь послышалось. - Сассо карто форбики – Пертон стал быстро расталкивать Себастьяна и перезаряжать пистолет..

Звон в ушах прошёл.

- Вставай, Себастьян, вставай! Мы до этого гада ещё доберёмся!

- Что это было? Что он делает?! – Произнёс парень, опираясь на мушкет.

- Применяет заклинания, что-же ещё. – В голове послышался голос.

- Убирайтесь, никчёмные комитетчики! Я с вами не враждовал, зачем вы увязались за мной?!

- Ты убийца! Ты должен быть наказан! Зачем ты убил этих несчастных людей?! Неужели ты не можешь получать свои знания без убийств?! – На грани слышимости, Пертон различил - Кирканас Верботт – После чего в голове тот-же голос произнёс: – Вам не понять!

Себастьян махнул головой и они пошли прочь из офисов, наверх.

- Кирканас Верботт – Да отцепитесь вы от меня! Проклятые ищейки! – Голос был уже гораздо ближе. – Деда олботш!! – С верхних ярусов полетел огненный всполох, вместо того чтобы прыгать в сторону, Пертон прыгнул вверх и сделал что-то вроде подачи, но при помощи закреплённого на руке зеркальца. Снаряд улетел в сторону и взорвался, ударившись о вал.

- Да тварь! – Не удержавшись заорал еретик и Себастьян выстрелил из пистолета на звук.

- Твои фокусы на меня не работают! – Закричал Пертон в ответ.

- Это мы ещё посмотрим! - Заорал он в ответ и Пертон подтолкнул Себастьяна.

Они отправились туда, где слышались звуки шагов. Они дошли до гигантского маховика, из-под него вырывались потоки пара. Себастьян заглянул вниз, под маховик и увидел большой поршень. Стоило им начать подняться по лестнице, как вновь услышали заклинание - Сассо карто форбики.

Они на секунду расслабились и уставились в то место, куда шли.

- Он так бесконечно может? - Спросил Себастьян, опуская мушкет и опираясь на него.

- Не знаю, у него много сил, но такие фокусы должны отнимать порядком. - Пертон поднялся по лестнице наверх, оглядывая одну половину зала.

- фумаджин. - послышался шёпот прямо за спиной. И Себастьян ничего не успел сделать, он сразу повалился как мешок на пол.

Пертон резко обернулся, побежал назад, выхватывая пистолет. - Кхарид ескете таннин! - Воскликнул еретик, Пертон выстрелил, но пуля отскочила от барьера который окутал еретика. Он кинулся к Пертону, занося руку и закричал. - ФУУМАДЖИН

- С нами бог! - Закричал Пертон и не стал уворачиваться от руки, наоборот, подался ей на встречу.

Сверкнула вспышка, еретик кувырком полетел назад, безумно заорав и тряся правой рукой, которую объяло пламя.

- Думал ты один тут способен на фокусы, а культяпка? - Вопросил Пертон, подходя ближе.

Зарычав, культист поднялся на ноги, сжав кулак, пламя пропало.

- Ты сам напросился! Я щадил вас! Махвей плеггат ентрах! - Заорал он, взмахивая рукой.

- И да исполнится воля его! - Суровым, поставленным басом пропел Пертон, вырвавшийся было луч из руки еретика погас.

Еретик кинулся вперёд, выставляя руки и взревел что было мочи: - АЙ НАТХ!

- Ибо нет! - Парировал Пертон и чары которые должны были разорвать его на части, с хлопком и искрением распались. Культист обнаружил что в его горло уткнут конец шпаги. В отличии от заклинания культа, для богословия не требовались свободные руки и пока культист размахивал руками, Пертон вынул шпагу.

- Ха, гха ха ха… Хорошо, комитетчик, ладно. - Сказал культист, поднимая руки. Пертон с омерзением осмотрел многочисленные дары на руках, ногах и шее культиста. - И что дальше будем делать? Поведёшь меня арестовывать?

- Такой же вопрос к тебе, что ты собираешься делать? Прорываться через заслон стражи если справишься с нами?

- Прорываться? – Культист засмеялся. – Одно заклинание телепорта и «прорвусь», но избавившись от вас, я получу фору чтобы сбежать от культа двузвездия. Вы одни из немногих кто может мне хоть немного в этом помешать. Это не вы загнали меня сюда, это я вас приманил!

- Ты проиграл и пытаешься заболтать меня, так? – Спросил Пертон.

- Как грубо, заболтать! Я хочу небольшую сделку с тобой, Пертон. Поэтому я не разорвал твоего щенка, а лишь оглушил. Слушай, я знаю что тебя натравил культ двузвездия...

- Что?! Что за чушь ты несёшь?! Ты убил пятерых и за тобой пошла стража!

- Ка-а-а-ак-же, стража. А стражей кто управляет? Канцлер Бирпирский? А кто вокруг него? Генерал магнаты! Которые либо на крючке двузвездия, либо сами двузвездие, Покойный Валенси не даст соврать.

- Это не отменяет того, что ты убил пятерых!

- А кого я убил Пертон? Несчастного работягу который шёл на завод? Может ребёнка? Или бедную кухарку? Или может пятерых ублюдков из двузвездия, которые ранним утром ворвались в мой дом, для расправы надо мной?! Давай, сделка очень проста, ты даёшь мне сбежать, а я помогаю тебе против культа двузвездия!

- Я. НЕ. ПОЙДУ. НА СДЕЛКУ. С КУЛЬТОМ.

- Жаль. – Сказал культист, в его глазах было искреннее огорчение.

С пола болезненно и тяжело застонал Себастьян, он лежал в позе, будто был распят на кресте, Пертон на одну секунду отвлёкся от культиста. Как тот отпрыгнув от шпаги, бросился наутёк. Пертон успел сделать лишь два шпага, как тот заорал - Сассо карто форбики. – И исчез.

Пертон ругнулся и подошёл к Себастьяну. – И да заявил он, отриньте типозы и да примите движение ваше, разумом управляемое! – Начал он молитву, Себастьян сразу зашевелился и стал подниматься.

- Никогда бы не подумал что вы тоже можете колдовать. А я так смогу?

- Это не колдовство, сын мо... Себастьян. Это богословие, ну, отучись семь лет в церковно-приходской, потом на жреца, а потом в монастыре, выучи три книги богословия и точно запомни где и какие строки, за что отвечают. После этого, держа в уме что и когда говорить, сможешь применять... – Пертон тяжело вздохнул. – Богословие, это словесное описание того как бог создавал наш мир. А их чары, это то-же самое, но искажённое, сломанное, он обращается к изнанке мира в обход законов что вывел созидатель. Но когда я в ответ начинаю обращаться к правильным законам мира, его заклинания разваливаются.

Под ними что-то негромко взорвалось, звук парового мотора сбился и стал стихать, из под маховика вырвалась длинная струя пара, она быстро начала обретать форму змеи, изгибаться к ним. Пертон схватил фонарь и заработал поршнем, накачивая священное масло в камеру сгорания. Змея, пытавшаяся было их ударить, чтоб обварить крутым кипятком, сбилась. Но начала прорываться!

Густой пар защищал тёмную магию из которой она состояла, от света. Но он же не давал змее приблизиться, Пертон стал отступать, но змея вытягивалась следом.

- И да заявил он всем, будет свет! И да сказал он, дайте мне точку и народиться там свет и отринет тьма. И да объявил он всем, о двух звёздах и да зажглись звёзды! И да отринул мрак! – Начал Пертон, змея из хаоса и пара медленно давила на них, прорываясь сквозь свет, но останавливалась буквально в метре, нос резал запах влаги, на пол капали капли кипятка. А поставленный бас Пертона, с трудом перекрикивал свист пара.

Себастьян услышал что еретик внизу, в свою очередь бормочет какое-то заклинание, вынул из кармана бомбочку с серебром, поджёг фитиль и катнул по полу в сторону маховика. Бомбочка упала в щель в полу, прошло несколько томительных секунд, взрыв! Змея пропала, став обычной струёй пара, а Себастьян резко сиганул в дыру в полу, между гигантским маховиком и полом.

- Стой! – Только успел крикнуть Пертон и побежал следом. Но он не мог при всём желании протиснутся тут. Увидев что парень успешно проехался на маховике и оказался на нижнем ярусе, побежал к лестнице.

- Махвей плеггат ен... – Бабах! Выстрел из пистолета. – Чёрт... Арх..- фума... – Следом последовал удар прикладом мушкета, сбивающий с ног культиста. Себастьян не имея времени целиться, врезал своим основным оружием как дубиной.

Лестница вела на параллельные мостки, идущие в пяти метрах от тех на которых сражались Себастьян и культист. Пертон начал оббегать и увидел как раненый культист пятится, постепенно его руки и ноги меняются. Это был хороший шанс, он взял культиста на прицел и понял что его личный пистолет не заряжен. Оставался второй, с картечью.

Себастьян замер, глядя на жуткие метамарфозы, вяло, будто во сне поворачивая мушкет.

Пертон бежал по раскачивающимся мосткам и не отрываясь смотрел вниз. Внизу лежала гора угля, которую поперёк разделял конвейер. На толстую резину осыпались глыбы угля, которые после этого отправлялись в жерло гигантской печи в конце комнаты. Эта печь обеспечивала работу цеха, нагревая сталь для ковки и обеспечивала паром многочисленные механизмы вроде молотов. Сейчас скидывать уголь на конвейер было некому, но печь могла гореть ещё несколько часов.

Пробежав несколько метров, Пертон замер, он уже видел что не успевает оббежать всё по кругу. Вынул из кармана одну из последних бомбочек, поджёг фитиль и приготовился.

Культист, обратившийся в какого-то монстра, окутанный фиолетовыми тенями медленно приближался к Себастьяну.

Пертон метнул бомбочку в самый центр этого сгустка. Раздался взрыв... Культист истерически заорал, от его ора задрожали стены. Он начал крутиться на месте, объятый пламенем, скинул с себя порванный балахон и тут выстрел сделал Себастьян.

Раненый культист кувыркнулся через перила, пролетел около пяти метров, упал на кучу угля, кувырком покатился по ней и упал на конвейер... Короткая поездка окончилась в пышущем жаром жерле...

- Фу-у-у-у-ф. – Протянул Пертон, тяжело выдохнув, обмахнулся тряпкой и посмотрел на Себастьяна. Тот был сер лицом, но быстро перезаряжал мушкет. – Да примет созидатель твою испорченную душу, после очищения огнём. – Сказал Пертон и сложил на груди знак созидателя. – Эй! Себастьян! Отличный выстрел!

- Спасибо... Шеф... – Откликнулся Себастьян и побрёл к выходу.

***

Их выпустили через кордоны, но сперва пришлось дождаться пока кочегары выловят из печи то, что осталось от культиста. На удивление, кочегары в отличии от многих стражников, были гораздо крепче желудком.

Детектив осмотрел прогоревшие до костей останки и дал отмашку бригаде труповозов. После того как труп передали полиции, кочегары немедленно отправилсь к бригадиру, просить на выпивку. Оказалось что падения в печь были не то чтобы частым явлением, но случались и за извлечение прожаренного трупа им полагалась награда от бригадира.

В то-же время, Пертон получил от обердера стражи свою оплату, и отправился в конторку. По дороге, он не удержался и выделил Себастьяну долю большую, чем причиталась обычно.

- Шеф, а что если это правда? – Осторожно спросил Себастьян. – Ну, его слова о том что вся Бирпирская верхушка культисты двузвездия.

- Ублюдок просто заговаривал зубы, не бери в голову Себастьян.

Они добрались в конторку на карете и встретили там весьма обеспокоенную Карни.

- Господин Пертон, что-то странное! – Она держала в руках хаосдискоскоп. – Показатели хаотической энергии упали во всём городе и почти на треть! Я несколько часов хожу по городу и проверяю показатели!

Хаосдискоскоп, представлял собой диск, стоящий на тонкой оси, на диске находилось тридцать лепестков на пружинках. Каждый из них был смазан своим химическим веществом. И при вращении эти лепестки выдвигались тем дальше, чем ниже уровень хаоса. После чего замирали в этом положении. Нужно было нажать диск чтобы скинуть лепестки с храповика и крутнуть заново.

Пертон нахмурился, если всё было плохо, а стало лучше на треть – это всё равно не хорошо.

- По городским районам нет информации?

- У меня... К сожалению... Нет сетки как в Хайвае. – Сказала Карни извиняющимся тоном.

Не так давно ей из Хайвая пришла большая брошюра, и несколько книг по основным инструментам анализа хаоса. Вся документация была под силу только целому отделу изучения хаоса. Но она почерпнула оттуда много знаний, а описания инструментов вызвали у неё огромную зависть. Но обнаружилось что многие из них производятся для Хайвайского комитета – в Бирпире.

- В Бирпире я знаю один источник такой мощи и мы должны туда отправиться. – Сказал Пертон. – Себастьян, на приёмку, Бланкет! В карету, Карни со мной, поедем к колодцам.

***

Ближайший к конторке колодец находился совсем рядом с трактом идущим из Бирпира. Стоило съехать с главной дороги, мимо деревенских домов и вы уже оказываетесь в поле, где посреди поля построен большой свод колодца, с крышкой наверху. Именно эта крышка сейчас была слегка приоткрыта, а рядом с ней были следы.

Пертон сразу почуял неладное и открыв колодец помрачнел.

Признаться честно, он испытал лёгкое облегчение от того что демоны куда-то делись. Но внутри нарастала тревога, не верилось что демоны просто взяли и покинули этот мир. Он повернулся к Карни и вопросительно посмотрел. Та ещё раз кутнула диск, своего хаосдискоскопа и кивнула.

- И куда они подевались?! – Зло спросил Пертон, уперев руки в бока. Он кашлянул и слез со свода колодца.

- Я видела. – Послышался тихий голосок позади. Все обернулись и увидели девушку. У неё был немного потерянный взгляд, а на вид ей было лет шестнадцать.

- И что-же?

- Мама говорит что я особенная! Часто вижу небилицы. – С готовностью выпалила она. Вся троица переглянулась. – У девочки явно были не все дома. Но...

- Но мне же ты расскажешь? – Спросил Пертон.

- Ага, если вы возьмёте меня к себе в ученицы! – Сказала девочка. Пертон закатил глаза.

- Ты хоть знаешь чем мы занимаемся?

- Вы боретесь со злом! Я тоже хочу бороться со злом! С таким как тот дядька который съел демонов из колодца!

- А твоя мама знает, что ты собралась к нам в ученицы? – Спросил Бланкет тоном, полным иронии.

- Ага, она говорит что я особенная. – Поддакнула девица.

- Да уж, по тебе видно. – Сказал Бланкет, от него буквально брызгал негатив.

- Ну-ка, Бланкет. – Пертон сверкнул глазами и Бланкет отвернулся. – Хорошо, девочка, если ты хочешь в ученики, то нам надо сначала поговорить с твоей мамой, пошли, заодно расскажешь что ты видела.

Они сели в карету и доехали до окраины, где жила девочка. Пока они ехали, щупала подушки лежащие в карете, будто не верила в их реальность и иногда говорила куда ехать. На козлах сидел Бланкет и вёл карету по указам. А Карни крутила хаосдискоскоп, без остановки замеряя уровень хаоса. В который раз она провернула его и ткнула пальцем в показатели. Почти все лепестки выдвигались до упора, показывая аномально низкий уровень хаоса. Пертон молча кивнул, ему устройство не было нужно, для столь очевидной истины.

- Вот мой дом! - Решительно сказала девочка, указывая на пепелище. Карни охнула, а Пертон встал и вышел из кареты.

- Это что за шутка? - Спросил Бланкет недовольно. А Пертон подошёл на место сгоревшего дома и осмотрелся. Дом сгорел давно, очень давно, от него осталась лишь каминная труба. Покрутившись на месте, Пертон вздохнул, для него и так всё стало очевидно. Но хотелось ещё одно маленькое, совсем крошечное уточнение.

Увидев на другой стороне улицы старушку, сидящую возле своего дома, в шубе, подошёл к ней и поздоровался.

- Здравствуйте матушка, я паладин чёрный, со злом сражаюсь.

- Угу, здравствуй, богатырь. - Сказала бабуля.

- А подскажите матушка, что за дом сгоревший там стоит?

- Дык, давненько сгорел дом, лет, может, семь назад.

- А что же жильцы? - Уточнил он.

- Да сгорели они, вместе с домом, Капики, семья. Муж с женой да трое детишек, два младшеньких и старшенькая… Так жалко было, так жалко. - Старушка смахнула слезу. - А вам что? Не уж-то зло завелось?

- Да нет матушка, выжила похоже, старшенькая. - Задумчиво сказал Пертон.

- Да быть такого не может! Лично косточки всех пятерых видала, рыдала на похоронах, всей улицей хоронили. - Заявила старушка.

- Да? Ну может и ошибся, бывает. Ну, удачи вам, матушка.

- И тебе удачи, давай, сынок. - Сказала старушка, оставаясь сидеть на месте.

- Поехали в конторку, Бланкет! - Скомандовал Пертон.

***

- Шеф? Тут письмо пришло. - Сказал Себастьян.

- Угу, даже догадываюсь какое. - Откликнулся Пертон с тоской и взял бумагу. Довольно толстый конверт, в который была вложена записка. Написанная незнакомым, остреньким почерком.

Здравствуйте господин Пертон.

Пишет вам Рана. Возвращаясь к нашему разговору, присылаю к вам перспективную работницу. Надеюсь вам она понравится, зовут Иона, Иона Капик… Она моя «приёмная дочь» если вы понимаете о чём я говорю. Она особенная, её таланты должны вам помочь. Но не будьте строги к ней, первое время она будет странновата, это пройдёт, просто попытайтесь представить что она пережила и легко поймёте меня.

Её документы прилагаю в письме.

С большим уважением, Рана Кринатова

Пертон достал бумаги, там была грамота об образовании и Бирпирский паспорт на имя Ионы Капик.

***

С незапамятных времён, церковь несла на себе бремя содержания «особенных» людей. Так повелось, потому что этим людям нужен постоянный присмотр, а на сложную работу в большинстве случаев они не пригодны. Зато молились очень яростно, вкладывая всю свою душу.

Благодаря одному учёному, имя которого за тяжёлые прегрешения было предано забвению, а сам он был казнён, была известна чёткая классификация таких «особых» людей. И дауны, аутисты и многие другие заболевания были известны медицине серповидного континента, не смотря на грехи, плоды учёного не были утрачены. И Пертон был хорошо знаком со всеми возможными проявлениями этих заболеваний, поэтому определил точно, Иона не из таких. Он не мог понять что с ней и почему себя так ведёт. Зато без проблем понял Себастьян, на котором лежало бремя помощи с пятью братьями и сёстрами:

- Она ведёт себя так, будто ей лет 10! – Сказал он наконец, после первого знакомства.

Какой тут сотрудник, тут воспитатель нужен! Девушка с искренним удивлением воспринимала всё вокруг. Особенно ей нравилось всё трогать, мягкое в особенности. В первую очередь ей приглянулся зайчик, которого получил Себастьян от призрака.

Но довольно быстро она стала приходить в себя, «взрослея» за считанные дни. В её глазах всё ещё была пустота, но острый ум и характер проявлялись шаг за шагом.

Она была уверена, что её родители и братья погибли при пожаре, а она спаслась. После этого, её взяла на попечение Рана. Когда Пертон уточнил, где именно она была пока находилась на попечении, Иона ответила задумчиво: – Будто во сне. – И добавила. – Какой-то приют, где очень много таких как я, чудом выживших. – От этих слов помрачнел и задумался уже сам Пертон.

Если в мире должно существовать что-то незыблемое, то это должна быть смерть. Вот у тебя душа, вот у тебя тело, одно без другого не существует. Утратил тело – душа исчезла. Всё, точка. Но когда появляется некто, вроде Раны, и говорит «а она не умерла, вот тело сгорело, а душа не ушла, поэтому вот ей новое тело», это ломает всё! Это ужасно!

Но... А что если это и правда так? Человек не умер! Он потерял тело, а душа, целая, невредимая, скитается между мирами?

Это слишком тяжёлый вопрос. В такие секунды начинаешь понимать, почему культисты заглянувшие слишком глубоко за границы реальности – сходят с ума. Или перестают воспринимать всё что происходит вокруг всерьёз. Такие как Кармах. Что если ты получил пулю, а потом сгорел в печи, ты на самом деле не умираешь? Что если реальность которую они видят вокруг, и правда, лишь работа чудовищного часового механизма, который для своей работы потребляет уголь и пар? Как можно воспринимать всё происходящее серьёзно?!

Показать полностью

Бирпирское отделение чёрных паладинов: За пределами

Предыдущие части собраны в серию постов: Орден чёрных паладинов. Читать желательно с самого начала.

Куда не кинь взгляд – непроглядная молочная пелена. Если отключить разум, казалось что он висит в центре белоснежного яйца. Но это было невозможно, впрочем, что уж тут говорить о реальности. Дышалось здесь легко, воздух был чист и свеж. Так-же легко было понять положение в пространстве, притяжение было, но он всё равно висел в воздухе, не ощущая никакого сопротивления или давления. И тишина, нереальная, всепоглащающая. В этой тишине стук крови в ушах был оглушителен! Но кроме стука, на грани своего стука Пертон услышал тихую мелодию и стук таинственного механизма… Сделав несколько взмахов руками, он провернулся на месте, а потом вокруг своей оси. Убедившись что куда не глянь – пустота, он обессиленно опустил руки. И вскоре уснул. Спать в невесомости было почти невозможно, но он так устал, что ему было безразлично..

Когда проснулся, он надеялся что это сон, но нет, бескрайняя молочная пелена всё так же окружала его. Но добавился голод и жажда. Он попытался позвать кого-то, но голос тонул будто в тумане. Тогда он стал думать, как попал в такое место. А думать тут было нечего. – Из-за своей собственной глупости! Он – идиот! Буквально вечером ему намекали что на опасные задания связанные не с духами, а с людьми, нельзя просто переть напролом в одиночку. Как он снова совершил эту ошибку и попал в капкан.

Но кто мог подумать что вместо брошенного склада, он найдёт целую толпу культистов?

Не имея возможности утолить голод или жажду, Пертон достал сигарету и закурил. И понял что дым – единственный материальный объект что он видит вокруг себя. Вместо того чтобы просто клубиться, он закручивался на месте по спирали и вытягивался вверх.

Это было слабым утешением, но место где он находился не являлось хаосом. Но где оно тогда? Всё казалось настолько нереальным что этого просто не могло быть.

Вместе с сигаретами кончался и рассудок. На Пертона стало нападать отчаяние, голод и жажда терзали всё сильнее, а окружение давило на него с невероятной силой. И тогда он начал молиться... Сначала молился про себя. А когда понял, что его больше ничто не сдерживает, стал молиться во весь голос, слушая как тонет в молочной пелене его речь. Потом он уже перешёл на крик!

Бог-созидатель никогда не слышал более горячей, более праведной молитвы! Эта молитва вырывалась из самой души паладина. Ведь Пертон понимал, никто кроме бога теперь ему не поможет.

Он не знал, сколько провёл в своей нескончаемой молитве. Казалось, он трижды зачитал наизусть всё священное писание, как вдруг:

- Кто тут молится? – Вопрос, от звучания которого Пертон едва не сошёл с ума. Но мелкая мысль, подхватила его разум, не дав пасть в яму безумия. Рассудок уцепился за единственный тонкий волос, который подсказал: - «А голос то женский!»

Бог-созидатель, как утверждалось, был мужчиной. Но, кто кроме бога мог это быть?

- Господь?! Ты услышал меня? – Возопил Пертон.

- Эм... – Голос стал как-будто ближе. И он был слишком человеческим, растерянным, владелец голоса удивился. Но ответил. - Очень лестно слышать такое, каждый раз. Право не скрою, меня, бывает, называют богом. Но каюсь, я не бог. По-крайней мере, не тот бог которого вы имеете в виду!

Бог, который выражается как дворовая девчонка. К такому в монастыре не готовили.

- Кто ты?!

- Хороший вопрос, сама не знаю. – Значит слух не обманул, существо действительно женского пола. Оно сказало о себе в женском лице.

- Можешь меня отсюда вытащить?

- Это тоже хороший вопрос! Знать бы где ты... – После этого на Пертона накатила волна отчаяния. Но голос продолжил. – Как тебя зовут?

- Я Пертон! Пертон Барбл! – Почти закричал он.

- П-е-е-ертон, Барбл, есть такой. И ты... Хм. – Голос смолк. Пертон стал озираться. Всё это время голос звучал со всех сторон и в голове одновременно.

- Эй... Ты тут? - Спросил он обеспокоено.

- Да. – Ответил голос.

Снова молчание, Пертон стягивал рассудок будто стопку бумаг, которая распадалась.

- И всё ещё тут?

- Да, прошу, не отвлекай, я думаю. – Пауза снова затягивалась, Пертон услышал как урчит его живот. – Эй... – Тихо сказал он.

- Прошу вас, Пертон Барбл, успокойтесь, возьмите себя в руки. Я буду рядом с вами, всегда, до тех пор пока не вытащу вас. Но пожалуйста, дайте мне время.

Пертон замолчал, сложил руки на груди в жесте писания и стал считать про себя. Досчитал до тысячи, сбился. Он уже не понимал сколько времени находился в таком положении, почти невозможно определить время. Только голод усилился многократно.

- А! – Послышался голос. Пертон встрепенулся. Он снова начал дремать. – Поняла! Сейчас что-нибудь произойдёт.

И произошло! Молочная пелена исчезла, в лицо вдруг ударил злой и холодный ветер. Столь мощный что развернул его в воздухе лицом вниз и Пертон понял что видит мир сверху... Увидел крошечный кружок города Бирпир, накрытый золотым щитом, видит струю дыма от заводов и окружающий город хаос. Вокруг сверкали радужные молнии, а серые облака проносились мимо как куски мокрой ваты! Он падал! Падал прямо на город! Поверхность стремительно приближалась! Небо прочерчивали радужные молнии хаоса как вдруг он увидел белую черту! Черта неслась прямо под ним, наперерез, удар...

Несколько секнунд, он готов был поклясться, его кто-то нёс на руках. А затем сквозь вой ветра, послышался крик.

- ПОЙМАЛА!

И вдруг всё стихло. Он приземлился с высоты одного метра, на задницу, прямо на твёрдую глину и стал хватать ртом воздух. Воздух вбивался в лёгкие словно молотком, в ушах стучало, его бы вырвало, будь чем. Перед глазами вращалсь безумная карусель. И когда он сумел сфокусировать взгляд, понял что над ним склонилась женщина в белом одеянии. В её лице было что-то смутно знакомое.

- Ага, живой.

- Что... Где я был... Что со мной было.

- Тебе сломали одну координату. – Сказала женщина, всплеснув руками.

- Что? – Переспросил он.

- Ну вот есть три координаты, вперёд-назад, лево-право, верх-низ. – Она замахала руками. – Тебе сломали вверх-вниз. Я починила и ты оказался вверху...

- И после такого ты говоришь что ты не бог? – Прохрипел Пертон вставая на ноги.

- Я не бог, но если вам так будет угодно, можешь считать что я вторая после него... Ну, мне пора, пока-пока.

- Ангел? – Пертон обернулся, загадочной девушки в белоснежном облачении больше не было. Оглядевшись, он вздохнул. – Или бог из машины? Кто же ты? – Вновь увидев рядом границу золотого щита, поёжился. Он был в хаосе, возле самого города, хаос издевательски ухал над его головой и Пертон побрёл обратно в конторку.

- Как много девушек хороших, как много ласковых имён, но лишь одно из них тревожит, унося покой и сон... – Пропел он, подходя к воротам.

- А? Что вы сказали? – Спросил Стражник, осмотрев Пертона.

И тут мысль, словно гром, пронеслась в его голове, он общался со странной женщиной на Хайвайском. Она говорила на хайвайском с таким мягким и таким знакомым произношением и её лицо, такое знакомое, будто он его уже видел много раз...

***

Бабеина, дремавшая за столом, на месте Пертона, и нагло сложив ноги на его подставку, вдруг повернула ухо и прищурилась, будто кто-то шептал ей. Она кивнула.

- Пертона нашли. – Сказала она торжественно. – Скоро придёт.

Но в конторке никого не было, кроме неё и Карни, которая сидела в своём кабинете.

- Ах... Ты слышала, Карни? – Переспросила Бабеина.

- Нашли?! Ура! – Она подскочила на ноги. - А вы… Откуда узнали?

Баронесса наклонила голову на бок и загадочно улыбнулась: - Так ли это важно в текущих обстоятельствах?

- Где он был целых три дня?

- Не знаю. Может он сам расскажет.

***

Вскоре пришёл сам Пертон. Его лицо было измождённым, он успел по дороге перекусить и напиться вдоволь. Но Внутреннее опустошение никуда не делось. Горячие приветствия по возвращении ненадолго взбодрили его.

- Шеф! Мы спалили мастерскую культа! - Радостно закричал Себастьян! Вместо поздравления, Пертон обратился к Бабеине, которая продолжала сидеть на его месте.

- А… Баронесса… - Пертон отвесил небольшой поклон. - Давно я не видел на вас этого наряда.

- Да… Мы это сделали, без вас. Но у вас была уважительная причина не участия в нашей операции. Не так ли?

- Признаю, моя ошибка. - Пертон раскаявшись поклонился. - Госпожа Бабеина, меня спасла какая-то женщина в белом наряде. Вы не знаете кто это? - Вместо ответа, Бабеина ненадолго склонила голову и задумчиво посмотрела на Пертона.

- Знаешь, спроси лучше Ракса об этом. - Сказала она после паузы. - Сейчас лучше отдохнуть.

- Когда он будет?

- Завтра.

Пертон неожиданно обратил внимание что Себастьян всюду таскает за собой мушкет.

- Себастьян, откуда это у тебя? - Пертон сфокусировал взгляд на мушкете.

- Он… Это мой! - Пертон снова перевёл взгляд на Бабеину. В ответ та воззрилась на Пертона каменным лицом.

- Сдай его в арсенал, не надо таскать такое оружие с собой постоянно. Бери только на задания. - Сказал он.

В поисках поддержки, Себастьян умоляюще посмотрел на Бабеину, Пертон тоже перевёл взгляд на Баронессу, та потёрла подбородок. И наконец кивнула. Себастьян засопел и потащил мушкет в арсенал.

- Идите уже отдыхать, Барбл… - Зло сказала Бабеина.

***

Когда Претон проснулся в привычное время, всё произошедшее показалось ему сном. Выйдя в зал, он увидел всю свою команду в сборе. У Себастьяна больше не было мушкета, однако на поясе у него висело две кобуры с новенькими, хромированными пистолетами. Пертону осталось лишь пожать плечами. Судя по их виду, стоили пистолеты больше чем Себастьян зарабатывал за месяц. Однако удивляться их наличию не приходилось.

У баронессы был сын, примерно одного возраста с Себастьяном и наверняка этот парень был обеспечен «всем необходимым». То, что госпожа Фон Воннербок решила осчастливить отдельно взятого парня, было её личным делом.

Снаружи послышался звук торможения нескольких карет. Понимая что из этого следует, Пертон встал с кресла и подтянулся. Распахнулась дверь и в конторку вошло несколько бойцов комитета. Пертон невольно расплылся в улыбке, он знал их, и они знали его. Не успели они обменяться улыбками, как в дверь вошла Бабеина Фон Воннербок. У неё больше не было и следа той «своякости», какая имелась ещё неделю назад. Она вновь была в официальном наряде для приёмов, и с важным выражением лица, проследовав, она сделала полагающиеся по этикету реверансы всем находящимся в конторке.

- Дамы и господа, Граф Кринатов! - Объявила она.

Сразу после этого за дверью послышались чеканные шаги и в конторку вошёл Ракс. Он обвёл взглядом всё помещение, и пожал руку работникам комитета, пока не дошёл до Пертона. Следом в конторку ввалился Калин. Помощник мэра, как обычно работал на побегушках. Но сегодня он растерял остатки своей спеси. Граф Кринатов был важным гостем, перед которым уже нельзя сидеть с каменным лицом, каждое слово может иметь последствия.

- Вижу, мой друг, ваши письма о бедственном положении конторки, не были преувеличением. По описанию и опыту своему, я ожидал большего. Калин?

- Да да? - Спросил он.

- Я верно понимаю что вы не выделяли денег на содержание помещения и не позволяли самому комитету заняться реконструкцией здания, заставляя наших работников сидеть комнатах продуваемых зимними сквозняками? Тут даже пар из рта идёт!

- Мы, разберёмся. - Тихо прошептал сконфуженный Калин.

- Нет, мы разберёмся. - Сказал Ракс. - Я лично проконтроллирую реконструкцию здания и передам правителю Бирпира протест от имени Хайвая. Комитет, это не просто наёмники присланные вам на выручку, это второе посольство Хайвая, Калин.

Ооо, эти звуки! Звуки унижения вечно хамоватого и надменного Калина. Пяти минут хватило Пертону чтобы сполна насладиться расплатой, за все унижения которые он получил работая с этим вахтёром.

- Можете быть свободными, Калин и доложите мэру что мы не довольны. - Когда Калин покинул конторку. Ракс махнул рукой и они отправились в кабинет Пертона. Перед тем как закрыть дверь, он приказал. - Вольно, бойцы, можете пообщаться.

***

Нам доложили Пертон о всех ваших успехах и не успехах последнего времени. Не могу не отметить что вы провели достойную работу, поздравляю. Не без ошибок, конечно, но кто их не совершает?

- Благодарю, граф. - Сказал Пертон, вытянувшись по струнке. - Но, скажите пожалуйста, кто… Кто спас меня? Бабеина сказала что вы знаете.

- Знаю, Пертон, садитесь. - Послышался скрип входной двери, звякнул колокольчик. Затем цоканье каблуков через всю конторку. Гостья замерла перед дверью в нерешительности, похоже отвечала на удивлённые взгляды остальных, после, дверь открылась.

На пороге стояла та самая дама. Её наряд больше не казался белоснежно нереальным, он стал обычным официальным женским нарядом. Пышным платьем, белого цвета.

- Вы моё доверенное лицо, в этом городе, вам я могу рассказать. Это Рана, моя сестра. - Пертон молча смотрел на неё, так пристально что Рана начала стесняться. После чего наконец выдавил.

- Ещё раз благодарю вас, графиня, за оказанную помощь.

- Это не самое сложное из того на что я способна. - Промямлила она. - Право, это мелочь, но благодарность принимаю.

- Вы не совсем человек. Я это ощущаю, но не в обиду вам, скажу, более знать я опасаюсь.

- Не будем настаивать. - Влез Ракс. - Касаемо зависших дел. Нам предстоит решить как разобраться с «гееной». Но у нас есть решение как сделать чтобы демоны не копились!

Пертон вскинул брови от удилвения.

- Мы применим опыт золотарей, они сталкивались с такой-же проблемой и просто добавляли буквально несколько капель священного эфира на тонну воды.

- Священный эфир? Я не видел его со времён обитания в монастыре. Лет десять.

- Мы в Хайвае наладили производство для нужд комитета. Но избавить колодец от демонов ещё предстоит. И боюсь, пять флоргистраторов для этого дела уж слишком. Вариант с бочкой масла кажется более реальным. Крёстный ход мы не соберём.

- А что с культом?

- С культом всё достаточно плохо. Мы будем планировать операцию по избавлению этого города от влияния двузвездия. Но не сейчас, диспозиция понятна. Скажу прямо, вы окружены врагами, Пертон. Но сейчас они не враждебны к вам и я посоветую вам с ними даже дружить.

- ЧТО?! - Возмутился Пертон. - Да чтобы я, с культистами?!

- Очень тонкий момент. На ваше счастье, культ уверен что вы никак не причастны к налёту на мастерскую. Более того, вы попали туда случайно, а Бабеина пошла по вашим следам… Никто из них не поверил что вы осознанно полезли туда. При этом вы даже полезны для них, поскольку прибираете грязь. Ну, а Бабеина их враг номер один уже много лет, они ни сколько не удивились что та нагрянула к ним.

- Я могу сражаться!

- Даже если вы будете сражаться за девятнадцать, против вас будет пять сотен! - Пертон медленно покачал головой, доводы были железобетонные.

- А могу я увидеть хоть краем глаза того автоматона? - Спросил Пертон. На секунду в его голове вновь послышалась какая-то мелодия. Он нахмурился, мелодия была чуждой.

Вдруг Рана вздохнула и приложила ладонь к лицу. Они с Раксом переглянулись, после чего Рана быстро покинула кабинет.

- Я помню как много лет назад начинал всё это… Я был простым стражником. Какое-то невероятное стечение обстоятельств и я стал охотником на монстров. Предо мной открылся целый мир! Я думал, вот, настоящая борьба со злом. И даже поучаствовал в разрушении церкви… Знал бы к чему это приведёт! Церковь была невидима, делала то, что мы не до конца понимали. И лишь после её крушения, когда из всех щелей полезли орды демонов, мы поняли что натворили. Мы были будто дети, которые ненавидели своих родителей, потому что те заставляли учиться и соблюдать режим. А после того как внезапно лишились их из-за трагедии, обнаружили что они кормили нас и оберегали. Слишком резкое взросление, слишком внезапное и больше не перед кем извинится.

- Церковь пала, но мы остались, паладины, жрецы. Знания не утеряны, граф.

- Да, именно поэтому я и принял вас всех под крыло моего комитета. Теперь мы на месте церкви и нам придётся делать всё то-же самое.

В кабинет вернулась Рана. Она несла какую-то книгу и медленно подошла к Пертону. Он был поглощён разговором и не заметил что Рана странно держит книгу, вовсе не собираясь открыть её. Ракс кивнул.

БУХ

***

- Искренне прошу прощения, Пертон. - Сказал Ракс, когда Пертон пришёл в себя, ощущая под носом мерзкий аромат нюхательной соли.

- Что?! За что? - Пертон схватился за голову, в ней было жуткое гудение, будто не хватило какой-то шестерни.

- Вы вспомнили о автоматное, а в вашей голове играла музыка и слышалось тиканье. Верно?

- Да, что это было?

- Это то, почему автоматоны так популярны у господ. Они гипнотизируют людей, привязывают их к себе! Вы попали под его влияние и я уверен что ваше безрассудство, то как вы кинулись в мастерскую обратно, связано именно с воздействием автоматона.

- Книгой по уху то за что?!

- Это было нужно, для исцеления. - Подсказала Рана. И со стуком положила книгу на стол. Пертон бросил взгляд, но это был лишь «молитвослов», его книга, всё это время лежавшая на полке в главном зале.

- Вот теперь, последнее вам придётся официально охотится на культистов.

- Вы же говорили о нейтралитете?

- Двузвездие в этом городе имеет чудовищное влияние. Они почти-что и есть официальная власть. Вам же придётся охотится на ренегатов. Таких как тот Макс. Вас не было, но стража была крайне довольна лёгкостью с которой его выследили. Он ведь пользовался артефактами покрова, плаща, тумана и уходил от стражи без проблем.

- На меня культистские фокусы работают плохо. – Согласился Пертон.

- В таком случае, я бы подарил вам «линзу истины» чтобы усилить ваш потенциал... – Ракс взял свою шляпу и с щелчком снял какое-то крепление в которую была инкрустирована линза. Оно было подобно моноклю, держащемуся на шляпе. Но как только он дал её Пертону, стекло стало матовым и начало светиться. - ...но боюсь вы «засвечиваете» артефакт.

- Это верно. – Сказал Пертон, глядя на маленькую лампочку в его руках. – Вы можете найти старый шлем, с зеркальным забралом? Такие должны были быть в разграбленных арсеналах церкви. Они работают гораздо хуже чем ваша линза, насколько мне известно, но подобным образом.

- Поищем, или сможем повторить принцип действия. - Пообещал Ракс.

- А ещё можем помочь с сотрудниками. - Сказала Рана.

- Есть кто-то на примете? - Спросил Ракс с очень серьёзным видом. Рана медленно и неуверенно кивнула.

- Какой ещё сотрудник? Можете подробнее?

***

Себастьян сидел на лавочке возле небольшого парка и ждал клиента, попутно читая справочник демонов. Погода была неплохая, как для зимы, ветра почти не было, с неба медленно падали снежинки, мимо тянулись бесконечные кареты, телеги и обозы. Потянувшись рукой к снегу, за лавочкой, чтобы собрать снежок, он наткнулся на что-то мягкое. Удивлённо посмотрел назад и увидел там плюшевого зайчика. Взял его в руки и понажимал. Заяц не так давно валялся на улице и не успел промокнуть. Может кто-то из детей оставил? Посадив его рядом с собой, вернулся к чтению.

- Пожалуйста, уберите это! – Послышался требовательный голос. Мужчина в формальной одежде, очень представительского вида стоял перед ним в пяти метрах и указывал тростью на плюшевую игрушку. Себастьян узнал клиента.

- Здравствуйте, господин Маскарад. Вам не нравится игрушка?

- Это она! Эта чёртова игрушка! Она преследует меня! – Сказал он, не только не подходя, но и пятясь.

- Простите, вас преследует игрушка, или демон? – Спросил Себастьян и шмыгнул носом.

- Кхм, не вижу ничего смешного, молодой человек! Эта игрушка одержима демоном! Вот! Взгляните на неё!! – Закричал он. Себастьян обернулся, плюшевый зайчик покачнулся от ветра и упал с лавочки.

- Не волнуйтесь, господин Маскарад, мы со всем разберёмся. Давайте пройдёмся по парку и вы всё расскажете.

- Я не зайду в этот проклятый парк! Только там он меня и преследует!!

- Ну, же, господин Маскарад, если на нас нападёт демон, то я смогу сразу с ним разобраться.

- Наверно, вы правы. – Сказал мужчина, пойдёмте-же.

Они вошли в парк, господин Маскарад стал рассказывать что он вынужден делать путь через этот клятый парк каждый день, вынужден был, пока за ним не увязался демон. С тех пор ему приходится делать огромный круг. Аристократ постоянно озирался на каждый шорох. А Себастьян пытался прислушаться к себе, как его учил шеф.

- Вот!! Вот он!! ВООТ! – Заорал Маскарад как резанный. Себастьян подпрыгнул и посмотрел в указании трости. Под деревом сидел... Плюшевый заяц. На них уже стали оглядываться прохожие.

- Действительно. – Себастьян подошёл к игрушке и снова взял её в руки. Повертел в руках. Под хвостом, там где дети обычно подписывают свои игрушки, была надпись «Камелита».

- Вы не знаете кто такая Камелита? – Спросил Себастьян.

- Никогда не слышал этого имени! – Резко сказал Маскарад. Себастьян оглянулся на человека и снова стал вертеть игрушку. Возможно один из гештальтовых демонов. Но что связывает его с этой игрушкой и Маскарадом?

- Скажите пожалуйста, может у вас были дети? Которые умерли или близкие родственники? – Спросил Себастьян.

- Какое это имеет отношение к делу, молодой человек?! Такие вещи не принято спрашивать у взрослых.

- Господин Маскарад. Вас преследует демон гештальтового типа. – Он показал игрушку и выкинул её через плечо. – Это значит что между ним, вами и этой игрушкой есть прямая связь.

- Не знаю! Я никогда не был женат! – Сказал он резко. – Если и были дети, то я о них не знаю.

Они пошли дальше по парку, не прошли и десятка шагов, как загадочная игрушка уже висела на дереве. И тут, Себастьян ощутил шаги за собой. Боковым зрением он заметил что мимо проходит молодая женщина, но когда повернул голову, рядом не было никого.

В глубине парка было темно, не смотря даже на то что деревья стояли голые. Себастьян заметил что мужчина трясётся как лист и без остановки озирается. Игрушка вновь появилась, теперь она лежала на дороге и преграждала им путь. Маскарад остановился так резко, что поскользнулся на льду и едва не упал. Себастьян подошёл к игрушке, взял её в руки и услышал позади хрип ужаса. Следом, за этим, звук падения.

Маскарад хрипя от ужаса, отползал с дороги в сугроб, а перед ним стояла женщина. На ней было лёгкое, летнее платье, не смотря на мороз. Она наклонилась, подобрала оброненную трость, одним движением обнажила её конец, который оказался острым, как копьё и замахнулась чтобы нанести удар!

Вспышка! Демон потерял очертания и выронил оружие. Себастьян помог подняться несчастному господину Маскараду и вернул ему трость.

- Он... Это всё... Он...

- Я лишь отогнал его, нам нужно уходить. Но не успели они сделать и пяти шагов, как таинственная женщина вновь возникла перед ними. Она хитро улыбалась, глядя в глаза Маскараду.

Мужчина заорал как ненормальный и бросился бежать в обратную сторону.

- Господин Маскарад, стойте!! – Закричал Себастьян. Но демон уже исчез... Убегать от демона бесполезно.

Он кинулся следом, но мужчина обезумевший от испуга, метался по парку со скоростью молнии и каждый раз натыкался на неё. Себастьян не мог его догнать, он знал как бы поступил шеф! Он бы догнал этого мужчину, схватил его за шарф и твёрдым шагом вытащил его из парка. Но Себастьян ещё не имел такой твёрдости шага и силы хвата. Попытавшись остановить мужчину, он был просто сбит с ног как кегля.

Ему оставалось лишь смотреть как демон загоняет свою жертву... И это произошло по его вине! Думай! Думай Себастьян!

Демон которого он видел не был личом, а игрушка которую Себастьян продолжал сжимать в руках не был филактерием, это был гештальтовый демон. А игрушка - катализатор!

Послышался болезненный вскрик, господин Маскарад врезался в дерево и упал. Это был отличный шанс поднять его на ноги и уволочь из парка. Когда он подбежал к нему и начал помогать подняться, Маскарад был уже измучен, всё лицо было в грязи с дорожками слёз.

- Я сознаюсь! Я во всём признаюсь! Я всё расскажу! Я убил её! Убил!! Много лет назад! УБИЛ! В ЭТОМ САМОМ ПАРКЕ! – Заорал он, и несколько прохожих гулявших по дорожкам с ужасом уставились на него. – Я сейчас-же пойду к страже и сознаюсь во всём! Только помогите мне! Я не хочу умирать!

Себастьян потащил его к выходу, почти взвалив на себя, но тут его ноги подкосились. И сила демона отбросила его прочь, проехав по заснеженной дорожке несколько метров, он увидел что демон раскидал ещё нескольких человек и сейчас стоял прямо перед своим убийцей. В его руках вновь была его трость.

- Этой, самой, тростью... – Возопил Маскарад. Призрак приближался к нему, шаг за шагом, волоча трость по снегу. Не смотря на то, что трость была лёгкой, для призрака она весила словно молот и одновременно не весила ничего.

Себастьян попытался встать, но ноги его разъехались. Он достал вспышку, и попытался подойти к демону, но словно уткнулся в упругий барьер... Наслаждаясь страданиями своей жертвы, демон напитался сил и был готов к финальному удару!

Себастьян полез в сумку, выудил оттуда серебряную бомбочку и поджёг фитиль. Когда фитиль чуть прогорел, метнул её прямо в призрака! Тот уже был в метре от Маскарада и заносил трость.

Бомбочка отскочила от барьера... Упала в сугроб и взорвалась там. Звук взрыва слился с хрустом проламываемого черепа... Призрак опустил трость набалдашником по голове ещё раз и ещё и ещё... Алая кровь забрызгала сугробы и залила трость. После чего она упала в снег.

Себастьян с ужасом стоял на коленях, глядя на расправу. Вдруг, призрак появился перед ним, молодая женщина, улыбаясь протянула ему плюшевого мишку, подмигнула и исчезла. Послышался шёпот и рассеивающийся вдали хохот, Себастьян ощутил как мимо него пролетают, испаряясь, остатки призрака. Гештальт закрыт, демон изгнан, экзорцизм завершён... Но жертва не спасена. Хоть он и был убийцей, хоть он и заслужил наказания, законы их города были не такими строгими, не «кровь за кровь».

Теперь Себастьяну предстояло долгое общение со стражей.

- Постойте! – Сказал Себастьян, схватив мужчину – прохожего за плечо, следом поймал ещё одного. – Вы всё слышали? Помогите пожалуйста, будьте свидетелями!

На лицах обоих застыло явное выражение что они не хотят. Но Себастьян применил оружие, которое ещё работало, не смотря на возраст в семнадцать лет. Он надавил на жалость. – Я не хочу попадать в тюрьму за призрака!

***

Клокус стоял перед трупом, в окружении ещё пары стражников и курил.

- Ну, что, бывает, да. – Сказал он без тени сожаления. – Хе, я ещё топером был, когда в парке убили некую Камелиту До. Долго же призрак ждал своего часа.

- Гештальтовый тип, видимо тут ещё кого-то убили и призрак напитавшись сил, стал достаточно сильным для мести.

- Узнаю школу Пертона! Это единственный парк в городе, тут часто кого-то убивают. Ну ладно, уносите бедолагу! – Скомандовал детектив.

- Меня не накажут? – Шёпотом спросил Себастьян.

- Обязательно накажут! – Решительно сказал детектив. – А за что? – Спросил он.

- За то, что я не спас его. – Вместо ответа, детектив дважды моргнул и посмотрел на Себастьяна как на идиота.

- А что? Обязан был спасти? Не, за такое не наказывают, даже стражников. – Отмахнулся детектив. – Ну всё, некогда мне, Пертону привет. – Детектив махнул рукой и ушёл к карете стражи.

***

- Шеф, я не справился. Жертва умерла. - Сказал Себастьян, озвращаясь в конторку. Пертон вздохнул и развёл руками.

- Демон мщения? Ну, что-же, всех не спасти.

- Демон дал мне это. - Сказал Себастьян, протягивая игрушку.

- Гештальтовый демон мщения с катализатором. - Сказал Пертон покрутив зайчика в руках и вернул его. - Это твоя награда, храни.

- Награда?

- Угу. Если ты не замечал, демоны иногда оставляют после себя всякую мелочёвку, которая принадлежала им до смерти. Мы называем это наградой.

- А расскажите про награды что-нибудь ещё? Они обладают какими-нибудь свойствами?

- Нет, совсем не обязательно. У меня их скопился целый чемодан. - Сказал Пертон, показав пальцем через плечо. После чего достал из кармана маленький камушек, светящийся голубым. - Души, превращённые в демонов страдают, это не подлежит сомнению. И благодарят таким образом, ну… Чем могут, как говориться. Хотя, культисты — демонопоклонники называют их «пустые ссылки».

Себастьян посмотрел на зайчика в своих руках и пожал плечами. Ну раз Пертон не называл его опасным, сомневаться в его безопасности не приходилось.


Если вы дочитали до этого момента, то возможно вам понравилось. Я искренне на это надеюсь, выкладывая эту писанину в такой день.

Этот день не простой и не совсем обычный. Дело в том что сегодня я праздную юбилей, мне исполняется 30 лет и некая рефлексия в такой день неизбежна. Как вы могли заметить, я пишу, пишу просто ради развлечения, и если сейчас оглянуться назад, пишу уже почти половину жизни. Хотя никогда не воспринимал это всерьёз, это наверняка заметно. Минимум вычитки, много ошибок, чистый поток вдохновения.

Или это просто болезнь? Может быть. Спасибо что дочитали :)

Показать полностью

Бирпирское отделение чёрных паладинов: Балахоны

Предыдущие части собраны в серию постов: Орден чёрных паладинов. Читать желательно с самого начала.

Представьте себе место где звук, свет и пространство вдруг выходят за свои грани и начинают проникать друг в друга, представьте себе что в этом месте постоянно мелькают радужные молнии, небеса сотрясаются от нереальных звуков в которых слышны то плачь, то уханье, то крики. Так же в этом месте нет нормальной растительности, лишь искорёженные, разрозненные куски неизвестного в прошлом вида растений. Поверхность земли покрыта твёрдой, выветренной глиной, и покрыта миллионами царапин от тех самых молний которые летают во все стороны. По поверхности гуляют ветра дующие в разные стороны, облака то опускаются то поднимаются и меняют свой цвет, часто налетают дожди. И всё вокруг становится тем более серым, чем дальше ты от ближайшего города. На максимальном удалении предметы не только теряют свой цвет, но и очертания. Лишь копии священного писания в этом месте обретают нереальную резкость, лишь они, да радужные молнии, в этом месте не теряют свой цвет. Но дальше ещё страшнее, дальше всё начинает смешиваться ещё сильнее и там уже нельзя отличить пространство от звука.

Это и есть хаос. Без лишней нужды сюда предпочитают не соваться, но приходится, приходится чтобы путешествовать между городами, добывать полезные ископаемые и просто не сидеть в городах, боясь каждого шороха.

Здесь обитает великое множество тварей, а тысячи деревень уничтоженные в результате катаклизма сотни лет назад, до сих пор хранят воспоминания о том что тут когда-то жили люди и о том, какой ужасной смерть они погибли. Это сейчас, если выйти в хаос без копии священного писания, тебя просто распылит. Во времена начала катаклизма было иначе и признаки ужасной судьбы простых людей до сих пор встречают отважных исследователей, что забредают в городки и сёла, в поисках различных артефактов.

Через это жуткое место мчалась карета, запряжённая парой кранцев, что редкость. В хаосе кранцы быстро теряли рассудок и перевозить их можно было лишь в запертых клетках. Для путешествий через хаос, в обозы запрягали куда более тупых тягоптов. Используя кранцев лишь в городах. Но это были особые кранцы, смолисто-чёрной породы, их глаза светились красным в хаосе, а с каждым выдохом из их клювов вырывались облачка золотистого сияния.

В этом была их истинная тайна. Страшные, чёрные птицы, в городе выглядели чуждо, они выглядели как кусок хаоса который кто-то притащил в город. Но лишь оказавшись в хаосе ты понимал, что эти кранцы – истинный шедевр, сотворённый самим богом. Застрявшие между двух миров птицы, отвергаемые обоими. Но живые, настоящие и очень умные птицы.

Карета неслась с какой-то невероятной скоростью, подпрыгивая на каждой кочке, и дрожа подвеской на всех неровностях. Во время прыжка через очередной овраг, в салоне рухнул огромный чемодан хозяев. Но окна кареты были пусты, на шикарных диванах никого не было, и на месте кучера лишь болтались поводья, зацепленные за крюк. Но чёрная карета, украшенная развевающимися флагами Хайвая и комитета по борьбе с хаосом неслась вперёд. Пронзая хаос словно стрела. А кранцы, не зная усталости работали ногами...

***

Пертон приложился спиной к стене, держа в руке пистолет и выглянул из-за угла. Двор освещался слабым светом льющимся из окон домов. Было ещё не очень поздно, зимой рано темнеет. Но лежащий тут и там редкий снег, покрытый копотью, делал мрак более светлым.

- Сдавайся Макс! Тут тупик! Даже если ты сбежишь сейчас от меня, от стражи тебе не скрыться! – Закричал Пертон.

- Нет! – Лающий рёв прокатился по улице. – Я достаточно силён чтобы порвать всех охотников что будут идти за мной! – Заорал он, неразборчиво.

- Не правда, Макс! Сколь бы ты не был сильным, у нас найдётся оружие способное тебя уничтожить. Сколь верёвочке не виться, конец предрешён! От тебя отвернулись даже твои дружки-культисты! Какими бы вы не были извращенцами, людоедство это слишком даже для них. Сдавайся и возможно проведёшь остаток своих дней за книгами, заточённый где-нибудь в подземелье!

- Нет!

- Ты сам выбрал свою судьбу! – Крикнул ему Пертон. И выглянул из-за угла в поисках культиста.

Тот, в обличии огромной, мохнатой твари, убегал от него уже пол часа. Но конец близок, этот двор - тупик. Пертон осторожно высунулся дальше, ожидая атаки с любой стороны и крепко держа пистолет перед собой.

Шаг, шаг, шаг, он увидел его в десяти метрах от себя. Не зная куда скрыться, тот пытался лезть по вертикальной стене, опираясь на зарешёченные окна.

- Стоять Макс, последний раз говорю! – Сказал Пертон, беря его на прицел.

Культист обернулся, широко расставив руки с длинными когтями.

- Живым не дамся! – Заорал он и кинулся в атаку. Пертон спустил курок...

БАХ. Пуля попала в грудь культисту, но не остановила его, он взревел от боли и прыгнул к Пертону. Тот заблокировал первый удар когтей при помощи меча, а второй удар лапой снёс его, повалил на землю, но соскользнул по куртке. Культист запрыгнул на Пертона и снова попытался ударить, но сверкнула вспышка и тот зажмурившись завыл в небо от боли, опустил оскаленную пасть и замахнулся ещё раз.

Бах, бах! Голова культиста взорвалась ошмётками. Пертон оттолкнул от себя тело и стал брезгливо отряхиваться и оттираться от брызг.

В проходе во двор стояла благородного вида дама и держала в руках два пистолета. Вид дамы был довольно странным, платье на пару ладоней короче чем положено по этикету, лицо на пару позиций менее надменное чем положено, а на голове так и вовсе, мужская шляпа с длинным пером.

Дама без стеснений задрала юбку и положила оба пистолета в кобуры на бёдрах. Впрочем, под юбкой прятались шорты, мужского кроя.

- Именно поэтому, Пертон, я ношу не один и не два, а четыре пистолета. – Сказала дама на Хайвайском, не сдержав ухмылки. Пертон моментально узнал кто это, и сделал низкий поклон. - Не разбейте лоб о землю, Пертон. Это излишне, не по чину мне столько уважения.

- Ну как-же, госпожа Бабеина. Вы спасли меня. Вы достойны поклона хоть за это. – Пертона ещё тряс адреналин, поэтому он стал спешно перезаряжать пистолет.

- Ну да, но я была обязана прикрыть вас. Хотя и шла для этого целых десять минут за вами по пятам.

- Как вы нашли меня? Откуда вы здесь, в Бирпире? С чего такая честь? – Начал он расспрос.

- Мы прибыли с Раксом сегодня утром. По важному делу, к мэру и правителю этого города. Не просто как глава комитета, но как посол от имени Хайвая. Ему предстоит таскаться за главой Бирпира не один день, а я решила провертится. Благо ваши помощники подсказали где вас искать. Дальше пошла на звуки стрельбы и проблем...

Их приезд не был неожиданностью для Пертона. О их появлении его предупредили заранее. Он не знал точной даты, но готовился.

Во двор влетела пара стражников.

- Ну наконец! - Сказал Пертон нетерпеливо. - Тот мертвец, Макс Мега, разыскиваемый культист-каннибал. Зовите сюда своих коллег, будем разбираться, мне положена награда.

Один из стражников кинул и быстро пошёл прочь, второй подошёл к мертвецу и перевернул его.

- Скажите мне, Пертон, почему вы один? – Спросила Бабеина. – Вы же знали что этот ублюдок смертельно опасен. Почему вас никто не прикрывал?

- Некому...

- Что значит некому?! В конторке сидело два здоровенных лба! Тот что Бланкет, по вашем же письмам, отлично владеет Иба-Сиу, и мог набить болтами этого нахала, после вашего промаха. Второй, Себастьян, мог держать мушкет и сделать в нём сквозную дыру. Даже ваша учёная, мадмуазель, могла кинуть в урода бомбу.

- Они молоды и...

- Что значит молоды?! Не поняла! Если вы будете беречь их невинность и всячески опекать, убирая от действительно опасных заданий, они так никогда и не научаться прикрывать вас. Я требую, чтобы вы приобрели мушкет и обучили стрельбе как минимум Себастьяна. Учёной купите пару пистолетов и обучите их перезаряжать. Пертон! Мы на войне! Это серьёзно! – Пертон не знал куда прятать взгляд. Эта внешне безобидная дама, имела хватку капкана. Бабеина Фон Воннербок, давно была известна за пределами Хайвая как великолепный стрелок. И, хоть это явление и не получило пока официального названия на континенте, де-факто, она являлась первым в мире снайпером.

***

Когда Пертон и Бабеина вернулись в конторку, на улице уже брезжил рассвет.

- И так, вы получили наше письмо? Провели работу о которой мы вас просили?

- Так точно. - Пертон вытащил обрезок их последнего письма, в котором обвёл ключевые слова, отмеченные цифрами. И посмотрел на календарь, на календаре было одиннадцатое деканря.

Будем1 в2 конце3 десяти4 цель5 двух6 звёзд7

- Никаких следов культа двузвездия мы не обнаружили. Ни символики, ни упоминания, лишь куча мелких культов. Но это не значит что культа нет, они лишь замаскировались.

- У их маскировки есть ахиллесова пята, Пертон. Двузвездие разработало артефакт и не может отказаться от его применения. - Бабеина достала из кармана бумажку. - Вам знакомо… это?

Пертон посмотрел на листок и перевёл взгляд на Бабеину.

- Знакомо, я вижу по вашим глазам. - Сказала она.

- Я видел такую куклу, госпожа Фон Воннербок.

- Это не просто кукла, Пертон! Это милое фарфоровое личико – то на что культ двузвездия сделал свою основную ставку. Культисты решили, что с помощью этого они смогут управлять всем миром. Внутри этих кукол механизм. Извращённая фантазия, подкрепленная тайными знаниями полученными от изучения изнанки этого мира, нашла способ как создать настоящего автоматона! Но это не просто заводная игрушка которая способна лишь шагать и делать механические действия. Изуверский разум нашёл способ сделать самое омерзительное, что только возможно в этом мире, они сумели заточить ДУШУ человека в артефакт, который приводит в движение автоматона. Несчастная душа человека, без шанса на обретение покоя будет обязана ходить на хрупких фарфоровых ножках, в платьице, с подносом в руках и прислуживать ублюдкам из культа! Но более того, они представляют этих автоматонов как идеальных механических слуг, продают и дарят их сильным мира сего, дабы ублажать их, вступать с ними в близость, доверять им самые сокровенные тайны... Должна ли я упомянуть что все тайны льются прямо в уши культистам?

- Поэтому вы в Бирпире? Здесь куют шестерни этого отвратительного механизма?

- Да, мы ищем где их куют.

До Пертона немедленно дошло что делалось в том большом цеху. Это был именно цех.

- Тогда я даже знаю где их собирают.

- Это замечательная новость, господин Пертон. Сегодня у меня дела, завтра днём мы нагрянем с вами в этот цех и спалим его до тла! – Сказала она тихо. – Но сначала разведаем всё, пути снабжения, поставок.

***

Пертон проснулся всего спустя два часа, от звука открытия дверей в конторку. Он ощущал жар, события ночи тяжело навалилась на его голову, все два часа он видел кошмары, а после пробуждения, звуки были мерзкими и колючими. Поднявшись с кровати, он переоделся и поприветствовал Себастьяна.

- Вы убили маньяка? – Спросил он с радостью в голосе. – Когда я шёл, газетчики уже кричали об этом, рекламируя вечерний выпуск.

- Да Себастьян, госпожа Фон Воннербок помогла мне с этим. Вы с ней познакомились? – Себастьян помотал головой.

– Она почти сразу ушла за вами. - Пертон понимающе кивнул.

- Сегодня стража обещала какой-то сюрприз за убийство маньяка, он будет вечером. – Пертон потёр виски. - Мне нужно сходить на разведку тех тоннелей что мы нашли в прошлый раз. Скоро буду.

- Хорошо, Шеф!

***

Найти дорогу до изуверской мастерской оказалось не просто. Не смотря на то что он уже знал короткую дорогу. Прежде чем сюда нагрянет серьёзная дама, надо было убедиться что он не заплутает и то что мастерскую ещё не перенесли.

Но неожиданно он обнаружил в коридорах человека в балахоне. Понимая что абы куда эта таинственная фигура не пойдёт, выключил фонарь и крадучись пошёл следом. Человек шёл лёгкой походкой, явно зная куда идти и очень скоро свернул на лестницу. Возле тех самых окошек через которые Пертон видел зал до этого.

Заглянув в решётки, он увидел что в цеху кипит работа, культисты собирали автоматонов. Тот, за которым следовал Пертон, куда-то прошмыгнул и вскоре послышался громкий, неразличимый голос. Он с трудом пробивался через скрежет и лязганье работающего цеха, Пертон почти прислонился ухом к решётке, чтобы разобрать хоть что-то. Но вместо речи, услышал рядом с собой звук упавшего камешка.

Когда обернулся на звук, успел увидеть лишь летящий ему в голову сапог...

- О, Хаос всемогущий! Это, просто, подарок! Я поверить не могу! – Надрывался радостный голос. Железная хватка обвила его вокруг пояса и трясла как газету. Разлепив глаза, Пертон увидел что висит в воздухе, а его держит своей огромной теневой рукой здоровенный и толстый культист. – Сам глава Бирпирского комитета! Главный комитетчик, глава того самого комитата, что постоянно суёт железки в наши шестерни, устраивает подлянки и ломает планы... Пришёл в наш тайный цех! Сам! Один!! Ахаха... С чего такой щедрый дар?! Ты решил сдаться на милость?!

- Кто ты такой?! Сдавайся... – Сказал Пертон, внутренне понимая что это самая жалкая фраза, какую он говорил за всю жизнь. Культисты, собравшиеся на шоу, грянули хохотом.

- Это просто какой-то счастливый сон! Я даже представить не мог себе, что ты, такой самонадеянный болван, Пертон! Оооо... – Культист схватился нормальной, левой рукой за лоб и вытер его. – Нет, ну я даже во сне не мог представить что всё будет так просто!

- Ты не посмеешь меня убить.

- Убивать?! Ну что вы, господин Пертон, конечно же нет. Я не стану марать руки в крови! Парни, тащите чазм! – Пертон непонимающе смотрел как культисты-рабочие тащат какой-то огромный мешок. – Вот, это новый домик для тебя! – Сказал Культист и начал медленно опускать Пертона в мешок.

Щупальце разжалось, Пертон полетел в пустоту...

***

Днём следующего дня, шикарная карета комитета по борьбе с хаосом, остановилась возле Бирпирского отделения. Из кареты с важным видом вышла дама в дорогом платье. Подбирая подол, она прошла в отделение и увидела там двоих обеспокоенных сотрудников.

- Где ваш начальник? – Спросила она строго.

- Госпожа фон Воннербок! – Воскликнул Себастьян. – Он пропал! Его не было со вчерашнего утра! Он сказал что пошёл на разведку и...

- Он пошёл один? - Перебила его Бабеина.

- Ну... Да. – Бабеина зло зарычала и резко кинулась к выходу. Она залезла в карету, вытащила оттуда чемодан и вернулась в конторку. Ткнула пальцем в Карни и скомандовала.

- Ты! Помоги мне переодеться! – Они прошли в кабинет Карни.

Спустя двадцать минут дверь со скрипом открылась. И даже Бланкет, который только-что пришёл с очередного задания, едва удержался чтобы не присвистнуть.

Вместо надменной и благородной дамы в платье, на пороге стояла суровая охотница. В кожаных сапогах выше колена, в кожаных же штанах, в плотном и очень толстом корсете, напоминающем скорее кирасу, с наплечниками, двумя кинжалами на крагах, шпагой за поясом и с четырьмя пистолетами, развешанными в кобурах на крутых бёдрах. Довершала образ широкополая шляпа, с фирменным пером комитета.

- Ты! – Сказала она, ткнув пальцем в Себастьяна. - За мной! Где вы видели мастерскую? Куда отправился Пертон?

- Я не знаю о какой мастерской вы говорите. – Медленно начал Себастьян. – Но... Наверное, он говорит о тоннелях, что мы обследовали. На улице птичьей купели 14, вход.

- Покажешь дорогу! И будешь прикрывать меня! – Они вышли и сели в карету, Бабеина дала знак кучеру и тот повёз их в центр.

- Улица птичьей купели в другой стороне. – С трудом вернув себе дар речи, сказал Себастьян.

- Я знаю. – Сначала нам нужно заехать кое-куда.

Вскоре карета остановилась возле лучшего в городе оружейного салона. Огромный магазин, который торговал решительно всем, что изрыгало пули и пламя. Как только Бабеина вошла, к ним сразу пристало трое продавцов. Её узнали, даже попросили автограф.

Решительно отмахнувшись от сотен образцов пистолетов что ей моментально попытались всучить, Бабеина подошла к стойке с мушкетами и критически осмотрела все образцы. Затем ткнула пальцем в один из верхних. Тот, что блестел хромом.

Взяв его в руки, придирчиво осмотрела, провела пальцем по нарезам и очень внимательно осмотрела механизм, взведя его несколько раз и пощёлкав. После чего, подошла к Себастьяну, который стоял зажавшись в уголок и положила мушкет в его руки.

- Теперь это твоё! – Сказала она твёрдым, как кремень голосом. – Никому не давай его забрать, всем говори что это я его тебе дала. Если будут пытаться отобрать – СТРЕЛЯЙ.

От этих слов Себастьяну стало по-настоящему страшно.

- Я не умею.

- Всё бывает в первый раз, малыш, а первый раз – должен быть особым. – С кровожадной улыбкой сказала она. И щёлкнула пальцами. Кучер который всё это время мялся у входа с мешочком денег, пошёл к продавцу и те сразу окружили его.

- Но я правда не умею. – Снова начал оправдываться Себастьян, с ужасом глядя на мушкет. Будто это был монстр, который хотел его укусить.

- Я научу. – Тихо сказала Бабеина. Этот голос, неожиданно тихий и нежный, принадлежал не немолодой даме, которая убила сотни культистов, безжалостно расправляясь с каждым. Он принадлежал молодой девушке, которая тридцать лет назад впервые получила в руки наградной Бирпирский пистолет. Сделала первые выстрелы в тире и впервые ощутила вкус пороха на губах. Себастьян понял что Бабеина на самом деле едва достаёт ему до подбородка. – Это не сложно! Тебе понравится!

Подчиняясь этому голосу, услышав в нём нотки такой-же, молодой невинности, Себастьян нерешительно кивнул и Бабеина улыбнулась. Девочка вновь спряталась за сеткой морщин.

- ТАлон? Рассчитался?! Не будем медлить, паладин в беде и мы должны спасти его!

***

По дороге, Бабеина в подробностях рассказывала парню что такое мушкет и как им пользоваться, как стрелять. Показала как держать его в руках, прикладывать к плечу и даже как вести огонь на ходу из кареты. Естественно не стреляя, но показав общие принципы. А в конце, она полезла в ещё один чемодан и вынула оттуда старую, бархатную шляпу со слегка облезшим пером. Улыбнувшись, она водрузила её на голову Себастьяна и с довольным видом села на своё место. Карета почти прибыла.

- Вот эта дверь. – Сказал Себастьян. – Из неё мы в прошлый раз выходили. Но, она, похоже, заперта. – На двери и правда висел замок.

- Ага, заперта, как-же. Ничто в этом мире не заперто, если у тебя в достатке пороха! – Бабеина подошла к замку, осмотрела его, присмотрелась к материалу и кивнула. Отошла, прищурившись, посмотрела на замок, прикинула углы, поставила Себастьяна в шести шагах под углом и приказала: – Стреляй в замок!

- А... Можно?

- Нужно! Если я приказываю!

- А куда именно?

- О, созидатель всемогущий... Да стреляй ты уже! В сторону замка! Куда угодно. Сорвёшь крепление – хорошо, перебьёшь дужку – замечательно, в скважину попадёшь – отлично! Хотя бы сделай попытку, начни... Ну! Подними ствол для начала! – Себастьян взял мушкет на изготовку. Но тут...

- Нет! Не так! Неправильно держишь! Вырвется из рук. – Бабеина переложила его руки правильно. – Вот! А теперь давай... Целься... Стоп!

- Что? – Удивлённо спросил Себастьян.

- Ноги! Ноги правильно надо держать! Влево, вправо... Да расставь ты их уже! – Бабеина закрыла глаза и вздохнула, вдох, выдох. Когда открыла, всё было почти идеально. - Давай уже!

БАБАХ! С крыши сорвались вороны, люди на улице вскрикнули от неожиданности и стали переглядываться. Но их никто не видел, карета загородила узкий переулок, скрывая всё действо от посторонних глаз. Кучер стоял на стрёме и курил.

- Перезаряжайся, ещё попытка! – Сказала Бабеина. – Проверь пальцем замок, а после прочисти шомполом, да не заглядывай ты внутрь под таким углом! Порох в глаза насыпется, как целиться будешь?

Себастьян стал перезаряжать горячий ствол, под пристальным взглядом наставницы. Когда всё было готово, поднял мушкет и снова встал на изготовку.

- Про ноги не забывай! И шомпол никогда не бросай так, в пылу боя потеряешь, будешь пальцами чистить.

БАБАХ!

- Давай, третья попытка. Уже почти попал. – Бабеина с лёгким разочарованием смотрела на две дырки в двери, слева и выше замка.

- Скоро стража прибежит. – Тихо сказал Себастьян, перезаряжаясь.

- И что? Они мушкет по-твоему никогда не видели? Ещё дольше возиться будешь, так сюда и культисты подтянутся, на шоу посмотреть.

Бабах!

- Вот так, хорошо. – Сказала Бабеина, оттряхивая от себя остывающую металлическую стружку. Замок разорвало на части и теперь он лежал в двух метрах от двери. Она пинком открыла дверь. – Для первого раза неплохо.

- Талон, езжай к комитету, мы доберёмся сами.

***

Они быстро шли по галереям, Себастьян честно пытался вспомнить путь, но похоже что он был не сильно нужен. Бабеина периодически опускала на глаз какую-то линзу и безошибочно вела их по развилкам в кромешной темноте. Даже единственный, слабый фонарик Себастьяна она потребовала погасить. И иногда вела его за руку в полной тьме, изредка разбиваемый лучами света с потолка.

Наконец они дошли до небольшого тоннеля, который явно не был связан ни с ливнёвками, ни с канализацией. Бабеина резко остановила Себастьяна и сделала несколько шагов вперёд. Приложив палец к губам, она сделала ещё пару шагов. Достала из-за пояса шпагу, отошла назад и начала разбег. Себастьян не ожидал что не очень молодая дама, может так быстро и так бесшумно бегать. Она как тень пронеслась мимо Себастьяна, прыгнула, крутнувшись в воздухе. И в полной тишине тоннелей послышался звук разрезаемой плоти, после чего звук падения.

Бабеина с тихим цоканьем приземлилась и посмотрев на землю сказала: – Руки вверх.

Себастьян поспешил за ней и увидел что на земле лежит обезглавленный труп в балахоне. Он вздохнул, но Бабеина положила палец ему на губы.

- Никогда так не делай.

- Как? - Растерялся Себастьян.

- Не издевайся над мёртвыми, даже словесно.

- Вы просто так убили человека! – Выдохнул Себастьян.

- Не просто так, и не просто человека. Это культист! И возможно он убил твоего начальника! – Она перевернула шпагой голову и показала что на щеках у мертвеца ветвистые следы принятия даров хаоса. Будто татуировки плюща. – Лучше тебе не знать, чем являются эти тату на самом деле.

Себастьян помрачнел.

- Мы себя ещё не выдали. Но дальше, запомни, я иду вперёд, ты прикрываешь со спины. Если тебя обнаружат – кричи, в ближнем бою бей прикладом. Если ко мне подойдут близко, кричи и стреляй.

- А если я промахнусь? – Испуганно спросил Себастьян...

- Ты главное по мне промахнись! – Улыбнулась Бабеина, пожмякав его шевелюру сквозь шляпу. – А там, поверь, когда в тебя стреляют, даже мимо – уже очень неприятно. Вперёд!

Они сделали буквально несколько шагов и баронесса замерла, указала ладонью перед собой, в сторону зарешёченного окна.

- Сигнальная руна! – Отойдя назад, она подошла в трупу и сапогом повернула его ладонь. Во мраке Себастьян различил символ. – Если кто-то наступит на руну, часовой это ощутит. Она провела шпагой по руне и смело шагнула на неё, прильнула к окну, удерживая правой рукой какую-то линзу, пришитую к её шляпе. – Да здесь повсюду ловушки! И руны...

- Когда мы в прошлый раз уходили, шеф постоянно оглядывался, будто за нами погоня. Но я не видел этот зал и он ничего не говорил про ловушки.

- Он верно и не знал про них. Чутьё подсказывало что они сработали, он ощущал тревогу, но не знал что именно произошло. – Тем временем она осмотрела каждый метр мастерской через линзу, насколько позволял обзор из оконца. Где же сам старина Пертон? Его явно здесь нет.

- Как вы это ощущаете?

- Ох, ну если бы здесь был Пертон, то его свечение как от фонаря, я бы видела и за версту. – Усмехнулась Бабеина. – Даже мой муж так не светился... Если Пертон конечно жив. – Добавила она.

Она пошла вниз и стала двигаться странным зигзагом, петляя между ящиков и видимых лишь ей ловушек. Осматривая инструменты и детали автоматонов. На шестернях по-прежнему не было ни единого знака, кто их делает. Зато клейма были на ящиках «Валенси Ко» и «Меткомбинат Айген». Для шестерней и металлоконструкций, соответственно.

Бабеина нашла не до конца собранного автоматона и осмотрела его, сложив руки на груди. Затем стала смотреть дальше, автоматон – лишь груда шестерней сам по себе. Если он будет работать на спирте и угле в нём не будет ничего ужасного. Ужасным его делало «чёрное сердце», артефакт в котором заточена душа человека. И самого сердца Бабеина поблизости не видела.

По-хорошему требовалось расставить посты и разобрать все пути поставки в мастерскую. Спалить тут всё успеет, за день мастерскую не перенесут. Но от этого плана решено было отказаться, ресурсов и времени у них не было, а мастерскую желательно накрыть не просто уничтожив оборудование. Бабеина кровожадно улыбнулась... После чего начала погром, разлила краски повсюду, масло, залила всё вокруг растворителями, рассыпала порох из своего подусмка, перевернула пару бочек и довольно упёрла руки в бока.

Она поднялась наверх к Себастьяну и сказала.

- А теперь подождём хозяев. – Она достала из сумки какой-то артефакт, сдавила его до хруста и поставила в стенную нишу...

***

Скучно... Себастьян сидел на корточках и поглядывал то на Бабеину, то на труп культиста в нескольких шагах от него. Бабеина дремала, стянув шляпу на лицо и сложив руки на груди. Парню казалось что прошла целая неделя в этой тишине и темноте.

Но вдруг из зала раздались крики. – Бабеина приподняла шляпу, глаза блеснули. – Так, наживка заглочена, подождём рыбу покрупнее...

Спустя ещё час, переругивание и звуки разбора бардака сменились звуками оправдания, заискивания и лебезения перед кем-то.

- А вот теперь пора. Прикрывай малыш. Пойду потолкую. – Она оттолкнулась от стены, и стала спускаться по лестнице, взмахнув руками. – Здравствуйте дорогие культяпки. Ух, как я соскучилась по вашим фиолетовым балахончикам! – Неожиданно, раздались испуганные крики. – Я тоже рада вас видеть. Как вам небольшая уборочка которую я устроила? А вы, меня несомненно узнали, хотя мы и не знакомы лично.

Себастьян присел в темноте на одну ногу и прицелился. Такую позу он видел на картинках и на шоу, она оказалась на удивление удобной.

Бабеина достала из сумки сигару и подожгла её, Себастьян отлично видел что она не затягивается, Бабеина вообще не курила, возможно это был какой-то знак, но какой?

- И что же мешает нам схватить тебя, как схватили Пертона? – Спросил какой-то жирный культист, в центре.

- Ничего! Можете попробовать! – Сказала она, медленно перемещаясь из стороны в сторону. Главный культист, схвативший Пертона до этого, ощущал что что-то идёт не правильно, но пока не понимал что именно. Ему действительно ничего не мешало превратить руку в теневую и схватить нагло улыбающуюся женщину ходящую прямо перед ним, но что-то его, главу Бирпирского отделения культа, пугало в ней. Он сделал два шага, вперёд и рявкнул: – Схватить!

Бабеина метким броском метнула едва подожжённую сигарету и сразу за этим раздался хлопок... Огромное количество масла и краски вылитое на пол, занялось пламенем моментально, как напалм. Культисты кинулись к ней, Себастьян даже не успел понять как быстро всё произошло, в воздухе сверкнуло два пистолета, два выстрела слились в один и оба упали. Она сделала кувырок через пламя и сделала ещё один меткий выстрел.

Толстяк, понял что стоит посреди стремительно разгорающейся мастерской, взревел, кинулся к ней выставив руки, которые стали превращаться в огромные чёрные клешни, грянул ещё один выстрел, более громкий, более звонкий. Он схватился за бок и понял, что доспех которым он гордился, который носил уже много лет и который уже спасал его от ножей убийц, сейчас своим металлом впился глубоко в его плоть. Он чувствовал разливающееся онемение от этого места. Тяжело схватив воздух и держась за бок, он упал в масло, к которому уже приближался огонёк. Тем временем вся мастерская уже была объята пламенем, культисты сигали к выходу через огонь, спасаясь от жара. Бабеина улыбнулась и помахала главе культа пистолетом, это было последнее что он увидел перед собой.

Баронесса быстро побежала по лестнице и метким выстрелом убила ещё одного культиста, который решил спастись тем-же путём. Сунула последний пистолет в кобуру и налегке взлетела по лестнице.

- Молодец! Отличная добыча! – Сказала Бабеина, улыбаясь на бегу. - Но некогда стоять столбом и переживать первое убийство. – Она схватила Себастьяна за шкирку и поволокла по коридорам, которые стремительно заволакивал дым.

***

Улицы быстро заполнялись народом. Когда они вышли, посмотреть на пожар собралась уже огромная толпа зевак. Обернувшись, Бабеина довольно уставилась на то, как горит брошенный склад. Она вдохнула носом и улыбнулась.

– Запах жжёной ереси.

- Госпожа Фон Воннербок. – Тихо сказал Себастьян. – А что если там сгорит Пертон?

- Не. – Решительно сказала Бабеина. – Его нет здесь, нам ещё предстоит его найти.

- А они не будут мстить?

- Мне?! О, ещё как. Уже лет десять мстят, да мстилка короткая. – Гоготнула дама.

- А мне? Я же убил... Я убил... – Заикался Себастьян.

- Ты убил последнего негодяя, успокойся Себастьян.

- Это был... Генерал-магнат, господин Валенси. – Прошептал он.

- Этот жирнич? Ну, и что... Ой, что я вижу, та-а-ак. А ну-ка, пойдём, такое дело нужно как следует заесть. – Сказала Бабеина. Она отвернулась, сделав вид что не видит слёз на лице парня. И тут увидела что среди толпы людей прорывается испуганный человек и стягивает на пути свой балахон.

- Ага. Так, ужин подождёт, пошли. – Бабеина быстрым шагом двинулась следом. Мужчина продирался сквозь толпу, не оглядываясь, но явно ощущал угрозу. Когда они ушли с людного места, пустился наутёк.

Бабеина кинулась за ним и уже через несколько секунд догнала. Когда Себастьян нагнал её, они стояли в переулке и будто бы обнимались. С одной разницей, Бабеина прижала мужчину к стене.

Себастьян заметил что она держит пистолет у его бока.

- Клянусь! Не знаю! Они называли этот огромный мешок «Чазм» и всё, там внутри пустота! Всё что попадает в этот чазм, исчезает! Мешок уничтожили почти сразу. – Бабеина отступила на шаг назад, прицелилась из пистолета.

- Ты меня не видел! Понял?! Считаю до трёх и стреляю! Один!

Культист кинулся прочь. Бабеина досчитала до трёх и щёлкнула незаряженным пистолетом. Подняла ствол и вздохнула. - Вот теперь можно и поужинать.

Показать полностью

Бирпирское отделение чёрных паладинов: Геена

Пертон сидел в кабинете напротив Карни.

- Можем считать что это небольшое собеседование. – Сказал Пертон, сложив руки на груди. Для начала расскажу нашу специфику. Открываемся в девять, закрываемся в шесть, после шести посетителей не принимаем. Работа сдельная, половина уходит в бюджет конторки, остальное делится между оплатой расходников и участниками «операции». Вынужденный простой оплачиваю жалованием из бюджета конторки. Не знаю, будешь ли ты выходить на экзорцизм, но тебе предлагаю оплату именно по бюджету простоя.

- Я так и не поняла, зачем я вам нужна? Я же не охотник. – Сказала Карни.

- Изучать демонов! Видишь ли, мои навыки работы с нечистью несколько... Старомодны. Комитет установил высокую планку качества работы с нечистью, для этого требуется не просто работа руками, но и задействование большого количества специальных инструментов из тауматургии и хаотических энергий... Кароче, Хайвай далеко, поставки устройств и расходников оттуда приходят с перебоями, а выхода на местных учёных у меня нет. Ты мне нужна для как раз для этого, находить и использовать всякое такое, я видел что у тебя в пограничье были разные полезные штуки, которые ты прятала под плащом. Я готов покупать полезные гаджеты за счёт бюджета конторы, у тебя или у того кто их делает. Если будешь выходить на задания и помогать с помощью своих научных приборов – будет и доля с экзорцизма. А такие приборы обычно нужны на крайне прибыльных заданиях, голодной не останешься...

- Я согласна!! – Моментально отреагировала Карни. В краях её глаз Пертон заметил слёзы.

- Хорошо, скоро парни придут с заданий и я вас представлю. После, мне надо будет отлучится в мэрию, перед этим, давайте попытаемся понять где мы собственно были.

- Пограничье, это не место, это просто иная точка зрения на мир, мы смотрим на него глазами души, через восприятие осознанного сна. Я считаю что мы были в канализации.

- Нет нет нет, точно не в канализации. Я был в канализации. Это узкий тоннель, с, непосредственно, каналом посередине, огромным числом труб и дыр в стенах, откуда льются нечистоты. Как вы туда попадаете?

- Я всегда оказываюсь там, когда ухожу в транс... В своей лаборатории.

- А где лаборатория находится?

- В подвале.

- Если бы ты вышла в междумирье лёжа в кровати, оказалась на уровне улиц, где блуждают тени.

- Значит это тоннели.

- О том и речь. А раз это город, тут не может быть просто тоннелей. Надо узнать что это за коридоры. И в этом мне может помочь мэрия... Будем считать что мы договорились, сейчас я подготовлю бумаги на приём и ты сможешь обживаться в своём кабинете.

- У меня будет свой кабинет?!

- Ну да...

***

- Шеф? – Сказал Себастьян.

- Ага, вот и первый сотрудник, Себастьян. – Пертон вышел в зал и не смог сдержать улыбки. Себастьян был аккуратно подстрижен, причесан, он сбрил юношеский пушок и оделся в опрятную одежду. Явно заскочив после экзорцизма куда-то к цирюльнику. Его взгляд горел, но увидев Карни, немного потух.

Дело в том что Карни годилась ему если не в матери, то как минимум в старшие сёстры. Себастьяну было семнадцать. А вот Карни уже тридцать два. Поздоровавшись с ней, Пертон уселся на своё место и стал писать отчёт о проведённом изгнании.

Вскоре пришёл Бланкет, он осмотрел Карни скептическим взглядом. В его внешности ничего не изменилось, он явно не был настроен романтично, скорее наоборот. Как следует получив от очередного демона, он был помят и хмур. Под глазом у него был фингал.

- Это новенькая? Ну привет... – Больше Бланкет не проронил не слова, а тоже уселся за свой стол и сделал вид что её тут нет. Карни явно ожидала не совсем такого, но её всё устроило.

- В общем, это Бланкет, а это Карни. Карни, вот твой кабинет. – Пертон отвёл её в последнюю комнату, которую хотел отдать бухгалтеру или кому-то подобному, кому не надо светиться на глазах. Бланкет протестующе возопил со своего места. - Что такое?

- Я думал это моё место будет!

- Тебе зачем?

- А ей зачем целый кабинет?

- Там будет лаборатория! – Сказал Пертон упрямо, услышав в его словах лязг металла, Бланкет шмыгнул носом и вернулся к отчёту. Карни ушла в свой новый кабинет, а Пертон в свой, готовится на штурм мэрии.

- Можно на минутку? – Спросил Бланкет, заглядывая в кабинет Пертона.

- Давай, валяй. – Сказал Пертон, чистя ботинки.

- Женщина? Но зачем нам в комитете женщина? Её место на кухне! – Начал шептать он.

- Закрой рот! Бланкет. Ещё хоть одно слово и ты отправишься за порог. – Зло ответил Пертон.

- Но...

- Никаких но! Со всеми твоими выкрутасами, если бы не твой отец, я бы давно тебя выставил! Твоё счастье в том, что я, как и он, уверены, что если из чурбана не получается трон, то хоть ложки должны получиться. – Сконфуженный Бланкет потупил взгляд. - Всё, ступай.

***

Сражение с самым страшным демоном Бирпира продвигалось с переменным успехом. Как злые твари швырялись несчастной тушкой Пертона, так чиновники гоняли его из кабинета в кабинет. К счастью почти все кабинеты были в одной «железной башне». Но менее безнадёжной ситуацию это не делало.

Сначала его уговорили получить контракт на поиск странного колодца заполненного тварями. Но без даты, суммы и подписи, после проверки у гвардии и получения прав на ведение расследования, Пертона направили на поиски информации о коммуникациях, в первом же кабинете напомнили что для этого тоже надо получить разрешение у гвардии.

Потом он отправился в отдел путей и там дали отворот, в отдел занимающимся канализацией, тот сказал что возможно это не их и послали в отдел коммуникаций, там его послали к золотарям, но тут Пертон уже упёрся всеми руками ногами, потому что в канализации он был и это точно не она. Терпение Пертона начало кончаться и он стал ругаться со всеми подряд, пока его не нашёл помощник мэра.

И Пертон моментально переключился с поиска коммуникаций на получение самого заказа на выполнение работы. Затащив Калина в его кабинет, он стал выдавливать из него деньги. Калин согласно кивал, сочувственно охал и хлопал глазами, но деньги не выдавливал. Разговор пошёл лишь когда Пертон прямо начал говорить о возможных расходах и разрушениях, если он не найдёт этот колодец и ситуация выйдет из под контроля. И перешёл в область сумм, и в таком виде это было не совсем то чего хотел Пертон. Калин именно что торговался, желая выдать как можно меньше и напирал на то что у Пертона нет фактических доказательств и рычагов чтобы получить деньги с других ярусов бюрократической машины. Всё что они были готовы оплатить – финансировать поиски колодца, в течении ближайших двух недель. Финансирование заключалось лишь в оплате почасовой ставки поисковой команды не более трёх человек. И лишь после обнаружения колодца и предоставления его некой «комиссии», мэрия оплатит все тонны священного масла которые необходимы для его очистки. И это уже было великой победой.

С готовым контрактом, Пертон отправился за авансом в казначейство.

Казначейство ему нравилось, в отличии от остальных, адских бюрократических механизмов оно работало идеально. Не в последнюю очередь благодаря руководителю. Чтобы получить денег из казны, нужно просто предоставить бумагу на получение денег. И если сумма не такая уж ужасная, ты получишь деньги за десять минут. Но никогда не пытайтесь обмануть казначейство...

***

Стоило зайти в конторку, как со своего места подорвался Бланкет.

- Я случайно прочёл письмо, которое предназначалось вам. - Сказал он, протягивая конверт. - Оно не было подписано, просто адрес нашей конторки и я подумал что это обращение, ну знаете, к нам же приносят задания иногда… - Вид у Бланкета был на редкость виноватый. Судя по всему он узнал то, что не следовало.

Пертон развернул письмо и сразу узнал почерк Ракса. Письмо было срочным, а значит оно вышло из под пера графа не позднее недели назад и было отправлено особым курьером. Как он перемещался по хаосу быстрее чем всадник на кранцах было загадкой, которую Пертон не желал разгадывать. Как часто бывает, граф был немногословен, однако письмо занимало несколько листов, включало отчёты разных отделов, результаты исследования отправленных образцов и новейшие научные открытия. Читать эти отчёты было полезно всем, и Пертон это не осуждал. Однако письмо и правда предназначалось ему.

Если опустить весь формальный язык, то в письме была лишь одна важная строчка:

«Я приветствую расширение вашего отдела и без дополнительных уведомлений разрешаю набрать до десяти4 новых сотрудников. Хоть мне абсолютно ясна причина и цель5, (и возможно даже больше), по которой вы отказываетесь принимать к себе новых, опытных сотрудников из Хайвая. Я бы настоятельно рекомендовал прислушаться и принять двух6 из них, хотя-бы в2 качестве инструктора для новобранцев. В конце3 концов, на пару тримистров.

Отдел хаотических энергий рапортует что уровень энергий в Бирпире продолжает расти, хоть и медленнее, рано или поздно он достигнет звёзд7. Будем1 держать вас в курсе этого уровня.»

- Но вы же говорили что Хавай отказывается присылать к нам новых сотрудников. А граф написал что это вы отказываетесь! Почему? - Пертон молча пошёл в свой кабинет, махнув рукой. Бланкет проследовал за ним.

- Ты, потомок влиятельного рода, Бланкет. Должен понимать детали, поэтому тебе я расскажу истинную причину. - Пертон достал из сумки бумагу. - Это паспорт Хайвая. Который сообщает что я подданый Хайвая. А это… - Пертон достал ещё одну бумагу. - А это Паспорт Бипрпира, который сообщает что у меня есть разрешение на работу в Бирпире. Не то что я гражданин Бирпира, не то что я мигрант в Бирпир, а просто удостоверение и разрешение на работу. Это сейчас, после того как Хайвай и Бирпир объединились ради сопротивления святой империи, они готовы целоваться, что будет через год, два, десять, когда отношения вновь похолодеют? Мне скажут закрыть за собой городские ворота и идти откуда прибыл. А если нас будет целый комитет таких Хайвайцев? Кто будет защищать город дальше?

- Жили же как-то до вашего появления.

- Жили! С церковью священного писания. Которая де-факто была колониальной администрацией святой империи и распространяла агентов политического влияния. - Горько признал Пертон. - А что стало с церковью? Она уничтожена! И всего за десять лет без паладинов, улицы этого города заполонили тени, подвалы стали населены не крысами, а демонами. И каждый заброшенный дом стал прибежищем культа! Лишь когда мольбы о помощи от горожан, в одном ухе, и настойчивые предложения помочь от комитета по борьбе с хаосом, в в другом ухе, стали перекрикивать чиновникам их собственные мысли, лишь после этого они согласились впустить на свою землю одного меня! Бирпирская мэрия боится комитет, как новую политическую силу. И если комитет пришлёт сюда ещё хоть одного сотрудника, мы драматичным образом приблизим конец этой конторки. А вы с Себастьяном, хоть он и толковый парень, не справитесь вдвоём.

***

Осмотр места ничего не давал. Уже было понятно что если Пертон и провалился в тоннели через что-то, то этого могло не быть в материальном мире. Это была какая-нибудь ловушка, воронка или даже специальный проход, созданный культистами для быстрого перемещения в пограничье.

Решив осмотреть поверхность с иного ракурса, Пертон зашёл в здание вокзала, находящееся неподалёку и поднялся на второй этаж, на балкон. Это было большое, красивое здание из которого дилижансы и обозы отправляли изделия по всему миру. У здания были модные нынче, окна из прозрачной плитки, которые регулярно приходилось мыть, поскольку сажа от заводов, летающая в воздухе, постоянно на них оседала. Как раз один из таких мойщиков, залезал на балкон. И Пертон, решив что устал от расследования, завёл с ним ничего не значащий разговор.

- А вам не страшно работать на высоте?

- Что может быть страшного? – Улыбнулся мойщик.

- Ну как? Можно упасть, убиться. – Пертон посмотрел вниз. Он не боялся высоты, кроме того, сам занимался акробатикой, прыгая по крышам за демонами. Но он не хотел бы рисковать так каждый день.

- Ерунда, у каждого из нас в мире есть свои часы, которые отсчитывают оставшееся время жизни. Если они решат остановится, то так тому и быть.

- Что вы можете знать об этих часах? – С тихой грустью усмехнулся Пертон.

- О! Очень много! Хотите послушать подробнее? – Пертон посмотрел на человека другим взглядом и понял что зрачки мойщика окон уже имеют неидеально круглую форму. Кроме того, они сужаются при взгляде на него... Дары хаоса, ранние, возможно он только начал получать дары и ещё не знает почему ему так некомфортно смотреть на Пертона, и нет сомнений что культист его не узнал. Пройдёт время, и его глаза из человеческих обретут форму крестов, а взгляд на Пертона будет вызывать у него жуткую резь. Тогда он уже не будет пытаться наивно говорить с ним о хаосе.

- А слушай, ты не знаешь, есть ли под городом тоннели?

- Оооо, под городом много тоннелей! Канализация, ливнёвка, подвалы, древний путепровод.

- Хм. – Пертон вновь посмотрел на город. – Ладно.

***

Найти золотаря на улицах не так уж просто. Они повсюду, просто их не видно, они тихо сидят в подземельях изредка являясь на свет божий. Пертону пришлось поискать одного из них. Все спуски в канализацию были довольно длинными, пологими тоннелями в торцах кварталов.

Немолодой, но гладко выбритый человек с ящиком инструментов выбирался из очередного, дурно пахнущего хода в стене.

- Здравствуй, добрый человек. – Поприветствовал Пертон золотаря. Тот утёр пот со лба и посмотрел на Пертона.

- Что вам нужно? Починить что-то? – Сразу спросил золотарь, не привыкший к тому что кто-то просто так будет называть его «добрым человеком».

- Нет... Я из комитета по борьбе с хаосом. Хочу узнать чуть больше про подвалы города, где водится много нечисти.

- Угу... – Сказал мужчина. – Про это знаю.

- Тут под городом идёт какой-то не очень широкий тоннель, шириной может, ну с мой размах руками. – Пертон попытался вспомнить точные размеры. – И идёт он под всем городом. Однако это не канализация! Там нет подземной реки.

- А глубоко оно? Или нет?

- Не знаю. – Честно сказал Пертон.

- По описанию больше на ливнёвку похоже. – Мужчина почесал затылок.

- Ливнёвка? Она отдельно? Я думал дождевая вода сливается в канализацию. – Удивился Пертон.

- Конечно! Если будет ливень, который её переполнит, и а вода будет сливаться в канализацию, то у нас по улицам будет плавать содержимое канализации. Плюс вонь постоянная! Это в святой империи так пытались делать, грят. А когда строили, её отделили. Грят, раньше пытались собирать эту воду, но дождевая вода с наших улиц требует очистки ещё больше чем канализация, хаха. Птичье говно с улиц смывает и сажу. Да подём! – Сказал он и махнул рукой. Снова открыл дверь и показал. – Вон вниз спуск, там канализация, она ниже. А ливнёвка, она прямо под дорогой идёт! Вот, этот отворот! – Они спустились, золотарь отодвинул какую-то завдижку, толкнул ржавую дверь и явил Пертону узкий лаз, за которым виднелся длинный тоннель, меж тем освещаемый лучами света через решётку.

- И куда они ведут?

- В реку, разумеется! Ну, грю, эту воду пытались собирать в колодцы. Отстаивать, очищать, но... Такое себе, не вышло.

- А что-же колодцы? Засыпали? – Спросил Пертон, похолодев внутри.

- А я почём знаю? Мож, оставили. Там перелив есть, в реку.

- Спасибо, добрый человек, здорово помог. Держи, выпей пива во славу бога-созидателя. – Сказал Пертон, пожав грязную руку золотаря и вложив в неё несколько медных капель. – А где эти колодцы?

- Далече, на окраине. Штук пяток вродь, дык, давай покажу, коли надо? – Предложил золотарь.

Пертон посмотрел на улицу. Сейчас бы ему пригодилась его служебная карета, но она перманентно стояла в кранчей.

- Поехали, заскочим, возьмём нашу карету. – Сказал Пертон.

***

Помимо дилижанса пригодного для дальних путешествий, Пертон взял на нужды конторы ещё и небольшую, лёгкую карету. Её мог тащить один кранец. Но чтобы не загружать птиц, Пертон запрягал двух. И когда говорилось «взял» это значит что ему выделил это головной офис. Главы комитета настояли что карета должна быть не просто каретой, а лицом их комитета, демонстрацией флага! Поэтому она была в едином стиле с такими же каретами. Чёрной, с золотой оборочкой, чёрными подушками и массивными золотистыми кистями.

Золотарь явно чувствовал себя неудобно внутри и уже спустя десять минут выбрался, сев рядом с Пертоном на козлы. Золотарь не молчал ни секунды, рассказывая о городе. То-ли предстоящее пиво, то-ли общение с Пертоном развязали ему язык и он охотно поделился о канализации, водостоках и всём том, как оно устроено.

Но кроме того, он поделился ещё одной интересной деталью. Дескать, под городом, лет так десть назад, пытались строить тоннели, да не простые. В извращённый умишко кого-то пришла идея что раз десятину платить более не надо, можно тоннель под городом построить, чтобы там кареты ездили из одной части в другую и не мешали грузовым каретам на поверхности. Что-то там строили, строили, да бросили это дело, тихо свернули. Деньги кончились. Хотя, говорят, большую часть денег не город дал, а генерал-магнаты. Дескать, рабочих на фабрики быстрее возить, чтобы не торчали работяги в пробках меж обозов. Да только заглохло у них это дело, так и стоят тоннели.

Пертон намотал на ус, что под городом не один ярус тоннелей, а целых три вырисовывается. Ливнёвка, канализация, да ещё и тоннели какие-то. Надо их тоже осмотреть.

- А как в эти тоннели попасть можно? – Спросил Пертон.

- Знамо как. Куча проходов из канализации туда ведёт. Да вентиляция по городу, ещё есть «станция пушки», там вродь спуск должен быть, для работяг.

- А почему Пушки?

- А там, над этой станцией пушка стоит, отлитая на литейных Вроде как, памятник легендарным литейщикам. Здоровая такая, может видели?

- Понял, да, видел. – Достопримечательность была заметной.

Тем временем они подъехали к окраине города. Тут уже не было домов, лишь небольшие заборы и поля, идущие узкой полосой пред зоной отчуждения. А вдали колыхался знаменитый золотой барьер. По дренажной системе Пертон мигом понял что колодцы для сбора дождевой воды использовали в аккурат для полива. Всего в нескольких сотнях метрах от них, журчали таинственные воды Адаршана, Бирпирской реки возле которой был построен город.

- Вот она, река. Туда идёт перелив, а колодец де-то тута, ага... – Золотарь раскидал чахлую траву в стороны и показал на чугунный люк, на петлях, вытащил из своей сумки ломик, вставил его в паз и навалился.

- Господин, подосбите, дюже тяжёл. – Пропыхтел золотарь.

- Давайте я ломом, я потяжелее, а вы кольцо дёрните. – Сказалл Пертон.

- Добро. – Кивнул мужик и начал тащить кольцо. Пертон навалился всем весом и вдвоём они сдёрнули приржавевший люк...

Сразу как появилась тонкая щель, обострённое чутьё Пертона резанул ужас. Понимая что находится на верном пути, он навалился на лом всем весом и люк распахнулся. Не удержавшись, Пертон повалился вперёд, лом соскользнул и глава Бирпирского комитета едва не полетел вниз, но лом упал.

- Ох! Ломик упустили! Что-ж вы так?! – Огорчённо сказал золотарь. – Годный ломик-то, выловить его чтоль... – Продолжал он.

А Пертона, который фактически висел над гееной, над самым жутким местом что могло быть в мире. Как пустой сосуд, его наполнял всепоглощающий ужас. Тихо захрипев и зашипев, он рывком отполз назад, и прополз по земле на заднице ещё несколько сантиметров. Золотарь не понимая чем вызвана реакция, заглянул в колодец и тоже отступил назад.

- Ма-ать моя. Вот, это, что я подумал, да бог с ним, с тем ломиком.

Пертон с трудом вернул над собой контроль и молился, тяжело дыша и сложив на груди жест писания. Восстановив дыхание, приложил ладони к лицу и выдохнул.

- Это что-же? Во всех колодцах така дрянь завелась? – Спросил золотарь, обеспокоенно глядя на Пертона.

Окончательно взяв себя в руки, Пертон встал и снова заглянул в колодец. Сейчас масса демонов которая копошилась внизу была неразличимой. Отдельные пятна позволяли определить к какому классу демонов они принадлежат, но не более. Что самое страшное, оставалось не ясным какая сила удерживает их здесь, внизу. Обычно демоны зональны, но могут перемещаться. Самые могучие из демонов, прикованные к месту, перемещаться почти не могли, такие как мультидемон. Но мультидемон был демоном монолитным, хоть и состоял из разных душ. А то, что извивалось на дне колодца было массой разных демонов, по сути и по структуре. Зрелище было отвратительно, Пертон едва сдерживал тошноту от омерзения.

- Бум остальные колодцы проверять, ваша святость?

- Что? - Пертон удивлённо поднял взгляд. - Как ты меня назвал?

- Ну, дык, вокруг вас аура… золотиста! Светится.

Пертон заметил что смотрит на мир сквозь желтоватый свет. Это и в самом деле была его аура, рядом с концентрацией зла, она сумела прорвать границы реальности и материи, явив свой слабый свет, который был видим лишь культистам и демонам. А ведь даже в хаосе его аура не проявляла себя настоящим свечением. И Либо Пертон становился живым святым, либо опасность под ним была фантастической.

- Проверим, поехали. - Сказал Пертон и одним движением захлопнул тяжёлый люк.

***

У Пертона было ужасное настроение… У него было оружие способное уничтожить тварей набившихся в колодце. И это оружие, как и положено, ожидало своего часа на стене в арсенале. Была проблема, флоргистратор один, а колодцев кишащих тварями целых пять!

Он сидел в кресле и раздумывал как от них можно избавиться.

По пути к одному из колодцев, они взяли с собой Карни и она тоже посмотрела на скопление демонов.

В отличии от приунывшего Пертона, она носилась по конторке как электровеник, разбрасывая всюду бумажки с записями, раскрытые на нужных страницах книги и справочники.

- Я предлагаю сбросить в каждый колодец по бомбе из бочки священного масла! – Выдала она очередное предположение. – Взрыв убьёт большую часть, горящие остатки и свет от этого дожарит остальных! Те немногие что имунны ко всем воздействиям, изгоним ритуалами.

- Священное масло стоит по три медных за грамм. Сколько будет стоить бочка? – Маланхолично отзывался Пертон.

В таком ключе шёл весь вечер. Карни предлагала, Пертон отвергал. И главной причиной отвержения вариантов, была не только их стоимость. Пока-что Пертон даже не предполагал каким образом можно решить проблему накопления новых демонов в колодце.

Гипотеза механизма накопления демонов заключалась в том, что капли дождя несут с неба частицы благодати, при прохождении сквозь золотой щит. Тем самым, они немного беспокоят демонов и становятся для них материальной преградой. После чего потоки воды буквально смывают демонов с улиц в ливнёвки и те медленно накапливаются в этих колодцах. В колодцах, демонов удерживает их собственная масса. Хоть сами демоны и вяло враждуют, им гораздо комфортнее быть в такой куче мале, поскольку она составляет концентрацию сил хаоса. Ведь каждый демон, это по-сути пузырёк, в виде остатков человеческой души, заполненный слабой концентрацией одной из энергий. Душа будучи нейтральной к обоим энергиям является барьером.

По всему выходило что сверху видно лишь малую часть демонов, внизу по всей видимости вода, которую не видно из-за сотен на поверхности. Колодец не чистили лет сто! И песок с ливнёвок наверняка прилично снизил его глубину, но не засыпал весь. И на всю глубину воды, оно заполнено демонами...

- Тут нужен крёстный ход! Во главе, минимум с епископом! Пятью десятками священников и парой сотен монахов. Шествие должно обойти все пять колодцев по периметру, останавливаясь возле каждого на неделю, соблюдая строгий пост и без остановки читая молитвы. После чего колодцы необходимо засыпать! И только так я вижу решение этой проблемы.

- Господин Пертон, последний епископ, висел на берёзе десять лет назад в центре бывшей столицы святой империи. – Подсказал Бланкет. Пертон воззрился на Бланкета огненным взором и тот кивнул.

- Мне нужно подумать, не беспокоить меня сегодня. – Заявил Пертон. Он посмотрел на часы. – Можете быть свободны... Хотя подожди, Себастьян, у тебя сегодня вечером экзорцизм?

- Да, шеф. Я быстро закончу.

- Добро... - Сказал он и ушёл к себе в кабинет.

Бланкет вышел на улицу и поманил за собой Карни.

- Что с Пертоном? Он сегодня сам не свой. – Тихо спросила Карни, выходя на улицу. На улице медленно темнело, с неба начинал сыпать приятный снежок.

- У нашего начальника, острое чувство справедливости. Он правильный, аж тошнит. Кроме того, экстрасенс, не знаю что там с ним делали в монастыре, но вокруг него золотистая аура, вроде как.

- Видела.

- Она защищает его от хаоса, но когда она истощается, ему тяжело. Сегодня у него двойное горе, и зло ушло не получив по сусалам и сам подставился под удар. Потерпи, день, два, попьёт винца, покурит, помолится и снова вернётся в бой. А ты пока с книжками посиди и подумай. Или... Тут на соседней улице отличное заведение, хочешь вина?

- Вина? – Только и успела сказать Карни. Как уже очутилась в заведении.

Бланкет предпочитал сразу брать быка за рога. Ему было уже двадцать шесть и он давно оставил юношескую стеснительность.

- Это заведение такое дорогое. – Промямлила Карни, когда Бланкет и официант усадили её за столик. – Неужели Пертон платит тебе достаточно чтобы вечера ты мог проводить в таких заведениях?

- Мне папа немного помогает. – Признался Бланкет. – Не переживай, я угощаю. - Карни покачала головой. Она знала что за этим следует.

Спустя час, Бланкет уже провожал Карни до её дома. Это было достаточно далеко от конторки и поэтому когда они дошли, уже порядком стемнело. То немногое вино которое они выпили, выветрилось из головы Бланкета и он стал ощущать что дело идёт не так как он привык. Во первых, Район. Копотная улица не была жилой, а во вторых, Карни явно не потеряла голову от вина и красноречия, но тем не менее позволяла себя проводить.

И вот когда они встали на пороге её дома, Пазл сложился.

- Это что? Это к тебе домой? Спуск? – Удивился он, увидев чёрную лестницу, в торце здания, явно складского назначения. После того как Карни открыла дверь ключами.

- Да, я здесь живу. – Сказала она.

- Но это склад... – Карни тяжело вздохнула.

- Склад наверху, а это помещение под складом. – Пояснила она. Бланкет сглотнул, его взгляд нервно забегал. – Спасибо что проводил, Бланкет, увидимся завтра. – Сказала она, отпуская его и пошла вниз.

- Пока. – Треснувшим голосом сказал Бланкет.

Карни начала спускаться к себе домой, по её щекам бежали слёзы. Она ощущала себя ужасно, перед ней было два плохих сценария. Оба из которых она не желала видеть в своей жизни, но такова была реальность. Да! Карни была почти бомжихой, живя в каморке под складом. Но сейчас ей выпали шансы всё изменить! И как минимум один сорвался... Что-же, хотя-бы она сохранила свою честь. И всё равно ей было обидно, обидно от того что Бланкет убежал лишь поняв где она живёт. А ведь она могла хоть краем, зацепиться за старый, знатный род в этом городе. Но как же ей этого не хотелось!

Но Пертон – человек чести, и наконец найдя приличную работу, она имела шансы всё изменить самостоятельно. Пертону было неловко, когда он называл ей столь низкую зарплату. Знал бы старый паладин, на какие деньги она жила, занимаясь наукой и какой мерзостью ей приходилось заниматься чтобы не умереть с голоду... Возможно, работа при этом святом человеке – её шанс на искупление грехов?

***

Бланкет, быстро шёл обратно в конторку. Весь запал угас, ему хотелось выговориться, а лучше сходить на охоту, чтобы выбить из головы лишние мысли.

Вернувшись, он схватил одну из заявок на мелкий экзорцизм, коих у них всегда было немеряно. В дверь выглянул Пертон, чтобы посмотреть, кто это топчется по конторке в нерабочее время.

- Чего вернулся? – Спросил он недовольно.

- Хочу проветриться и сходить на экзорцизм... Пертон! Она же почти бомжиха! Она живёт...

- Я тоже! – Отрезал Пертон. – Почти бомж.

Бланкет закрыл рот так резко, что клацнули зубы. Об этом он как-то не подумал. Более того, Карни живя под складом вполне возможно купила это помещение, а Пертон просто жил в конторке, потому что больше негде.

- Ну, я пойду, тогда. – Прогундел Бланкет под нос.

- Ступай...

***

Следующим утром все собрались в конторке. Все были по своему несчастны и разбиты. В конце с завтрака вернулся Пертон, он держал в руках тетрадку с делом, на котором было написано «Геена».

- Подведём итоги. – Сказал он.

- Уже? – Едва ли не хором сказали все остальные.

- Да. Сейчас у нас нет ни технической ни физической возможности решить проблему с колодцами. Поэтому, пока-что, это дело отправляется в долгий ящик. – Признание невозможности победить, повергло всех в шок. – Зато нам надо обследовать все эти тоннели.

- Но зачем? – Удивилась Карни. Пертон обвёл взглядом всех сидящих в комнате и наконец тихо промолвил: - Бланкет, Карни, со мной, Себастьян в конторке.

***

Они шли по тёмному и сырому тоннелю ливнёвки освещая себе путь охотничьими фонарями.

- Что мы ищем? – Спросил Бланкет наконец. Пертон нарисовал символ на стене и вывел «Культ двузвездия». - Любые признаки вот этого.

Часто им попадались запертые двери и решётки, ржавые замки и цепи. Почти всё открывалось при помощи золотарских ключей. Несколько раз они слышали демонов и других неведомых тварей. Много раз разделялись.

Пока Пертон не наткнулся на большой зал. В нём было пусто, но явно ощущалось что здесь были люди и совсем недавно. Воздух был не столь затхлым, всюду лежали огарки свечей и прочие следы пребывания. Чистые столы с инструментами и какие-то детали повсюду, ящики заполненные тканями и фарфором. Но что более ужасное, пол был покрыт различными рунами, ритуальными кругами и символами, написанными лазуритом и кровью. Всё это Пертон увидел через решётку, походив вокруг, он нашёл дверь, ключи золотарей не подходили. Но Пертона это не остановило, сломав старый и ржавый замок, он вошёл в зал и внезапно обнаружил то, что было скрыто от него ящиками.

Сначала он решил что это деревянный манекен для одежды, но когда осветил фонарём, ему стало жутко. Перед ним стояла фарфоровая кукла, в человеческий рост. Милое личико, вежливая улыбка и короткое платьице. Она смотрелась будто её только-что нарядила какая-нибудь малышка. Но при этом детали и точность с которой она была сделана показывали что кукла стоит ОЧЕНЬ дорого.

Подойдя ближе, Пертон увидел что между грудей у неё зияет отверстие и то что он видит, не просто кукла, а нечто содержащее в себе очень и очень много шестерней...

- Я точно слышал стук! Надо сходить и проверить, эти идиотские тоннели, они со всех сторон открыты! – Послышался звук с противоположной стороны зала и Пертон, погасив фонарь, быстро пошёл прочь.

Показать полностью

Бирпирское отделение чёрных паладинов: Часики тикают

Пертон сидел на коленях в круге из мелких серебристых блесток. Страх сковывал его, все чутьё кричало что надо удирать со всех ног. Он чувствовал демона, он чувствовал что один из них стоит прямо напротив него и смотрит в упор. Смотрит не в силах прорваться.

«Заблудшая душа» как её классифицировала книга, на заблудшую душу Пертон пошёл один, решительно оставив парней дома. Слишком опасно… Заблудшая душа не прощает ошибок.

С улицы пробивается слабый свет, у ног рассыпаны блёстки из серебра, одна небольшая свеча в массивном подсвечнике, а прямо перед ним демон, совершенно невидимый, хотя это поправимо. Пошарив в кармане, Пертон достал благовония и поджёг его от свечи. Как только дым начал клубиться, он набрал полные лёгкие и дунул в пучок трав. Плотный клуб дыма помчался вперёд и облёг демона, в подробностях проявив его очертания.

Скелет, стоял на четвереньках прямо перед Пертоном. Его череп висел в сантиметрах от его лица. Пустые глазницы пялились прямо в его глаза. Было видно что череп упёрся в незримый барьер и что было сил давит на него. Но черта из серебряных блёсток для него несокрушима. В отличии от тела Пертона. Если Заблудшая душа про рвётся, в его трупе не найдут ни единой целой кости.

- Ну, чё пялиться то? Шёл бы себе, нет, пялится тут. – Пробурчал Пертон. - Заблудшая душа…  Я категорически не согласен с таким названием. Ты не человек, не душа, даже не осколок души, это крошечная функция которая по какой то причине не исчезла как все остальное. Не исчезло, потому что было испорчено хаосом. И ведь казалось бы, если тебе этот хаос так мил, то вали в него, зачем ошибаться на складе и убивать людей? Но нет, это функция, она ничтожна, хаос распылит тебя как и священный свет. И даже когда днём этот свет проходит золотой щит, отделяющий хаос от города, частички этого священного света заставляют тварей страдать, прятаться во тьме. И вас это не спасает. Днем лихорадка, ночью пир, ты теперь демон, иной мир. Зажатые между мирами, отчуждаемые обоими, вы живёте лишь ради того чтобы стать сильнее. И этому нет конца… чтобы быть в хаосе, нужно быть чем-то, существом, чем то что несёт в себе свет создателя, что не распыляется в хаосе. Но если ты лишь осколок функции – ты ничто, сколь бы ни был сильным! Чтобы жить среди людей надо не быть противным священному cвету и живя среди них, становясь сильнее, ты лишь приумножаешь свои страдания. Но и этого ты не поймёшь, ты лишь функция, часть скелета которая со скелетом и взаимодействует.

И ведь есть же, тысячи других призраков, которые как и ты, осколки оставшиеся от душ, но они не страдают, они не противны Свету, они просто болтаются среди людей пока не распадутся до конца, обретя покой… - Пертон вновь поднял голову и посмотрел в то место где был скелет, который из-за того что дым благовоний почти рассеялся, снова стал невидим. - И почему я рассказываю тебе это, а? А потому что я боюсь тебя так что обосраться хочу, а разговаривая, вроде как, успокаиваюсь…

Пертон достал фляжку с противно пахнущей жидкостью и допил её.

- И чтобы понимать как устроен этот Мир. Приходится Взаимодействовать В том числе с такими тварями. Истинное значение этого мира, понимание его устройства открывают ученые Кантини, Хайвая. И лишь открыв, доносят до обывателя частичку ужасной истины. Доносят, через скудные заголовки статей в газетах, которые высмеивают их открытие и через смех скрывают свой ужас. Дескать, предствьтее сбе, эти умники заиявили что наш эмир  это механизм, латунные шестерни... Ахахв, кхе. – Пертон от попытки смеха подавился собственным языком, крепкий алкоголь, составляющий основную часть снадобья, которое он выпил, окончательно привёл его в изменённое состояние рассудка. Болтая, он медленно входил в транс, гипнотизировал самого себя. - ...и обыватели смеются, им всело, но понимание чеиезз смех приводит к пинятию. Особо умные зводят рразговор об этом с культистами, в надежде что юди изучающие хавос опровергнут броедд, но нет, кушльтисты гворят что да, мы знаем ро эоо уже есколько веков, все говрит о том что в глубинах мира, за куисами реальности стоит есконечный латунный мехвнизм и все наши дейстияя э оээто вращене латунных шестерней. И тут обывателю становится страшн он начинает верит и онимать очему ученые сходят с ума, изучая хаос.

И вот, Пертон почувствовал что заваливается на бок, он опёрся рукой и медленно лёг на свою куртку, положив её под голову. Со второй попытки натянул на глаза повязку, которая всё это время ждала своей секунды на лбу, под побелевшими волосами. И резким движением закатал рукав на левой руке. Там было нечто вроде массивного часового механизма, с одним отличием, он каждую секунду болезненно стучал по руке, напоминая о том что работает. И сейчас освободившись начал свой болезненный стук. И этот же большой будильник должен спасти Пертона, если всё пойдёт не по плану.

- Зпакойной очи, мразь, скоро встъетимся... – Пробубнил он, окончательно теряя сознание. Последним, он дунул в сторону свечи, погасив пламя.

Постоянный стук по кости не давал уснуть до конца, но алкоголь и зелье не давали никакого шанса не заснуть. Пертон застрял в особом состоянии, глубоком трансе, в котором всё подчинялось его разуму. В изнанке реальности, на границе сна, но он не был беспомощным спящим человеком, он был в управляемом сновидении. О чём ему постоянно напоминал стук по кости левой руки. Он висел в воздухе над полом в виде сияющего духа

- Надо приодеться! – Решил Пертон и уже спустя секунду он был в полном латном доспехе.

Вокруг него была какая-то бежевая пелена в которой смутно виднелись очертания склада на котором он заснул. Не желая больше болтаться в воздухе, он встал на ноги.

- А теперь надо найти своё тело, эта тварь наверняка ещё стоит рядом. – Пертон сконцентрировался, и на удивление вышло это легко. Мир вокруг провернулся и стал ещё более ясным складом. Помахивая мечом, он побрёл вперёд. Вокруг мелькали тени, те самые безобидные искры душ мёртвых людей, Пертон махал рукой в жесте благославления и тени исчезали, обретая покой. Он шёл вперёд, ощущая за спиной два крыла, ощущая как его вновь заполняет свет господа. Как сияние его души заливает мутную округу, развеивая мрак. Громовой поступью он дошёл до места где спал и увидел демона. Тот стоял на четвереньках перед его телом.

Подойдя к скелету сзади, Пертон сложил руки на груди, наслаждаясь моментом. Его сияние залило то место где стоял скелет. И тот со скрипом и щелчком повернул свою черепушку на сто восемьдесят градусов. Медленно поднял её и осмотрел пустыми глазницами святого, что возвышался над ним, челюсть демона отвалилась. Пертон медленно наклонился, вернул левой рукой челюсть на место, придерживая черепушку, сделал лёгкий замах правой рукой и эфесом меча расколол череп. Истаивающие осколки призрачной кости разлетелись во мрак и испарились... В ту-же секунду остальной скелет кинулся наутёк, убегая на четвереньках.

- Стой собака! – Прогремел Пертон и кинулся следом.

Демон пытался убегать, но Пертон неумолимо настигал его. И бил своим клинком, отсекая кости. Он прятаться в ящиках, где обычно обитал днём, но от призрачного паладина и там было не скрыться. В конце, заблудшая душа попыталась забиться в водосток, но Пертон ловко поймал его за ногу и вытащил. Размахивая мечом, как лезвием огромного шнека он стал последовательно рубить кость за костью, удерживая скелета перед собой за ногу. Мелкие косточки, вроде позвонков он с наслаждением топтал, ощущая как они призрачно щёлкают. Наконец остатки скелета испарились и пертон радостно закричал:

- С нами бог! – Его победный клич эхом отразился в небытие и проник в реальность. Где его услышал сам спящий Пертон.

Он посмотрел на свою руку, по которой в реальности настойчиво продолжал стучать молоточек. Часы услужливо появились на руке, но у них не было стрелок, как это обычно и бывает во снах.

Но что-то подсказывало что теперь у Пертона вся ночь впереди. Пребывание в таком состоянии имело много плюсов, но и опасности свои имелись. Это заблудшая душа в таком состоянии ничего не в силах сделать ему. А вот какой-нибудь мираж, кровосток или не дай бог – лич. Будут гонять его с таким-же ожесточением и неотвратимостью, как он гонял скелета.

Он обратил внимание на одного из призраков, что одиноко стоял у дверей. Дама в старомодных одеждах просто взирала в пустоту.

- Мадам! – Сказал ей Пертон и исполнил поклон. Призрак в ответ сделал реверанс. Было видно что это чисто механически, за этим древним призраком нет ни искры сознания. – Позвольте вас проводить? – Дама вновь сделала реверанс. Пертон сделал жест благословления над дамой и та, так-же механически, сложила на груди жест церкви священного писания, после чего исчезла, навсегда.

- И сколько же вас? Десятки? Сотни? Давно тут не было жрецов, катахизаторы вымерли как класс, а священников проводящих посмертные ритуалы остались единицы. – Пертон встал у входа на склад и зычно закричал. – Дети божьи! Пойдите сюда! Глас созидателя услышьте! – И тени потянулись к нему. Они проходили сквозь стены и преграды, бросали глупые, механические действия которые делали после смерти, переставали летать кругами, плести невидимые верёвки, стирать несуществующее бельё. Бросали все дела, ведь даже у безумных функций глубоко в подкорке было вбито, что священника надо выслушать.

Окропив всех несуществующим священным маслом, Пертон сделал над ними жест благословления и тени растаяли. Но что это? Капля в море?

Пертон возжелал кресло и оно появилось, он сел на него, возжелал столик, столик тоже появился, Пертон сложил на него ноги. Устроившись поудобнее, он возжелал вина. Появилось и вино, но не было у вина вкуса. Раздосадовано выбросив бокал, Пертон немного поколебался и захотел себе компанию... Появилась Клякса. Она появилась поодаль, в своём спортивном костюме и замахала ему рукой. У Пертона ком подступил к горлу, он зажмурился, махнул рукой, а когда открыл глаза он вновь сидел на полу, на пустом складе, неподалёку от своего спящего тела... Это было слишком больно!

- Ладно, ладно, хорошо. – Пертон вышел со склада и осмотрел улицу.

Улица закручивалась в спиральку... – Безобразие. – Сказал Пертон и распрямил улицу.

По улице блуждали тени, они шли привычными маршрутами которыми всегда ходили при жизни, при этом доходя до конца дороги или какого-то понятного лишь им маркера, они замирали и вновь оказывались в начале своего пути. Не в силах терпеть такое, Пертон начал благословлять теней.

Постепенно очищая улицу от теней, он ходил туда-сюда. В переулке он увидел целую группу теней. Пертон вошёл туда и внезапно провалился...

В пограничном мире правила и законы работают немного иначе. Помимо того что тут нельзя оборачиваться. Пространство не трёхмерное и если ты куда-то провалился, ты не всегда упал вниз, ты оказался в каком-то ином подизмерении. Это было тёмное место, наподобие канализации, бескрайне длинные коридоры. Как он очутился здесь? По телу пробежали мурашки, в этом мире тоже можно погибнуть, гибель тут это оставить своё тело без души, а без души оно не живёт. Посмотрев на руку, по которой исправно стучал молоточек, Пертон возжелал свет и светящаяся сфера сразу появилась. Не то, чтобы это было нужно, в пограничье нет полной темноты, или скорее, ты всегда будешь видеть в пограничье.

- А-а-а-а-а-х-х-ха-а-а-а! – Послышался шипящий Крик, Пертон обернулся и увидел вдали огромную фиолетовую материю с двумя белыми точками глаз и бесконечно чёрным провалом рта.

Время будто перестало существовать. Пертон колебался, привычные демоны в пограничном мире выглядели иначе. Были те кто против него беспомощны, но были и те пред ким беспомощен он. Но так-же если он начнёт убегать, неизвестно кому в лапы он попадёт следующему.

- С нами бог! – Выкрикнул боевой клич Пертон и кинулся на тварь, размахивая мечом. Демон тоже помчался навстречу, с жутким воем, когда столкновение было неминуемо, они пролетели друг сквозь друга...

Ощущение было таким, будто с костей сдирают плоть, Пертон закричал и упал на землю, катаясь он пытался ослабить болевые ощущениями, хоть какими-то. Затем он просто возжелал чтобы боль утихла... Стало легче. Демон тоже издавал какие-то шипящие звуки и дёргался из стороны в сторону. Ему явно не понравилось прохождение золотистой ауры сквозь него. Пертон встал на ноги и стал кружить вокруг демона, демон тоже полетел по кругу, хлопая огромной пастью в которой виднелась бескрайняя пустота. Сделав взмах рукой, Пертон возжелал вспышку, и свет привычно вспыхнул, но ненастоящая вспышка не нанесла демону вреда.

Пертон взмахнул мечом и демон отпрянул, да, прохождение клинка сквозь него ему не нравилось. Потому что это так или иначе была часть Пертона в первую очередь, а во вторую, потому что Пертон искренне верил что это оружие. Нельзя было сомневаться что это оружие!!

- Получи чудище! – Заорал Пертон, делая один взмах за другим. В этом мире, в отличии от реального он был неутомим! И демон стал отступать... Из пугающего, его оскаленное выражение лица стало жалким. Пертон прижал его к стене этого странного измерения и стал «замахивать» мечом. Каждое прохождение меча насквозь делало демону больно и ослабляло, но не ранило. А Пертон уже вошёл в раж и без остановки делал мельницу, раз за разом пронзая его. В конце концов демон вжался в угол и вместо ужасающих криков стал глупо и смешно кричать. Пока под натиском светящегося златом меча, не испарился вовсе.

– Битва инвалидов. – Резюмировал Пертон, отступив назад. И наконец понял что в таких муках побеждённый им демон был банальным «Домовым». Хоть понятно почему он не свернул ему шею, а просто пугал.

В ушах понемногу стало греметь тиканье часов. Пертон посмотрел на свою руку и по синхронности понял что это именно его механизм находящийся на настоящей руке, вдруг так резко расшумелся.

Деваться было некуда, оставалось лишь ждать пока часы начнут звенеть. Сам Пертон не проснётся, после такого количества алкоголя.

Он прошёл из стороны в сторону и неожиданно звук часового механизма стал очень громким, и совсем рядом. Пертон медленно повернул голову и увидел в стене трещину. Трещина вела в никуда. В какой-то бескрайний лабиринт из шевелящейся латуни, у Пертона перехватило дыхание от понимания того что он сейчас увидел.

Вдруг в тоннеле появился ещё кто-то, с резким шорохом. Человек в плаще с капюшоном, окутанный фиолетовой аурой мелко семенил вдаль. Пертон повернул голову лишь на секунду, а когда вновь захотел заглянуть в трещину, её уже не было...

Тогда Пертон поспешил следом за человеком, он сразу понял кто это такой. Призрачные шаги не были слышны, но культист явно что-то подозревал, он то ускорялся то замедлялся, не рискуя оборачиваться, ведь он знал правило... А после он едва не перешёл на бег, Пертон припустил за ним, очень быстро догнал и стал бежать в шаге от него, не зная что делать.

Пронзить мечом спину культисту конечно можно, но... За что? Просто за прогулку в пограничье? Тем более что фигура явно была женской. Наконец, культистка остановилась и медленно, со страхом обернулась. Обернувшись – закричала от ужаса.

Ну, ещё бы, пред ней стоял светящийся золотым светом, двухметровый паладин закованный в сталь с головы до пят. Пертон не удержался и возжелал себе дополнительного роста. И он явно был первым с конца, кого бы ожидали и хотели увидеть культисты отправляясь в столь деликатное место, как пограничье.

- Умолкни, заблудшее дитя. – Сказал Пертон. После таких слов культистка закричала ещё громче и пронзительнее. После чего исчезла... Видимо проснулась или пришла в себя. – Ну вот. – Пертон упёр руки в бока.

Пограничье одно из тех мест, куда культисты отправляются чтобы немного отдохнуть, и позволить себе чуть больше чем могут в обычной жизни. Ведь для большинства вещей тут достаточно лишь «возжелать» чтобы они появились, и они появятся, и всё будет так как ты захочешь. Или почти так. Пертон с тоской подумал о безвкусном вине.

В отличии от него, культисты защищались силами самого хаоса и местные демоны не могли им навредить. Зато Пертон может попытаться принести пользу людям если поубивает демонов. Многие из них куда уязвимее в этом мире. Но для начала ему надо выбраться из этого странного места.

Позади послышался шорох, Пертон понял что теперь он застигнут врасплох! Но он знал как обманывать пограничье, кратко разбежавшись по стене, сделал кульбит и прыгнул назад с клинком в руках. Позади никого не оказалось, зато он увидел что из-за какого-то странного угла торчит кусок фиолетового ареола. Некто возжелал место чтобы спрятаться... Он подошёл туда и вновь увидел культистку. Зажатая в угол, она тихо захныкала.

- Как пройти в библиотеку? – Спросила она и Пертон растерялся.

- Чё? – Услышав вменяемую человеческую речь она немного воспряла духом.

- Что ты здесь делаешь? – Спросили они почти хором.

- Как отсюда выбраться? – Спросил Пертон.

- Куда? – Переспросила культистка.

- «И действительно, куда? Что за дурацкие вопросы Пертон задаёт.» – Мы в пограничье, как выбраться на другой ярус.

- Какой ярус? – Уточнила она.

- Там где улица, там где люди, там где духи...

- Не знаю... Я всегда появлялась здесь. – Пертон всмотрелся во внешность культистки, в её руки, одежду. Она ещё не приняла даров. Неофит? – Отсюда один путь, проснуться... – Видимо культистка окончательно поняла что перед ней не одна из тварей, а какой-то человек, только странный.

- Ты кто вообще? – Спросил Пертон сурово.

- А ты не видишь?! Тот же вопрос! – Ответила она в тон. Понимая что в эту игру можно играть долго, Пертон поднял забрало шлема. Девушка закричала. - А-а-а-а! Ты тот комитетчик! Отпусти меня! Прочь!!

- Ага, значит узнала. – Довольно сказал Пертон.

Она выхватила какой-то камешек и направила его на Пертона, но тот был быстрее, одним лёгким движением он выбил артефакт из её руки, в ответ она отвесила ему пощёчину. Удар был метким, так попасть через открытое забрало - похвально.

- Ну ладно, хватит! – Пертон схватил её за капюшон и поставил на ноги. В этом мире они оба почти ничего не весили и способность двигать друг друга зависела от уверенности.

- Отпусти меня, сволочь! Убери свои руки! – Она толкнула его в грудь.

Пертон прислушался, к ним с завыванием летела ещё какая-то нечисть.

- Кончай визжать, ты ещё кого-то приманила своим шумом. Мы так демонов со всего города соберём! – Недовольно сказал Пертон и культистка заркрыла рот. – Как тебя зовут?

- Карнизоветца! А ты Пертон Барбл... Можешь звать Карни.

Они укрылись, оба, по чёрному коридору с тихим завыванием летело что-то серое с серебристым отливом. Оно выглядело будто нарезанная лента и так-же шуршало.

- О! Это лоскутная тень! – Сказала Карни. Пертон уважительно посмотрел на неё и кивнул.

- В этом мире оно неуязвимо для нас. – Добавил Пертон.

- Я так не думаю. – Сказала Карни, доставая артефакт. Но Пертон остановил её, положив руку на него. От света его ауры, артефакт неприятно зашипел.

- Ты это уже раньше делала? Именно этим артефактом и именно с лоскутной душой?

- Нет! Но это же багряный камень, он универсален! – Она вывернулась из его рук и направив камень на демона, выпустила какой-то бордовый луч. Бордовое свечение охватило демона и тот замер, скованный свечением. Он начал кричать издавать какие-то бултыхающие звуки. Пертон прикрыл глаза рукой, от свечения которое казалось ему омерзительным, но не вмешивался.

Спустя десять секунд стало понятно что у Карни что-то идёт не так. Сияние стало слабеть, а демон наоборот, шевелился всё активнее.

Вздохнув, Пертон сделал несколько шагов вперёд, разогнался и схватив Карни за капюшон, поволок следом. Демон сделал рывок в то место где она стояла секнуду назад и негодующе заклекотал.

Пертон бежал со всех ног, волоча девушку, а в его ушах вместо стука сердца, стучал часовой механизм... Пока он бежит – их не догонят, потому что так работают сны, потому что так, работает пограничье, значит придётся убегать до тех пор пока у него не прозвенит будильник. Но самое главное правило – не оборачиваться.

- Стой! Я могу помочь!

- Лучшее чем ты можешь помочь сейчас – проснуться. – Проворчал Пертон.

- Я могу возжелать что перед ним стена. – Заявила она.

- Угу! – Сказал Пертон, а сам сделал поворот в ответвление. За спиной послышались звуки движения каменных стен и недовольный восклик культистки.

- Я представила непроходимую для него стену!

- А он представил что сожрал нас! – Парировал Пертон, не прекращая бег.

Он уже не понимал что за пространство в котором они находятся, какие-то бесконечные коридоры с ответвлениями и поворотами. Мимо промелькали ещё несколько тварей, они тоже устремились в погоню за ними. Теперь за ними летела пятёрка разномастных демонов.

Вдруг, впереди показалась решётка и Пертон не успел остановится, он пролетел насквозь, как раз чтобы остановится на краю обрыва... Пред ним был широкий и глубокий колодец. Внизу кипело нечто невообразимое. Какое-то ужасов и кошмаров, демоны переплетались и булькали, тянули к ним свои щупальца. Каша из всевозможных отродий, что порождал хаос.

Закрыв глаза на секунду, Пертон ощутил что на правой руке у него до сих пор стучит механизм. Вдохнув, выдохнув, он представил что под его ногами ступеньки и пошёл по ним, прямо над пропастью. Он поменял угол наклона и перейдя через колодец, оказался на краю с другой стороны.

Всё это время, он волок культистку за капюшон, но это не стоило ему никаких усилий, а её нисколько не беспокоило такое положение. Наоборот, это позволяло ей иметь свободные руки и экспериментировать над выводком тварей что висел у них на хвосте. Как не странно, демоны гнавшиеся за ними задержались на краю колодца. Толкаясь и вяло дерясь друг с другом, но они почему-то боялись даже посмотреть вниз.

Пертон поставил Карни на ноги и зачарованно уставился вниз. - “Это какая-то адская яма... Где это место в физическом мире?!» - При всей мерзости происходящего, бесконечное шевеление завораживало, как танец опарышей в гниющем куске.

– Что это? – Спросил Пертон показав туда пальцем. Повернулся к Карни и увидел что она тоже завороженно смотрит вниз.

- Я не понимаю. – Ответила она.

- Какое-то месиво сущностный их там тысячи! И где мы находимся? Культистка, ты не знаешь?

- Так, давай расставим все точки над Ё. – Вдруг сказала Карни. – Я понятия не имею ни о месте где мы находимся, ни о том как я там оказываюсь каждый раз как выхожу в промежуточное пространство. И вообще... – Она осеклась.

ДЗЫЫЫЫНЬ

Звук настолько громкий, что Пертон заорал от неожиданности. Он вскочил, запутался в собственных ногах и запнулся о подсвечник, ударился лбом о ящик и принялся неуверенными движениями останавливать работу адского устройства висящего на его руке. Его стук был столь громким потому что во сне он положил руку с механизмом под голову, под самое ухо.

Когда пружина наконец распрямилась и механизм остановился, Пертон тяжело застонал, стянул с глаз повязку и посмотрел на складские окна наверху, сквозь них брезжил слабый свет... Голова звенела от грохота, алкоголя и адского снадобья. Возле защитного круга лежал мелкий амулетик, всё что осталось от заблудшей души.

- Ну... Кажется, моя работа тут окончена. – Сказал Пертон и принялся прибираться. Нашёл бурдюк с водой и вдоволь напился.

Когда он выходил, у порога его ждали, блуждая от нетерпения, рабочие в том числе хозяин склада. Неизвестно сколько они тут уже стояли, склад начинал работать рано, но они не рискнули входить туда раньше чем выйдет Пертон.

- Дело сделано? - Спросил хозяин.

- Порядок. Возможно я опрокинул пару ящиков, пока боролся с демоном. Вот что от него осталось. - Он отдал хозяину склада амулет и тот присмотревшись сказал.

- Где-то я такое уже видел. - А по поводу ящиков не беспокойтесь. Ничего страшного, главное что-то чудовище которое убивало людей больше нас не побеспокоит. Вот ваша награда. - Он отдал мешочек, Пертон вывернул его и осмотрел серебряные капли, кивнул, ему слишком редко приходилось встречать таких хороших людей. Простое человеческое понимание ситуации заставило его проникнуться уважением к хозяину склада, такая мелочь, как понимание что человеческие жизни дороже чем какие-то там экономические издержки, были в этих местах редкостью.

По дороге назад, ему попался небольшой рынок, на окраине складского района. Пертон колебался всего пару секунд, он счёл что после такой работы, вполне достоин купить что-то поесть. А ещё ему очень сильно хотелось пить.

Рыночек был небольшой, но бойкий.

- Подходи, покупай, хлебное зелье! Хлебные зелья! Лучше нет от похмелья! - Пертон немедленно пошёл на призыв, этот хриплый голосок продавца попал ему прямо в сердце. На окраине рынка он быстро нашёл торговца стоящего у огромной телеги с множеством кувшинов. - Кувшин залог пять медяков, зелье два медяка! - Прокричал мужчина, Пертон протянул семь медных капель, получил кувшин и принялся жадно пить.

- А в пограничье вы были выше. - Услышал он знакомый голос рядом. Сделав ещё один глоток, паладин обернулся и увидел что на ящик опирается очень знакомая на вид, рыжеволосая женщина, в руке у неё была корзинка с овощами. Вид у неё был слегка помятый, а в руках такой-же кувшин с зельем.

- А ты в пограничье не была рыжей. - Сострил Пертон в ответ, культистка усмехнулась. - Жалко что культистка.

- Да почему вы решили что я культистка? - С искренним возмущением спросила она.

- А что ты делала в пограничье?! Увешанная артефактами хаоса, с хаотической аурой? Ещё и плащ защитный.

- Я изучаю хаос. - Промямлила Карни в ответ. Продавец хлебного зелья посвистывая отошёл в другую сторону от них.

- Все вы так говорите, все вы изучаете хаос. - Напирал Пертон.

- Да послушайте же вы! Я правда учёный, у меня нет никаких даров, я просто пытаюсь изучать демонов… Живу тут, на копотной улице и иногда выхожу в пограничье... Вы видели эту яму?! Вы знаете где это место в реальной жизни? Нам нужно найти её и очистить, любыми средствами.

- Верно. - Пертон моментально остыл.

- Ой, вы же так просто не работаете… Но, у меня нет денег чтобы вам заплатить.

- Не нужно денег, ради такого дела я готов поработать бесплатно… Или даже… - У Пертона давно была идея, и открытая вакансия исследователя, но он не знал где найти такого человека. - У вас как с работой, мадмуазель?

- Ну, я занимаюсь наукой, под гранты и по контракту. - Замялась она.

- Не хотите поработать на комитет по борьбе с хаосом? Хотя бы пока нам с вами по пути?

- Ну…

- Одно условие, в пограничье не ногой! Это такое место, куда даже граф Ракс редко захаживал.

- Ладно, я согласна. - Кивнула Карни.

- Отлично, а я попытаюсь выбить из мэрии финансирование на нахождение и очистку этой ямы. Знать бы что это такое… Приходите завтра ко мне в конторку. Обговорим детали, пока я себя неважно чувствую.

- Постойте, а почему вы были в пограничье? Если мне нельзя.

- Давай уже на «ты» Карни, после того что мы пережили. – Пертон показал три пальца, а потом загнул средний. – Первое – мы, паладины, выходим в пограничье лишь для того чтобы изгнать заблудшую душу или «потеряшку», только в пограничье они уязвимы. – Он загнул указательный палец. – Второе – мы всегда проверяем и очищаем местность от других тварей которые могут помешать, окуриваем благовониями, освещаем свечами и окропляем маслом чтобы отогнать всех прочих или избавляемся от прочих чтобы заняться заблудшей душой. – Он загнул последний, большой палец и тем-же нравоучительным тоном закончил: – Мы никогда не покидаем очищенную, рабочую зону, делаем там что можем, например отправляем в небытие заблудших призраков и просто ждём пока прозвенит будильник. Мы не идём шляться по пограничью.

- А мы! – Попыталась оправдаться Карни.

- Никаких «мы», вы и культисты нарушаете третье правило. Паладинам известно что культисты там вытворяют и зачем туда ходят. Поэтому никаких оправданий! – Пертон сбавил тон, подумав что слишком уж сильно надавил на будущую сотрудницу. – Если ты и правда не культистка, то для тебя там слишком опасно, я просто беспокоюсь. – Пертон поставил кувшин на телегу и забрал залог. - Жду тебя в нашей конторке.

***

Пертон перешагнул порог своей конторки и с наслаждением вдохнул свежий воздух.

- Доброе утро, шеф! – Воскликнул Себастьян.

- Господин Пертон, здравствуйте. – Поддержал бывший охотник.

- Утро парни... – Он подошёл к картотеке и достал бумагу с текущим делом. Написал название «Часики тикают» и стал дописывать итоги дела. - ...сегодня к нам придёт новая сотрудница.

- Как вы сказали? Сотрудница? – Себастьян покраснел.

- Да, я подозреваю что она культистка, хотя утверждает что простой учёный. Поэтому, глаз с неё не спускать! О всей подозрительной деятельности докладывать мне. Она поможет нам в одной непростой работе. – Пертон взял чистую тетрадь и написал на обложке номер, и название «Геена».

Парни дружно и очень комично закивали. Себастьян продолжал краснеть.

Показать полностью

Бирпирское отделение чёрных паладинов: рожицы

Утро не предвещало никаких сюрпризов. Работы у комитета по борьбе с хаосом было стабильно много, твари лезли из всех щелей, но трое храбрых работников комитета защищали людей. На сколько это было возможно. Не ожидая беды, Пертон вышел в пекарню.

Когда вернулся, жуя ароматный пирожок, уже на подходе ощутил из здания комитета некие негативные вибрации. Они выражались в приглушённом шуме, происходящем внутри, но слышимым через многочисленные щели.

Положив пирожок в карман, Пертон ускорил ход.

- Я говорю-ю-ю вам, ма-а-а-лодй человек. Это строение – муниципальная собственность и я име-е-е-ю право заходить в каждую его комнату!

- Но это устройство... – Едва не хныкал Себастьян.

- Калин! – Рявкнул Пертон, входя в здание и увидел как помощник мэра стоит в арсенале и держит в руках «флоргистратор». Он не просто держал его в руках, он заглядывал в огромный ствол, а его палец тянулся в то место где у него был спуск. – Замри. – Тихим голосом сказал Пертон.

И это сработало. Неощутимые вибрации необъятного ужаса из голоса Пертона заставили заносчивого помощника мэра замереть. Пертон тихо, на цыпочках, будто ужасающие оружие было ядовитой гадюкой и могло откусить Калину голову, если он дёрнется. Разжал пальцы помощника мэра, забрал оружие, держа его так, чтобы оба конца огромной трубы были равноудалены от его головы, сделал на цыпочках пару шагов и повесил флоргистратор на полку, где оно и висело.

- Фу-у-у-у-ф. – Выдохнул Пертон.

- Эта штука принадлежит Бирпиру. – Недовольно проворчал Калин.

- Это оружие, господин Калин, принадлежит Хайваю, лично Раксу Кринатову, это подтверждается массой документов и оно стоит... – Пертон набрал воздуху в грудь, тихо прошептал сумму и от такой суммы выдохнул Калин. - ...мощь его столь велика, что его стоит применять лишь в случае крайней необходимости! Разрушительное воздействие взрыва такое, что может снести маленький дом, а сила воздействия способна очистить от тварей хаоса всё в радиусе километра. Кроме тварей хаоса выйдут из строя все артефакты хаоса, руны и символы, а культисты и другие люди связанные с хаосом, могут умереть от болевого шока.

- Зачем же нужна такая штука? – Спросил Калин, совсем другим взглядом посмотрев на метровую трубу из кучи слоёв плотного картона. Пертон пожал плечами.

- Одним выстрелом из такой, сумели разгромить целую армию сил зла. – Сказал Пертон не без гордости в голосе. – Господин Калин, вы наконец зашли обсудить выделение денег на ремонт муниципальной собственности? – Расплылся в улыбке Пертон.

Пертон вот уже пол года с периодическим успехом делал ремонт своими силами. И говоря по правде, не желал его заканчивать. Бирпирские чиновники понимали что обязаны выдать денег на ремонт старого здания. Но упирались всеми руками и ногами! Поэтому любой разговор на тему ремонта воздействовал на них не хуже флоргистратора… Сводя все переговоры с местными чиновниками к ремонту, Пертон быстро брал верх. Как победить армию чиновников? Заговорите с ними о том что они должны, но давно откладывают.

- Смотрите! Господин Калин! Тут щели толщиной с палец! - Он вывел Калина из арсенала и указал на окно. - А ведь скоро зима! Начнутся штормовые ветра, вы знаете как продувается конторка?! - Пертон таскал Калина по всей «мунициальной собственности», тыкая пальцами в во все щели. Он это делал чтобы максимально отбить у чиновника желание появляться тут. Ведь чем меньше чиновники тут будут светится, тем меньше будет проблем. Хотя Пертон уже начинал сомневаться что геморрой который он получал обитая в муниципальной собственности, стоит тех денег которые конторка экономила на аренде.

- Шеф? - Подал голос Себастьян. - Тут дама пришла…

Пертон перевёл взгляд на Калина, тот стоял поджав губы, с окаменевшим лицом.

Бросив помощника мэра, Пертон вышел в зал и увидел даму с измождённым лицом.

- О! Паладин, вы должны помочь мне, умоляю! - Пользуясь весьма старомодными выражениями, запричитала дама, заламывая руки.

Пертон моментально оценил внешний вид дамы и понял что перед ним аристократка старой школы. Современный мир стремительно катился в сторону технократии, после оглушительного крушения церкви, старая аристократия, из тех кто не влился в новые веяния и сила которых держалась на остатках роялизма и теократии, начала стремительно терять власть, деньги и влияние. Но надо сказать, аристократы вымирали достойно, высоко подняв голову и с достоинством признавая свои проблемы. Но не все, иные со слезами на глазах продавали фамильные особняки тем, кого ещё пол века назад считали грязью под ногами. Настроение этих людей было близким к истеричности почти всегда.

- Что стряслось госпожа? – Спросил Пертон, выпрямившись и сложив руки на груди, будто держал их на эфесе меча. Так, раньше стояли все паладины.

- Мой дом! Наш фамильный особняк! Нашу семью истязает какой-то нечистивец! – Сказала она со слезами на глазах.

- Как он это делает? Расскажите мне! – Сказал Пертон, а сам потянулся к стандартному бланку заявления, обычно их заполняли просители, но сейчас Пертон решил сам его заполнить. Взяв бумажку со стола и перо, он приготовился писать, поднял взгляд на даму.

- Он воет! Крушит и портит мебель! Бьёт фамильный фарфор! От его криков дрожат стёкла! – Начла подвывать дама. Пертон расставил галочки в специальных ячейках, с соответствующими пдописями. «Шум», «Хулиганство». – Нападает на нас, бьёт! И рисует на обоях какие-то отвратительные... Рожицы!

- Та-а-а-к. - «Агрессия», «рисование, подграфа, внесистемное», похоже на полтергейста. – Сделал вывод Пертон.

- И после того как он убил нашего старого дворецкого... – Тут Пертон уставился на неё выпучив глаза. - ...всё стало гораздо хуже!

Бросив безобидные графы, Пертон перешёл к серьёзным. «Убийство – одна жертва». Даже самые безобидные духи, поглотив силу убитого человека становилсь стократ опаснее, переходя из разряда мелких негодников в реально опасную категорию.

- Как он убил его? – Спросил Пертон. Но вместо ответа дама разразилась картинными рыданиями. Это был обязательный ритуал по старому этикету, Пертон терпеливо ждал, он видел что лицо у дамы сухое, а макияж не пострадал ни на йоту.

И тут в дверь вошёл он, высокий, с блестящей гривой причёсанных волос, Бланкет!

- Какая причина опоздания сегодня? – Спросил Пертон, вперив в недоохотника взгляд. Бланкет не дрогнул.

- Я увидел как дети задорно играют в футбол и принял пару подачек! – Сказал он, поправляя плечевую сумку. – О-о-о-о-о, госпожа Арниет? У вас случилась беда?

- Ты знаешь её? – Спросил Пертон.

- Конечно знаю, она моя троюродная тётушка по линии матери. – Сказал Бланкет и выжидательно посмотрел на тётушку, которая ещё не окончила обязательный ритуал «жутких рыданий».

Бланкет был тем самым охотником, которого Пертон спас от миража. По-глупому выхватив от демона порчи, получив значительный урон от миража и едва не погибнув, он заслужил неодобрение выпускной комиссии охотников. И его попросили прийти через год. Будучи оконфуженным, и потомком тех самых, стремительно беднеющих аристократов, Бланкет не мог сидеть в особняке родителей без дела ещё целый год и сам явился с повинной к Пертону. Извинился за свою заносчивость и попросил взять его. Пертон оттаял к тому моменту и принял парня к себе. В конце концов, связи среди угасающей аристократии и три года теории в школы охотников встречаются не у каждого кандидата в комитет.

- Он свернул ему шею! – Наконец произнесла дама.

У Пертона задёргался глаз. Он поставил галочку напротив «физическая сила» и посмотрел на оставшиеся галочки. Они давали выбор между плохими и очень плохими вариантами. Привычные названия для такой нечисти чаще отсутствовали, вступала в силу тарабарщина выдуманная охотниками. Например «Скрут», если демон был прикован к одной точке и просто вытягивался в разные стороны, а будучи максимально сжат, напоминал спиральку. Или «Балкер».

- Ещё какие-нибудь детали? – Спросил Пертон. – Возможно у демона есть филактерий к которому он привязан? Или он боится воды? Какого цвета демон?

- Оранжевый. – Пертон поднял брови, графы с информацией о оранжевом цвете не было. Обычно демоны получали цвет в зависимости от энергий которые привели к их появлению, оттенки фиолетовых и чёрных, но это не столь строгое требование.

- Он легко проходит сквозь стены? Или рывками? – Но видя что женщина снова начинает свои рыдания, вздохнул. – Ладно, посмотрим на месте. Себастьян, иди к страже, запроси информацию по смерти дворецкого у дамы Арниет. Если будут артачиться, придёшь, оформлю бумаги как положено. Бланкет, оставайся здесь. – Пертон покрутил головой, пока суд да дело, Калин растворился, не желая больше обсуждать ремонт. Оно и к лучшему.

***

Это был огромный особняк на окраине города. Оказавшись внутри дома, Пертон не поверил что это здесь обитает демон. Его чутьё молчало, первое время ему казалось что дама просто решила пригласить его на чай под надуманным предлогом. Он ходил из комнаты в комнату, изучал планировку и интерьер. Но постепенно, малозаметные признаки присутствия здесь мистической сущности стали подмечаться. Там, на потолке странное пятно, будто на потолок упала пыльная тряпка, сям, срезанные углы со следами пепла. Наконец он нашёл тщательно стёртый след от удара демона о тумбу, на которой стояли маленькие портреты людей живших в доме.

Часть портретов были перетянуты траурной лентой. Вообще, в доме было много картин и портретов.. Очень много рисунков города, разных его частей. Но особенно часто рисовали какую-то церковь, Пертон как бывший паладин, сразу её приметил. Внизу некоторых рисунков стояла подпись одного художника.

Пришёл Себастьян и принёс выжимку из результатов осмотра тела.

Там где в Хайвае на любого мертвеца с признаками воздействия хаоса, с паническими криками звали комитет, в Бирпире спокойно выносили труп и сжигали. Но по всем признакам, не смотря на скудное описания мертвеца стражей, Пертон всё-же определил что это был труп человека, который пошёл в жертву демону. Хотя очевидно что убит он был не непосредственно демоном, а просто упал с лестницы и свернул шею.

Пертон достал из кармана водяную свечу и едва рассмотрел голубую искорку на конце. Потом достал хаоскомпас, прокрутил барабан, ни одна из тридцати рунок не притянула стрелку. Вынул рамки и покрутил их в руках, рамки ничего не уловили.

- Что там? - Спросил Себастьян.

- Филактерий. - Резюмировал Пертон. - Моё чутьё молчит, но демон тут явно есть. Нам придётся поработать чтобы найти его.

- Что такое филактерий? - Спросила хозяйка дома.

- Нечто, что сохраняет душу демона. То, к чему демон привязан, по очевидной причине. Он вмещает в себя демона, пока тот неактивен, защищает его, не даёт обнаружить, подпитывает силами вытягивая из окружения. Такие демоны могут обитать в филактериях годами, веками, но всегда рано или поздно просыпаются и начинают сеять разрушения. Думаю, он был пассивен до первой смерти, но впитав в себя смерть — усилился и стал… либо личом, либо стаумом. - Пертон опёрся на полку, поставил последнюю галочку и осмотрел выбор из оставшихся двух. Учитывая благородство сего дома, я предположу что это стаум.

- В чём разница? - Женщина поёжилась.

- Стаум обитает в полостях, кувшинах, полых вещах типа статуэток, которые становятся его филактериями. Лич обитает в собственном трупе.

- Стаум, шеф? Не кривец? Он же рисует. - Предположил Себастьян.

- Стаум, Себастьян, слишком плотный для кривца, они почти нематериальны и обитают в плотных предметах. А тут на всех стенах вмятины, видно как стаум протискивался сквозь стены. А с чем мы ходим на стаума?

- На стаума мы ходим с сетью! - Решительно сказал Себастьян.

- Отлично! Пошли за сетью, прибудем сюда к активности демона и всё подготовим. Госпожа, когда активна нечисть?

- Сразу после заката. - Тихо сказала дама.

- После заката? - Пертон задумался на секунду, потому что стаум активизируется под утро. - Ну хорошо, будем вечером, за мной, Себастьян! - Скомандовал Пертон и ушёл.

***

Сверкающие сети с блестящими чешуйками, натянутые повсюду, тихо колыхались и ждали заката, переливаясь в свете множества свечей. Все обитатели особняка спешно покинули здание чтобы не мешать экзорцизму.

Пертон и помощники раскурили во всём здании огромное количество благовоний, повесили копии священного писания на стенах и развесили сети, после чего стали ждать. Охота на страума была довольно простой, надо всячески ослаблять демона, до тех пор, пока он не потеряв много сил и вместе с тем, способность нормально проходить сквозь стены, не полетит к своей филактерии. Идя за ним, можно найти предмет и уничтожить его, избавив мир от демона.

Не смотря на высокую опасность, стаум был не самым страшным демоном. Как минимум понятна методика избавления, сжёг филактерий — гарантировано избавился.

Пертон сидел в библиотеке в кресле-качалке и читал книжку. «Путь воздушного змея», фантастическая история Ракса. Очень занимательно. Он перелистывал страницу, когда вдруг услышал тихий шелест подобный шёпоту. Сети на стенах закачались и зазвенели мелкими чешуйками. Охота началась!

Чутьё паладина пробудилось, он ощутил злое присутствие.

- Внимание! - Скомандовал Пертон.

- Ха-а-а-а-а-а — Эхом прокатился по коридорам громкий выдох.

Сети со звоном стали реагировать на пролетающего демона. Он явно не собирался бесцельно метаться, а вышел на охоту и быстро приближался к Пертону сидящему на втором этаже. На первом этаже был Себастьян. Бланкет дежурил снаружи.

Пертон вышел в коридор и увидел его, огромный оранжевый ком сотканный из дыма метался между стен, покрывая их рожицами при помощи уголька. но увидев Пертона помчался к нему. Пертон поднял левую руку, в которой был зажат большой символ церкви, прижал её к груди и вступил в клинч с призраком.

Призрак легко повалил его, и опутал своей плотью правую руку. Боль обожгла, Пертон моментально перестал чувствовать руку и тут множество признаков сошлись воедино. Явно что-то не так! Это не стаум, Пертон почувствовал страх.

Сорвав с груди вспышку, он дёрнул кольцо зажмурившись. Демон завыл, и метнулся прочь.

- Себастьян уходи! Это не стаум! - Заорал Пертон. И демон который было полетел прочь, вновь кинулся на него. С огромной силой он врезал ему в грудь, выбив воздух из груди, Пертон отлетел назад, врезался в книжную полку и осел. Желание продолжить бой быстро начало его покидать, глаза заволокла пелена, он повернул голову и увидел книжку которую читал всего несколько минут назад.

Внизу истошно заорал Себастьян. Крик подопечного придал ему сил и Пертон вскочил на ноги, помчался вниз. Но демон уже летел ему навстречу, разгоняясь и срывая на пути звенящие сети! Когда демон был всего в шаге, он вынул зеркало которое прятал до этого и повернул его под углом.

Демон отразился от зеркала и улетел в стену.

Оказавшись снаружи, он растеряно завис не понимая как тут очутился. Но тут сквозь него пролетел светящийся болт! Болты с горящими на них искорками священного света не могли серьёзно навредить такому демону. Но ему было больно, он вновь ужасно завыл и вернулся внутрь дома.

- Ага! - Победно закричал Бланкет, стреляющий по демону из своего арбалета. Стоило тому просунуть свою безликую рожу сквозь стену, как сверкнула ещё одна вспышка. Демон рванулся, пролетел сквозь клубы благовоний и завыл, он подлетел к потолку и медленно облетел вокруг люстры, оставляя за собой бесконечный узор из рожиц. Затем кинулся вниз, сквозь пол, Пертон не успел подловить его вспышкой и кинулся к лестнице. Внизу шум боя продолжился, сверкали вспышки, звенел серебрянный щиток Себастьяна. Затем ученик комитета истошно закричал.

Пертон оказался внизу как раз вовремя. Демон подвесил Себастьяна к потолку столовой, душил его и одновременно резкими, хлёсткими дижениями проходился по его рукам и ногам. После каждого такого удара парень содрогался и выворачивался дугой от жуткой боли, но хватка удерживающая его за шею не выпускала ни грамма воздуха.

Пертон выхватил микробомбочку и выдернув шнурок метнул в потолок. Вспышка с серебрянной пылью взорвалась перед демоном и тот уронил Себастьяна на стол, закружился на месте и попытался влететь в стену, но как только Пертон сделал шаг навстречу, он вновь кинулся на него и сшиб охотника с ног, пролетел над головой, сделал круг по комнате вокруг кашляющего Себастьяна, и вновь влетел в Пертона. Но отразился от зеркала, ударился в потолок и оказался на втором этаже.

- Кхе… Шеф… - Хрипнул Себастьян. Пертон подхватил его на руки и попытался вынести, но дверь из особняка оказалась заперта.

- Это лич!! - Заорал Пертон и стал быстро рыться в сумке, доставая оружие последнего шанса. Он вытащил крошечный стеклянный пузырёк и стал трясущимися руками прилаживать его на конец ствола своего пистолета. Приладив, взял оружие наизготовку.

Сердце выпрыгивало из груди и стучало под горлом, правая рука продолжала гореть огнём, а у ног хрипел вяло шевелящийся Себастьян. Шёпот лича сотрясал стены, он завывал, кричал и носился на втором этаже, круша всё на своём пути… Пертон понял почему не видел нигде никакой посуды! За день прислуга тщательно всё убирала, но разбитую посуду они не покупали заново.

Понимая что вариантов у них не так много, Пертон потащил Себастьяна за собой вверх по лестнице, правой рукой держа пистолет, а в левой ручку своего зеркала. Себастьян тоже поднял свой серебряный щиток.

Лич ждал их в конце коридора, выжидая момент когда они будут на последней ступеньке. Рванулся вперёд, набирая скорость, намереваясь спустить их с лестницы… как спустил с лестницы бедолагу дворецкого. Но не в этот раз!

От мощного взрыва наружу распахнулись окна коридора, впустив ледяной ветер поздней осени. Огромный фаербол который образовался от одновременного подрыва всего священного масла из пузырька моментально залил всё белым светом. Свет был столь ярким что перед Пертоном на мгновение показался бескрайний зелёный луг… Но всё исчезло. Он понял что стоит посреди коридора, заляпанного не сгоревшими остатками священного масла, а кое-где на мебели догорают крошечные капли.

Оставив Себастьяна тушить их, чтобы не начался пожар, он кинулся вниз, туда, где, как ему показалось, мелькнул дымный хвост. Но ничего не нашёл. Вернувшись на второй этаж обежал библиотеку, гостевую и спальню… Ни единого следа лича, он вернулся в свой филактерий и затаился… Но не на долго! Лич это не жалкий стаум, получив серьёзный отпор он ОЧЕНЬ БЫСТРО восстановит свои силы.

Вновь послышался шёпот, лич уже восстановился и готов к новому бою, как вдруг входная дверь распахнулась. На пороге стоял самодовольный Бланкет и помахивал арбалетом.

Пертон снёс его как карета, таща за собой Себастьяна.

И лишь уйдя к самой ограде особняка, Пертон осел на траву.

- Лич… Лич… Это лич! Я должен был понять! Я должен был догадаться. Все признаки были! Да что тут… - Пертон закатал рукав и воззрился на правую руку, которая продолжала донимать его болью. Вся его правая рука покрыта царапинами, в царапинах без труда угадывались рожицы… Ухмыляющиеся улыбочки, какими их рисуют маленькие дети.

Рядом сидел Себастьян и осматривал свои руки и ноги, по которым лич хлестал его, то-же самое, всё в царапинах, всё в рожицах.

***

Тело Пертона гудело, будто им играли в футбол. Правая рука, покрытая сетью царапин от ключицы до кисти и вовсе горела огнём. Запёкшаяся корка трескалась при малейшем движении. Себастьяну было ещё хуже, у него на шее были огромные синяки, будто его в последний момент вынули из петли. Один Бланкет не пострадал и не потерял своей заносчивости.

Пертон сидел за столом и держал руки на лице. Это была лишь маленькая неудача на очередном задании, но Пертону не хотелось покидать свою комнату. Он ощущал стыд. Ведь все же признаки были! Почему он подумал что в таком роскошном и большом доме не может быть своей ужасающей тайны, в виде спрятанного трупа? Почему упорно думал о безопасном стауме, и не обратил на явные признаки лича?

Оторвав руки, он перевёл взгляд на бумажку лежащую рядом. Притянул её к себе. Это было письмо от кляксы.

Представь себе, тут кранцы с мохнатыми ногами!! И перед каждыми гонками, кранчие по нескольку часов стоят и бреют им ноги!

Внизу письма был приложен схематичный рисунок, как кранец стоит, поставив ногу на табурет, а вокруг ходят три человека с ножами и бреют ему ноги.

Эта маленькая картинка вот уже неделю заставляла его смеяться, каждый раз как он её видел. Короткий смешок сделал чудо. Боль не ослабла, но Пертону вновь захотелось жить. Хотя-бы для того чтобы увидеть новое письмо от Кляксы. Он встал на ноги и вышел из комнаты, сразу за желанием жить появилось желание есть.

***

- Шеф, мы проиграли, да? - Спросил Себастьян.

- Что? Глупости какие, ты разве умер? - Удивился Пертон.

- Мне плохо. - Ответил он и перевёл опустошённый взгляд в стену.

- А ты представь как плохо ему! - Улыбнулся Пертон. - Мы всадили в него кучу вспышек, серебро, а потом ещё масло!

- Я всадил кучу болтов! - Поддакнул Бланкет.

- Это ерунда, у него силы двух мертвецов, он восстановился. - Тихо ответил Себастьян, и Пертон закатил глаза. Выучил на свою голову. Но тут же он и сам припомнил уроки, лич питался ещё и эмоциями. Его опустошённость тоже была вызвана ею. Но от Пертона во многом она отступила после утренней молитвы. А Себастьян не молился…

- Эй, долой уныние. Это на тебя так действуют силы демона. Мы не имеем права унывать. Бланкет, ты как человек знающий эту семью, напряги мозг, ты не помнишь у них таких случаев чтобы в доме пропадал без вести человек или умирал но его не хоронили?

- Вы что думаете? У моей тётушки нет денег на похороны?! – Оскорбился Бланкет.

- Ты не о том думаешь, Бланкет. Это лич, где-то в доме лежат непогребённые останки! Их надо найти и упокоить мертвеца. Думай, думай!

- Ну... Не знаю. – Растерялся Бланкет. – Мне надо спросить у папы, он лучше должен знать.

***

Через час Бланкет вернулся.

- Папа сказал, что это может быть Кайл, мой дядя. – Бланкет порылся в своей сумке. – Ему было четырнадцать, когда он пропал. – Бланкет достал маленький портретик в рамке. – Это его автопортрет. Он был художником. – Пертон взглянул на автопортрет и увидел там милого, рыжего мальчика, он смотрел в зеркало и держал в руке кисть.

- Да, оранжевый цвет лич почерпнул от цвета волос мальчика, рожицы от того что он был художником. Знать бы, где он спрятался.

Вскоре на пороге конторки появилась хозяйка дома. Её лицо было ещё более измождённым чем вчера.

- Вы не смогли изгнать демона? – Спросила она с тоской. – Теперь демон воет и носится по дому без остановки, прислуга наотрез отказалась подходить к особняку.

- Нет, госпожа. Дело приняло более сложный оборот. Демон истязающий вас – лич. Мы его разозлили... Где-то в доме, похоже лежат останки человека, маленького мальчика. – Пертон показал ей портрет и госпожа Арниет вскрикнула, приложив ладонь к лицу и картинно осела в обморок, впрочем, осела в кресло. Там она принялась обмахиваться веером.

- Братец мой... Кайлуша... Я помню тот день как вчера, мы должны были пойти в школу, но он снова прогулял уроки, а когда я вернулась с занятий музыкой, весь дом уже стоял на ушах. Всё обыскали, и в конце решили что его похитили, с целью выкупа. Так часто поступали с детьми благородных господ. Он был очень талантливый... Я помню, как просыпалась от кошмаров, мне видилось что он сидит запертый на чердаке и без остановки рисует для какого-то урода.

- Призраки могут насылать ведения. – Задумчиво сказал Пертон.

- После взрыва масла, призрак втянулся наверх. – Подсказал Себастьян.

- Ты видел?

- Да, видел, говорить не мог.

- Зона поисков – чердак. – Резюмировал Пертон.

- Исключено! Весь чердак перебрали, на чердаке искали в первую очередь! Он любил там сидеть, он рисовал виды на город.

- А... Кажется я видел его картины, понимаю. А что рисовал чаще всего?

- Он очень сильно любил рисовать старую церковь. Ну, её уже снесли. Я бы показала вам рисунок, у нас в малом доме остались несколько штук.

- Мы сейчас поедем туда, госпожа, заодно захватим рисунок. Нужно кое-что захватить. Себастьян сегодня в конторке, а мы с Бланкетом к вам.

Пертон зашёл в арсенал, Бланкет проследовал за ним.

- Что у вас на уме? – Пертон распахнул шкаф, который давно стоял запертым. – Оооо. – Протянул Бланкет.

В шкафу стоял полный латный доспех паладина.

- Лич очень зол, чтобы поднять шансы на выживание нужно как следует снарядиться. Помогай, чего стоишь?

Отточенными движениями Пертон стал заковываться в сталь. Сначала поддоспешник, затем броня, сапоги, поножи, нагрудник... Бланкет был благородных кровей и не понаслышке был знаком с доспехами. Загляденье было смотреть как он, отточенными и чёткими движениями оруженосца, управляется с многочисленными завязками и шнурками. Последним Пертон взял шлем, но не стал его надевать, взял в одну руку со щитом. Пока Бланкет развешивал на броне вспышки и подвязки с молитвами.

Когда он вышел из арсенала, госпожа Арниет открыл рот от изумления. В её глазах появилось безмерное уважение, едва-ли не сердечки. Дама давно была замужем, но вид паладина в полном облачении растопил её сердце. Старую, аристократическую школу не перековать за один день...

- Вперёд! – Скомандовал он. Они вышли и погрузились в карету.

***

Пертон вновь смотрел на особняк со стороны, обходя его и там и сям.

- Вот этот ракурс. – Заключил он и отдал рисунок далёкого храма даме. Последние пол часа Арниет ходила за Пертоном по пятам, не отрываясь.

Они подошли к дому с другой стороны, Пертон увидел там чердачное окно, резкий скат крыши и множество декоративных башенок с бойницами. По всей крыше их было великое множество.

- А что это за башенки? Просто декор? – Уточнил Пертон.

- Вентиляция. – Пояснила Арниет. – Если вы думаете что он на чердаке или на крыше – это странно. Чердак осмотрели в первую очередь, а крыша вся просматривается. Он всегда рисовал вид из чердачного окна.

Пертон припомнил виды картин и понял что она не совсем права, иногда картины меняли ракурс, незаметно, крыши зданий сдвигались.

- Понял где искать? – Спросил Пертон у Бланкета.

- Да по-о-онял. – Сказал тот, самодовольно и по инерции продолжал раскручивать в руках крюк-кошку.

- Ну, тогда я пошёл. – Заключил Пертон. Он надел шлем и опустил забрало, обернулся и увидел позади небольшую толпу зевак, глядящих на него из-за забора. Слуги, случайные прохожие. Сверкающий доспех приковывал к себе внимание.

- Аве созидатель! – Воскликнул он, подняв руки.

- С нами бог! – Подхватила толпа машинально.

Пертон перехватил щит и лёгкой походкой пошёл в здание. Он чувствовал будто у него есть два крыла, он физически ощущал вокруг себя золотистое сияние.

- Да убояться силы зла! Сияния твоего! Да направит нас отец наш! – Закричал он и ворвался в дом. Лич, ни секунды не задерживаясь, промчался сквозь все преграды, лишь для того чтобы с силой врезаться в треугольный щит. Щит звякнул, лич словно комок пыли отлетел в сторону, не понимая что это ещё за новости тут. Зашипев и засвистев неразличимые проклятья он снова и снова стал налетать на Пертона, закованного в сталь. Он попытался оплести ему руку, чтобы просочиться сквозь доспех, но сверкнула вспышка и Пертон ударил щитом.

Лич потеряв часть сил улетел в стену, на краткую передышку. Сделав ещё пару шагов, Пертон увидел себя в зеркале. Он заметил что внизу щита и на наплечнике появились угольные рисунки... Демон осквернял доспех! А значит что бесконечно сражаться он не сможет. Он попытался стереть их латной перчаткой, размазал.

- С нами бог! – Вновь воскликнул Пертон и встретил очередной удар лича щитом...

***

Пока Пертон сдерживал ярость демона, Бланкет насвистывая забрался на крышу по канату и стал осматривать её. Первая же вент труба встретила его отвратительной вонью! В вони он узнал запах выгребной ямы. Это была вытяжная труба канализации, поморщив нос Бланкет решил вернутся к ней в последнюю очередь. Не спеша, он заглянул в первую бойницу вентиляции, сунул голову, посветил вниз, ничего не увидел, лишь мусор на решётке, да услышал далёкий шум боя, посмотрел наверх – тоже ничего.

***

- С нами бог! С нами бог! – Повторял мантру Пертон. Вдруг призрак дёрнул ковёр на котором он стоял и паладин завалился на бок, как груда металолома. Но успешно перекатился, встал на ноги, подхватил свой щит и понял что ему нужна передышка. Выхватив пистолет со священным маслом, он пальнул в сторону демона. Взрыв и вспышка лишили призрака сил и тот вынужден был убраться в свой филактерий.

***

Услышав звук взрыва через вентиляционную тубу, Бланкет остановился и прислушался. Следом послышался звук втягивающегося призрачного тела, характерное шуршание. Бланкет понял что они на верном пути и ускорил поиски тела. Заглядывая в каждый стык и дырку крыши, он обошёл всю её по периметру.

Внизу вновь начался шум боя, только теперь это были не воинственные крики его начальника, а звук разносимой мебели и грохота железа, будто демон окончил игры и принялся бить со всей силы, швыряя паладином в стены.

Так оно и было, успешно осквернив священный, паладинский щит, Демон выбил его из руки и стал бить уже по доспехам. Удары были подобны столкновениям с кранцем, Пертон просто не успевал вставать, а вспышки кончались.

Пертон понял что ещё минута и он будет вынужден отступить.

***

- Блин, ну так я и думал! – Зло закричал Бланкет, сунув зеркальце в бойницу из которой разила вонь выгребной ямы. – Чемпион по пряткам найден! Вылезай зараза рыжая!

Задержав дыхание, Бланкет стал вынимать из вентиляции кости, лежащие на сетке от птиц. Судя по положению скелета, парень провалился головой вниз и наверное потерял сознание, потом задохнулся, а из-за вони выгребной ямы, вонь разлагающегося трупа не ощущали долгие годы...

Кости с остатками плоти и одежды уходили в мешочек, туда-же ушла истлевшая и недописанная картина. Когда остался лишь череп и Пертон взял его в руки, тот, клацнул зубами и укусил за палец.

- Ах ты зараза! – Закричал Бланкет и уронил мешок, который полетел вниз с крыши. Следом отправился череп. С тоской Бланкет посмотрел вниз, на кучу костей под окнами, и в последний раз заглянул в бойницу – пусто. Вздохнул, он полез вниз.

Пертон лежал возле забора и тяжело отпыхивался, рядом суетилась Арниет, обмахивая его веером. Ему поведали о летящем с крыши черепе и он стал стягивать с себя помятые доспехи, понимая что всё кончено, осталась лишь самая малость, сжечь их или придать земле.

- Шеф! Я ранен! – Заявил Бланкет, показывая укушенный палец. – А вы в порядке? – Пертон показал большой палец латной рукавицы.

Показать полностью
Отличная работа, все прочитано!