alice9tails

на Пикабу
поставил 185 плюсов и 237 минусов
отредактировал 0 постов
проголосовал за 0 редактирований
18К рейтинг 1055 подписчиков 3749 комментариев 15 постов 6 в горячем
1 награда
более 1000 подписчиков
84

ИИ на искусственных нейронных сетях: до луны пешком.

В этом посте предпринята попытка кратенького да простенького объяснения принципов работы искусственных нейронных сетей и оценки их применимости для реализации чего-то, похожего на более-менее приличный искусственный интеллект.


1) Что такое ИНС (искусственная нейронная сеть)?


Те или иные варианты объяснений встречаются в сети постоянно. Подавляющее большинство описаний справедливо, но рассчитано либо на обучающихся (студентов), либо на откровенных спецов.

Итак, что же такое нейросеть? Прежде всего надо усвоить, что нейросеть (искусственная) – алгоритм. Да, это кусочек программного кода, набор уравнений, порядок расчёта какой-либо величины. И основан этот алгоритм на достаточно простом математическом приёме со страшным названием – «аппроксимация». По сути, аппроксимация – это всего лишь замена какой-либо сложной математической функции суммой гораздо более простых. Например, гладкая красная функция со сложной формулой заменяется суммой синих «ступенек», у каждой из которых «формула» очень-очень простая:

ИИ на искусственных нейронных сетях: до луны пешком. Длиннопост, Нейронные сети, Искусственный интеллект

Или зелёная функция сигнала сложной формы заменяется двумя простыми функциями синусов:

ИИ на искусственных нейронных сетях: до луны пешком. Длиннопост, Нейронные сети, Искусственный интеллект

Зачем это надо? Чтобы упростить вычисления. Практически все используемые ныне числовые алгоритмы имеют такую характеристику, как точность. И если, заменив при помощи аппроксимации сложную формулу кучей простых, можно достичь той же точности, мы только выиграем в скорости, а порой даже просто сможем вычислить что-то.


Второй важной особенностью нейросетей является то, что это не просто аппроксимирующие алгоритмы, а алгоритмы адаптирующиеся. То есть эти алгоритмы изначально придуманы такими, что сами настраиваются на некую имитацию, моделирование чего-то. Как попугай способен воспроизвести речь человека, не понимая её смысла, так и нейросеть может адаптироваться под выдачу некоторого сигнала (или сигналов), не имея точных формул для его вычисления. Чаще всего адаптация нейросети происходит во время так называемого обучения, но существуют и такие разновидности алгоритмов, которым обучение просто не нужно.


Так что есть нейросеть внутри? Тут я приведу картинку, очень известную всем, кто хоть как-то интересовался нейросетями. Знакомьтесь: искусственный нейрон.

ИИ на искусственных нейронных сетях: до луны пешком. Длиннопост, Нейронные сети, Искусственный интеллект

Всё, что он делает – вычисляет один выходной результат в зависимости от совокупности входных переменных. Да, математическая функция. Берём одну входную переменную, домножаем на константу, берём вторую, домножаем на другую константу, так же с третьей, четвёртой… потом всё полученное складываем и запихиваем в качестве аргумента некоей определённой функции «активации», чтобы получить результат. В качестве функции активации обычно используется какая-нибудь простая функция – та самая, которая реализует кусочек аппроксимации. Но совсем простые функции не обязательны, можно брать что-нибудь чуток посложнее, главное не увлекаться.


Комбинируя результаты вычислений нескольких нейронов можно получить практически сколь угодно сложную и довольно точную аппроксимацию. Например, результат работы пары сотен нейронов от всего двух переменных может выглядеть вот так:

ИИ на искусственных нейронных сетях: до луны пешком. Длиннопост, Нейронные сети, Искусственный интеллект

(в верхнем левом углу – вид функции активации одного нейрона по одной переменной).


Согласитесь, получилась довольно сложная поверхность, которая хорошо повторяет некоторый ландшафт. Цимес в том, что мы в жизни не запишем точную математическую модель (систему уравнений), которая бы абстрактно описала эту поверхность. Скорее плюнем в самом начале и выразим свою заинтересованность данной задачей такой фразой, в которой из приличных слов будут лишь «оно», «конём» и «в три прогиба».

ИИ на искусственных нейронных сетях: до луны пешком. Длиннопост, Нейронные сети, Искусственный интеллект

Вот тут-то проявляется самая главная особенность нейросетевых алгоритмов – адаптируемость. Конкретные формулы не нужны! Мы берём нейросеть, натравливаем (обучаем) её на повторение нужного нам результата и готово. Все конкретные цифры с коэффициентами остаются «зашитыми» в нейросети. И если нам потом надо будет получить высоту конкретной точки, мы просто подадим x и y на вход нейросети да считаем результат.


Если нам не нужно моделировать такую сложную поверхность или вообще моделировать не поверхность, мы можем взять иную функцию активации и получить, например

ИИ на искусственных нейронных сетях: до луны пешком. Длиннопост, Нейронные сети, Искусственный интеллект

Пара искусственных нейронов способна слегка привлечь мужскую часть здешнего населения.


Конечно, у нейросетей есть серьёзные недостатки (сложное и долгое обучение, необходимость тщательного подхода к выбору типа нейронов и архитектуры сети, ограниченность применения к конкретным классам задач и т.д.), однако сейчас я хочу рассказать не об этом.


2) Искусственный интеллект.


Основными аргументами в пользу использования ИНС для создания искусственного интеллекта были: схожесть с биологическими системами (мозг) и адаптируемость как основное свойство. Однако, если посмотреть на интеллект (не обязательно искусственный) подробнее, на свет выйдут и другие ключевые свойства. Самые важные я отмечу здесь:


Серьёзная информационная ёмкость. Действительно, интеллект обрабатывает весьма большие объёмы информации, пусть даже мы далеко не всегда осознаём данный аспект.


Способность к фильтрации.

ИИ на искусственных нейронных сетях: до луны пешком. Длиннопост, Нейронные сети, Искусственный интеллект

Ненужные данные отбрасываются, чтобы сузить информационный поток.


Поиск зависимостей и закономерностей. Например, вспышка света от огня будет сопровождаться ощущением ожога, а сигнал переключения на аварийное питание означает прекращение потока данных от внешних датчиков. Впрочем, простые ассоциации без логических связей тоже очень важны, поскольку именно они позволяют потом находить новые закономерности.


Накопление информации. Память.

ИИ на искусственных нейронных сетях: до луны пешком. Длиннопост, Нейронные сети, Искусственный интеллект

Причём такая, которая влияет на текущие процессы.


Воспроизведение внешних воздействий и поведения.

Тут всё понятно – способность к повторению является важнейшим шагом для обучения.


Смысловой (когнитивный) анализ

ИИ на искусственных нейронных сетях: до луны пешком. Длиннопост, Нейронные сети, Искусственный интеллект

Способность понимать задачу, адаптироваться к её верному восприятию, оценивать полученное решение на достоверность.


Воспроизведение нового. Сюда можно отнести любое творчество, изобретательство или вновь освоенные навыки.


Как видно из описания, большая часть свойств может быть реализована правильным применением ИНС, а некоторые вообще повторяются в точности. Тем не менее, есть и те, что сейчас не реализуются в том же виде, в котором присутствуют в биологических системах. Тот же самый когнитивный анализ и самонастройка на понимание поставленной задачи – штука слишком сложная для современных программеров. Если и реализовано, то в очень узких спектрах: нейросеть может понять, что от неё хотят – опознать расу человека или марку автомобиля, но если её дать вместо изображения аудиофайл, она не сможет его прослушать.

Впрочем, этот недостаток в первую очередь связан с низкой достижимой ёмкостью сети, слишком сильным упрощением модели нейрона и слабой архитектурной продуманностью. Давайте посмотрим на это дело внимательнее.


3) Пешком до луны.


Что надо, чтобы смоделировать человеческий мозг при помощи ИНС? Самое первое, но не самое главное – зафигачить большую нейросеть. Насколько большую? Прикинем: в головном мозге примерно 200 миллиардов нейронов, из которых лишь 20% располагаются в коре, а остальное составляет, так сказать, основную древесину (которая тоже крайне важна, хоть и не участвует в когнитивных функциях).

ИИ на искусственных нейронных сетях: до луны пешком. Длиннопост, Нейронные сети, Искусственный интеллект

Каждый нейрон связан с соседями, при этом количество связей для разных областей сильно отличается, но в среднем – от сотни до десятков тысяч. Общее количество связей – 125 триллионов (да-да, больше, чем звёзд в нашей галактике, все уже знают). Каждая связь – не просто чувствительный к одному сигналу вход как в искусственном нейроне, а нехилое такое устройство обработки, эквивалентное примерно тысяче аналоговых транзисторов (именно аналоговых, работающих в аналоговом режиме) и принимающих воздействия от других нейронов, химических веществ – стимуляторов (часть механизма памяти) и внутренних квантовых процессов (да, представьте, это тоже есть).


Для эмуляции лишь одной связи нам придётся «просчитать» на цифровом компьютере аналоговое устройство из 1000 взаимозависимых транзисторов, на каждый из которых оказывает влияние добрый десяток факторов. А теперь представьте: операция умножения выполняется микропроцессором за 7 тактов. Для обсчёта одной биологической нейронной связи нужно произвести 10000 умножений. Одного биологического нейрона – в 1…10 тысяч раз больше (до 100 млн. умножений).

Расчёт одного кванта состояния нейросети в 125 трлн. связей займёт примерно 8,75*10^22 тактов одного процессорного ядра или около 100 000 лет работы 8-ядерного процессора.

ИИ на искусственных нейронных сетях: до луны пешком. Длиннопост, Нейронные сети, Искусственный интеллект

Долго ждать. Даже если задействовать все вычислительные мощности планеты (10^17 транзисторов), им потребуется около часа для той же задачи.


А как вообще часто меняются состояния нейронов в мозге человека? Средняя «частота» работы нейрона невелика: 100-200 Гц. В критических режимах она может подниматься вчетверо, однако большую часть времени нейрон способен не заниматься своей «электрической» деятельностью – он растёт, образует новые связи или обрывает старые, копит нейромедиаторы и выделяет химические стимуляторы. Но для настолько сложной системы низкая частота одного элемента имеет весьма малую значимость.


Таким образом, для создания искусственного интеллекта на основе биологически подобной нейронной сети, эквивалентной человеческому мозгу, у человечества пока не хватает ресурсов. Да и мозгов, насколько бы странно это ни звучало. Про нечто большее пока что можно лишь придумывать фантастику.


Будет интересно - задавайте вопросы.

Показать полностью 10
1

Король не настоящий? ч.7

Седьмая часть сказки после вынужденного долгого перерыва.

(приношу извинения, были некоторые неприятные обстоятельства)

Предыдущая часть Король не настоящий? ч.6



– Помоги чуток, а то тут слишком узко. – лорд-демон кивнул на свой «груз». –Хватай за ноги, несём внутрь.

Мула кивнула, открыла дверь и, придерживая её одной ногой, подхватила Тринга за сапоги. Вдвоём они кое-как втащили пленника в следующее помещение, оказавшееся двойным тамбуром перед большим залом непонятной техники.

– Так, я отвернусь, а ты полностью раздевайся и заходи вон туда. Первичное обеззараживание. – младший лорд-демон махнул рукой в сторонку и принялся помогать девушке отстёгивать со спины полётные двигатели. – Костюм здесь оставь, терминал – с собой. Выйдешь через другую дверку, дуй сразу в капсулу. Рэн подскажет. Это не больно и не долго, не бойся. Всё, давай, я не смотрю.

– Это обязательно?

– Обязательно. Если не хочешь стать чем-то похожим на Марту через пару месяцев – обязательно.

Мула ужаснулась. Она быстро начала раздеваться, желая поскорее избавиться от заразы.

– Да, кстати. – окликнул её Лоркус, не поворачиваясь. – Увидишь Кристи, будь аккуратнее в высказываниях. Она хоть и не обижается на всё подряд, но если что, нет такой силы на этой планете, которая могла бы ей противостоять.

– Ого! А кто она?

– Иди уже, сама увидишь.


Девушка зашла во второй тамбур, дверь за ней с шипением закрылась, а комнатка заполнилась странно потрескивающим серым туманом. Всё тело сразу слегка зачесалось, но больше неприятных ощущений не было. На двери, ведущей в большой зал, засветились цифры, отсчитывающие время до окончания процедуры. Любопытное ощущение. Мула попыталась хоть что-нибудь рассмотреть в следующем помещении, однако матовое стекло было почти непрозрачным. Угадывались лишь смутные силуэты полукруглых машин или сооружений, стоявших в три ряда по всей длине зала, да, кажется, одна человеческая фигура. Перед глазами появилось сообщение от Короля.

«Я не буду смотреть, выходи и сразу залезай в капсулу жизнеобеспечения. Как только окажешься внутри, капсула начнёт заполняться специальной жидкостью, которой можно дышать. Не пугайся, это абсолютно безопасно. Внутри ты на короткое время уснёшь, это надо для полного восстановления.»

Девушка еле успела дочитать, как дверь камеры обеззараживания открылась, выпуская её наружу. Не теряя времени, Мула прошмыгнула к ближайшей свободной камере, подсвечиваемой указателем в очках, отметив про себя, что у Короля, который, похоже, был сейчас в одних штанах, весьма неплохой торс. Разве что слегка жилистый. Ещё она успела заметить сложенный рядом с капсулой махровый халат. Точно такой же, какой был на ней вчера вечером после ванной. Уже обустраиваясь на мягком ложе капсулы, воительница откровенно зевнула: глаза действительно начинали слипаться. Девушка немного поразглядывала всплывающие сообщения диагностической системы, докладывающей об обнаруженных повреждениях, застарелых травмах и каких-то нарушениях работы отдельных органов, но через десяток секунд сон сморил её окончательно.


Очнулась она, судя по ощущениям, через какую-то секунду. Будто и не спала вовсе. Тем не менее, общее самочувствие было кардинально иным: голова больше не побаливала, левое предплечье не тянуло, тело было необычайно лёгким и словно наполненным какой-то новой силой. Мысли были чрезвычайно чёткими и ясными, а лёгкое ощущение голода напоминало о том, что завтрак был уже довольно давно. Мула как-то совершенно автоматически «запросила» текущее время у очков-терминала и в тот же момент открыла глаза. Осознание сего странного действия, а точнее его лёгкости и внезапной «привычности» сбило воительницу с толку. Но ведь она никогда не училась использовать мыслеинтерфейс терминала. Что произошло за время сна?

«Вам были внедрены навыки из базового стандартного набора управления собственным телом и интеграции в вычислительные среды 3А»

«Результаты диагностики и лечения:

Исправлены результаты заживления переломов: рёбра 8, 9, 12; левая лучевая кость, правая малая берцовая кость.

Исправлены результаты заживления тканей: рубец правой почки, рубец селезёнки, рубец желчного пузыря, связка левой лучевой кости, носовой хрящ, 4/5 межпозвоночный диск, кожный покров спины.

Устранены врождённые патологии: щитовидной железы, левого яичника, мизинца левой ноги.

Восстановлена работа срединного нерва левой руки.

Произведена реконструкция зубов. Произведены косметические изменения:

…»

Ого! Мула читала о том, что успела сделать с её телом «система жизнеобеспечения» и одновременно удивлялась и радовалась. Теперь она сможет забыть о том переломе руки как о страшном сне! Не будет больше никаких шрамов и следов от ожогов! Никаких болей и неприятностей! Даже форма бёдер была исправлена, пусть и в целях обеспечения нормального воспроизводства гормонов. Эх, ещё бы грудь увеличить…

«Указанная коррекция возможна, однако рекомендуется к проведению в 14 этапов для нормальной адаптации остальных органов. Расчёт завершён. Начать первый этап?»

«Эээ… нет, наверное пока не стоит» – подумала девушка, решив, что не знает, стоит ли ей ещё 13 раз выпрашивать капсулу ради столь эгоистичного желания. Кроме того, конкретно сейчас она всё больше хотела есть.


Судя по часам, «спала» воительница целых 25 минут. Девушка попробовала поинтересоваться, где находятся остальные и, как оказалось, капсулы жизнеобеспечения закончили свою работу практически одновременно: киртанамы только-только вылезли, чтобы пойти сушить мех, Лоркус снова возился с пленником в каком-то чулане, а Король всё так же сидел рядом с капсулой, в которой находилась Марта. Мула аккуратно вылезла наружу, стыдливо прикрываясь, быстренько накинула халат и направилась к мужчине. Тот сидел с задумчивым видом, вертел в руках маленькую прозрачную склянку с чем-то красным внутри да периодически поглядывал на информационный экран стоявшей рядом капсулы.

– Асмодей. – Король повернул склянку в руках, давая Муле возможность рассмотреть содержимое получше. – Ты спрашивала, что это такое. Полиморфный мутирующий био-агент. Что-то вроде оружия, но с зачатками собственной воли и рассудка. Превращает любую экосистему в… В кое-что очень неприятное.

– Это… откуда оно? Его кто-то создал? Не опасно вот так держать? Я бы от него, наверное, избавилась поскорее.

– Насчёт «создал» – не знаю, врать не буду. Скорее всего, он попал сюда так же, как и большинство остальных существ. Уничтожить мы всегда успеем, надо сначала изучить как следует. В прошлый раз нам не дали. А что касается опасно – даже если украдут, воспользоваться им не получится. Кроме того, такого вора мы быстро найдём.

– А… Она, в смысле, эта скляночка, не разобьётся? Как-то не очень надёжно. – воительница с сомнением смотрела на тонкую поверхность, в которую изнутри то и дело билось заключённое создание.

– Это не стекло. – мужчина покачал головой. – Вот попробуй взять. Учти, оно тяжелее, чем кажется.

Да уж. Мула попыталась поднять пробирку двумя пальцами, но та весила как хороший двуручник. Пришлось приложить немало усилий, чтобы просто забрать склянку, а тяжесть на ладони отдавалась заметной болью уже через пару секунд. Воительница поспешно отдала предмет обратно, отряхнув руки. Король лишь усмехнулся на её последний жест.

– Что за материал такой?

– Не материал. Сложно объяснить без некоторых понятий, тем более что представления о силовых полях у здешнего народа вообще никакого. Считай, что это нечто вроде специальной магии запечатывания. Сейчас это не важно. Иди, одевайся, там хулиганки наши пока сушатся, подберут тебе что-нибудь. Уж не обессудь, выбор у нас тут небольшой, а у Кристи размеры явно поменьше твоих. Вон туда.

– Хорошо, спасибо.


Мула с интересом направилась к дальнему выходу, указанному Королём, на ходу прикидывая, во что же её могли бы нарядить киртанамы.

Девчонки откровенно забавлялись видом друг друга. Высушенный мех стоял торчком, от чего близняшки выглядели большими пушистыми одуванчиками. Они то и дело безобидно подкалывали друг друга, то приглаживая шерсть в отдельных местах, то снова встопорщивая её обратно. Конкретно сейчас Куська сделала Нике роскошную помпошку на кончике хвоста и старательно пыталась её поймать, пока сестра активно строила ей на голове гребешок. Увидев Мулу киртанамы чуть поутихли, но только чтобы стащить с девушки халат и начать обсуждать обновлённые формы воительницы. Причём интересовала их по большей части мускулатура, а накачанный пресс вообще стал предметом особой зависти. Девчонки беззастенчиво общупывали мышцы рук и ног, а слабые протесты воительницы пресекались на корню.

– Смотри, смотри, сухожилия крепятся заметно выше! – Ника трогала заднюю часть колена Мулы своими мягкими пальцами, от чего воительнице было щекотно. – Как в том видео, помнишь?

– Ага! Они поэтому слабее, да?

Угомонить сестёр оказалось делом весьма непростым, но когда Мула сказала про подбор одежды и помощь, киртанамы с энтузиазмом переключились на новую тему.

– А знаешь, это будет интересно!

– Точно! Мы ведь сами редко когда что носим – жарко получается!

– Так! Сначала бельё! – Ника открыла ближайший стенной шкаф и с усердием принялась рыться внутри.

Через пяток минут, отвергнув четыре варианта облачения и переполошив ещё два шкафа, сестры наконец более-менее сошлись во взглядах. Правда, Мулу такой наряд немного смущал: лёгкие домашние сандалии, простые, слегка великоватые штаны были ещё ничего, а вот рубашка откровенно просвечивала. Впрочем, критический взгляд Корруники прошёлся и по этой детали.

– Не, ну это порнуха какая-то… Снимай, я, кажется, придумала. Кусь, давай вон ту майку.

Майку надели вниз, завязав узлом чуть выше живота. Затем натянули сверху рубашку, не застёгивая и затянув примерно такой же узел, как на майке, оставив живот полностью открытым.

– По-моему слишком откровенно. – воительница осмотрела себя в зеркале, оказавшемся за одной из дверей шкафа.

– Да не, нормально. Ты здесь никого не соблазнишь, не переживай. Мужиков-то всего двое, да и те…

– Вишенка точно на тебя не позарится. Он по уши в Кристи влюблён, ни на кого не смотрит. А начальник… эээ… – Ника задумалась. – Мне кажется, он слишком искушённый в таких делах человек.


– Да? Почему? – Муле стало откровенно любопытно.

– Ну так сколько ему уже, шестьдесят? – Ника обернулась к сестре.

– Шестьдесят три. – уточнила Куссариада.

– Сколько?!! – воительница чуть не села от неожиданности.

– Шестьдесят три. А ты думала сколько?

– Ну… – Мула была крайне удивлена. – Может быть двадцать пять или тридцать… Не больше.

Киртанамы захихикали.

– Ага, примерно так и будет, если пересчитать. – Ника широко улыбнулась. – Только люди звёзд живут до трёхсот лет, а иногда и дольше. Не меряй по себе.

– Ладно, пошли, сейчас рогатый заявится. – Куська кивнула на дверь. – Мне как-то не хочется его голый зад разглядывать. Тебе уже сказали про Кристи? Будь осторожнее и веди себя аккуратно. Не смотря на свой вид, она очень… ээ… могущественна. Плюс осторожна с незнакомцами.

– И всё-таки, триста лет… – девушка испытывала смесь восхищения и зависти. – А по виду не скажешь, что мы настолько разные.

– Тут все разные. – Куссариада покачала головой. – У нас, например, дедушка дожил до пятидесяти трёх. И это он ещё был долгожителем. Мама родила нас, когда ей было чуть больше 14, а папе 16. Сейчас ему 38. Ну а мы, наверное, дотянем до девяноста или даже до сотни, если специально не модифицироваться.

– Вишенка вон вообще до двух сотен будет в расцвете сил, что называется. – Ника усмехнулась. – Хотя сейчас уже фиг знает, может он вообще бессмертным стать сможет.

– Неужели такое возможно?

– Всё возможно. Бессмертие штука далеко не такая уже простая или привлекательная, как может показаться на первый взгляд. Идём, я есть хочу.

– Да-а-а!! Мяса!! – Куська восторженно воскликнула и выбежала на лестницу, начинавшуюся прямо за дверью.


Беспокойная парочка успела обсудить пяток вариантов желаемого обеда, помечтать о каких-то особых соусах, видах некоего «мороженого», неизвестного Муле, и, в конце концов, сошлась на простой сметане, как наиболее вкусной добавке к практически любому виду мясных блюд. Длинная лестница с не менее длинным коридором наконец закончилась, выпустив троих гостей на просторную веранду прямо перед небольшим импровизированным огородиком в несколько грядок. Пейзаж вокруг почти утопал в множестве плодовых деревьев: яблонь, вишен, груш, слив, орехов и иных видов, совершенно незнакомых Муле. Многие из них пышно цвели, в то время как ветки других, как ни странно, уже прогнулись под тяжестью многочисленных плодов. Зрелище было весьма необычным, ибо пора весеннего цвета уже давным-давно закончилась, а здесь даже на одной ветке то тут, то там соседствовали красные спелые яблоки и красивые белоснежные бутоны. Впрочем, не только деревья – вся растительность, казалось, жила буйной жизнью, делая окружение похожим на какую-то волшебную сказку. Великое множество певчих птиц дополняло картину мелодичными трелями, изредка мелькавшие по стволам белки будто играли в догонялки, то и дело вспугивая деловито копошащихся в цветках пчёл, а где-то рассерженно клекотал разбуженный не вовремя сыч.

Над одной из грядок виднелись большие пушистые уши. Мула успела заметить несколько корзинок рядом с проходом и поняла, что хозяйка столь чудесного места как раз занимается уходом за растениями, но в этот момент близняшки с радостными воплями сорвались с места, помчавшись прямо к упомянутым ушам.

– Криииииисс!!!

Киртанамы огромными прыжками неслись вперёд, при этом старательно не задевая ни одну посадку. «Невеста» Лоркуса не успела встать, как сёстры налетели на неё с двух сторон, схватили крепкими объятьями и, слегка приподняв над землёй, стали совершенно по-кошачьи тереться своими довольными мордашками о лицо и всю голову своей старой знакомой.

– Крис, как же я соскучилась!!

– Ты всё такая же классная, даже лучше стала!

– Здоровская! Пушистее стала, ага!!

– Плююшевая!...


«Плюшевая» отчасти напоминала Муле девочку-подростка лет тринадцати или четырнадцати. Большие чистые глаза, пухлые щёчки, маленький рот и аккуратненький носик с чуть вздёрнутым кверху кончиком в сочетании с приподнятыми бровками делали её лицо по-детски наивным и привлекательным именно той выразительностью, которая характерна для ещё только формирующейся будущей красоты. Относительно крупная голова этой девчушки сидела на узеньких плечах, характерных для пока что растущего организма, да и видимое отсутствие сколь-нибудь женственных форм чуть ниже намекало именно на ранний возраст данного существа. Впрочем, заметную часть образа добавляли красивые, с идеально ухоженным мехом звериные уши, которые запросто могли поспорить размерами с ушками тех же киртанам, особенно если учесть, что сравнение конкретно сейчас выходило очень наглядным. Лёгкий летний сарафан с юбкой чуть ниже колена да простенькие шлёпки составляли всё одеяние Кристи и никоим способом не намекали на то, что буквально пару минут назад близнецы говорили о некоем огромном могуществе. Мула смогла заметить, что юбка скрывает не такие уж и детские формы бёдер, да хвост, хоть и был еле виден, однако своей шикарностью просто поражал воображение. Тут внезапно появился Король и воительница переключила внимание. Как ему это удаётся? Ведь опять появился совершенно неожиданно и бесшумно!

– Привет, Крис! Всё в порядке, всех спасли.

Означенная барышня наконец отбилась приставаний близняшек и побежала на веранду, прямо к Королю и Муле.

– Хонто? Дайжоб?

– Честно, честно. – мужчина уверенно улыбнулся, глядя на то, как девчушка перед ним обрадовано замахала хвостом из стороны в сторону. – Влас с ребятами завтра очнутся, а Марта подольше полежит. Но всё будет в лучшем виде. Давай пятюню, как ты любишь.

С этими словами Король выставил вперёд раскрытую ладонь, а Кристи выпалив что-то вроде «Оката», с довольным видом шлёпнула по ней своей ладошкой.

– Кстати, знакомься. Наша новенькая. Личность с весьма интересными способностями, я бы сказал. – мужчина кивнул на стоявшую рядом воительницу.

– Крис! – новая знакомая протянула руку для пожатия. – Крист Ти!

– Мула. – девушка протянула руку в ответном жесте и осторожно дотронулась до ладошки Кристи. – На самом деле я не знаю, какие такие способности у меня необычные, но рада познакомиться.

– Ёроошк! Су-умима, Ло-ору-ку мита кот гарримас?

Мула совершенно не понимала этих слов, так что первым порывом, ещё в начале фразы, практически на уровне рефлекса мысленно запустила языковое опознание через очки-терминал. Голова тут же закружилась, а перед глазами заскакали варианты лексического разбора. К сожалению, встроенная система не смогла быстро опознать язык, видимо количества слов было недостаточно, однако через мгновение внешняя команда от Рэна тут же переключила переводчик на вариант «японский с искажениями». Вместо Мулы ответил Король.

– Сейчас придёт твой возлюбленный, не переживай. Он там кое-кого обустраивает. Я гляжу, у тебя мушмула поспела?

– М! – Кристи утвердительно кивнула, обернулась к оставленным позади корзинкам и резво побежала обратно.


«Мушмула? Что такое? Что из этого? Вкусно? Готовить надо или так едят?» – киртанамы наперебой засыпали Кристи вопросами, в то время как Король, видимо, решил пояснить кое-что для своей спутницы отдельно.

– Ты не смотри, что она кажется молодой, это только по нашим меркам. Эволюционно файниры гораздо более совершенны, нежели все остальные обитатели данной планеты. А совершенные виды всегда отличаются тем, что взрослые похожи на собственных детей. Влас, Конт, Дугв и Хемс такие же, правда вряд ли ты их могла в броне рассмотреть.

Файниры? Так вот, значит, про кого он вчера упоминал. Загадочные существа, на поверку оказавшиеся расой вечных детей? Действительно, мир Мулы оказался гораздо шире и разнообразнее, нежели она могла представить ещё каких-то полгода назад. Жизнь принимала столь разные формы, что, думалось, для её фантазии вообще не существует преград. Девушка не могла понять только одного.

– А почему она говорит на … я-понском? Все остальные используют имперский, я не слышала иной речи нигде.

– Кристи особенная. Из-за некоторых обстоятельств её мозг имеет специальное строение, из-за чего большинство языков её просто не подходят. Построение слов тяжело даётся. Она и по японски-то часть слогов глотает, но гораздо меньше, чем в иных вариантах. На общепринятом языке, который ты назвала имперским, ей приходится сильно сосредотачиваться, когда подбирает слова и выражения. Какой проще, тем и пользуется. Очки не снимай, будешь её понимать без проблем. Ладно, идём попробуем новинку. Мне тоже интересно, какой вкус у местной мушмулы получился: по идее за неё наши орки душу отдать захотят.


Девушка последовала за Королём к уже машущей им двоим Кристи и восхищающимся новым лакомством киртанамам, успевшим перемазать усатые мордашки обильно капающим соком да оранжевыми остатками кожуры. «Это хорошо», решила про себя Мула, «а то у меня уже живот сводит от голода, будто три дня ничего не ела». Правда, она сомневалась, что сможет наесться простыми фруктами, но, заметив тот факт, что сёстры не торопились набить животы как можно скорее, решила, что обед ещё только предстоит и беспокоиться не о чем.

Ярко-рыжий фрукт действительно оказался очень вкусным. Слегка кисловатый с ноткой сладости, он не был похож ни на что уже известное девушке. Мула аккуратно споласкивала очередной плод водой из стоявшего рядом кувшина, тщательно вытирала по примеру обладательницы роскошного хвоста, а затем с откровенным удовольствием кусала, наслаждаясь каждой капелькой сока, да осторожно объедала бархатистые на ощупь косточки, складывая их в ладошку. Она успела съесть четыре штуки под явно удовлетворенным её реакцией взглядом Кристи, как вдруг последняя повернулась, и навострила уши: дверь на веранду открылась, из-за неё показался улыбавшийся во весь рот Лоркус. С размерами одежды ему повезло ещё меньше, чем Муле, однако младший лорд-демон определённо подошёл к выбору со вкусом: тёмная кожаная безрукавка, безнадёжно малая на крепком голом торсе, стильные штаны со множеством кармашков, покрашенные в разнообразные оттенки тёмно-зелёного цвета какими-то бесформенными пятнами и высокие кожаные сапоги, явно придуманные для длительных походов, делали этого здоровяка с красной кожей героем какого-то фантастического романа.


Заметная волна дрожи пробежала по хвосту Кристи до самого кончика, а сама «очень могущественная» как-то восхищённо ахнула, сглотнула слюнку и понеслась к жениху. Её способ передвижения показался воительнице весьма необычным и каким-то воздушным: хозяйка дома не просто бежала, а почти летела, лишь изредка касаясь ногами твёрдой земли. Лёгкими и изящными, но внезапно длинными прыжками Кристи добралась до Лоркуса и буквально повисла на нём, крепко вцепившись руками и ногами одновременно. Лорд-демон мягко подхватил невесту, отвечая на довольно откровенный приветственный поцелуй, а затем притворно-осуждающе произнёс:

– Амокрис Тилана! Разве это достойное поведение?

– Даменэ?... – Мула увидела, как поникли ушки у Кристи.

– Тебе… – Лоркус мягко поцеловал лоб любимой. – можно. Можно всё, что захочешь!

Так, погодите. Он сказал «Тилана»?! Воительница испуганно повернулась к Королю.

– Он сказал «Тилана»?!

– Именно так. Амокрис Тилана.

Вот теперь ноги у Мулы подкосились и девушка шлёпнулась прямо на дорожку.

– Верховная… – язык отказывался подчиняться.

– Ну, пусть она не такая, как о ней рассказывают в имперских церквях, но да.

Верховная богиня!!! Хранительница всей жизни!!! Действительно самое могущественное существо!!! Мула почувствовала, что проваливается в обморок, однако очки-терминал, видимо, сделали что-то, из-за чего спасительное забвение отложилось на неопределённый срок.

– Эй-эй! – Король наклонился и стал жёстко массировать мочки ушей воительницы. – Не стоит так остро реагировать. Во-первых, Кристи добрая. Во-вторых, она несёт в себе лишь малую часть сознания самой Тиланы и является вполне самостоятельной личностью. А в-третьих, Лами тоже непростая, но к ней ты быстро привыкла, так что и здесь проблем не будет. Расслабься, всё хорошо.


– Но ведь это повелительница… всего живого! – Мула всё ещё не могла отойти от шока, хотя действия мужчины хорошо отрезвляли. – Файниры – раса богов?

– Нет, ну что ты. – Король рассмеялся. – Иначе бы нам сегодня не надо было никого спасать. Файниры – эндемики. Именно им принадлежит этот мир, он для них родной. Остальные разумные и очень много неразумных видов появились здесь гораздо позже. Я тебе потом расскажу. Идём, познакомишься с Кристи ещё раз.

Мужчина помог Муле подняться и повёл за руку к милующейся парочке. Колени воительницы откровенно дрожали: она не испытывала страха, но осознание того, что скоро ей удастся встать прямо перед величайшей сущностью всего мира, приводило её душу в дикий трепет. Видимо, заметив состояние своей новой знакомой, Ника взяла ту за другую руку, пытаясь по-своему поддержать, а сзади в спину упёрлась Куссариада, откровенно толкая вперёд, к веранде.

Уже дойдя до рассматривающих их с интересом Лоркуса и Кристи, Мула упала на одно колено глубоко поклонилась.

– Величайшая… – девушка растерялась и совершенно не знала, что сказать.

Кристи мягко дотронулась маленькими ладошками до щёк Мулы и подняла её лицо к себе.

– «Какая уж там величайшая». – перевели очки её фразу. – «Аватар. Носитель воли, мыслей, желаний. Иногда силы. Рэна знаешь?»

Мула утвердительно кивнула. Она всё ещё не могла подобрать слова.

– «Ну вот, я примерно такая же.» – носительница воли главной богини повернулась к своему жениху. – «Вы опять ничего не объяснили? Готовить надо людей! Эх, мужики. Всё самой делать приходится…»

Кристи обняла и нежно прижала голову девушки к своей едва угадывающейся груди, и воительницу заполнило ощущение мягкой внутренней теплоты. Успокаивающей, несущей некую, будто материнскую, любовь и заботу, дарующей уверенность в собственных силах и собственном будущем.

– «Обедать пойдём?» – «могущественная» отстранилась и Мула увидела озорную улыбку. – «После кап-сулы жинзе… жизини… Тьфу. После лечения всегда есть очень-очень хочется!»

Поддавшись внезапному порыву, уже успокоившаяся воительница вдруг взяла правую ладошку повелительницы жизни и прикоснулась к ней лбом в традиционном людском жесте признания величия и просьбы о ниспослании божественной милости. Рядом по-доброму рассмеялся Лоркус, а близняшки сперва так же припали на колени, поклонились до самой земли, чтобы через мгновение навалиться на Кристи с двух сторон, вновь активно потираясь своими щеками о её щёки.

– Ой, смотри, как засмущалась! Какая лапушка! – Куська крепко держала невесту лорда-демона за талию, не давая вырваться из объятий.

– Прям, хватай и беги! – вторила ей Корруника.

– Мо, дамэ! – пунцовая от смущения, но явно довольная этими действиями Кристи бессильно висела, зажатая меж двух сестёр.

Истязание прекратил Лоркус, одарив киртанам лёгкими щелчками в затылки.

– Отставить издеваться над величайшей! Распоясались, хулиганки! Марш на кухню, а то без мяса оставлю!

– Вредина! – хором ответили близнецы и одновременно продемонстрировали свои розовые язычки на всю их немалую длину, а затем переключились обратно на потиравшую щёки Кристи. – И что ты в нём нашла? Оставайся с нами!

– Всё! – уверенно ответила та на чистом имперском и каким-то волшебством освободившись, прыгнула к лорду-демону, который тут же подхватил её на руки.

Совершенно не вовремя заурчавший живот смутившейся Мулы стал своего рода сигналом и вся компания двинулась внутрь дома на встречу с долгожданным обедом.

~~


Король явно умел готовить. Хоть набор блюд и не поражал разнообразием или сложностью, но каждое было выполнено настолько замечательно, просто и в то же время умопомрачительно вкусно, что такие навыки повара трудно было не признать гениальными. Близняшки глухо урчали, по-своему выражая удовольствие, Мула старалась наслаждаться молча, Лоркус между делом выяснял подробности нового рецепта, а Кристи, устроившись прямо на коленях у любимого, сосредоточенно возила изящными пальчиками по переносному терминалу, позволяя кормить себя с ложечки как послушную девочку. Она уже отчитала Нику за недавний инцидент, в котором та успела повиниться в самом начале трапезы и пообещала придумать какое-то особое наказание. То и дело бросая косые взгляды на Мулу, маленькая хозяйка периодически хмурилась, когда у неё что-то не получалось в расчётах, а порой её лицо озарялось вдохновением после очередной проглоченной порции какого-то оригинального омлета. Как ни странно, благодаря очкам Мула без проблем понимала все её редкие бормотания под нос, словно имперский был для проводницы верховной богини совершенно привычным.

– Вот! – Кристи внезапно положила доску-терминал на свободное место стола и взглянула на Короля. – Это стоит попробовать. Тут пахнет полем колец над шестимерным топологическим подмножеством в основном пространстве. Но мне нужны ещё данные. Думаю, с внедрением в семьдесят процентов всё получится.

– Хм… – мужчина с интересом взглянул на неведомые Муле картинки. – Какой-то смысл может быть, только я не думаю, что прям так сильно стоит рисковать.

– Не, никакого риска. – «могущественная» вновь глянула на воительницу.

– Разрешите напомнить. – вмешался Рэн прямо через тот же терминал своим тонким голосом – Внедрение симуляции с коэффициентом выше сорока процентов опасно даже для подготовленного человеческого мозга, а для шестидесяти и более – практически смертельно. Мы не сможем на такое согласиться.

– Спокойно, я всё предусмотрела. – Кристи что-то нажала на экране терминала, от чего изображение сменилось новыми графиками. – Мы понизим скорость реакции в двести двадцать один раз и будем проводить всё в капсуле под контролем трёх адаптивных модулей вместо одного. За пять часов справится, совершенно без проблем.


– Любопытный вариант. – Король согласно кивнул. – Рэн, попробуем нечто подобное, но сначала захвати предварительные данные и прогони на эмуляции пяток раз.

– Это вы чего удумали? – Куссариада повернула экран терминала к себе. – Оой, тёмный лес… Что это? Что такое теорема Яблокова-Колмогорова?

– Это как-то с едой связано? – Ника тоже с любопытством уставилась в экран.

– Ага, с едой… – Кристи прищурилась. – Так, троглодитка, я тебе наказание придумала. Вот только не надо мне тут моську делать, я тоже так умею.

Корруника действительно выглядела презабавно: опущенные ушки, внезапно ставшие очень большими зрачки и бровки, приподнятые в мольбе о помиловании, очевидно, были призваны давить на жалость, но сейчас совершенно не работали.

– Ну пажааалста!... Стоп! – до киртанамы дошёл смысл сказанного, от чего она резко поменяла выражение мордашки на нормально-заинтересованное. – Умеешь? А покажи?

– Не меняй тему! – хозяйка дома пригрозила озорнице маленьким кулачком. – У меня урожай поспел, собирать не успеваю. Вот вдвоём и потрудитесь. По двадцать корзин яблок и абрикосов с каждой.

– Ага. – Куська озадаченно хмыкнула. – А почему вдвоём и в чём наказание?

– В том, что она собирает и носит, а ты укладываешь и учёт ведёшь. Да, кстати, лестницу я тебе не дам. – Кристи повернулась к Нике и откуда-то достала красную шёлковую ленточку. – И хвост к ноге привяжу. Будешь учиться прыгать так.

– А-а-аа… – киртанама обессилено откинула голову на спинку стула, осознавая всю масштабность предстоящего испытания. – Ай, ладно, хрен с ним. Признаю, заслужила.

– Я могу помочь… – решила вмешаться в разговор Мула, однако Король её перебил.

– Ты лучше нам помоги. Помнишь симуляцию в модуле? Крис хочет, чтобы ты прошла её ещё раз, но в более глубоком режиме.

– Я кое-что нашла, это важно. – кивнула невеста Лоркуса, всё так же сидя на коленях у своего суженого.

– Но для начала тебе придётся поспать три часа, чтобы Рэн и Икси собрали нужную для подготовки информацию. А затем опять в капсулу, до вечера.

– С ней всё будет в порядке? – Лоркус нежно взял краешек уха Кристи и повернул её лицом к себе.

– Стопудофф!! Если кто чем и рискует, то только мы одним адапташкой. Но это вряд ли, меньше одной десятитысячной вероятность.

– Если это так важно, то я согласна.

– Отлично! – взбудораженная коротышка вскочила на ноги. – Пошли, я тебе спаленку покажу, заодно отдохнёшь. Лори-ку, смотайтесь пока за корзинками.



Следующая часть либо послезавтра, либо ещё чуть позже (если честно, пока готовлю другие посты, по научпопу).

Показать полностью
6

Король не настоящий? ч.6

Шестой кусочек сказки, понравившейся аж пяти людям. Как оказалось, не такой маленький. Увы до файниров ещё не добрались.



Снаружи было тепло. Можно было бы даже сказать «жарко», однако в костюме жара совершенно не чувствовалась. Как только первая волна сухого горячего воздуха коснулась лица Мулы, в углу персонального терминала замигал странный значок из изогнутых линий и появилась жёлтая надпись «Биологическая угроза! Уровень опасности 1!». Лишнего времени на выяснение подробностей девушке не оставили. Король, выбравшийся из модуля последним, похлопал Мулу по плечу, кивнул на всадников и произнёс лишь одно слово: «помогай». Всадники, кстати, выглядели куда интереснее, чем ей показалось вначале. Ростом едва ли выше четырёх локтей, они еле-еле доставали верхушками своих странных блестящих шлемов до плеча Лоркуса и скорее напоминали горных карликов с северо-запада. Правда, в отличие от тех карликов эти были полностью закованы в броню и не имели никакого видимого оружия. Может, дерутся теми лезвиями, которые приделаны к предплечьям и перчаткам? Довольно необычно, но похоже на правду. Вон, вся броня сверху выступами-шипами увешана.

– Доброго тебе пути, Дальний Странник. – лидер четвёрки слез с песчаника а затем припал на одно колено. – Ты оказался прав во всём, о чём нас предупреждал. Прости, что не вняли…

– И тебе доброго пути, Влас. – Король коротко поклонился и тут же продолжил. – Так, я понимаю, что вас обязывают всякие правила, но сейчас не до них. Давай быстро, по делу. Кто пострадал, как давно случилось, сколько едете. Нужно расседлать ваших ящерок, телегу и вещи придётся сжечь. Броню можете не снимать, фиг с ней. Так кто внутри?

– Марта, одна из младших. Мы не думали, что кто-то из детей сможет…


Мула делала несколько дел одновременно: пыталась вслушаться в разговор Короля и главного коротышки, наблюдала за тем, как Лоркус рассёдлывает одного из песчаников, снимает с него упряжь с ремнями, сама повторяла его действия на следующей ящерке, внимательно прислушиваясь к советам её хозяина, и постоянно оглядывалась на горизонт, пытаясь сообразить как же они в ввосьмером (или вдевятером?) смогут остановить большущую толпу рогатых лордов-демонов, уже маячащую вдалеке пыльным облаком. Впрочем, как очень быстро выяснилось, рассчитывать на помощь «спасаемых» было нельзя: трое суток в дороге без малейшего перерыва вымотали их настолько, что бедняги еле держались на ногах. Даже обычно выносливые ящеры практически валились от усталости, а на их шкурах местами просвечивали синие пятна, характерные для состояния крайнего истощения. Лишь загадочный «ребёнок», с которым явно было что-то не так, бесновался в крытой клетке да завывал подобно дикому зверю.

Как только ящерок освободили от упряжи и поклажи, Король заново распределил роли:

– Ника, открывай грузовой, Влас, песчаников внутрь. Места немного, пакуйте плотнее. Так, дальше... – его взгляд остановился на повозке. – Лоркус, встань сюда. Да, прямо перед дверкой, чуть левее. Отлично. Девчонки, зайдите по бокам, вплотную к двери. Открывайте, когда скажу и резко в стороны, чтоб вас не видно было. Она на меня выскочит, со здоровяком связываться не станет. Мула, не пугайся. Готовы?

Лорд-демон замер, сосредоточенно глядя на повозку, Куссариада переглянулась с воительницей и кивнула.

– Открывай!


Мула еле успела вытащить задвижку со своей стороны, как дверца буквально вылетела прочь от страшного удара, а за ней... В первый момент девушка не смогла рассмотреть толком существо. Вроде это должен быть ребёнок, пусть даже очень сильный. Уже через мгновение она увидела. Увидела огромную, совершенно чуждую этому миру, изуродованную немыслимым способом даже не руку, а какую-то лапу с набором кривых чёрных когтей и... глазом на предплечье? Что за?... Наверное, именно из-за этой неожиданной картины перед глазами, девушка не обратила толком внимание на ту, кому эта лапа принадлежала, а ещё через долю секунды «ребёнок» вцепился в Короля, стремясь разорвать ему глотку. Впрочем, сколь бы ни были быстры и сильны когти, сколь остры бы не казались зубы существа, они раз за разом словно скользили по невидимой поверхности, буквально полпальца не доставая до плоти. Воительница не успела как следует удивиться, а Король уже вытащил из кармана небольшой обруч и резко надел на голову Марты. Ребёнок тут же обмяк, обессилел и перестал даже трепыхаться. Лишь полный страдания крик разрезал округу.

– Иитааааа!!!!...

– Конечно больно, потерпи ещё совсем чуток. – мужчина осторожно прижал девчушку к себе. – Лоркус, намедов.

Лорд пошарил в левом нагрудном кармане, вытащил горстку серых шариков и протянул Королю. Только теперь Мула смогла рассмотреть девочку. Маленькая, лет всего шести или семи по меркам людей, она была похожа на высохший стручок. Разорванные практически в клочья звериные уши, перебинтованная пустая глазница, кожа, словно натянутая практически на голые кости и грязная тряпка, когда-то бывшая платьем, заставляли думать, что они принадлежат скорее какой-нибудь пленнице западных пиратов, а не любимому и охраняемому детёнышу. Неужели кто-то может довести себя до настолько плачевного состояния? Или это всё из-за того монструозного ока, поселившегося в её руке? Мула наблюдала, как мужчина по одному прикладывал шарики-«намеды» к искажённому и изуродованному телу, а те в свою очередь меняли форму, плавились, растекались тонкой оболочкой и кое-где вливались внутрь многочисленных ран.

– Всё, всё, поспи. Проснёшься, станешь лучше прежнего. – Король уверенно успокаивал девочку, а воительница смотрела, как угасает в её глазах нестерпимая мука вместе с сознанием, отдавая власть над телом глубокому сну или обмороку.

– Это… С ней всё будет хорошо? Что надо делать?

– Не переживай, поправится. Три дня и будет как новая. А сейчас… – мужчина осторожно передал ребёнка уже поджидавшей его у люка Коррунике. – Сейчас надо собрать всю упряжь с припасами в повозку, только быстро. Наши старые знакомые будут здесь с минуты на минуту.

Вчетвером они справились с этой задачей довольно быстро, после чего Ника, разместившая почти всех коротышек внутри межпланетарного модуля, открыла какую-то панель прямо на корпусе корабля, достала непонятную коробушку и переглянулась с Королём.

– Отлично. Сейчас чуток отойдём и действуй. Полпроцента хватит с лихвой, больше не надо. – мужчина помахал рукой, показывая безопасное место.

Киртанама подождала с десяток секунд, что-то понажимала на коробушке, направила её маленьким раструбом на повозку, ещё раз глянула на Короля и скомандовала вслух:

– Активация!

Тут же из коробки вылетел маленький сверкающий шарик, а Мула не успела глазом моргнуть, как повозка превратилась в колоссального размера костёр. Жар обдал лицо воительницы, в углу очков замигал значок в форме пламени, а перед глазами появилась надпись «Опасная температура! 400 ℃! Активировано сдерживающее поле!» и снизу ещё одна, поменьше: «Пожалуйста, используйте специальное оборудование для работы в агрессивных условиях».


– Это что, оружие? – тихонько спросила Мула у стоящего рядом Лоркуса.

– Это? Да ну, какое это оружие… – отмахнулся лорд-демон. – Так, плазмячок бурильный. Его в горном деле используют, тоннели прокладывать. О! А вот и приветствие! Не дёргайся. Ничегошеньки они нам не сделают.

Со стороны приближающегося войска летели стрелы. Лучники решили дать залп хорошим навесом, запустив сразу сотни две стрел с подожженными наконечниками. Впрочем, ни Лоркуса ни близняшек эта атака, похоже, вообще не волновала: они не только не подумали спрятаться, даже с места не сдвинулись. Лишь Король подошёл вплотную к коротышке Власу, полностью закрывая его собой.

Действительно, хоть Мула не верила до конца, падающие стрелы ударялись невидимый барьер, покрывающий весь её костюм, отскакивали как от прочного камня, а некоторые практически рассыпались от резкого удара.

– Смотри, ещё стреляют! – Куссариада прищурилась. – Народ, а вы в курсе, что у них огневик на привязи?

Воительница напрягла зрение и тоже увидела. Горный огневик! Нелетающий земляной дракон, способный выдыхать яростное пламя, от которого плавится даже железо! Здоровенный приземистый ящер, с маленькой головой и толстым туловищем, массивным костяным хвостом и костяным гребнем по всей спине. Ещё один кошмар стариков-ветеранов, участвовавших в давних битвах с народом демонов первые тридцать лет после Великой битвы. А это не слишком? Костюмы точно защитят от его дыхания?

Будто в ответ на её мысли, перед глазами появилась очередная надпись:

«Внешняя команда принята. Режим усиления защиты от высокотемпературных воздействий: 1 минута 59 секунд…»


– Стоим, не паникуем. – тихо произнёс Король. – Нам надо произвести правильное впечатление.

Первые ряды атакующих приблизились через минуту. Они не стали бросаться в лоб, вместо этого расступились в стороны, давая путь дракону.

– Нет! Нет-нет-нет!! – Ника внезапно округлила глаза и занервничала. – Не смей, скотина! Эй, сделайте что-нибудь?

Никто ничего не успел. Дракон просто плюнул бесформенной тучей огня, накрыв всё в радиусе двух десятков шагов от модуля. Мула хоть и была немножечко готова, но всё-таки плюхнулась от неожиданности на кочку, слегка подвернув правую кисть.

«Обнаружено высокотемпературное воздействие! 1600 ℃!»

«800 ℃!»

«300 ℃!»

«Температура среды снижается. 180 ℃.»

«Обнаружен незначительный ушиб ягодичной мышцы. Введено обезболивающее.»

«Обнаружен незначительный вывих правой руки. Медицинские меры не требуются.»


Пламенное безумие рассеялось за пару секунд, уйдя тяжёлым дымным облаком вверх, в небо. Вокруг образовалось обширное пепелище, кое-где подгорали остатки травы, а из зарослей репья в сотне шагов позади рванули в небо прятавшиеся до сих пор птицы. Воительница оглянулась: защитные костюмы были не у всех. Тем не менее, единственный оставшийся снаружи модуля коротышка выглядел явно не хуже прежнего, огонь ни капельки его не задел. А вот с Корруникой творилось что-то неладное. Мех на голове встопорщился, глаза киртанамы налились бешенством, а сзади костюм выпятился, поддаваясь выпирающему хвосту.

Девушка медленно подняла «плазмячок», направила раструб на дракона и хриплым голосом произнесла:

– Активация!!

«Попытка неавторизованного использования. Инструмент заблокирован.»

Мула не успела понять, почему это сообщение высветилось перед её глазами, а Куссариада с яростью швырнула коробку в сторону и пошла пряма на дракона. Возможно, у неё бы получилось, но тут подскочил младший лорд-демон, подхватил киртанаму сзади под плечи и поднял над землёй.

– Э!!! А ну отпусти меня, вишня рогатая!! Ты что, не соображаешь?! Я же теперь модуль неделю отмывать буду!!! Да ты глянь только, он же мне вообще всё сажей запачкал, хрен безмозглый!! Поставь меня немедленно, я ему покажу, как мой транспорт коптить!!! Сволочь! Я из тебя сейчас суши наделаю и сожру, слышишь?!! – Ника была в ярости. – Я тебе твой хвост в глотку запихну и в печку засуну!! Твоими жареными лапками у меня мужики в пересменках пиво закусывать будут!! Урою, скотину!!!

Вряд ли дракон понимал смысл угроз киртанамы, но сама реакция девушки его явно удивила. Настолько, что следующего залпа просто не последовало. Ящер с некоторой опаской и интересом разглядывал маленькое существо, сыпавшее проклятьями, и с ещё большим интересом смотрел на лорда-демона. Рядом откровенно веселились хозяева дракона, те, кому он согласился подчиняться. Всадники ржали громче своих коней, потешаясь над мелкой девчонкой, грозившейся разделать их дракона на филе.


Лоркус внезапно засвистел. Какая-то нестройная, переливчатая мелодия сразу на два тона полилась по округе. Воины моментально притихли. Дракон же напротив, одобрительно заурчал, чмокнул губами и уставился на младшего лорда-демона во все глаза. Свист перешёл на какой-то очень сложный уровень, тоны скакали один за другим, темп менялся совершенно непонятным Муле образом. Что он делает?

Дракон затопал ногами на месте. Зарычал, заурчал, замахал хвостом из стороны в сторону. Ещё секунда и он сбросил с себя всех всадников, огромным прыжком рванулся вправо-вперёд, а затем просто побежал куда-то вдаль, наплевав на все выкрики своих командиров.

– Ник, не бей его, он на самом деле хороший. Мы ж с батей его с самого яйца вырастили. – Лоркус пытался успокоить разошедшуюся киртанаму. – Я договорюсь с мужиками, они сами тебе всё отмоют, лады?

– Вы ничего не будете отмывать сами. – вмешался Король. – Полное обеззараживание стало необходимо ещё с момента приземления. Это не ваша работа. Ника, не бушуй. Хочешь кому-нибудь морду начистить – перед тобой целая толпа желающих. Разрешаю использовать костюм в тактическом режиме. Только никого не убивать, исключительно паралич или бессознанка.

– А можно… – Ника зарычала. – можно они после бессознанки будут чувствовать себя нехорошо? Очень нехорошо! Кусь, «поиграем»?

Куссариада согласно кивнула и киртанамы рванулись вперёд. Никогда бы воительница не подумала, что живые существа способны развивать такую скорость с места. За ними было сложно даже уследить, не то, чтобы попытаться поймать или ударить в ответ. Нет, они не били своих противников, но каждое касание валило очередного здоровяка прямо вместе с лошадью, да так, что на земле они оказывались уже без чувств. В рядах нападавших началась паника.

– Подстрахуй их. – Король повернулся к Муле. – Драться ты умеешь, тактический режим осваивать не надо, костюм сам всё сделает. Давай, тебе надо вырубить хотя бы треть этих гавриков.


Треть?? Воительница вдруг подумала, что за последние пару минут она постоянно чему-то очень сильно удивляется. Надо взять себя в руки.

– А я смогу?

– Сможешь, сможешь. Просто пожелай использовать тактическую поддержку для драки.

Мула закрыла глаза и сосредоточилась. Просто пожелать, просто пожелать. Вдруг словно тысячи иголок пронзили всё тело воительницы насквозь, добираясь до каждого нерва и каждой клеточки, но внезапное ощущение пропало столь быстро, что девушка просто не успела почувствовать боль. Вместо неё пришло осознание. Мула поняла, что знает, как работает всё её тело. Все суставы, все мышцы, все органы, все сосуды и отдельные ткани. Она знала пределы возможного для каждой своей клетки, так же как знала пределы всех своих возможностей именно сейчас. Костюм снабжал организм необходимой энергией, отводя и преобразовывая продукты распада питательных веществ. Подстёгивал работу всего и вся, от сердца до потовых желёз. Ускорял восприятие, передавал информацию от Рэна, заставлял двигаться так, как того хотела сама Мула, но абсолютно точно, безупречно, безошибочно. Да, теперь она определённо сможет справиться с такой задачей.

Не теряя времени, девушка ринулась в толпу врагов. Действительно, ей не нужно было никого бить, хватало лёгкого прикосновения, чтобы мощный электрический импульс вырубал жертву напрочь. Воительница просто наслаждалась этой смесью высоких технологий и дикого боевого искусства, которое исполняло сейчас её тело. При этом она чётко следила за путями и траекториями всех объектов в своём окружении, мгновенно получала информацию по оптимальным маршрутам и действиям, наблюдала за таймером, отсчитывающим остаток времени ускоренного режима. Ещё 15 секунд. При её нынешней скорости за это время она одна могла бы раскидать больше половины войска, добраться до командиров и принести их пленёнными в относительной целостности. Но сейчас надо было лишь нейтрализовать как можно больше краснокожих лордов – и всадников и пеших, чтобы все оставшиеся поняли бессмысленность нападения.


Интересно, а сам Король сколько сможет вот в таком ускоренном режиме побегать?

«Ответ: 12 минут 31 секунда».

Ого!! Это же сколько дел натворить можно за такое время? Неужели разница между Мулой и пришельцем из другого мира настолько велика? Если прикинуть, ему вообще ни одна армия мира не страшна!

«Капитан занимается наукой и имеет несколько учёных степеней. Наград в боевых искусствах нет. Прошёл расширенный курс боевой подготовки для космических разведчиков. Его потенциал чуть выше среднего.»

Значит, есть те, кто значительно сильнее его? Быстрее?

«Зафиксирована аномалия. Возвращайтесь немедленно.»

Мула рванула обратно на полной скорости. Она успела рассмотреть, как позади коротышки, оставшегося рядом с модулем, из круга пустоты вытянулась рука с длинным кинжалом и воткнула его в спину Власа прямо напротив сердца.

«Анализ завершён. Меры противодействия активированы.»

Рука не успела полностью убраться назад, как круг пустоты схлопнулся, оставив отсечённую кисть кровоточить на обгорелой земле. Мула вышла из ускоренного состояния, успела подхватить коротышку и растерянно посмотрела на подбегающего Лоркуса. Король оказался рядом через мгновение.

– Всё в порядке. – Влас закашлял кровью. – Я знал, на что иду, всё в порядке. Спасите…

– Да ты сбрендил. Не в мою смену, Влас, не в мою смену! – Лоркус уже доставал шарики-«намеды», запихивая их по очереди в рану коротышки. – Ты ведь не думаешь, что я дам тебе умереть? Меня же Кристи потом сожрёт вместо свадьбы!

– Народ! У них там какая-то хреновая хрень! – подбежавшая Куссариада явно была взволнована.

– Похоже на тот кровавый алтарь, про который ты тогда рассказывал. – подхватила Ника, обращаясь к младшему лорду. – Только оно больше, светится и воняет как полная хрень!

– Он задумал что-то крупное, может быть опасно. – Лоркус посмотрел на Короля. –Нам надо приготовиться.

– Так, ясно, ты внутрь, несёшь Власа. Девчонки, встаньте поближе к модулю, Рэн, включить защитное поле, полный анализ, все ресурсы.

«Вычислительные ресурсы перенаправлены. Анализ по всем факторам. Обнаружена аномалия! Обнаружена пространственная дискретность!»

– Это портал. – Куссариада ткнула рукой в воздух над задними рядами противников. – Какой здоровый!


В самом небе, чуть ниже той высоты, на которой обычно плывут облака, разворачивалось исполинское кольцо с прозрачной мембраной внутри. Оно было столь велико, что в него наверняка можно было запихнуть самый большой замок из людской столицы. Воздух вокруг кольца зашёлся вихрями, почернел, завыл голосами неупокоенных душ жертв некромантов, наполнился страшными образами неизвестных созданий, ночными кошмарами от которых не избавиться, даже проснувшись. А за мембраной Мула увидела темноту. Звёздное небо, частично перекрытое каким-то невообразимых размеров тёмным объектом. Пугающим до ужаса, до оцепенения. Надвигающимся медленно, но неумолимо.

– … тебе не спастись от нашего бога!... – донёсся крик издали. – …никто не может ему противостоять!...

– А вот это серьёзно, – успел произнести Король, перед тем как Мулу (а может и не только её) буквально засыпало всплывающими перед глазами сообщениями.

«Опасность! Обнаружена ячейка резервирования V38!»

«Подтверждена модификация «Спящий»!»

«Класс опасности 6! Красная тревога!»

«Полная боеготовность!»

«Анализ аномалии завершён, противодействие затруднено!»

«Анализ…»

«Анализ…»

«Анализ звёздной системы завершён! Опознана NGC1395, скопление Эридан!»

«Развёртывание мер противодействия!»

«Противоастероидный излучатель заряжен!»

«Мощность максимальная!»

«Есть наведение, есть-есть-есть!» – это уже от возбуждённой до крайности Ламиары – «Мы готовы, готовы, готовы!!!»

– Прыг!

Коротка команда Короля предназначалась искусственному интеллекту межпланетарного модуля. Мула не знала как именно это получилось, но её, своих рядом и всех врагов вдалеке вдруг резко подбросило на пару локтей, тут же шмякнув обратно на землю. Только Ника снова заранее перейдя в ускоренный режим, быстрой стрелой полетела к командующему вражеским войском, стоявшему рядом с кровавым алтарём. Никто не успел даже приподняться на локоть, а киртанама едва коснулась своей цели, как с противоположного конца неба в портал ударил толстенный столб света, устремившись прямо во врага. Лишь соприкоснулся он с тёмным богом, как на поверхности того, казалось, начала рождаться новая звезда. Ярчайшая вспышка, уже знакомый воительнице океан огня, всепоглощающее разрушение, разрывающее, перемалывающее и до неузнаваемости меняющее саму материю, убивали тёмную сущность, не оставляя ни единого шанса на восстановление. Возможно ли вообще противостоять оружию такой разрушительной мощи?

Внимание воительницы отвлекло кое-что гораздо более близкое – очки выводили ей информацию по состоянию всех, кто был одет в костюмы и сейчас запасы энергии в защитном барьере Корруники опустошались столь стремительно, что киртанама в прямом смысле рисковала быть развеянной на мельчайшие частицы. Мула понимала, что уже никто ничего не может сделать, и она сама, сколь бы ни быстра была в тактическом режиме, просто не успеет спасти девушку. С ужасом девушка смотрела на светящийся вокруг киртанамы ореол защитного поля, на то, как быстро он меняет окраску, исчерпывая свои возможности. Неужели это конец? К счастью, через долю мгновения Ника всё-таки упала на свою цель, выйдя из области активного воздействия неведомого воительнице оружия. От аварийного резерва энергосистемы осталось три сотых доли.

То, что назвали кровавым алтарём, начало рассыпаться. Портал стал явно очень нестабильным, пропустив через себя всю мощь, которая обрушилась на тёмного бога. Внезапно поток света прекратился и Мула увидела, как Король, когда-то успевший поднять «плазмячок» метким выстрелом разрушил создававшую окно в пустоту конструкцию. Как ни странно, взрыва не последовало: «алтарь» просто развалился на части, обгорающие после удара мелкого светящегося шарика. Рядом облегчённо выдохнула Куссариада.

~~


Ника шла через остатки вражеского войска и тащила за собой командира лордов. За ногу, совершенно не церемонясь. Она огрызалась и утробно рычала на любого, кто смотрел в её сторону. Растрёпанный вид, обнажённые клыки и злобный взгляд, в совокупности проскакивающими между пальцев мелкими электрическими разрядами, заставляли бравых прежде воинов отступать на добрых пять десятков шагов. Эта мелкая всё ещё могла доставить им массу неприятностей. Не говоря уже о её союзниках. Краснокожие, кажется, не знали, что делать дальше. С одной стороны их не убили сразу, а значит, вряд ли будут убивать вообще. С другой, два элитных полка были буквально избиты за какие-то жалкие секунды, а их командир – младший брат Владыки лордов – сейчас без чувств бился головой о кочки, будучи нагло утаскиваемым оказавшейся внезапно сильной девчонкой в странном костюме. Отступать? Но куда? Возвращаться назад, чтобы сказать, что они проиграли? Что их нового бога уничтожили, не оставив даже пыли? Что они не смогли ничего противопоставить бесконечной разрушительной мощи своего врага?


То ли страх, то ли какие-то особые соображения всё-таки победили в головах оставшихся на ногах младших командиров войска лордов-демонов. Отовсюду послышались окрики, приказы, распоряжения вперемешку с ругательствами. Воины бросали тяжёлые броню и оружие, поднимали павших товарищей и уходили. Никто уже не хотел драться дальше. Прежде не знавшая поражений элита была разгромлена.

Корруника таки добралась до модуля и, небрежно кинув живой трофей в сторону Лоркуса, произнесла запыхавшимся голосом:

– Играйся…

– Ты очень безрассудна, малявка. – покачал головой младший лорд, оглянувшись на Короля. – Слишком безрассудна.

Киртанама опустила уши и отвела взгляд.

– Это серьёзный проступок, Ника. – Король явно был сердит. – Так не делают. Его жизнь не стоит твоей. Ещё чуть-чуть и ты бы погибла, понимаешь? Мы не умеем воскрешать мёртвых, тем более после такого.

– Прости…

– Нет. – мужчина серьёзно посмотрел на киртанаму. – Тебе надо просить прощения не у меня.

В этот момент всё ещё стоявшая рядом с Мулой Куссариада медленно направилась к сестре. Подойдя почти в плотную и глядя той прямо в глаза, Куссариада отвесиала Нике смачную оплеуху. Затем ещё одну и тут же схватила в объятья, расплакавшись.

– Какая же ты дура!! Сестрёнка, ты дура! – Куська причитала так, что и на глазах Корруники навернулись слёзы. – А обо мне ты подумала? А о маме? Что бы с нами стало, если бы ты умерла?! Как бы мы дальше, а? Думаешь, мама бы справилась?! Дурёха! Никогда так не делай, слышишь?! Никогда!!


Пока киртанамы успокаивались, давая друг другу обещания и периодически потираясь вибриссами, Лоркус с Королём тихонечко обсуждали судьбу пленника.

– Он ведь будет немного полезен?

– Немного. Технология порталов интересна, но не думаю, что он достиг нужной степени контроля. В любом случае, информация по ячейке резервирования нам нужна. Приведи его в чувство, только сильно не покалечь.

– Лады. А что за фигня вообще эта ячейка? Я бы не сказал, что она… обыденна.

– О, брат! – Ламиара вмешалась в диалог через очки-терминалы. – Это кусочек нашего древнего врага! Я имею в виду нас, фей. Это не просто ячейка, это ячейка резервирования! Зародыш нового коллективного машинного разума, если хочешь. Именно с ним люди боролись в начале эпохи экспансии, а мы – убегали долгие тысячи лет до этого. Очень опасный… объект. Их нужно обязательно уничтожать, когда находишь. Или они поглотят любую планету, любую цивилизацию.

– На самом деле такие ячейки ещё попадаются в разных местах галактик. Обычно они находятся в состоянии глубокого сна, но это не значит, что их дежурные программы не работают. – Король подошёл ближе к пленнику. – Ламиара видела их только однажды, но мы с кораблём уничтожили уже 14 в других системах, до того, как начали путешествие. Смотри-ка, очухивается. Ну здравствуй, Тринг, как рука?

– …будь ты проклят, звёздный.

– И тебе не хворать. Уж извини, лечить мы тебя не будем. А вот пообщаемся плотненько. Вон, Лоркус по тебе соскучился.

– Век бы ещё видеться… – пробурчал младший лорд-демон, скривившись. – Но фокусы у тебя любопытные.

– Я ничего вам не скажу. – огрызнулся пленник. – Хоть пытайте.

– Не потребуется. И так всё узнаем. – Лоркус усмехнулся. – Я только одного не понимаю. Зачем? На кой ляд? Разве ты понял, что эту заразу нельзя контролировать, а? Неужели то, что с нами произошло, ничему не научило? Чего бы ты смог добиться? Силы? Власти? Эта фигня не даёт ни того ни другого. В чём смысл?

– Ты ещё слишком молод, чтобы понять. – Тринг попытался было подняться, но оставил эту затею, услышав зарычавшую сзади кританаму. – Мы знаем про вашу богиню света! И знаем, как освободиться от её принуждения… Но от меня вы ничего не добьётесь.

«Это я-то Света?» – Ламиара решила передать сообщение текстом, через очки. – «Тоже мне имя! Передайте ему, что он полный придурок! Нахрена мне таких дятлов к чему-то принуждать, он не подумал?»

– Нам не надо ничего «добиваться». Технологии, знаешь ли. Мы можем получить всю информацию напрямую, из черепушки. Кстати, эта самая «богиня» просила тебе передать, что ты идиот, каких мало. А сейчас… – Лоркус перевёл взгляд на Короля.

– А сейчас ты уснёшь, глубоко и надолго. – с этими словами мужчина надел на пленника точно такой же обруч, какой использовал чуть ранее на ребёнке. – Кусь, Ника, доставайте движки, цепляйте на Мулу. Вот только как этого везти – непонятно…

– Давайте мы его на крыле привяжем? – Ника всё ещё злилась на того, по чьей вине межпланетарный модуль был покрыт сажей. – Нельзя бить, так хоть соплей наберётся.

– Сам его донесу. – ответил Лоркус. – А то мало ли, упадёт… Я уже понял, как ты не любишь рогатые вишни.

– Ну прости!

– Сочтёмся, мохнатая.


~~

Мула испытывала чистое наслаждение. Здесь, в небе, одна (ну почти одна), под ярким послеобеденным солнцем, она была совершенно свободна. Это чувство, это необычайное, заполняющее её всю ощущение самостоятельного полёта заставляло забыть обо всём. Воительница просто не понимала, как близняшки могли отказаться от подобного удовольствия. Ласковый встречный ветерок (и это не смотря на такую скорость!), пушистые облака и свежайший прохладный воздух вместе с осознанием несущей вперёд её силы дарили ни с чем не сравнимый, чистый, почти детский восторг. Девушка с щенячей радостью крутила петли и бочки, ныряла в штопор, чтобы выйти из него почти у самой земли, разгонялась и поднималась выше самых верхних облаков, напоминающих гигантские пёрья, чтобы затем убавить тягу до минимума и падать без какого-либо контроля. С азартом то догоняла летевшего спокойно со своим грузом лорда-демона, то нарезала рядом круги и спирали, то кричала, опьянённая счастьем полёта.

– Эй, дитё малое! – окрикивал её Лоркус периодически. – Не крутись близко к земле, заметят! Куда тебя понесло, чучелко?! Хорош кривляться, следи за распределением импульса! Про крен не забывай, выпендрёжница, он хуже управляется!

Мула совершенно не обижалась. Она впитывала тонкости управления полётом как губка, тут же проверяя каждую догадку и каждую возможность вплоть до разрешённых пределов. Интуитивно прикидывала все манёвры, сверяясь с советами Рэна, который вовсе не был против её шалостей. Даже когда у неё перехватывало дыхание от резких поворотов, воительница чётко знала, что надо сделать и какую позу принять, чтобы в следующий миг выйти из перегрузки. Тренировки в Академии не прошли даром.


– Снижайся, бесятко! Мы уже подлетаем! – лорд-демон на этот раз связался через очки-терминал. – Давай-давай! Аккуратнее, не то внешнее управление включу. Вон туда нам надо…

Внизу лежал пейзаж, характерный для типичного хозяйства на отшибе какой-нибудь маленькой деревеньки: зелёная опушка простиравшегося за горизонт светлого леса была занята раскинувшимся на несколько сотен шагов садом, посреди которого угадывались небольшие одно- двухэтажные постройки, соединённые сетью крытых переходов и образующих множество маленьких внутренних двориков. Чуть ближе к центру были возделаны несколько длинных грядок, на которых буйно разрастались то ли овощи, то ли какие-то травы. С северной стороны Мула заметила несколько незанятых растениями площадок, которые при этом мало выделялись на общем фоне. Правда, сколько ни старалась, ни конюшни, ни колодца девушка не увидела. Даже ни одной печной трубы не торчало из этих многочисленных домиков.

Сейчас вместе с Лоркусом и его пленником она направлялась как раз к одной из площадок, самой маленькой. Маркер цели подсвечивал нужное место и как только до него остался десяток шагов, ничем не примечательная кучка гравия внезапно опустилась вниз и начала отъезжать в сторону. Крыша подземного помещения? «Никогда бы не угадала» - успела подумать Мула, прежде чем опуститься в подсвечиваемую яркими синими лампами комнатушку с единственной дверью.

– Помоги чуток, а то тут слишком узко. – лорд-демон кивнул на свой «груз». –Хватай за ноги, несём внутрь.

~~


Пока всё, высказывайтесь смело.

Показать полностью
8

Король не настоящий? ч.5

Пятый кусочек сказки, за сокрытие которой меня уже один раз пригрозились непростить.

Вязал кус поменьше, для соблюдения логичности и чтоб потом читать удобнее было.

Предыдущая часть Король не настоящий? ч.4

Кто там в прошлом посте про теорию струн гиперсветовыми двигателями интересовался?


~~

– Значит вот что имела в виду Ника, когда говорила, что в этой одежде ничего не страшно, да? – Мула пыталась уложить полученную информацию в голове.

Король усмехнулся.

– Ну да. Жива, цела и невредима ты останешься в любом случае. А вот свихнуться или упасть в обморок от испуга можно без посторонней помощи. Так что лучше не экспериментировать. Сомневаюсь, что ты вдруг захочешь «упасть» с такой большой высоты, как наша нормальная орбита. Даже с учётом всех твоих тренировок.

Да уж. Одно дело шмякнуться об подставленную тобой же воздушную подушку, но с высоты главной башни Академии, и другое – пролететь в тысячи раз больше непосредственно с «орбиты». Нафиг-нафиг. Внезапно Мулу охватил страх.

– А что если вдруг, не знаю… по каким-нибудь причинам, мы прямо сейчас окажемся снаружи, в этой пустоте, на краю огня? – даже от одной мысли о таком воительницу начало мутить.

– Нуу… придумаешь тоже. Если вот прямо-прямо сейчас – то будем ждать, пока Лоркус с девочками прилетит. А Лами тем временем унесёт нас подальше от солнышка, насколько сможет. Она своих не бросит. Но ничего такого не случится, не переживай. У нас Рэн за всем постоянно следит.

– Не брошу – не брошу! Ещё чего удумали! И вообще, хватит какую-то фигню выдумывать, пора валить в обратную дорогу, мы как раз точку выхода пролетаем скоро, включайтесь!

Задорный голос тараторящей Ламиары прогнал из головы воительницы остатки страха, оставив лишь небольшое волнение. Впрочем, последнее тут же сменилось привычной уже смесью любопытства и нетерпения.

– Седлай своего железного коня, полководец! Мы отправляемся в путь! Нам предстоит пересечь моря излучений и океаны магнитных полей! Прорваться сквозь бури завихрений и штормы электромагнитных волн! Выйти победителями из сражений с гравитацией и оставить с носом все злые солнечные ветра! Седлай коня и в путь!! Нас ждут великие дела!

– Ишь, разошлась. – Король снова усмехнулся, а затем повернулся к Муле. – руки на подлокотники, голову назад. Рэн, включи пятую симуляцию, будь добр.


– Что это?

Мула вдруг поняла, что оказалась словно вне своего тела. Нет, она всё ещё чувствовала, что дышит и осознавала все свои движения, вот только куда ни посмотри, был виден лишь космос за какой-то бесцветной прозрачной оболочкой. Девушка не видела собственных рук, костюма или обстановки челнока. Даже после того, как она непроизвольно зажмурилась, окружающая иллюзия никуда не пропала. Как это возможно?

– Не напрягайся так. – голос Короля звучал точно так же, как и секунду назад. – Ты всё ещё сидишь в кресле, всё в порядке. Просто Рэн показывает тебе… скажем, свои воспоминания.

– Воспоминания?

– Что-то вроде. У тебя есть уникальная возможность увидеть процесс межпространственного разгона и полёта. Помнится, ты вчера уж очень хотела узнать как можно больше. Главное, запомни: всё, что ты видишь – не происходит на самом деле здесь и сейчас. Постарайся сосредоточиться на своих ощущениях и на том, что видишь и слышишь. У меня тут одна идея возникла, хочу проверить. А ты как раз заодно в этом поможешь.

– Помогу? Но чем?

– Потом объясню. Пока не отвлекайся.

Как раз в этот момент девушка почувствовала первый звук. Именно почувствовала, не услышала. Она вдруг поняла, что сейчас все её ощущения принадлежат вовсе не ей самой. Что всё это происходит или происходило внутри другого, иначе устроенного разума. Разума со своими способами восприятия, с совершенно другими понятиями, заменяющими привычные слух, осязание или зрение. Мула еле успевала осознавать, что же именно такое «потоки данных», «обработка», «исполнительные механизмы» и ещё куча разных вещей, и в то же время чувствовать, как всё это сливается в единую картину, отображающую очень даже привычную, но такую новую реальность. Она чувствовала, как будто нечто внутри неё начало действовать, словно что-то грандиозное начало просыпаться и в такт ему начали просыпаться… системы корабля… Ядро… Так вот, что это значит. Этот словно капающий на разной тональности звук, нарастающее волнение, и оживающий ритм. Пока ещё слабый, но всё усиливающийся и усиливающийся фон – включение многочисленных приборов, бесконечно сложных и в то же время неимоверно, немыслимо точно продуманных и согласованных, обменивающихся широчайшими реками информации. Действующих чётко, слаженно и как это ни странно, невероятно красиво.

Мула затаила дыхание, наблюдая как просыпается её «второе тело», но тут до восприятия дошёл ещё один звук, снаружи. Ламиара! Так вот как это происходит? Собственный способ перемещения в пространстве для космических фей был… песней! Да, точно! Пусть Мула пока не могла воспринять всю глубину и разносторонность этого явления, но сейчас, в этот момент, мягкий и протяжный напев настолько органично вплетался в её собственную музыку, что казалось, лучшей гармонии достичь просто невозможно. Вот включились дополнительные подсистемы, ядро запульсировало, в такт ему начали отвечать многочисленные стабилизаторы, контуры энергообеспечения и управления, отозвалась система навигации, задавая курс, а воительница поняла, что началось самое главное – движение. Тот полёт, ради которого организовывалась и продолжала разворачиваться чарующая, но одновременно энергичная и бойкая симфония корабля с космической феей. Мула уже не пыталась понять всё происходящее внутри или разобраться к чему относится то или иное её ощущение. Она просто слушала и впитывала всё как губка, заворожено наблюдая за всем вокруг. За тем, как начал удаляться её родной мир, как пролетают мимо Аруна и Мабила – старшие луны. Как сзади словно появляются крылья, толкающие всё дальше и быстрее, как солнце, бывшее меньше минуты назад таким большим и ярким, становится маленькой светящейся точкой среди мириад точно таких же точек вокруг. Вот мимо проскользнула красная полоска, отмеряющая некую огромную единицу расстояния и девушка поняла, что осталось совсем чуть-чуть прежде чем корабль вместе со своей космической спутницей начнёт совершать нечто невообразимое, не поддающееся её скудному уразумению – гиперсветовой разгон.

– Эти знаки, какое расстояние они отмечают? – Мула наблюдала, как указанные отметки всё чаще и чаще проскальзывают мимо неё, постепенно меняя цвет от красного до жёлтого, от жёлтого до зелёного, от зелёного к синему.

– Один парсек. Это примерно в двадцать раз больше размеров вашей звёздной системы или в полмиллиона раз больше расстояния от твоей планеты до солнца.

– О боги… – девушка поражённо выдохнула, в то же время осознавая, что спрашивала вовсе не вслух.

Полоски уже успели слиться в одну сплошную полупрозрачную поверхность, сверкающую всеми цветами радуги, а ускорение всё продолжалось. Неужели корабль полетит ещё быстрее? Но вся та музыка, которая её окружает, сейчас вроде бы начинает затихать? Или… Погодите, это была только подготовка?? Мулу внезапно охватила лавина какого-то восторга, волнения и энергии столь значительной, что у девушки просто не было слов, чтобы её описать. «Синхронизация достигнута» – промелькнуло в голове, а затем вновь появилось ощущение какого-то затянутого прыжка. Отметки расстояния слились уже в сплошную белую поверхность, на которой то и дело появлялись продольные голубоватые полосы от звёзд, оказавшихся достаточно близко, чтобы отобразить их на доли секунды специальными маягчками.

Ядро буквально вспыхнуло от генерируемой мощности, многократно усиливая песнь космической феи, вплетая в неё собственный ритм, и, казалось, изменяя само пространство вокруг. Девушка буквально ощущала, как её переполняет сила, как от бесконечной мощи начинает теряться рассудок, как рвётся вперёд её душа в попытке успеть за неимоверной скоростью корабля. Как на грани слышимости работают вспомогательные подсистемы, как данные уже не льются спокойными ручьями или реками, а несутся подобно лучам света от заклинаний огненных магов. Ещё чуть-чуть и она просто сойдёт с ума от всего этого, ну и пусть! Какая разница, если можно пережить эту невообразимо прекрасную игру чувств, не доступную ни одному человеку в мире?!

«Прерывание симуляции». Мула не воспринимала это сообщение. Просто не могла воспринять. Она лишь наблюдала, как корабль отрывается, улетая вперёд с новой, ещё большей силой, унося вперёд частичку души, а её саму оставляя где-то позади слушать удаляющуюся, но всё столь же прекрасную песню космической феи под колоссальный аккомпанемент «гипера».

– Всё, всё, успокойся. Хватит пока, тихо, тихо. – воительница обнаружила себя сидящей в кресле челнока и пытающейся отдышаться.

Увиденное всё ещё не укладывалось к голове, будоража впечатлениями и свежими образами. Кровь стучала в висках, словно молот в кузне отца, а перед глазами откровенно плыло. Король уверенно держал ладонь Мулы и что-то говорил, приводя девушку в чувства. Её собственные чувства.

– Это… – говорить было тяжело. – Это… Слов нет…

– Ну ещё бы. – мужчина усмехнулся. – Отдохни пока. Сейчас Рэн тебя усыпит ненадолго, так что расслабься. Всё будет хорошо. Иначе голова заболит.

«Да хрен с ней с этой головой», хотела было ответить воительница, но уже почувствовала, как силы уходят, а сама она начинает проваливаться в небытие. «А и ладно. Будем надеяться, что ничего страшного не случится»

~~


– Вот и как мне теперь после такого уснуть?! Нахал… – горящий восторгом взгляд и уши торчком не оставляли ни малейшего сомнения в крайней заинтересованности рассказом.

– А я что, я ничего. Кто просил про космос?

– Хулиган! Знаешь же, что я не могу устоять против подобных ощущений. – девушка одарила мужа страстным поцелуем.

– И не надо. Наслаждайся. Там ещё будет, чем тебя удивить.

~~


– Так. Напоминаю ещё раз: быстренько приземляемся, быстренько упаковываем всех внутрь и стоим ждём старых знакомых. Дожидаемся, тихо-мирно разговариваем, разворачиваем всю банду, даём пинка под зад, если требуется, затем улетаем. В крайнем случае, только в крайнем, раздаём тумаков. Никакого вредительства. Лоркус, тебя особенно касается.

– Да это один раз только было, сколько уже вспоминать можно… – лорд-демон пристыжено скривился. – Я ж не знал, как оно в точности работает, обсуждали ведь, ну…

– Поэтому и повторяю: работай руками. Плюс головой. Вперёд не лезьте, энергобарьер не отключать, на знак биологической опасности внимания не обращайте.

У Мулы кружилась голова, что, как сказал Рэн, было последствием нервного перенапряжения, но она старалась сосредоточиться на происходящем. Постепенно ей становилось лучше, по крайней мере, перед глазами не мельтешила стая противных мелких мошек, однако звон в ушах никак не хотел пропадать насовсем.

«Модуль» уже летел невысоко, можно было разглядеть ту самую «группу существ», ради которых они так быстро возвращались назад. Конечно, девушка сомневалась, что увидит в качестве «ездовых животных» самых обычных лошадей, однако к созерцанию осёдланных песчаных варанов оказалась слегка не готова. Сами по себе эти ящерицы отличались довольно крупными размерами, пепельной окраской, совершенно диким, даже чисто инстинктивным поведением и обитали обычно в раскалённых песках где-то далеко на юге. Будучи чрезвычайно опасными и сильными, песчаники не могли похвастаться сообразительностью, от чего часто попадали в каменные ямы-ловушки, специально размещаемые вокруг людских поселений, после чего их участь была сродни участи любого забойного скота или дичи. Мало кто пытался пробовать их приручить, ещё меньше добивались хоть сколь-нибудь значимых результатов, а посему увидеть этих здоровяков, резво бегущих по прогретой полустепной дороге и несущих на себе каких-то невнятных коротышек, было как минимум странно. Впрочем, «повозка», выглядящая как большой зелёный шар, покачивающийся на платформе, снабжённой шестью колёсами, и передвигающейся с помощью тех же варанов, смотрелась не менее загадочно.

– Хм… Мы их вообще запихнуть-то сможем всех? – лорд-демон озадаченно смотрел на экран, явно прикидывая можно ли разместить такие количество живых существ на борту челнока.

– Всех не сможем. В грузовой засунем ящерок, остальных сюда. Но двоим придётся добираться самостоятельно. Скорее всего, тебе с Никой.

– Ни-и-и-хачу! – киртанама возмущённо затрясла головой. – Хватит с меня этих «самостоятельно»! В прошлый раз полдня провалялась, нафиг-нафиг!

– Я тоже не! – Куссариада явно поддерживала сестру. – Так укачивает, ни одной пробежке не снилось! Вон пусть Мулька попробует, она из Академии, ей такое нипочём должно быть!

– Ладно, разберёмся. Пока что все на выход, помогаем рассёдлывать «коников». Всю поклажу на землю, в кучу, её придётся сжечь.

Мула не успела спросить, что имели в виду близнецы: модуль шустро пролетел последние сотни шагов, застыл на мгновение перед повозкой и уверенно приземлился, правым бортом перегородив дорогу. Дверца-люк ещё не успела окончательно открыться, а Ника уже выталкивала воительницу наружу.

~~


В следующем кусочке драка, весьма могущественный представитель расы файниров и, если влезут, дракошки ("да, такие вот дракошки, не драконы и не кошки, влезут три в одно лукошко, покормите их немножно"). Ну то есть сами-то дракошки мелкие, а вот сюжетик с ними не очень...

Показать полностью
10

Король не настоящий? ч.4

Часть четвёртая для тех, кто следит за этим делом. Космические корабли, искусственный интеллект и интеллект совсем не искусственный, но весьма необычный.

Продолжение этого: Король не настоящий? ч.3


Теснота немного давила. Не сказать, чтобы развернуться совсем было негде, но крохотное пространство внутри было рассчитано никак не больше, чем на них пятерых. Король десять минут назад присоединился к компании, раздал всем оригинального вида очки и скомандовал рассаживаться по местам. Муле досталось место прямо перед большущим «экраном», который мог и должен был показывать различные картинки и «информацию», но пока был выключен. Девушка слегка нервничала после фразы Куссариады «Сейчас полетим!», однако спокойно-деловитый вид остальной команды придавал ей уверенности. «Что-то я сомневаюсь, в том, что это что-нибудь плохое. Вон, даже кресло идеально удобное, не говоря уже обо всех остальных вещах» – думала она, наблюдая, как Король отдавал приказы невидимому исполнителю и как в ответ на них появлялись многочисленные надписи на его собственном экране. Мула обернулась к Нике, сидевшей слева, и решилась спросить.

– А что там пишется? Я не знаю этого языка.

– Так очки-то надень! – удивлённо ответила та, уставившись непонимающим взглядом на воительницу. – Они же как раз для этого и нужны! Как ты собираешься общаться с искусственным интеллектом без них-то?

– С… чем?

– С разумом этой машины.

– Машины? Она разумна??

– Ооо! Ещё как! Надевай уже. – Ника протянула руку к панели прямо перед Мулой, тихонько дотронулась коготком до светившейся слабым жёлтым цветом фигурки и экран перед воительницей вспыхнул десятками разнообразных надписей. – Ну, теперь понимаешь, что тут?

Да, это было нечто. Все символы заменились привычным алфавитом, как только Мула успела заправить дужки очков за уши. Слова выстроились в строгом порядке, образуя, по-видимому, важные и осмысленные фразы, однако девушка мало что понимала в надписях. Что значит «предподготовка ускорителей»? Нет, она понимала, что ускорители чего-то ускоряют, но что это за такие ускорители? Или вот «герметизация внешних соединителей». Какие такие соединители? Девушка ощутила мягкий толчок и поняла: машина начала движение. Очень захотелось увидеть, как это происходит, однако на экране только появлялись новые непонятные надписи, практически целиком заполонив всё светящееся стекло.

– Так, погоди. – Ника опять протянула руку, что-то быстренько настучала на поверхности, и изображение сменилось, словно бы экран стал окном во внешний мир. – Вот тут касаешься пальцем и вот тут. Так можно переключать камеры, менять картинку. Не пугайся только с непривычки. Как только прижмёт к сиденью, лучше не клади руки сюда.

– Ага… – Мула широко открытыми глазами уставилась в экран, наблюдая за тем, как открывается купол зала и как пол уходит куда-то вниз.

«Первый раз я по-настоящему лечу! Подумать только, эта машина действительно может летать!». Девушку раздирали на части любопытство, азарт, какой-то восторг и толика страха перед неизведанным действом. Неужели они отправляются в то самое «межпланетное пространство», о котором говорил Король? В ту невообразимую даль, где само слово «высота» теряет смысл, где небо заканчивается, открывая первозданную черноту? Ещё совсем чуть-чуть и она собственными глазами увидит свою родную «планету», сможет убедиться в том, что она действительно как шарик, а не просто круглый блин земли в центре бескрайней пустоты. Сможет сама посмотреть на невероятно красивое полярное сияние так близко, как только это вообще возможно!

– Мы летим, да? Летим в кос-мос?

– Ага. – Король согласно кивнул. – Сначала надо переделать некоторые дела на моём корабле, а потом мы отправимся к вашему солнцу. Не сказать, чтобы на экскурсию, но всё же.

– Ой… На тот самый корабль? А где он?

– Болтается на орбите. Да я думаю, ты его уже видела. В вашей стране, если я правильно помню, его назвали Блуждающей.

«Нихрена себе!! – Мула была просто шокирована. – Великая Блуждающая Звезда Аль-Нимитар – это космический корабль?!!»

~~


– Ха! – тихонько воскликнула девушка – Как считаешь, люди когда-нибудь раскроют истинное происхождение всех тех легенд, которые сами напридумывали? Ведь это же так интересно: понимать, что всё было не просто выдумкой, а очень-очень сложной историей с офигительной подоплёкой! Такой, что их пра-прадеды не могли не то, чтобы понять, а даже воспринять достаточно адекватно. Я вот прямо чувствую предвкушение!

Тёмная зимняя ночь вместе со снежной вьюгой застыла за окном, словно прислушиваясь к происходящему внутри этой небольшой спаленки. Еле различимые отсветы декоративного камина у подножья кровати заставляли плясать фигурные тени на потолке и стенах, редкими рыжими блёстками отражались в зеркальных дверцах стоящего рядом шкафа, мягкими мимолётными мазками то и дело подкрашивали белоснежный мех разметавшихся по всей свободной простыне хвостов. Мужчина ласково поглаживал жену по голове, изредка почёсывая основания больших пушистых ушей, от чего девушка замирала, ловя каждое мгновение доступного только ей вида удовольствия.

– До этого ещё очень далеко, но всё возможно. Хотя скорее легенды ещё больше обрастут выдумкой, изменятся до неузнаваемости и потихоньку забудутся. Как это уже было, например, со мной. А сейчас лучше обрати своё предвкушение на то, что породит совершенно новые мифы во многих других мирах.

– Да?! Ух! – девушка заёрзала в нетерпении. – Давай, давай, продолжение срочно!!

~~


– Успеешь ещё с ней наговориться. Приготовься, через тридцать секунд включается основной контур. Сядь удобнее, руки строго на подлокотники. Ускорение будет довольно большим, придётся потерпеть.

– Да-да, секунду, я помню, помню…

Мула засуетилась, осматриваясь ещё раз и примеряясь в кресле второго пилота. Она всё никак не могла взять себя в руки, унять эту бурю чувств, которая периодически накатывала, бросая то в дикий ужас от бесконечной черноты за бортом, то в неистовый восторг от ощущения невесомости да невообразимой технической мощи той машины, которая несла их сейчас над планетой. А так же от созерцания того маленького, но в то же время великого чуда природы, которое сейчас трепыхало полупрозрачными светящимися крылышками где-то там, снаружи, перед одной из многочисленных обзорных камер.

Космическая фея! Кто бы мог подумать!! Не сказка, не выдумка, а самая наиправдивейшая правда! Пусть она не совсем такая, какими обычно представляли фей своим детям городские жители, пусть она не могла существовать в том слое воздуха «атмосфере», который окутывал родной мир Мулы, но до чего же всё-таки это было красивое и великолепное создание! Словно сотканная из тысяч тоненьких светящихся ниточек, на которые были нанизаны маленькие светящиеся же разноцветные бусинки, эта миниатюрная девчушка с крылышками как будто была воплощением чьей-то чистой фантазии. Еле различимые аккуратненькие носик и глазки, полоска рта, тонюсенькие ручки и ножки, узенькая талия и даже некоторое подобие причёски делали её похожей на куколку, которую так и хотелось посадить на ладонь.

Именно фея была той самой причиной, по которой Король начал своё долгое путешествие: одна из немногих представителей своей расы, эта уникальная в своём роде малышка была создана из особого вида энергии и могла жить лишь непосредственно около звёзд. Когда-то давно «люди из извне», как назвала их для себя Мула, обнаружили и установили контакт с совершенно невероятной формой существования разума – «живыми» межпространственными всплесками. Вновь открытая раса оказалась крайне любознательной, шебутной, жадной до общения и эмоций, а так же самой дружелюбной и любопытной в крайне положительном смысле. С учётом того, что феи (как потом оказалось, понятие «феи» присутствовало не только в сказках родного мира воительницы, а новоиспечённым представителям космического сообщества сама идея этих сказочных существ понравилась настолько, что они практически сразу обзавелись новым внешним видом) серьёзно помогли людям продвинуться в плане дальних космических перелётов, отказывать им в естественном для них желании лететь к новым звёздам не было никакого смысла.

Собственно, Король первоначально выполнял именно эту миссию – нужно было доставить новую космическую фею к отдалённой звезде, чтобы она смогла организовать связь с ней. Сами феи подобных путешествий перенести не могли только если не получали регулярной подпитки с ведущего корабля, так что сотрудничество оказалось очень выгодным для каждой из сторон: феи получали новое жизненное пространство и знания, люди – тоже, за тем исключением, что сами они селились не на звёздах, а на окружающих их планетах или больших космических глыбах – «астероидах». «Если бы мы не застряли в вашей системе, наше путешествие закончилось бы гораздо раньше. – говорил Король, – Оно бы и ничего, только вот приходится держать Ламиару на диете. Ваша звезда вредна для неё, приходится летать к ней лишь изредка, остальное время подпитывая тем, что успевает выработать корабль».

Как раз сейчас пришла пора очередной «кормёжки», из-за чего Король вместе со своей новой командой и полетел на основной корабль на «челноке», как его назвал Лоркус. Пока сёстры-киртанамы и младший лорд-демон проводили проверку и обслуживание систем большого корабля, довольствуясь волшебнейшим ощущением невесомости, Мула и Король должны были слетать вместе с феей к солнцу, покрутиться рядом с ним около часа, а затем вернуться обратно. С учётом того, что до светила довольно далеко, приходилось использовать для этого основной двигатель «челнока», из-за чего, как сказал мужчина, невесомость на некоторое время должна была смениться на повышенную тяжесть по всему телу. Так что Король настойчиво попросил не двигаться во время включения двигателя без самой крайней необходимости. «Для тебя это будет почти четырёхкратная перегрузка в течение около ста тридцати секунд», уточнил он на всякий случай, однако Мула не успела спросить, что это значит, ибо её тут же отвлекла словоохотливая космическая фея. Воительница еле успевала отвечать на вопросы малышки, а та тараторила с такой скоростью, что казалось, она лет сто ни с кем не разговаривала и теперь жаждет в считанные минуты наверстать упущенное.

Девушка успела как следует устроиться под непрерывный поток комментариев и советов от светящейся малютки, кивнула несколько раз в ответ на целую серию вопросов об удобстве, но тут фея замолчала, возбуждённо крутанулась на месте и унеслась пристраиваться где-то позади корабля. Мула почувствовала небольшой толчок, а затем ощущение тяжести начало нарастать. Планета, собственный родной мир, потихоньку отдалялась, пока не стала размером с самую малую из лун, видимых в ясную зимнюю ночь. Воительница хотела было спросить, когда же начнётся тот самый основной разгон, но Король отрицательно помотал головой, запрещая говорить. Как раз в этот момент включился основной двигатель, а корабль как будто начал затянувшийся прыжок. Мулу вдавило в кресло настолько, что она вряд ли смогла бы нарочно пошевелиться. Неимоверная тяжесть навалилась сразу на всё тело, заставляя практически задыхаться от невозможности преодолеть эту невидимую силу. Даже простое движение пальцем давалось колоссальным усилием, а уж в то, что она что-нибудь сможет сказать, Мула сама уже не верила.

– Ну как, жива? Моргни дважды. – на экране перед воительницей появилась Ника. – Теперь понимаешь, почему мы сразу отказались?

Мула моргнула целых четыре раза, давая понять, что утвердительно отвечает на оба вопроса, а затем повернула глаза к Королю. Тот, казалось, вообще не испытывал видимых неудобств от тяжести, лишь чуть заторможено двигал руками по панели управления.

– Ну это ничего. Ты на него не ориентируйся, для таких людей подобное ускорение почти норма.

– Не норма. Двухкратная перегрузка. – поспешил пояснить мужчина. – Мой родной мир отличается от вашего в том числе силой тяжести. Наши тела тоже немного другие. Плюс я прошёл специальные тренировки. На самом деле мы сейчас ускоряемся настолько быстро, что если бы не компенсатор, расплющило бы в тонюсенькую однородную лепёшечку. Терпи, ещё немного осталось. Вот так полегче будет.

В этот момент перед глазами Мулы появилась надпись «принудительная лёгочная вентиляция», а грудная клетка вдруг сама начала расширяться, будто её накачивали воздухом. Как ни странно, стало действительно легче дышать. Точнее, можно было сказать, что сейчас костюм сам дышал за неё, не давая потерять сознание.

– Можешь ничего не говорить, – поддакнула Ника с экрана. – эта машина, на которой вы летите, постоянно следит за твоим состоянием и бережёт вас обоих. Ничего плохого случиться не может.

Воительница вновь дважды моргнула и закрыла глаза. Оставалось досчитать ещё сто ударов сердца, прежде чем ощущение невесомости вернётся и челнок продолжит свой полёт уже без ускорения.

– Когда-то давно, когда люди моего мира ещё только начинали разбираться в физике межпространственных явлений и мало кто думал, что из этого в итоге получится, один из самых известных учёных, можно сказать передовик в этих исследованиях, заметил странного типа колебания. Эти колебания не были предсказаны теориями и носили своевольный характер, каждый раз обнаруживаясь в ходе того или иного эксперимента в совершенно разных аспектах. Они как будто появлялись самостоятельно, по своей собственной прихоти, то и дело внося ошибки или искажая выходные данные до неузнаваемых величин. Пытаясь понять, что же это такое, учёный начал проверять все возможные способы обнаружения и поимки этих искажений. Он несколько десятков лет потратил на то, чтобы создать условия их появления и ещё столько же – на то, чтобы попытаться удержать только что обнаруженное. Но колебания словно не желали быть пойманными, каждый раз «убегая» из разнообразных ловушек и оставляя великого гения с носом. Очень долго продолжались эксперименты по удержанию спонтанных волновых пакетов, пока, наконец, однажды это всё-таки не удалось. Практически сразу выяснилось, что выходные данные аппаратуры, изучавшей пойманную аномалию, содержат не что-нибудь, а неопределённость второго порядка. Сразу же разгорелся грандиознейший скандал: никто и предположить не мог, что «аномалия» может оказаться разумным существом, доселе неизвестной формой существования сознания. Буквально считанные часы потребовались на то, чтобы было принято решение об её освобождении, после чего учёного заставили отключить ловушку и попытаться восполнить все те искажения, которые она внесла в столь хрупкую жизнь. Почти вся планета через отслеживающую аппаратуру наблюдала за тем, как «существо» унеслось и пропало где-то на пути к местному солнцу. В течение следующих нескольких месяцев ведущие разработчики строили специальные приманки-кормушки на орбите, но на сей раз ни о каких попытках задержать разумный волновой пакет речи не шло. И через месяц после окончания строительства усилия человечества были вознаграждены: «аномалия» вернулась. Довольно долго мои предки наблюдали за ней, она же в свою очередь, присматривалась к ним. В конце концов общий язык был найден, а дочь того самого учёного принесла извинения фее от лица всего нашего мира. Правда на тот момент фея ещё не была феей в том смысле, в котором мы или вы привыкли понимать это слово, однако неуёмное любопытство, присущее всем им, очень быстро привело к тому, что фея стала чрезвычайно активно выпытывать новые для себя знания и, понятное дело, делиться собственными.

Король прервал внезапно начавшееся повествование, а Мула ощутила, как тяжесть начинает отпускать её тело.

– Тот технический прорыв в использовании межпространственных явлений, который случился благодаря первой знакомой нам фее, можно описывать часами. Будет интересно – поройся в архиве с Милой, она покажет, где это и как пользоваться. Так вот, основная суть заключалась в том, что, как оказалось, наш мир в относительно скором времени должен был подвергнутся нашествию некоторого машиноподобного коллективного разума, основной целью существования которого было развитие через поглощение других форм жизни. Феи с их возможностями ещё могли противостоять данному противнику хотя бы тем, что регулярно убегали от его захвата, пользуясь вспышками сверхновых звёзд. Они не могли сражаться напрямую, как не могли защититься, но поймать их было так же невозможно. Точно так же, как люди, они, прежде всего, ценили свободу и видели путь своего развития через сохранение индивидуальности, поэтому ни в какую не желали быть поглощёнными. Пусть срок их существования исчислялся десятками тысяч лет, но понятие смерти и уничтожения точно так же страшило их, как любое биологическое живое существо. Если не вдаваться во все эти подробности, феи жили, если так можно сказать, постоянно переселяясь из одного дома в другой – перелетая от звезды к звезде, от скопления к скоплению. Каждый раз, обнаруживая новую разумную жизнь на окрестных планетах, они пытались выйти на контакт и предупредить о грядущей катастрофе, но это почти никогда не удавалось, а если и удавалось, было уже поздно. Коллективный разум поглощал систему за системой, звезду за звездой, планету за планетой, одну жизнь за другой. Он не оставлял выбора, не давал надежды, не понимал самого наличия и значения альтернативы. Лишь слепое расширение, жадное до новых ресурсов – вот что это было.

– Было? Вы каким-то образом его остановили? – Мула зачарованно смотрела на экран заднего вида, наблюдая, как космическая фея, заметно увеличившаяся в размерах, безмятежно «плывёт» в светящемся следе от двигателя челнока.

– Да. Можно сказать, заперли, создав окрестность пространства, из которой вообще нельзя выбраться. С тех пор угроза исчезла, а мы вместе с феями пошли дальше. Потихоньку осваиваем новые горизонты. Теперь им не надо ждать взрыва ближайшей сверхновой – мы сами их «перевозим», после чего организуем мосты в сети межпространственных переходов. Взаимовыгодное сотрудничество.

– Она как будто с кем-то разговаривает, только не с нами.

– Поди с Куськой треплется опять, это нормально.

– А почему с ней?

– На корабле межпространственная станция связи, в модуле такой нет. К тому же мы слишком далеко. То, что ты сейчас видишь на экране происходит в трёх световых секундах позади нас, то есть это как если бы ты двадцать раз объехала всю вашу планету. Наша связь так далеко не работает напрямую. Если хочешь, я могу использовать ретранслятор на главном корабле, только между нами будет ощущаться задержка в четыре минуты туда и столько же обратно. Причём чем дальше улетим – тем больше.

– Ой. Нет, наверное, не надо тогда. А зачем мы летим к солнцу, если оно вредно для Ла-ми-а-ры? Её же вроде обеспечивает корабль?

– Не совсем так. Это как диета для тебя. Можно некоторое время пожить впроголодь, если знаешь, что под конец периода тебя ждёт роскошный стол из мясных блюд. С другой стороны, если всегда есть только мясо, заболеешь. Отличие состоит в том, что Ламиара не может «не есть», будучи непосредственно у звезды. Приходится по два-три месяца держать на голодном пайке. Ничего, она справится. При самостоятельных перелётах они и не такое выдерживают.

– А тогда то, что было в мешках сегодня утром – это её еда?

– Не то, чтобы еда, – Король покачал головой. – это не так просто объяснить. Скорее как удобрение для семян, из которых может вырасти что-то съедобное. Это вещество меняет свойство того следа, который сейчас остаётся за нами. Делает его «проходимым» и «съедобным». Без подобных мер ни одна фея не преодолеет в обычном пространстве таких расстояний.

– Всё так сложно, в голове почти не укладывается.

– Расслабься. Сейчас тебе лучше немного передохнуть: скоро начнётся ещё одно такое же ускорение, только в обратную сторону. Мы должны выйти на ближнюю солнечную орбиту, дабы отпустить нашу крылатую болтушку на прогулку.


– Забавно смотришься. – замечание Короля прозвучало больше как добрая усмешка.

Мула поспешно привела отвисшую челюсть в нормально положение, однако оторвать взгляда от созерцания неизмеримо увеличившейся в размерах Ламиары так и не смогла.

– Она…

– Да, она нас защищает.

Челнок был окружён целым сонмом вихрей разноцветных искорок, из которых состояли ладони космической феи. Сама фея теперь была просто гигантских размеров – гораздо больше самой Великой Башни Миров, не говоря уже об остальных колоссах древности. Да какие колоссы! Мула уже начала сомневаться, что больше – недавно посещённый основной корабль Короля или вот это вот существо, которое упомянутый корабль должен был «везти» сквозь пространство. Невероятно! Исполинских размеров светящаяся девушка с огроменными крыльями могла бы легко накрыть своей тенью целый город, если бы, конечно, тень вообще могла бы существовать от крыльев, целиком сотканных из света. При этом пропорции феи сами по себе не изменились: личико было всё такое же милое, талия – узенькая, а ноги – длинные и стройные.

Прямо сейчас Ламиара быстро летела, приняв позу младенца в утробе матери и повернувшись распростёртыми крыльями к поверхности безумного огненного океана, которым оказалось столь вроде бы знакомое Муле солнце. Нескончаемые радужные потоки, словно широкие реки, стремительно текли от краёв крыльев к центру, и воительница будто сама чувствовала наполняющую космическую фею энергию. При этом глаза у Ламиары были «закрыты», а выражение на гигантском, но всё столь же кукольном личике – серьёзным и сосредоточенным.

Как сказал Король, это от того, что фея сейчас была очень-очень занята правильным питанием. Точнее «правильностью питания», благо поглощение такого количества каких-то там «излучений» требовало очень тонкой организации самого процесса и отвлекать Ламиару от этого дела было крайней нежелательно. Оставалось лишь ждать, наблюдая за тем, как ловко облетает фея все исполинские фонтаны огня или невидимые глазу «опасные выбросы», способные заметно повредить их собственных кораблик-челнок.

Было страшно представить, насколько велика и чудовищна оказалась сила солнца вблизи. Как сказал Король, если бы любая планета, в том числе родной мир Мулы, оказалась так же близко, как челнок, её бы просто «смыло» жаром, разорвав на бесчисленное множество мельчайших кусочков.

– Я вспомнила! – Мула вдруг встрепенулась, выходя из оцепенения, вызванного невероятным зрелищем. – Врата в Намируэ, древнюю родину всех богов! Аль-нимитар! Точно!

– Что?

– Легенда… Или… не знаю, что-то типа пророчества или предупреждения… Я думала, это очередная страшилка странствующих бардов, детская сказка…

– Про что?

– Намируэ – то место, мир, в котором рождаются все боги. А Аль-Нимитар – врата в него. Семь раз за каждые два года молодой бог приходит из этих врат, чтобы собирать небесные Цветы Жизни на Золотых Полях Прародителя. Сейчас, сейчас… Я слышала мельком… Вроде, каждый урожай он уносит в свой сад, чтобы любоваться видом цветов и пить их нектар. Но когда бутоны отцветают, он снова должен лететь к небесным полям. Что-то там было ещё… нельзя мешать, иначе бог разозлится и тогда уже наше небо загорится негасимым огнём, а на земле не останется ничего живого.

– Очень-очень-очень интересно! Да-да! Правда! Слушай, у тебя ведь утечка информации, соображаешь? – фея, оказывается, слушала их всё это время и сейчас решилась высказаться. – Шпионы, детективы, агенты, разведка, миссии! Круто, да? Круто? А я – главная тайна, да? Точно круто! Ой!

Словесный поток Ламиары вдруг прервался.

– Круто, круто. – Король по-доброму усмехнулся. – Обрастаешь мифами. «Язык прикусила»? Говорил тебе, не отвлекайся. Успеем наболтаться вдоволь ещё.

– Не-не-не. Там чего-то случилось, чего-то нехорошее. Лор-кус говорит какое-то нападение, засёк сканером, Ой, я не понимаю, цифры все эти, что такое? Карта? Я не знаю где это. А, ладно, давай сам, ага. Пяток минут ещё и я заканчиваю, лады? Всё, разбирайся.

– Что? Что случилось? – Мула увидела, как Король начал резво водить пальцами по панели перед ним, и ощутила, как её саму охватывает беспокойство.

– Ммм, погоди… да. Ничего, успеем. Передай, чтобы никакой самодеятельности. Капсул с системами жизнеобеспечения больше не осталось, они все внизу. Да даже если бы была, мы быстрее прилетим обратно и приземлимся все вместе. А костюма не хватит, ему ещё для такого заряжаться надо.

– Это так забавно, ты всегда угадываешь его следующую фразу. Неужели такая большая разница между вами, да? – было слышно, как Ламиара мелко хихикала. – Тебе среди них нормально? Или я уже спрашивала? Ой!

– Что? Ещё что-то случилось?

– Язык прикусила. Обожглась, то есть. Бли-и-и-иин! Да ну нафиг, доболтаешься тут с вами. Ещё пять минут. Всё-всё-всё-всё. Всё передала, не отвлекайте.

– Вот же ж нетерпеливая. Так… Надо срочно сделать вот это… – пальцы Короля замелькали по панели, от чего на той в бешеном ритме заморгали разноцветные огоньки. – Рэн, поясни, мне некогда.

Мула не успела толком понять, к кому же мог обращаться Король, как вдруг в ушах зазвучал незнакомый высокий, словно мальчишеский голос, а на экране перед глазами появилась смешная нарисованная фигурка.

– Я – Рэн, приятно познакомиться.

– Рэн? – Мула вновь была сбита с толку.

– Подтверждение. Разумный электронный навигатор. РЭН. Я – часть искусственного интеллекта межпланетарного модуля, в котором Вы сейчас находитесь. Вы готовы выслушать пояснения? – фигурка наклонила голову на бок и вопросительно захлопала глазами.

– А я… Да, наверное… А произошло что-то серьёзное?

– Поступило сообщение, что в данный момент на поверхности планеты, в секторе А43/20/188 группа из четырёх взрослых разумных существ и одного ребёнка движется по направлению к точке альфа-1. Группа использует шесть ездовых животных, в том числе два для передвижения самодельного транспортного средства с ребёнком внутри. Расчётное время прибытия к предполагаемой цели – девяносто минут местного масштаба. Кроме того, замечена большая группа существ, предположительно преследующих первую группу. Время перехвата – пятьдесят пять минут местного масштаба. Временно исполняющий обязанности техника первой категории, Лоркус Маградул настоял на немедленном проведении эвакуации представителей первой группы с дальнейшим выяснением цели их путешествия. По его мнению, указанные существа могут иметь ключевое отношение к исследовательскому проекту «Асмодей». В качестве первичного предложения временно исполняющий обязанности техника первой категории озвучил вариант собственной экстренной высадки на поверхность планеты при помощи любого доступного способа. Предложение было отклонено капитаном как нерациональное из-за отсутствия на борту корабля систем жизнеобеспечении, используемых в эвакуационных капсулах. Так же на текущий момент не представляется возможным использование имеющихся защитных костюмов в режиме планетарного спуска. Наиболее оптимальным является вариант с ожиданием возвращения межпланетарного модуля на основной корабль с последующим его использованием для выполнения предложенной эвакуации. Вы можете задать любые интересующие вопросы по изложенному материалу. Пожалуйста, спрашивайте.

– Ой…да-да, секундочку…

Мула всё никак не могла толком придти в себя. Формулировки РЭНа были уж слишком вычурными и формальными, приходилось напрягать мозги, чтобы понять, о чём он говорит. Да и голос, который звучал в её ушах, никак не вязался с речью, преисполненной сложных оборотов.

– А что такое «проект «Ас-модей»?

– К сожалению, доступ к данной информации ограничен. Я не могу ответить на Ваш вопрос. Задайте, пожалуйста, другой.

– Тебе лучше пока об этом не знать. – Король покачал головой, не отрывая взгляда от экрана. – Есть в вашем мире нехорошие вещи, которые желательно вообще не трогать. Лучше действительно спросить о чём-нибудь другом.

Интересно. Девушка на секунду задумалась. Если этот «проект» касается чего-то из родного мира Мулы, то вполне вероятно секретность была оправдана. Только вот что это такое? Что-то настолько плохое, что его лучше предать забвению? Смутное чувство возникло на границе мыслей Мулы, но она никак не могла понять, какое именно. Странная смесь тревоги, страха, предостережения и чего-то ещё, что не поддавалось определению. «Ладно, разберёмся», подумала воительница, а вслух спросила:

– А что значит «режим плане-тарного спуска»? В таком костюме можно добраться до самой земли?

– Подтверждение. Защитный костюм, модель 43 был спроектирован как дальнейшее развитие модели 41, изначально предназначавшейся для защиты оператора от несчастных случаев при работе на околопланетарных орбитах классов до «6S» включительно. Поскольку после начала строительства первых межпространственных врат произошло пять эпизодов с летальным исходом, было принято решение о необходимости оснащения штатных рабочих костюмов дополнительными модулями энергетической защиты. В настоящее время используемые типы костюмов способны самостоятельно защитить жизнедеятельность операторов при спуске с высот до двух тысяч километров в атмосферы с давлением до 120 единиц, температурой до 500 градусов Цельсия и показателем радиационной активности до 4200 рентген в час. Внимание! Текущая звёздная система отличается аномальными показателями! Эффективный энергозапас защитных костюмов снижен до 5% от номинального! Режим планетарного спуска на единственную обитаемую планету возможен после переведения энергосистемы защитного костюма в режим перенасыщения!

– Перенасыщения?

– Подтверждение. Режим перенасыщения позволяет накопить в гиперионных трансдукторах реакторной системы костюма существенный запас энергии за счёт сжатия канала поля Мейрона-Балвиса по восьми измерениям. Накопленный таким образом запас может быть использован имеющимися системами костюма на любые штатные цели, в том числе в режиме планетарного спуска. Внимание! Текущая звёздная система отличается аномальными показателями! Время зарядки до уровня, обеспечивающего нормальное функционирование в указанном режиме планетарного спуска – не менее двух часов стандартного масштаба!

– Ох… ещё бы понять, что всё это значит… Что такое «стандартный масштаб»?

– Да это просто мера времени. – на этот раз воительнице ответил сам Король. – два часа в моём родном мире – это почти то же самое, что два часа в вашем. Ну, может, самую малость больше. Не заморачивайся. Рэн, начинай подготовку.

– Принято к исполнению.

~~


Фух, вроде убралась. Тяжко с этими ограничениями...

Ещё? Не надоела?

Показать полностью
10

Король не настоящий? ч.3

Третий кусочек сказки, в которой главная героиня теряет голову (в переносном смысле), а одна из кошкодевочек-близнецов жалуется на защитный костюм для открытого космоса.

Не ждите глубокой философии, отчаянной драмы или батальных сцен. Всё-таки это сказка на ночь, хоть и длинная.


Предыдущая часть

Король не настоящий? ч. 2


Солнце светило уже довольно серьёзно, так что приходилось немного щуриться, дабы разглядеть кого-либо на дороге, уходящей куда-то за горизонт на востоке. Милы ещё не было, однако рядом присутствовала тройка гоблинов, один из которых был архивариусом или имел профессию сродни таковой, благо его костюм был буквально увешан всевозможными приспособлениями для письма и счёта. Несколько кармашков с письменными перьями «ручками», пятком пожёванных карандашей и тремя миниатюрными книжками «блокнотами», свисающие с шеи на цепочке очки, счёты, прикреплённые к поясу, плюс одна большая тетрадь в руках – придавали ему несколько забавный, но больше удивительный вид. Мула всё никак не могла уложить в голове этот вот образ. Впрочем, подошедший сзади Гарв, плюхнувшись на скамейку немедленно подозвал означенного гоблина, протянул тому какое-то мелкое угощение и забубнил глухим тихим басом. «Секретарь» – догадалась девушка, наблюдая за тем, как гоблин старательно зачастил пером по бумаге.

Пыльное облако на дороге привлекло внимание воительницы только после того, как тролль закончил распоряжения, обсудил организацию поставок продовольствия в четыре ближайших селения и, удовлетворённо хмыкнув, раскурил неизвестно как появившуюся у него в руках трубку. Мула бы ещё понаблюдала за тем, как он аккуратно пускает правильные колечки дыма, стараясь посылать их исключительно вверх, но в этот момент один из двух оставшихся гоблинов подпрыгнул на месте, выкрикнул «едут-едут!», а затем ломанулся внутрь замка. Неужели геологическая разведка могла так много значить? Что-то тут неспроста. Девушка довольно быстро разглядела, что к ним приближался довольно внушительный отряд. Вот только не кого-нибудь, а самых настоящих Адских рыцарей! В тяжеленной чёрной кованой броне, пылающих призрачным красным пламенем шлемах с узенькими щёлочками для глаз, шипастых сапогах и с внушительными боевыми кистенями на прочных толстых коротких жезлах. «Хана» - пролепетал здравый смысл воительницы, однако Мула постаралась заткнуть его как могла. Ну не могло быть так, чтобы этот отряд действительно был частью адского войска, безжалостно терроризировавшего приграничные районы пятьдесят лет назад. Бред. Зачем тогда эти скакуны без наездников, да ещё с туго набитыми чем-то мешками? Их там десятка полтора, если не больше, грузовых-то.


«Погоди, погоди, – говорила сама себе девушка, – Адских разбили ровно пятьдесят лет назад. Уничтожили ценой целых четырёх армий. Отправили в преисподнюю с помощью сильнейших колдунов. Это не те воины. Они не могли вернуться, такое попросту невозможно». Она вспомнила старичка Старрона, со всей фанатичностью рассказывавшего о гениальных конструкциях заклинаний запечатывания, которые должны были на тысячелетия оградить людской род от безжалостных созданий преисподней. Мощнейшее волшебство до сих пор ощущалось вблизи Неприкасаемой границы, не позволяя приблизиться ничему живому на два дня пути. Строго настрого Великим Белым Договором запрещалось всем жителям всех стран даже думать о попытках призыва Адских рыцарей в верхний мир: любое поползновение в этом деле со стороны ослеплённых местью некромантов или отчаявшихся магов-самоучек жёстко пресекалось, а имена виновных предавались забвению. Каждый ребёнок, будь он дворянином или же простым крестьянским отпрыском, был обязан наизусть знать основные вехи Разрушительной Войны и уметь рассказать о том, какой ценой досталась людям победа в ней. Любой наставник тщательно следил за исполнением этого правила, прививая обязательный страх перед Неприкасаемой и старался научить прежде всего прочего ценить жизнь. Ту жизнь, которая стала возможна благодаря жертве дедов и отцов.


Но тогда как Адские прорвались обратно? Или Король настолько могуч, что смог их выпустить? Подчинить? Или же поставить наравне со всеми? Нет, это невозможно! У созданий преисподней нет разума в типичном представлении: только месть и жажда крови живут в их головах, ибо сердца нет ни у одного выходца пылающей бездны.

Девушка всё больше и больше нервничала, будучи не в силах найти разгадку и не понимая как ей действовать. Отряд приближался, присутствующие испытывали всё большее возбуждение по этому поводу, но Мула никак не могла одолеть дрожь в коленях. «Будь что будет», решила она, наблюдая как копыта первого коня коснулись земли внутреннего двора. Только сделала пару шагов назад. На всякий случай.

Предводитель отряда чуток неуклюже слез с лошади, отстегнул пояс с оружием и бросил его прямо на землю. Он оглянулся, наблюдая за тем, как один из оставшихся при его появлении гоблинов методично начал пересчитывать привезённые мешки, на глазок оценивая их вес. Сказать что-либо рыцарь не успел: дверь замка открылась и из неё выпорхнула Мила, умудрившаяся сменить не только платье, но и причёску на заметно более подобающую её красоте. Только Мула подумала, что так ей гораздо лучше, как девушка буквально кинулась к Адскому, который…

Рыцарь преисподней снял шлем, являя миру роскошный водопад великолепных белоснежных волос. У Мулы вдруг перехватило дыхание. Большие лучистые глаза цвета чистейшего осеннего неба, точёные скулы, аккуратный, идеально прямой нос и твёрдый, но очень добрый взгляд заворожили воительницу быстрее, чем та осознала сей факт. Мужчина подхватил Милу, радостно закружив под задорный смех, а воительница почему-то ощутила как кружится её собственная голова: настолько был велик контраст между двумя обликами одного и того же… человека? Да какая разница! Мула буквально не могла оторвать глаз от этого ангела на земле, каждой частичкой души ощущая, как поток какого-то неизведанного блаженства заставляет её то бледнеть, то краснеть от собственных мыслей. Вот про что говорил Король, да?


– Челюсть-то подбери, затопчешь. – упомянутый хозяин замка оказался рядом совершенно незаметно. – Понравился тебе наш нариккийский друг, да?

Нариккийский? Нариккийский??! Так вот, значит, как они выглядят? Получается, что всё, рассказанное Милой… и редкие путешественники из загадочной страны на юго-западе… и с великой неохотой возвращающиеся послы людей… и всё остальное… Мула всё никак не могла совладать с собственным языком от шока, но Королю вовсе не требовался ответ. Он лишь слегка ухмыльнулся и направился к вновь прибывшим. Прямиком к… Мула поняла, что очень хочет узнать, как зовут нариккийца.

– Приехать не успел, уже всех девок мне тут с ума сводишь. Ловелас.

– Я не специально. – рыцарь рассмеялся и с великим удовольствием пожал протянутую руку. – У нас хорошие новости. План выполнен на двести процентов, шеф! Мы нашли очень чистый выброс, там более тридцати частей на тонну.

– Даа? Какие молодцы. Тогда можно не особо откладывать, а то время поджимает, как бы не оголодала наша красавица. Ладно, не буду мешать, идите отдыхайте с дороги, тут и без вас справятся. – Король кинул косой взгляд на переминающуюся с ноги на ногу Милу. – Если встретишь по дороге Куську или Нику, скажи, у них есть срочная работа.

– Обязательно. – нариккиец кивнул, однако Король уже начал раздавать команды подоспевшей бригаде орков, немедленно взявшейся за разгрузку.


Мула тем временем отчаянно пыталась прийти в себя, наблюдая за тем, как остальные нариккийцы помогали друг другу снять верхнюю броню. Она в жизни не видела столько красивых мужчин в одном месте. Идеальное телосложение, идеальные лица, идеальные голоса. Даже самые последние складки на их одежде казались ей совершенными. «Это, наверное, магия, - решила девушка. – мне надо присесть». Скамейка оказалась настолько кстати, что даже факт того, что на ней уже сидел Гарв не смутил воительницу. «Определённо, я тут остаюсь, - подумала Мула». Она не пыталась обмануть себя тем, что остаётся не из-за корыстных побуждений в отношении таких вот красавцев, но данная причина уж точно не была единственной. Если тут почти на каждом шагу случаются чудеса, то отказаться от них – означает прожить свою жизнь зазря. А этого Муле не хотелось ни в какую.

Король тем временем удовлетворённо кивал, выслушивая одного из нариккийцев, так удачно замаскировавшихся под Адских рыцарей. Рыцарь что-то говорил про время очистки, проверку состава полученной буры, содержание воды и скорость дегидратации, принятых мерах по её снижению, а так же о чём-то, совершенно непонятном девушке. Мула не успела заметить как, но Король внезапно резко развернулся, в неведомом приёме схватил подкравшуюся было сзади киртанаму, поднял в воздух, быстро опустил, заблокировав собственными ногами саму возможность побега, и принялся нещадно щекотать визжащую девчушку.

– Ах ты хулиганка, думала сможешь ещё раз застать меня врасплох? А как тебе такое, а?

Куссариада, едва не захлёбывалась от смеха, вертелась юлой, однако Король был намного шустрее и проворнее. Его руки двигались настолько быстро, что Мула вряд ли смогла бы их разглядеть, а уж о том, что пальцы бегают по мягкому меху, можно было только догадываться. Вот это скорость!

– Ай-ай-яяааай!! – киртанама уже обессилено хихикала, решив, видимо, сдаться на милость своей несостоявшейся жертвы. – Я же… Сейчас… Перестань… Я сейчас…

– Зато теперь будешь знать как ко мне подкрадываться. – мужчина всё-таки прекратил свои истязательства, давая кошко-девочке шанс отдышаться. – Я, между прочим, тебя по очень важному делу позвал, видишь? Надо срочно сделать ещё две партии катализатора эф-шесть-три. Сырьё есть, используй синтезатор на первом уровне. Можешь выгнать Игнустина, только аккуратно. Надо сделать это за два часа, поняла? Справишься – возьму с собой.

– Урраа!! – киртанама, получив свободу, обрадовано понеслась внутрь замка, но Король тут же окрикнул её.

– А ну стоять!! – он грозно посмотрел на Куську. – Во-первых, почему защитные очки не надеваешь? Без глаз ведь останешься, сколько раз тебе говорили? Во-вторых, запустишь синтез, найди Лоркуса, передай, чтоб готовил модуль. Всё усвоила?

– Есть! – девчушка с крайне бравым видом зачем-то приставила выпрямленную правую ладонь к виску, а затем, не дожидаясь следующего комментария, всё же рванула вглубь длинных замковых коридоров.

– Совсем ты её разбаловал. – прежний собеседник Короля раздосадовано покачал головой. – что Барриолун скажет?

– Да ничего не скажет. – мужчина лишь махнул рукой, вновь скользя взглядом по тем мешкам, что ещё не успели утащить орки. – Проводи лучше новенькую, она вон от вас совсем голову потеряла.

– Новенькую? – нариккиец усмехнулся и согласно направился к по-прежнему сидящей на скамейке воительнице.

Мула не сразу поняла, что речь шла о ней. «Действительно. Где моя голова? Ах, чёрт, он на самом деле идёт ко мне. Что делать?» Она заволновалась ещё больше, руки предательски задрожали, а ноги отказывались повиноваться.

– Здравствуйте, мадмуазель. Извините за мой внешний вид, в дороге не было времени привести себя в порядок, однако же, могу ли я сметь просить Вас составить мне компанию? Обещаю вести себя подобающе и отвечать на все возникающее вопросы, если позволите. – он подал девушке руку, призывая встать.

– Да, я… – воительница покраснела.

– О, простите великодушно, не сочтите меня снобом, просто моё воспитание не позволит мне обращаться иначе с дамами столь высокого уровня мастерства.

– А откуда…

– Всему своё время, обворожительная мадмуазель, я обязательно отвечу на этот вопрос, но для начала разрешите задать встречный. Могу ли я узнать Ваше имя?

– Мула… – девушка подумала, что выглядит совсем уж простушкой. Надо было что-то срочно добавить. – Первая мечница Академии боевых искусств Совренгарда.

– Рик. Командир второго отряда элитной стражи при дворе владыки Дибиралла, короля Нариккийского. Бывший командир. Пойдёмте, я расскажу вам о тех моих соотечественниках, которых Вы успели увидеть. И о своей родине. Если желаете.

– Да, я с удовольствием…

«Командир элитной стражи… Значит их главный… Чёрт! Как же меня угораздило влюбиться в принца?».


Голос доносился из-за приоткрытой двери. Мула осторожно подошла и стараясь не издать ни единого звука, попыталась вникнуть в суть. Не то, чтобы она любила подслушивать, но с одной стороны просто так ждать в пустом коридоре окончания беседы Короля с кем-то не очень улыбалось, а с другой стороны – мало ли о чём предстояло услышать. А вдруг Король на самом деле не такой уж белый и пушистый, каким хочет казаться? Где-то в глубине сознания Мула так и не смогла отказаться от той мысли, что тут всё же что-то не так. Честно признаться, она совершенно не представляла, насколько надо быть умным, чтобы суметь жить в мире абсолютно со всеми и к тому же распространять этот самый мир на всех окружающих. «Нет, он конечно, умён, и вряд ли я смогу представить насколько именно, – думала девушка, – но возможно ли такое вообще – жить без конфликтов?»

Разговор тем временем продолжался, а его тема потихоньку начинала вырисовываться сама собой.

– Да могу и на чистоту. Смотри. Он просто ставит мне палки в колёса. Прямо не говорит, но морщится каждый раз, когда я сам начинаю разговаривать про неё. Не хочет он нашей совместной жизни. Традиции у него, понимаешь. Обычаи. Почему просто не позволить нам быть счастливыми, а? Вот объясни.

– Не-не-не. Это ты немного не понимаешь его мотивов. Традиции с обычаями тут не причём. Вспомни, когда вы вдвоём появились на моём пороге с просьбой о лечении, дороги ли ему были традиции? Тут дело в другом. Попробуй посмотреть его глазами на ситуацию. Ты у него один. Единственный оставшийся в живых сын. Кроме тебя – никого из родственников. Все остальные здешние друзья – это друзья, но не родичи. Это совершенно другое. И тут бац, свадьба. Сына. Он просто тебя потерять боится, думает, что ты уйдёшь, вот что. Станешь жить самостоятельной жизнью, уедешь к Кристи, отвернёшься от него. Все родители рано или поздно через это проходят, переживают. Кто за себя, кто за детей. Но тут главное то, что зависит от тебя на данный момент. Сейчас твоя важнейшая задача – доказать ему, что он не только не теряет сына, но и приобретает дочь. И доказать это должен именно ты, без помощи своей невесты. Потому, что эта проблема затрагивает вас двоих, отца и сына. И потому, что это он сейчас больше всего нуждается в твоей помощи, а не ты в его. Он не может показать слабость, но нуждается в тебе, в твоей силе воли, в твоей мудрости и твоей поддержке.

– Хм…

– Ты пойми, со стороны всё выглядит так, как будто ты сбегаешь от него. Сначала заявление о помолвке без его согласия. Потом генетическая модификация. Теперь сама свадьба. Ты отдаляешься, он это чувствует. Сам представь: всё, ради чего ты старался жить последние годы, вдруг перестанет тебя признавать и решит от тебя отказаться. Это больно, каким бы крепким не было бы твоё сердце. Да, дети взрослеют, их рано или поздно приходится отпускать, но это не должно выглядеть как полный разрыв всех отношений. Покажи ему, что он навсегда остаётся для тебя тем, кем был всю жизнь. Пусть увидит, что его усилия не были напрасны, что он вырастил великолепного сына. Сына, который сможет идти дальше сам, но никогда не забудет и не оставит отца.

– Да, я теперь понимаю. Но ведь он мог просто поговорить со мной, зачем же так себя вести… – собеседник Короля даже не спрашивал, а как-то растерянно констатировал факт.

– Да потому, что он всегда был для тебя примером. Примером силы, ума и всего остального. Героем, образцом для подражания. Не может он вот так просто взять и проявить слабость. Это всё равно, что обрушить твои идеалы. Нет. На такое он не пойдёт. А как решить проблему – не знает. Так что реши её сам. Увидишь, всё получится.

– Хорошо. Над этим стоило подумать с самого начала. Спасибо… Я тогда пойду найду Куську с Никой, скажу, чтобы собрались. Через 20 минут будем готовы к старту.

– Ладно, я подойду чуть позже. Приготовь ещё один комплект. 48 размера, женский.


Мула еле успела отступить на десяток шагов назад и состроить невинную мордашку, дабы никто не подумал, что она давно стоит под дверью, как эта самая дверь растворилась, а из неё вышел молодой демон-лорд. Так вот оно что. Значит это сын Маркуса, раз их в замке всего двое таких. Занятно. Оказывается, ничто человеческое им не чуждо. Девушка была несколько удивлена, хоть и не старалась подавать виду. Впрочем, лорду было не до неё – он просто прошёл мимо, опустив взгляд в пол и о чём-то задумавшись. «Я бы на его месте тоже задумалась» - решила про себя воительница и робко вошла в комнату.

– Подслушивать не хорошо, знаешь? – Король тут же сделал обезоруживающее замечание. Интересно, от него вообще можно что-нибудь скрыть?

– Да я не хотела, просто… Там говорят, что готов этот, как его… ка-та-затор…

– Катализатор.

– Точно. И вроде куда-то кого-то уже почти заправили.

– Хорошо. Пойдём, я тебе кое-что покажу. – мужчина поднялся с мягкого глубокого кресла, отделанного красной тканью, быстро подошёл к Муле и тихонько сказал. – Только не говори никому то, что здесь услышала. Нехорошо это, в чужую жизнь так вмешиваться, лады?

– Да я понимаю, мне просто интересно стало. А…

– Что?

– Блин… А почему свадьба такая проблемная, раз уж она всё равно состоится? Разве не хорошо, что двое создают новую семью?

– Конечно хорошо, просто тут дело немного необычное. Лоркус-то вон какой, красненький да большой, а Кристя, она… – Король закрыл за собой дверь и быстрым шагом направился куда-то в глубины здания, увлекая за собой девушку, – другая, одним словом. Увидишь ещё. По идее эти двое не могут иметь общих детей, но они уже прошли специальную процедуру, которая позволит это осуществить. Кроме того, они смогут заводить малышей только друг с другом и ни с кем больше, Маркус из-за этого расстраивается.

– Из-за того, что его сын подарит ему внуков?

– Не совсем так. Просто внуки будут не чистокровными номинально. Это довольно сложно объяснить, на практике дети родителей разных видов могут быть сколь угодно чистокровными, скажем так, физически, но с моральной точки оставаться полукровками. Для обществ пятого-седьмого уровней культурного развития нормально гнобить нечистокровных. Тут-то, конечно, никто подобными глупостями заниматься не будет, но если их дети захотят вернуться на историческую родину – могут быть некоторые проблемы. Ладно, не заморачивайся. На самом деле всё это не горе и не беда, так мелкая помеха. Но пока лучше помалкивай.

– Хорошо. – Мула вдруг подумала, что этот человек достоин уважения даже больше чем восхищения. – А мы куда?

– Хочу тебе кое-что показать. На тот случай, если ты решишь не задерживаться здесь надолго и отправишься обратно в земли людей.

– Да нет, я… – девушка попыталась было возразить, однако Король лишь пожал плечами, практически не прерывая свою речь.

– Ну значит тем более. Я пока не особо представляю, куда именно тут тебя можно пристроить, а посему предлагаю смотаться туда, где ты сможешь увидеть собственными глазами то, о чём вчера так долго расспрашивала. Вдруг ты у нас гениальный штурман…

– Штурман? А что это такое?

– Пока не важно. Для начала вот что скажи: ты высоты боишься?

– Раньше боялась, сейчас уже вроде как нет.

– Да-а? – мужчина явно удивился. – Обычно от этой боязни избавиться очень трудно. И что же тебе позволило её преодолеть?

– Ну… – Мула немного смутилась, вспоминая свои специальные тренировки с магами из соседней академии. – Это часть нашей программы обучения. Надо полтора года учиться сражаться без опоры под ногами и сдать три экзамена, в том числе по управляемым падениям и искусству приземлений с больших высот. Там уж хочешь – не хочешь, а от всех страхов избавишься. Лишь бы выжить…

– Жестоко.

– Ну маги ждать не будут, пока ты до них добежишь. Шмякнут о земь или наоборот булыжник какой сверху скинут. И до свидания.

– То есть… ты хочешь сказать, что вас учат как эффективно противостоять заклинаниям немагическими способами? Интересно, интересно…

– Учат, конечно, но подобных способов довольно мало. В основном требуется сначала сделать магическую блокировку или отклонение заклинания, а потом – атаку обычным оружием. Отклонения довольно просты, там много силы не требуется, так что… Мы, конечно, не маги, но что-то тоже можем.

– А если в заклинании будет антиблокировочная добавка?

– Эээ… Нет, так не бывает. То есть бывают заклинания с защитой от отклонений, но тут дело такое… Как бы объяснить…

– Как знаешь, так и объясняй, разберусь.

– Да я… В общем, когда заклинание начинают формировать, формула его чаще всего уже известна и неизменяема. Нельзя просто взять и дописать к концу строки какую-нибудь отсебятину – форма должна быть целой, иначе она не сработает. В лучшем случае. А если форма известна, вспомнить блокировку или отклонение – тоже несложно. К тому же, если учесть, что блокировки всегда короче исходных атак, чаще всего достаточно просто действовать быстрее мага. На самом деле вся сложность сражений именно с магами заключается в том, чтобы правильно продумать подход. Это как маккаты.

– Маккаты?

– Настольная игра такая, позиционная. Там есть два набора фигурок, составляющих две армии и имеющих каждая свои особенности. И общее поле битвы, на котором надо делать определённое количество ходов по определённым направлениям.

– Что-то типа наших шахмат, я понял.

– Шахмат?

– Да, это сходная игра из моего мира. Ладно, мы уже пришли, потом расскажешь, как там у вас антимагическим приёмам обучают. Ничего пока не трогай, тебе всё объяснят по мере необходимости, ладно?


С этими словами Король открыл небольшую дверь и вступил в огромный, залитый светом зал. Мула сделала пару шагов и остановилась, раскрыв рот. Такого громадного помещения она в жизни не видела. Это был уже не зал, а… Девушка не могла подобрать слова для описания помещения подобных размеров. Исполинский круглый купол держался на многочисленных толстенных колоннах, настолько длинных, что, казалось, сам дворец Тарука можно было поместить внутрь этого…

– Что это?... – восхищению и удивлению Мулы всё ещё не было предела. – Такой громадный…

– Это ангар. – вежливо пояснил Король, а затем повернулся и крикнул как можно более громко. – Ника, вы тут??!

Из большой непонятной конструкции, расположенной ровно посередине этой гигантской рукотворной пещеры «ангара», вылезла маленькая фигурка в каком-то костюме и помахала рукой. Она что-то прокричала в ответ, но слов было не разобрать – настолько далеко находился центр зала от той двери, в которую вошли Мула с Королём. Тут же от стены справа отделилось нечто похожее на повозку без лошадей, заревело, заурчало и бодро покатилось в их сторону. Только Мула захотела испугаться этого факта, как вдруг поняла, что телегой управляет Лоркус, с самым сосредоточенным видом держащийся за обруч перед сиденьем. Так вот как выглядят самоходные повозки, о которых они вчера говорили? Мула вспомнила, как наперебой тараторили орки, возбуждённо рассказывая о чудо-телеге, которая мало того, что ездит без зверя в упряжке, но и сама разгоняется до скорости в три, а то и четыре раза больше, чем выдаст любой самый племенной скакун. Усмехнулась, воскресив в памяти спор орков о том, как непросто научиться управлять такой повозкой и как это захватывающе – проехаться вокруг замка с умопомрачительной быстротой, осознавая действительно безграничный потенциал техники. Вспомнила Мула и присутствующую при разговоре Куссариаду, недовольно надувавшую губы в ответ на каждую просьбу сделать ещё «топлива». Как раз сейчас девушка смогла разглядеть означенную киртанаму, с занятым видом шурующую в ящиках, погруженных на самоходную телегу позади.

Воительница начала было волноваться по поводу чрезмерно быстрого приближения новых знакомых, как вдруг телега завизжала, сбросила скорость и через пару секунд остановилась буквально в двух метрах перед Королём.

– Опять лихачишь? – Король нахмурился и сурово посмотрел на водителя.

– Не-не, я просто забыл, что Лили контроллер унесла на переделку. Извини. Больше не повторится.

– Нашла-а!! – Куссариада с радостным визгом извлекла из какого-то ящика одежду, как две капли воды похожую на ту, что была на ней самой. Разве что размер был побольше. Мула только сейчас заметила, что Лоркус тоже был одет в точно такой же костюм только ярко-оранжевого цвета, а не голубовато-серебристый.


– Сорок восьмой? Молодец. – Король приложил к бровям ладонь, прикрывая глаза от света бесчисленного множества светильников, усеявших потолок, и попытался разглядеть что-то на противоположном краю зала. – Тогда езжайте переодевайте гостью, я через пять минут буду.

Так вот оно что, одежда предназначалась для Мулы! Воительница послушно забралась на место рядом с Лоркусом, повозка вновь зарычала, тронулась и покатила в центр ангара к той странной конструкции, с которой сейчас медленно и аккуратно слезала Ника.

– А можно глянуть? Что это за костюм? – девушке было очень любопытно посмотреть на новое одеяние. – Зачем он?

– Это полётный. – Куська аккуратно переложила свою находку в руки Мулы, а затем похлопала себя по плечу, на котором был нанесён какой-то символ или флаг. – Это такая одёжка, которая защитит в случае чего-нибудь нехорошего. Там сзади генератор энергополя, так что никакие катастрофические ситуации не страшны. Только синяков с непривычки набить можно и хвост еле убирается.

– Можешь не лететь, если не хочешь. – Лоркус усмехнулся на последнее замечание киртанамы, ни на секунду не отпуская при этом обруч.

– Ну уж фигушки!! – Куссариада продемонстрировала язык, а затем и зубы, пользуясь тем, что водитель на неё не смотрит.

Пожалуй, те орки были правы. Повозка действительно катилась гораздо быстрее лошади. Чтобы не смотреть на резво пробегающую мимо поверхность пола, Мула решила отвлечься на обновку. Она не могла развернуть её полностью, ибо места было не так много, но осмотреть верхнюю часть, снабжённую жёстким воротником с какими-то креплениями, ей удалось. Многочисленные пазы, вырезы, кольцевые соединения и неизвестный материал ставили воительницу в тупик, но в то же время вызывали восхищение элегантностью и точностью изготовления. Ткань снаружи не мялась, не истиралась и, похоже, не пропускала ни воды, ни воздуха. За тонким внешним слоем был набор толстых внутренних, но как ни старалась, Мула не смогла найти ни единого стежка или края. Всё было надёжнейше упрятано внутрь тех же металлических ободов на рукавах, а принцип соединения левой и правой сторон спереди костюма так и остался для воительницы загадкой. «Как будто текучий металл, только его не разорвать» - думала Мула, в который раз наблюдая за тем, как «склеивались» края, образуя монолитный слой гибкого блестящего серебром материала.

– Удивительно, да? – Куссариада наблюдала за действиями девушки, нависнув над её плечом и периодически задевая краешками длинных вибрисс волосы Мулы. – Мне до такого ещё расти и расти. Это даже не металл и не жидкость, а набор очень мелких машин. Настолько мелких, что их вообще нельзя рассмотреть. Ага, вот тут надо дважды повернуть и нажать снова.

Мула послушно повторяла действие, заучивая порядок застёгивания и расстёгивания. Ей удалось сделать ещё пять циклов, прежде чем повозка начала тормозить и девушку сильно наклонило вперёд.

– Приехали, выходим! – Лоркус отсоединил какую-то мелкую деталь, спрятал в карман и первым спрыгнул на землю, тут же поспешив к той громадине, которая стояла прямо в центре зала.

Только сейчас воительница смогла точно сказать, на что именно была похожа эта конструкция. На замершую птицу, неподвижно стоявшую на пяти ногах. Тоже есть крылья, нос, какой-то странный хвост, и, как ей показалось, голова. Сходство заканчивалось на простом перечислении, ибо крылья не двигались (может и не задумывались двигающимися изначально?), никаких подобий перьев не было, а вся эта штуковина была из какого-то неведомого материала, и, скорее всего, очень тяжела. Девушка заметила несколько разноцветных зон с какими-то выступами, торчащими пластинами и прутками, тройку круглых дверей в корпусе, около десятка толстенных рукавов, уходящих куда-то внутрь, чуть ближе к хвосту… Ага, вон оно что. Значит, эти ноги-опоры убираются внутрь, а потом закрываются вон теми толстенными крышками.

– Потом посмотришь, бегом переодеваться!

~~


В следующей части будут непосредственно полёты в космос. Простые, не очень простые и совсем не простые.

Показать полностью
14

Король не настоящий? ч. 2

Первая часть: Король не настоящий?

Продолжение первой части и немножечко из второй. Космос и прочие плюшки будут в третьей.


Мула послушно вышла в коридор, всё так же освещённый загадочным магическим сиянием откуда-то сверху - с боков, оглянулась было на хозяина замка, но тот прикрыв дверь тут же начал повествование...

– Я по началу жил в другом месте. Ясен пень, этот дом далеко не сразу появился. Так вот, жил я, значит, осваивался потихоньку, пробовал различные культуры выращивать, материалы подбирал для обустройства, планы составлял, к местным присматривался. Сама знаешь, аборигены тут не сильно дружелюбные. По большей части либо трусоватые и не высовываются лишний раз, либо смелые – соседей притеснять начинают, банды сколачивать, грабежи учинять или просто власть свою строят. Есть, конечно, одиночки, но это обычно уникальные существа или виды. Тех же троллей мало водится именно из-за одиночного образа жизни: сколь бы ты силён не был, толпа мелких гоблинов тебя на кусочки всё равно порежет.

Мула согласно кивнула. Гоблины всегда были печально известны своим жутким умением обращаться с ножами. Метательные ножи, колющие ножи, узкие разрывающиеся кинжалы, широкие и острые как бритва ножи для порезов, тесаки, мечеломы – это ещё не весь список оружия, имеющегося при себе практически у каждого уважающего себя представителя той или иной ватаги противных недоростков. При грамотной организации, достигаемой многолетним опытом внезапных набегов, отдельная банда этих юрких карликов могла выстоять против целого батальона пехотинцев. При условии, что среди последних не было лучников, конечно. Или арбалетчиков.

– Ну так вот, к чему я. Забегает ко мне в дом как-то раз один такой абориген. Весь в рванье, на голове да на шее какая-то фигня из крашеных перьев, в руках по кинжалу. Ворвался, значит, стоит-рычит, слюной на половик капает. А у меня как раз борщец поспел, кастрюлька на столе, сметанка открыта рядом, хлебушек свежий, все дела… Только я собрался этого пернатого аки птицу гордую в полёт хорошим пинком отправить, смотрю, он как бы слюнкой-то уже капает не со злобы жгучей, а с аппетита великого. Делать нечего. «Клади, говорю, ножи, мой руки и за стол, пока не остыло».

– И что? Сел? – Мула почему-то довольно живо представила себе эту картину.

– Ну ещё бы. Кто от настоящего борща откажется? Ты сама хоть раз пробовала?

– Нет, а что это?

– Ууу… – протянул Король, – ладно, у тебя ещё будет шанс узнать. Может, даже через пару-тройку минут. Я, честно говоря, не особо представляю, что Кренк готовит каждый конкретный раз, но получается у него замечательно. А борщ он, кстати, именно с того случая полюбил. Нет-нет, да и приготовит целый чан на всех сразу. Жаль только свёклы много уходит, она тут растёт не очень. М? Ты спрашивай что не понятно, не стесняйся.

– Да я… – девушка вдруг почувствовала себя точно так же, как когда только-только пришла в величайшую Академию боевых искусств Западного континента. – У меня много вопросов. Но… А что такое пирожные?

– Десерт. Сладкий десерт на основе особого сдобного хлеба, кондитерского крема из яиц, сливочного масла, сахара, молока, иногда муки и некоторых приправ. В качестве дополнения можно прибавить джемы, разноцветные желатиновые капельки, ягоды или ещё чего. Получается довольно неплохо, если приложить немного усилий и правильно выставить температуру в печке. Мы тут как раз первый урожай ванили собира… Эй!! Эх, я кому-то уши лавандой натру сейчас!

Мягкие длинные ладошки, полностью покрытые сероватым мехом, тот час же перестают закрывать глаза Королю, но киртанама, неизвестным образом очутившаяся позади мужчины вовсе не желает отпускать его просто так.

– А у тебя её с собой нету! Рррмм! – неизвестная раннее Муле персона совершенно по-кошачьи взмыркнула и тут же попробовала укусить Короля за его собственное ухо, пока тот старательно придерживал руку воительницы, дёрнувшуюся было к мечу.

Пусть Мула раньше не видела толком киртанам, слышала она об этих кошко-людях предостаточно. Необычайно ловкие, полностью покрытые мехом, они разительно отличались от людей не столько строением тела, сколько анатомией головы: большие треугольные и совершенно кошачьи уши присутствовали в комплекте со слегка вытянутой кошачьей же мордашкой и глазами чистого жёлтого цвета, с узкими вертикальным зрачками. Проживал этот вид демонов далеко на востоке границы людских владений, куда прибыл пару тысяч лет назад из-за Бескрайнего моря. Совершенно озорной нрав, крайне неохотное принятие каких-либо законов, культ силы, проявляющийся зависимости занимаемой членом семьи ступеньки иерархии от его боевых достижений, боевой дух и плохая воспитанность делали киртанамов нежеланными гостями и неблагоприятными соседями. С другой стороны именно киртанамы позволяли жителям восточных земель время от времени перевести дыханье, вступая в масштабные сражения за приграничные территории с другими демонами.

Эта конкретная киртанама была типичной, судя по рассказам странствующих бардов: худенькая, подтянутая, с длинными ногами, острыми когтями аж в пол мизинца, заметными клыками и смешной усатой мордочкой, она всем своим видом напрашивалась на то, чтобы с ней поиграли. Лишь через пару мгновений до воительницы дошло, что девушка совершенно без одежды. От осознания этого факта, а так же от того, что сия барышня весьма активно прижимается к представителю противоположного пола «у всех на глазах», Мула вдруг резко почувствовала, что краснеет аж до самого затылка. То, что ожидаемая в таких случаях нагота, была скрыта плотным слоем короткошёрстного меха, воительницу не успокаивало: наоборот, шёрстка, состоящая из тончайших шелковистых волосков, только подчёркивала изящный переход талии в бёдра и дарила своей хозяйке ту самую неуловимую прикрытость, которая отделяет любой самый откровенный наряд от бесстыдства его полного отсутствия.

– Ага. Тогда не буду натирать. Но вот послезавтра чей-то отец приезжает с визитом, а у кое-кого до сих пор ни один проект не закончен, дабы показать и отчитаться. Или я не прав? Уж он-то тебе точно хвост накрутит, могу поспорить.

– Мряаааа!!! – и киртанама с полным притворного ужаса криком тут же унеслась в боковой коридорчик, спрятавшись за массивной дубовой дверью с вырезанным на ней знаком в виде алхимической колбы.

– А это…

– Хулиганка, ёлки… – мужчина поправил воротник, немилосердно смятый кошко-девушкой. – Что?

– Амн… ммм… значит это твоя наложница? – после старательных попыток уложить в голове только что увиденное, Мула выдвинула первую подходящую версию.

– Так. – Король встряхнул головой и внимательно посмотрел на воительницу. – Завязывай.

– Эээ… что завязывать?

– Переставай с этими околопостельными замашками. Запомни: у меня нет никаких наложниц. Нет, не было и не будет. У меня совершенно нет желания принуждать кого-либо к интиму. Тем более тринадцатилетних девчонок, будь они хоть трижды кошечками.

– Тринадцати??!

– Тринадцати! Представители этого вида рано взрослеют. Это ты ещё файниров не видела. Всё, идём. А то чуется мне, Трак опять все обои изрисует.


~~


– Ну с кошкодевочками понятно. В конце концов какая же это сказка без них. А минотавры откуда?

– Откуда, откуда... Галактика NGC4565, у нас ещё называется "Галактика-Игла". В созвездии "Волосы Вероники". Вообще конкретно эти минотавры будут найдены и интегрированы в звёздное сообщество заметно позже тех же кошкодевочек, как ты их назвала. Точнее говоря, киртанам. А ещё точнее - конарров.

– Конарров? Почему Конарров?

– Потому что "Кирт та нама?" на их родном языке означает "Где это мы?". И вообще. Главная героиня здесь не кошкодевочка. Будешь слушать дальше или отвлекаться?

– Вся внимание! – наигранно-невинная улыбка заняла своё место на хитрой мордашке. – приношу глубочайшие извинения, пожалуйста, продолжайте.

~~


Мула расслабленно лежала в горячей ванне и никак не могла привести мысли в порядок. С одной стороны, если глянуть «извне», её сегодня победили самым хитрым образом. Можно сказать, подчинили, заарканили, соблазнили кучей новых возможностей – всё, как полагается демонам. Точнее их королю. Можно даже сказать, что он воспользовался тем фактом, что она не смогла бы ответить злом на всё его гостеприимство. Потрясающе вкусный обед, экскурсии по замку, всевозможные новинки, назначения большинства из которых девушка пока не была способна разгадать, знакомства с самыми различными обитателями, на поверку оказавшимися вовсе не плохими, а очень даже интересными существами… Да и вот, ванна. Настоящая чугунная ванна, полная горячей воды. С ароматным мылом, мягкой мочалкой, кучей полотенец, какими-то натираниями – «кремами» и чем-то ещё, благосклонно дарованным суккубой по имени Лили.

Мечта, воплощённая в реальность. Такого дела не у каждого короля найдётся, куда там простым рыцарям недворянского происхождения. Тут даже воду из вёдер подливать не надо – достаточно повернуть один из двух кранов, как она сама польётся. Горячая или холодная. «Вершина технической мысли, – думала девушка, разглядывая блестящие краники, – квинтэссенция прогресса. Лучшая замануха».

С другой стороны Мула теперь, конечно же, понимала всю глупость подобных мыслей. Во-первых, никаких контрактов, договорённостей, соглашений и уж тем более жертв от неё не требовали. Она была просто очередной гостей в замке Короля. Гостьей, к которой относились с уважением и сдержанным любопытством. Ни кухонные работники-гоблины, ни орки – кузнецы, токари и фрезеровщики, ни, казалось бы, злобные драконы-крикуны, служащие по большей части домашними да ездовыми питомцами, ни даже старый грузный тролль Гарв, хранитель припасов, или как его назвал сам Король, «завхоз» – никто ни разу не проявил какой-либо агрессии или хмурого взгляда. Во-вторых, вся эта роскошь, всё, что ей показали или чем дали воспользоваться – это всё было делом очень-очень обыденным для каждого обитателя замка. Любой орк по первому желанию мог воспользоваться своей собственной ванной, мягкой кроватью, общим тренажёрным залом, или каким-нибудь из множества непонятных развлечений, названия которых пока ничего не говорили Муле.

При этом они все постоянно работали. Работали добровольно, в отличных условиях, с неведомыми инструментами и главное – в своё удовольствие. Вот это Мулу особенно восхищало: Король не просто привёл, нанял или там заставил каждого на себя пахать, нет. Он смог определить лучшую область деятельности для всех, скоординировать, организовать сам процесс так, что ни одно существо не чувствовало себя обделённым. Девушка не успела познакомиться со всеми, а Король большей частью рассказывал про удивительные творения из собственного мира, но Мула всё отчётливее понимала, насколько хорошим он был управленцем. «Уж если как командир он настолько мудр, то страшно представить какой из него учёный», думала девушка, перебирая в памяти рассказы Короля о его путешествии, мире, устройстве вселенной и прочих грандиозных вещах.

«Видишь ли, ваш мир уникален. Представь себе малюсенький пузырёк, плавающий в толще вод бескрайнего океана. Этот пузырёк – отдельный мир. В нём могут быть свои звёзды, свои планеты, своя жизнь. И таких пузырьков очень-очень много. Все они плавают, подчиняясь физическим законам, двигаются по строго определённому пути, раз за разом повторяя свой бег сквозь время и пространство. Но ваш пузырёк, ваш собственный мир – он уникален. Он не двигается так, как положено всем пузырькам. Этот пузырёк, он отличается тем, что внутри него. Как если бы внутри был не воздух, подобно иным пузырькам, а какой-то другой газ. Этот пузырёк легче, на него влияет гораздо больше сил и движение его очень непредсказуемо. Так же ваш мир: из-за своего особенного набора квантовых констант он не подчиняется стандартному поведению, не кружит по галактике, не может быть выслежен или предсказан. Нам, людям извне, известны миллиарды звёзд, десятки миллионов сложных планетарных систем. Мы знаем многие тысячи обитаемых миров, но ваша звёздная система похожа только на одну из всех известных. Она тоже блуждающая. Тот факт, что здесь зародилась жизнь, да ещё с такими особенностями типа магии – это великое чудо Вселенной».

В тёмной толще воды Мула видела отдельные искорки, похожие на маленьких жучков-ночнушников. Свет их пробивался сквозь медленные потоки, то тут, то там окрашенные какими-то странными цветными примесями, образующими витиеватые или, наоборот, совершенно хаотичные, туманные рисунки и делающими наблюдаемую картину похожей на фантастический набросок какого-то великого шедевра. Вот перед глазами начали кружиться мириады малюсеньких светящихся пузырьков, увлекая своим изысканным танцем в неведомую бесконечную даль. Даль, полную ещё не открытых чудес, манящую своим волшебством и красотой настолько величественной, что у девушки вдруг захватило дух от неистового желания новых открытий. Какой-то щенячий восторг наполнил её разум, захотелось то ли плыть, то ли лететь туда, далеко-далеко. Захотелось увидеть всё собственными глазами. Посмотреть на тысячи новых миров, на свет гигантских голубых звёзд, ощутить невообразимую мощь тех крыльев, что понесут её через эти потоки, через пространство, через все возможные миры, огромные и загадочные «галактики», «газовые туманности» или что-то ещё.

– Это ж надо, заснула… – раздосадовано констатировала Мула внезапно очнувшись в прохладной воде. – Всё. Спать-спать-спать. Завтра разберёмся.

Она быстренько вылезла, не забыв вынуть пробку спуска воды, наспех вытерлась, накинула тяжёлый махровый халат. Постояла с минуту, ощущая всю нежность прикосновений доселе неизвестной ткани, но затем быстро побежала в кровать, дабы окончательно не замёрзнуть.

«Может, ну его нафиг, этого Тарука? – думала воительница, потихоньку проваливаясь в сон. – Клятвы клятвами, но ведь тут на самом деле нет никакой угрозы. Кажется…»


Яркий луч света, пробивавшийся сквозь щёлочку между плотными занавесками совершенно не хотел оставить Муле шансов на «ещё чуть-чуть подремать». Как ни странно, девушку это не расстроило. Наоборот, открыв глаза, она первым делом улыбнулась и сладко потянулась, стараясь как можно лучше запомнить это ощущение тёплой утренней неги.

– С добрым утром, госпожа рыцарь. – мягкий женский голос из другого угла комнаты слегка смутил воительницу и она приподнялась рассмотреть его обладательницу.

Девушка в платье горничной была просто потрясающе прекрасной. Уж сколько Муле ни довелось посмотреть на заморских красавиц при дворе, все они блекли по сравнению с этой… этой… Что-то подсказывало воительнице, что горничная не была человеком. «Может, ангел?» успела подумать Мула, рассматривая лицо незнакомки. Большие голубые лучистые глаза, тоненький, слегка вздёрнутый носик, белокурые локоны, выглядывающие из-под головного убора, тонкие брови, больше напоминающие взмахи ласточкиных крыльев, несущих свою хозяйку в закат, идеальной формы губы цвета знаменитых розовых яблок герцога Йоррдского – всё это настолько хорошо выглядело вместе, что Мула даже почувствовала некоторую зависть. Точёная, женственная фигурка, угадывавшаяся под нарядом, казалось, могла поспорить даже с изящным телом Лили и уж точно дала бы фору крепкому, но от того вовсе не привлекательному облику самой Мулы.

Впрочем, начать расстраиваться по поводу собственного несовершенства воительница не успела – девушка улыбнулась, скромно поклонилась и продолжила:

– Простите, что разбудила, но время уже девять часов, у нас скоро завтрак. Меня попросили помочь Вам и затем проводить в столовую.

Девять??? Воительница чуть не подпрыгнула на кровати, услышав эту цифру. Ох и выдрал бы ей Смугг космы за такое бесстыдство, ох и выдрал бы!! Буквально выпрыгнув из-под одеяла Мула на пару мгновений рассеянно застыла, но затем, поняв, что горничная всё так же скромно улыбаясь показывает на дверь в уборную-ванную, стрелой метнулась в указанном направлении. Наспех приведя себя в порядок, Мула с всё тем же бешеным взглядом выскочила из ванной и обнаружила на уже застеленной кровати белоснежное платье.

– Извините, пожалуйста, но Ваша одежда сейчас в стирке и будет готова только к вечеру. Надеюсь, Вам понравится этот вариант. Или я могу подобрать другой, если желаете…

– Нет-нет-нет, – Мула смущённо потупилась от подобного обращения. Впервые с ней разговаривали как с… с великосветской дамой? – А Вы, простите…

– Мила. Я тут работаю горничной.

Мила? Забавно.

– А я Мула… Я это… в общем… – она никак не могла решиться рассказать о первоначальной цели своего прибытия. – А как оно одевается, не подскажете?

Горничная со странным именем Мила вновь улыбнулась, согласно кивнула и взяла лежащее платье за плечики.

Больше всего Муле понравилась застёжка «молния». Пусть она не казалась сильно надёжной по сравнению с той же шнуровкой или пуговицами, но уж определённо была лучше булавок. Да и незаметность подобного способа крепления могла произвести настоящий фурор среди знакомых портных и их клиентов, будь у Мулы возможность познакомиться с таковым ранее. «Это прямо идеальный вариант. Не знаю, насколько крепкий, но выглядит лучше некуда» - думала девушка, рассматривая детали застёжки. Впрочем, долго наслаждаться изучением нового механизма ей не дали: горничная мягко кашлянула, привлекая внимание к расчёске в своих руках. Вот с этим Мула была согласна на все сто – причесаться следовало обязательно. Особенно учитывая, что по утрам на голове творилось форменное безобразие, а над непослушными кудрями надо было старательно потрудиться, дабы превратить в хоть какое-то подобие локонов. Она быстро пролепетали извинения, по указанию Милы уселась на ближайший стул и приготовилась терпеть истязания расчёсывания.

Как ни странно, волосы были гораздо послушнее, чем раньше. Похоже, средство для мытья головы, названное «шампунем», действительно было способно сотворить если не чудо, то уж маленькое волшебство – точно. Вновь погрузившись в собственные мысли, воительница чуть не пропустила мимо ушей адресованный ей вопрос.

– Простите, а это… Это правда о том, что Вы пришли сюда, чтобы… – горничная смутилась, но всё же сказала. – Ну чтобы… Забрать жизнь нашего…

Воительница почувствовала, что краснеет. Как-то стыдно стало в этом теперь признаваться. Кто же знал, что «великая цель» обернётся откровенной глупостью такой невежественной дылды, как она.

– Да я…

– Не надо этого делать, пожалуйста! Мы все тут ему стольким обязаны, Вы не представляете! Я обязана, мой брат, все. Все-все, кто тут есть! Он столько для нас уже сделал и продолжает делать! И если бы не он, нас бы давно в живых уже не было, не говоря о том, что мы можем тут жить, да ещё со всеми этими чудесами! Он ведь…

Мула не знала как осторожнее прервать тираду девушки, но вдруг как-то по наитию повернулась и постаралась изобразить самую мягкую улыбку, которую могла.

– Понимаю, понимаю. С моей стороны это было самой откровенной глупостью, если честно. Я ведь не знала, что тут на самом деле происходит. Да и попытайся я вызвать его на бой, ничего бы не получилось. Я уже поняла. Сейчас мне просто очень интересно всё это. Всё, что вокруг. Обещаю, я не буду ни на кого нападать, хорошо?

Воительница вдруг подумала, что девушка перед ней на самом деле ещё сущий ребёнок: настолько непосредственной показалась реакция горничной. Стоило ли удивляться, если вспомнить, что она совершенно не знала, к какому виду существ надо было отнести Милу? Те же Куссариада с Корруникой – киртанамы-близнецы, которых все звали не иначе как Куськой и Никой внешне были неотличимы от взрослых, хотя каждой было всего по тринадцать. Вполне может оказаться, что горничная тоже относилась к представителям расы, рано взрослеющим физически.

Тем временем, указанная представительница неизвестной расы улыбнулась вместо ответа, последний раз взмахнула расчёской и слегка отступила, показывая, что утренний ритуал наведения порядка на голове можно считать завершённым.

– Завтрак. – напомнила она Муле, после чего вопросительно посмотрела на воительницу.

– Точно! – девушка согласно кивнула и уверенной походкой направилась на выход. – Значит, он вас с братом спас, да?

– Да! – Мила с большой охотой уцепилась за предложенную тему для разговора, дабы окончательно убедить новую гостью отказаться от недобрых намерений в отношении Короля. – Дело в том, что у нас в стране старшие всегда наследуют всё, что остаётся от родителей, а младшие обязаны подчиняться любому слову старших. Обычно это означает, что никто из младших братьев или сестёр никогда не сможет иметь собственных детей или завести собственное хозяйство, не говоря о том, чтобы получить титул или поместье. Конкретно для нашей семьи – кроме этого ещё очень-очень желательно вообще не иметь даже самой возможности претендовать на что-либо никому, кроме старших. Не то, чтобы среди таких как мы практикуется убийство родственников, но у нас с братом и других врагов хватало. Просто потому, что мы родились позже.

Странное дело. Мула никогда не слышала о таких порядках где бы то ни было, не говоря о уж братоубийстве как норме общества. Откуда же всё-таки приехала горничная?

– Это кажется жестоким, однако на подобное есть свои собственные причины. Иначе механизмы нашей природы, нашего общества, отлаженные веками, перестанут работать, но… Мы решили сбежать, как только останется год до того, как старшая сестра официально вступит в наследство. Было очень сложно сделать это тайно, возможно кто-то из наших доверенных в конце концов проговорился, однако за нами всё-таки выслали погоню. Два отряда лучших рыцарей почти достали нас, когда…


Завтрак был отменным. Кренка не было видно, так что поблагодарить лично не получилось. Тем не менее, Мула с отчаянным удовольствием буквально проглотила аппетитнейший кусок мяса под маринадом и сейчас несколько расслабленно потягивала сок из каких-то неизвестных фруктов «персиков», разбавленный удивительной пузырящейся водичкой. Собственный желудок напоминал ей в данным момент предовольного котищу, получившего всё то же мяско на праздник Конца сбора урожая. Впрочем, внимание воительницы не оставалось без дела, благо посмотреть на разношёрстную толпу в большом обеденном зале было весьма интересно.

В самом светлом углу у окна группа из шести орков весело резалась в какую-то настольную игру на щелбаны. То и дело раздавались звонкие шлепки толстых пальцев о крепкие лбы и задорный беззлобный смех всей компании. Чуть поодаль от них с сосредоточенным видом сидел Маркус в обществе другого лорда-демона, на вид чуть младше, но столь же мускулистого и мощного. Эти почти не разговаривали, хотя было очевидно, что каждому есть что сказать. Второй был довольно мрачен, но держался подчёркнуто независимо, чем, кажется, и напрягал первого знакомого Мулы. В другом углу, еле видимый сквозь кучу неизвестных воительнице обитателей, разместился как смог Гарв. Он несколько небрежно отправлял в рот куски от своей увеличенной порции, не забывая при этом периодически кивать гоблину, с самым умным видом что-то рассказывающему или дающему какие-то указания.

Король вошёл внезапно, быстро и бесшумно отворив дверь и столь же быстро её захлопнув. Из-за общего разговорного гула его заметили не сразу, но уже через две секунды один из орков развёл руки в стороны и обрадовано заорал хриповатым басом на весь зал:

– Насяаальникеээ!!!

Ответом ему послужил дружный гогот практически всех присуствующих в совокупности с шутливо продемонстрированным кулаком самого Короля. Последнего немедленно окружила толпа из полутора десятка обитателей, нещадным образом завалив приветствиями, вопросами или какими-то текущими делами.

– Это он из старенького комедийного произведения позаимствовал. – тихонько хихикнула Мила, сидящая рядом с воительницей. Как ни странно, она совершенно нормально строила фразы, если не волновалась.

– Комедийного произведения?

– Ага. У Тоши огромная коллекция всякой всячины, в том числе из ранней истории его собственного мира. Можно посмотреть всё, что захочется. Там столько интересного! Мне как историку вообще бы оттуда не вылезать, вот только совесть не позволяет. Тут ведь все чего-нибудь да делают: кто придумывает чего-нибудь грандиозное, кто воплощает в жизнь, кто поддерживает и планирует, кто просто творит, как та же Ника. И каждый взамен получает возможность приобщиться к величайшим чудесам не только одного нашего мира, но и великого множества иных миров. Тех, что по другую сторону квантовой границы. Нет, не так сказала. Посмотреть на чудеса можно и так, безо всяких «взамен», просто гораздо интереснее и увлекательнее самому попробовать повторить или совершить нечто подобное. Узнать каково это: создать собственными руками маленькое или даже большое чудо, почувствовать себя не такой, какой ты была раньше, чем-то большим. Или был… У меня просто слов не хватает, чтобы описать весь восторг, который я испытываю каждый раз смотря или читая про какую-нибудь техническую загогулину и про то, как она смогла спасти кому-то жизнь, найти оригинальное решение какой-либо извечной проблемы, нашей, актуальной проблемы. Или же даровать смысл существования, поддержку и опору. Целым народам!

«Горничная»-историк всё никак не могла остановиться, и Муле почему-то подумалось, что истинная влюблённость в собственное дело должна выглядеть именно так. Никак иначе. Если Король действительно никого никогда не заставляет и не даёт заданий только на основе своей власти, то… С другой стороны ему ведь как-то надо организовывать ремонт собственного «корабля». Девушка слабо представляла себе этот самый «корабль». Нечто, способное летать с немыслимыми скоростями, находясь при этом в пустоте междумирья, о которой она успела спросить отдельно… На простое усвоение подобной идеи требовалось чуть больше времени, нежели несколько часов её пребывания в замке. Сейчас Мула лишь начинала осознавать всю силу интереса к тем сонмам технических изысков, идей и подходов, уже применяемым или планируемым к применению в этом поистине увлекательнейшем месте. Интереса, который пробуждался в ней всё больше и больше, не оставляя места иным желаниям и вытесняя все прочие мысли как совершенно глупые и необоснованные. Девушка чувствовала, будто стоит на пороге чего-то грандиозного. Манящего и прекрасного в своём многообразии. Стояла и всё никак не могла решиться сделать следующий шаг, перейти от этого щемящего предвкушения, окунуться в умопомрачительный поток воплощённых в реальность фантазий. «Как маленькая, честное слово» - пыталась она укорить себя, дабы хоть на секунду остановить волнение, но разум напрочь отказывался подчиняться подобным доводам, тут же раскритиковывая их на корню. «Вот она, лучшая замануха. Какие уж там ванны с горячей водой. И пусть меня отдадут в оплату контракта суккубу, если она не работает хотя бы на ком-то».

Поток красноречия Милы, как и поток мыслей воительницы был прерван всё тем же Королём, подошедшим почему-то именно к ним. «Кажется, она сказала, что его зовут Тоши», - успела подумать Мула, прежде чем мужчина обратился к её собеседнице.

– Брата встречать пойдёшь? Минут через пятнадцать будет, говорят.

– Ой! Правда? – Мила немного растерянно удивилась, но Король ответил выражением лица, которое нельзя было трактовать иначе как «почему нет?». – Я пойду переоденусь быстренько, можно?

– Беги, беги. Чего спрашиваешь. – мужчина проводил взглядом своего убегающего штатного историка, а затем повернулся к Муле. – Тебе тоже стоит поприсутствовать. Что-то мне подсказывает, что он тебе понравится.

– А я… А её брат – это кто?

– Геолог мой главный. Не считая всех прочих талантов и заслуг. Плюс, если не принимать во внимание Терралона.

– Террало-на?

– Да. Ты его на самом деле уже видела. Я потом о нём расскажу. Иди пока к главному входу. Не заблудишься? – он хитро подмигнул и, не дожидаясь ответа, отвернулся к минотавру-оборотню с одним отломанным рогом, принесшему внушительную стопку бумаг.

Это было интересно. Что такого должно было понравиться ей, Мула пока не могла представить, но желание узнать обо всём поподробнее заставило её быстро допить сок, встать с маленькой, но очень крепкой табуретки, и начать искать глазами хоть какой-то намёк на то, что следовало бы сделать с грязной посудой. Довольно быстро девушка увидела, как аналогичные наборы исчезают в маленьком окошечке в стене рядом с выходом из зала, а значит можно было больше не медлить. Она быстро последовала примеру одного из орков и, слегка подправив растрепавшуюся было причёску, поспешила по запомненному вчера маршруту.



В качестве добавки примерный образ киртанамы (прототип - Каринка Шиманова). Правда немного это другая киртанама, с синими глазками. Она появится заметно позже. 

Король не настоящий? ч. 2 Сказка, Длиннопост, Авторский рассказ
Показать полностью 1
14

Король не настоящий?

Специально для zelenyj: самое начало одной из сказок моего мужа. Желающие научпопа, пожалуйста, листайте дальше. Научпоп будет позже, но не по физике.

К сожалению, ограничение длины поста в 30к символов не позволяет полностью выложить даже первую часть.


...– Знаешь, я тоже хочу сказку. Интересную.

– Снова про принцессу?

– Нее. Что-нибудь подлиннее. Про деву-воительницу, орков, демонов, магию и космос.

– Вот как. Подлиннее? Времени уже много, завтра будешь носом клевать.

– Ничего, со временем я договорюсь. Ты же знаешь, ему тоже нравятся твои сказки. Так что давай, я в тебя верю! – девушка с явным удовольствием устроилась на плече мужа и зажмурилась в предвкушении.

– Ну тогда слушай…

~~


– Спрячь железо.

Демон, шедший впереди, выразительно кивнул на меч Мулы, но следить за исполнением указания не стал. Его собственный огромный двуручник с тускло поблёскивающим красными отсветами лезвием был надёжно прикреплен за спиной пятью ремешками, заменяющими ножны. Здоровенный, как всегда казалось Муле, этот клинок был способен располовинить обычного человека за доли секунды, а наложенное проклятье огня делало любую рану, полученную от него в бою очень болезненной и долго незаживающей. Сам носитель столь опасного предмета был под стать: на три головы выше, в полтора раза шире в плечах, с бугристыми мышцами, тёмно-бордовой кожей и вишнёвого цвета глазами, казалось бы, способными прожечь дырку лишь одним взглядом. Две пары маленьких симметричных рельефных рогов красовались на голове лорда, обозначая его далеко не последнюю ступень в иерархической структуре демонов.

Повезло же на него нарваться… Впрочем, это как посмотреть. Не то, чтобы Мула не могла с ним справиться – она и не с такими сражалась, однако бой с подобным здоровяком как-то не входил в её планы. Это только в сказках герои побеждают всех подряд прислужников главного демона, а потом сломя голову бросаются на него самого. В реальной жизни от такой тактики можно подохнуть ещё на подходе: силы-то не бесконечны. Однако сейчас происходило нечто не совсем понятное Муле. Вместо того, чтобы попытаться шарахнуть своим огромным мечом, этот, с позволения сказать, кошмар городской стражи Совренгарда, лишь усмехнулся на требование девушки «Веди к главному», кивнул и пошёл к воротам замка.

Мула почему-то подумала, что требование «спрячь железо» в принципе вполне справедливо хотя бы с точки зрения элементарной вежливости. Но с другой стороны её собственный меч в руке дарил ей хоть какую-то уверенность: даже не смотря на то, что вокруг не толпились полчища вражин, любому герою стало бы не по себе на пороге цитадели Короля Демонов. Указанный порог начинался сразу после массивных железных ворот, к которым, они, кстати, и шли вдвоём по широкому каменному мосту, пересекающему классический ров с водой.

Мула поздно заметила шевеление под зеркальной гладью, а когда обратила внимание, из-под поверхности уже повылезало с десятка два отвратительных толстенных извивающихся щупалец.

– Спрячь. – лорд пресёк её попытку дёрнуться в сторону. – Не любит он этого.

Его голос вновь прозвучал глухо, надменно и как будто сквозь железную трубу. Слова нарочито растягивались, придавая интонации ещё больше презрения. По взгляду нельзя ничего было понять, но агрессии точно не чувствовалось. Пожалуй, стоило послушаться. «Хрен с тобой, золотая рыбка», подумала Мула, и таки засунула клинок в ножны, предусмотрительно не застёгивая на все клёпки. В случае чего, можно будет вынуть одним резким рывком и уж тогда-то… Не зря её называли самой быстрой мечницей в Академии. Здоровяка, похоже, эти подробности не интересовали – как только оружие оказалось зачехлённым, он удовлетворённо хмыкнул и двинулся дальше.

Огромные, тяжеленные металлические ворота в три локтя толщиной, как это ни странно, растворились сами без каких либо приказов или усилий. Мало того, девушка не услышала ожидаемого для таких гигантских дверей скрипа, шума или лязга. Либо петли были отлично смазаны, либо… Впрочем сейчас было не до технических изысканий. Вот потом, когда всё закончится, она с удовольствием покопается и в запирающем механизме и конструкцию моста зарисует и петли исследует и ещё много чего…

Крохотный внутренний дворик встретил всё той же пустотой в плане отсутствия каких-либо обитателей. Это было очень подозрительно. Почему нет слуг? Куда делись демонические орды, где все проклятые рыцари, огромные минотавроподобные берсерки и ужасные драконы-крикуны, столь часто появляющиеся на границах людских владений? Даже простых гоблинов, этих вездесущих пакостников-недоросликов, и тех не наблюдалось. Очень странно. Ни лошадей, ни повозок, ни обязательного колодца, ни оружейной для стражи. Да какая оружейная, если самой стражи-то не видать. Или её просто нет? Тогда кто её встретил? Какие-то загадочные механизмы, явно магические конструкции, ящики с непонятными инструментами… «Ничего не понимаю» успела подумать Мула, прежде чем они вошли внутрь. «Эти двери, кстати, тоже здоровые. И тоже не скрипят».

Внутри было довольно темно, однако как только они переступили порог, лорд довольно громко хлопнул в ладоши и свет сразу появился. Явных светильников видно не было: яркие, слегка голубоватые потоки пробивались откуда-то сверху, из-за множества расписных гобеленов, развешенных по бокам длинного коридора с многочисленными коротенькими боковыми ответвлениями. Никаких горгулий, никаких каменных драконов, вообще ни одной статуи. Даже щитов или развешенного по стенам оружия. Лишь длинные широкие полосы ткани с изображёнными на них… Чем, кстати? Около одного из гобеленов Мула задержалась. На нём определённо было нечто особенное, однако было трудно понять, что же должно было изобразить полотно: мелкие человеческие фигурки в самом низу, многочисленные летящие конусы сверху, высоченные кристаллические прямоугольные шпили, необычайно яркое солнце и голубое небо делали картину совершенно нереальной. Девушка вдруг подумала, что это какой-то совершенно другой, фантастический мир. Интересный и прекрасный. Без вечных войн, голода, праздных феодалов или разжиревшего дворянства. Было бы замечательно, если бы подобное существовало в реальности и не приходилось бы смотреть на всю ту пакость, которая неизбежно сопровождает властьпридержащих с их роскошью, заносчивостью и снобизмом.

– Идём. – краснокожий не проявлял нетерпения, но его окрик заставил девушку вернуться в реальность.

«Стоило бы отбросить лишнюю мечтательность. Особенно в таком месте» - укорила саму себя Мула, внутренне собралась и двинулась вслед за демоном.


– Мастер! – краснокожий отошёл слегка в сторону, открывая обзор воительнице, – Это к тебе.

Владыка демонов сидел на резном чёрном троне с пурпурной обивкой и водил пальцами по светящейся, скорее всего каббалистической доске. Похоже, он был очень занят, так что поднял глаза лишь через пяток секунд. Обычные человеческие глаза. Вообще он выглядел совершенно обычно. Для человека. Маг?

– А кто это? – опять. Обычный человеческий голос. Мула была сбита с толку.

Краснокожий равнодушно-рассеянно пожал плечами и двинулся обратно к выходу.

– Ты Король демонов? – на всякий случай попробовала уточнить девушка.

– Эээ… ну вроде того… А ты кто?

– Мула… В смысле, я пришла избавить мир от твоего присутствия! – воительница наконец вспомнила о цели своего визита, схватилась за меч и добавила уже с хрипловатой интонацией, – Сражайся! И умри достойно!

– Логично. – констатировал Король, почесал затылок и нахмурился, кажется, на секунду задумавшись. – Долго шла?

– Месяц. – внезапные вопросы всегда сбивали Мулу с толка. – Зубы мне не заговаривай. Дерись давай.

Король посмотрел на неё как на малое дитя, не соображающее, что оно только что сказало.

– Фигнёй не страдай. – он провёл пальцем по каббалистической доске, от чего она погасла. – Ты сама или надоумил кто?

– Какая разница?

– Для тебя есть. Если сама – могу отпустить. Вернёшься спокойно, правда, без славы, но будешь жить нормально, среди людей. Если послал кто – возвращаться с пустыми руками нельзя. Заклюют.

– А если я вернусь с победой?

Ещё один взгляд, преисполненный снисходительного прощения, направленного умственно неполноценному человеку.

– Маловероятно. Маркуса-то внимательно рассмотрела?

– Кого?

– Ммм… ну того красненького. – мужчина кивнул в сторону двери, – Который тебя сюда привёл.

– А что? Опять зубы заговариваешь?

– Тьфу на тебя… – Король расстроился, окончательно убедившись в недостатке интеллекта у собеседницы. – Ты мне скажи, когда такие как он называют кого-то мастером, это что означает?

Да, кстати. Мула только сейчас обратила внимание на сей весьма значительный факт. Если она правильно помнит лекции старичка Старрона, для того чтобы заслужить признание лорда, его надо победить. А мастером тебя назовут только если… Погодите. То есть…

– Хочешь сказать, что ты его победил в рукопашную?

– Четыре раза подряд. – согласно кивнул Король, снисходительно прищурившись.

– ЧЕТЫРЕ?? – девушка чуть не потеряла дар речи.

– Ну нельзя же унижать человека. Поигрались и хватит. Он хороший мужик, зачем самооценку портить?

Нихрена себе! Это вот этот, простите, задохлик одолел того, кто сможет быка пополам порвать??? Да ещё четыре раза подряд??

– Не верю.

– Пораскинь мозгами. Заколдовать его невозможно – у них к магии иммунитет, если я правильно помню. Договориться просто так – тоже нет. Абы кого мастером назвать – крайне унизительно. Получается… М? Получается? – в этот момент доска, лежащая на подставке слева перед троном, дважды пискнула и моргнула светом. – Зараза. Опять разрядился.

Мула уже очень сильно сомневалась в осуществимости своей миссии как таковой. Если Король действительно способен одолеть лорда голыми руками, да ещё в шутливой форме (к чему она всё-таки относилась очень скептически), просто так вызвать на его бой означало напрямую подписать себе смертный приговор. Вот тебе и героический поход. Вот тебе и возвращение в лучах славы с богатыми трофеями. Не зря все говорили, что это путь в один конец. Ох не зря.

Мрачные мысли Мулы были прерваны появлением в тронном зале (как его сама для себя назвала девушка) ещё одного демона. Точнее демонессы. Ещё точнее – суккуба-женщины в прозрачном пеньюаре и настолько откровенном кружевном белье, что окажись она посредь собрания дворян короля Тарука, те бы сразу последовали за ней хоть на край света, лишь бы вдоволь налюбоваться этим сочетанием роскошных изгибов, чуть прикрытых полосками ткани. По крайней мере, мужчины – точно. Лицо Мулы тот час налилось краской от созерцания подобного бесстыдства, однако ни Короля демонов, ни саму суккубу её одеяние, похоже, ни разу не смущало. Женщина лёгкой походкой порхнула к трону, вручила рулон бумаги Королю и коротко спросила.

– Глянь?

Мужчина развернул рулон, исчерченный перпендикулярными линиями, какими-то непонятными буквами и символами. Пару мгновений он рассматривал рисунок, затем ткнул пальцем куда-то в середину.

– Вот тут подтяжечку вверх поставь, а тут и тут – дренажные вниз. А то сгореть может. Остальное правильно, молодец. Завтра с Рууком соберёте, покажете.

– Ага, хорошо. А ты выделишь нам немного мощи?

– 15 киловатт хватит? – доверчиво спросил Король, повернувшись к демонессе.

– Урааа!!! Хватит!! – чем-то очень обрадованная суккуба быстро поцеловала мужчину в щёку и только после этого заметила Мулу. – Ой. А кто это?

– Да это так… – махнул рукой Король. – Убивать меня типа пришли.

– Аа… – многозначительно кивнула демонесса. – Лады, я тогда пойду доделаю. Не увлекайся.

– Ладно, ладно. – мужчина не успел закончить фразу, как суккуба упорхнула в ту же боковую дверь, из которой появилась. – Что ж мне с тобой делать-то?...

Последняя фраза видимо была сказана про Мулу, но обращена к самому себе. Король снова почесал затылок, внимательно осматривая гостью.

– А это…

– Ась?

– Это твоя наложница?

– Пфф… С чего ты взяла?

– Ну как… В таком наряде…Вернее, без…

Человек усмехнулся, согласно кивая.

– Да, нарядец тот ещё. Нет, она не наложница. Просто у неё вкусы такие, я тут не при чём.

– И что, это нормально?

– Хм. Типа того. Она же суккуб. Забей. Ты давно обедала? Трак!!

В ответ на этот зов из другой двери, в противоположной стене, высунулась типичная голова минотавра-оборотня. С характерными горящими глазищами, угольно-чёрными рогами и мощными плечами. Нехарактерными были только очки-пенсне на бычьем носу и карандаш за ухом.

– А? Чего?

– Слушай, сходи, пожалуйста, скажи Кренку про обед. А то у нас тут как бы гостья, мне её одну несподручно оставлять. Непривычная пока. Да и сам бы поел, сидишь уже часа три.

– А… Делов-то… – минотавр вылез из-за двери весь, аккуратно прикрыл за собой и задумчиво потопал в направлении выхода.

– Я так понимаю, сражаться мы не будем. – констатировала воительница скорее для себя.

– Хочется железкой в кого-нибудь уже потыкать? Мебель мне испортишь, да ковёр порежешь. Зачем?

– А вдруг… Если ты такой могучий, как говоришь, зачем тебе тогда стража… – Мула рассеянно бубнила, пытаясь подобрать нужные аргументы в пользу начала драки. Аргументы отчаянно сопротивлялись подбору, выставляя вместо себя прямо противоположные.

– Какая стража? Маркус чтоль? Да он просто подышать, поди, опять вышел, вот ты на него и наткнулась. У нас тут немного по-другому всё. Давай ты просто послушаешь, пока обед несут, а я расскажу. Мечом помахать всегда успеешь.


– Ты присядь, присядь. В ногах правды нет, как говорят у меня на родине.

Он указал на одно из мягких кресел, стоявших чуть поодаль от трона, рядом с маленьким столиком, предназначенным для чего угодно, но только не для роскошных обедов. Да на нём даже сумка Мулы не поместилась, так и пришлось поставить её на пол. Сидеть в доспехах было неудобно: нельзя было держать спину иначе как прямо, а в такой позе расслабиться было проблематично. «Это именно то, чего мне сейчас больше всего не хватает, – подумала Мула – надо расслабиться, дабы восстановить силы и быть готовой к любым неожиданностям. Или возможностям». Тем временем Король демонов сначала потянулся, разминая затёкшие плечи, а затем блаженно откинулся на спинку трона.

– Пожалуй, следует начать с того, что я всё-таки человек. Пусть не совсем такой, как местные люди… эээ… ну то есть те люди, к которым ты относишься, но я неизмеримо ближе к простым смертным, нежели ко всем тем видам, которые представлены всеми обитателями этого дома.

– Замка. – машинально поправила Короля девушка, погрузившись в свои собственные мысли и слушая в полуха.

– Допустим. На самом деле особой разницы нет. Ну да бог с ним… Дальше. Почему я сказал, что не такой как местные люди: я прибыл издалека. Очень издалека. Ты же знаешь, что такое повозка?

Девушка хмыкнула, как бы говоря, что уж такие-то азы ей объяснять не надо.

– Отлично. Так вот, я прибыл на своей собственной повозке из очень далёкого места. Такого, что его нельзя достичь просто так. По сути, тот факт, что я оказался именно здесь – случайность. Несчастливая по большей части для меня и относительно счастливая – для местных обитателей. Если бы не авария в пути, мне бы не пришлось тут застрять на столь долгое время, а ваша жизнь не стала бы меняться из-за моего присутствия и моих действий.

– Ты путешественник? Из Нариккии?

– Нет. Я учёный. И моя родина гораздо дальше, чем эта Нариккия, дальше, чем ваше солнце или те звёзды, которые ты сможешь разглядеть ночью. Я из другого мира.

Вот это уже было интересно. Хоть Мула и подозревала, что её пытаются обдурить с самого начала, но подобная теория происхождения Короля демонов настолько удачно вписывалась в события последних лет, что отбросить её просто так было бы кощунственно.

Сезонов пять назад обычные для тёплого времени года нападения демонов на границах людских земель вдруг превратились в хорошо организованные, но очень скромные по своим результатам набеги: мало того, что демоны отныне не стремились убивать всех на своём пути, они ещё и забирали с собой лишь предметы или ресурсы. Порой на месте разбоя всё оставалось практически не тронутым. Ну пропала пара мешков крупы, телега дров или груз мраморного камня, ну и что? Погонщики живы, охрана цела, купец лишь испугом обделался. В последнее время за место украденного демоны стали оставлять вполне себе такие приличные ценности: то самородок золотой с овечий череп размером, то мешочек высушенного синецветника, стоящий на рынке чуть ли не больше того же самородка… Казалось бы, живи да радуйся, ан нет. Правители на то и правители, чтобы в будущее посматривать, да на прошлое оглядываться: смекнули что к чему. И чем грозит. Короче, объявился у демонов великий Король, который орды собирает, да якобы к войне готовится. Последнее считалось само собой разумеющимся, а вот способность собрать в одну армию столь разношёрстную и далеко не мирную по отношению к себе же публику… Это внушало. Подстёгивало страх, всё больше и больше дополняло слухи новыми подробностями, в которые люди верили с гораздо большей охотой, нежели собственным глазам или ушам. Конечно, не всё было ложью, но правда тонула в наслоениях выдумки и неуёмной фантазии простых крестьян. Мула сама несколько раз могла убедиться в наличии поистине чудовищной силы у минотавров-берсерков, но никаких дополнительных способностей типа ядовитых зубов или мгновенного сглаза, лишающего удачи, у этих огромных полубыков не было в помине. Сколько бы ни рассказывали деревенские мужики из приграничных поселений, ни один краснокожий лорд не мог поразить своим мечом противника со ста шагов, испустив в того столб ярчайшего света.

Не смотря на относительную слабость в плане тщательного анализа информации, Мула обладала крайней терпеливостью и настойчивостью, позволяющей за должное время разобраться почти в любой диспозиции сил или особенностях поведения вражеских войск. По сему, перед непосредственно походом во владения демонического Короля, она довольно долго моталась по приграничным деревушкам, стараясь примечать и замечать, расспрашивать, да выслушивать. Девушка вовсе не была глупышкой, как казалось многим, кто был знаком с ней недостаточно долго. «Ум, живущий в этой кудрявой голове, способен на многое. Но его надо развивать!» так говаривал про воительницу её главный наставник Смугг.

Вот и сейчас, услышав про якобы «далёкое» происхождение демонического повелителя, Мула тщательно взвешивала все «за» и «против» для этой гипотезы. Каждая новая фраза мужчины рождала в её голове кучу новых аргументов и вопросов, которые надо было тщательнейшим образом продумать. Все «за» элегантно выстраивались в фантастическую, но чертовски правдоподобную картину, манившую доселе неизведанными мирами, техническими новинками или возможностями. «Против» складываться отказывались, противореча друг другу и постоянно разваливая логические цепочки. Неужели он говорит правду?

– Но тогда почему ты не пошёл к людям? Зачем становиться Королём демонов, если можно обратиться к таким же, как ты сам?

– Да брось. Как ты себе это представляешь? Приземляюсь я, значит, такой, посредь чиста поля, вылезаю из грязи и сразу к местным мужикам. «Не подарите ли, люди добрые скромному исследователю пару десятков полевичков, а то у меня накачка лазера для ядра гипера накрылась»?

– Ээ… Пару десятков чего? – переспросила было девушка, но Король тут же встрепенулся, словно старик Старрон, получивший в результате очередного эксперимента результат лучше ожидаемого.

– Вот!! Вот именно! – он нетерпеливо заёрзал на троне. – Видишь ли, для того, чтобы объяснить толком смысл даже одного из всех незнакомых тебе слов в этой фразе, уйдёт никак не меньше двух лет интенсивной учёбы! Это огромное количество информации, огромное количество знаний! Я не считаю кого-либо из местных тупым, но для правильного понимания всех тонкостей или даже основ придётся учиться, учиться и учиться. Учиться столько, сколько ни тебе, ни кому бы то ни было, не приходилось никогда в жизни. Это реально, это возможно, это не непреодолимо, но долго и тяжело. И всё – для того, чтобы понять. А для того, чтобы отремонтироваться, чтобы освоить все необходимые технологии, организовать производство, добыть материалы, получить нужные запчасти уйдёт ещё лет восемь. Только подумай: восемь лет работы нескольких сотен людей. Геологическая разведка, добыча руд, переплавка, создание простейших электродвигателей для станков, изготовление технической базы, сложное химическое производство, оптика, фототехника, измерительная аппаратура. Наконец, полупроводниковое производство, тестирование, сборка. Это тебе не телегу из бревна сварганить. И что мне оставалось делать? Захватить какое-нибудь небольшое государство, поработить его жителей да заставить пахать ради великой цели на моё благо? Как то это… несерьёзно. Предупреждая твой вопрос: да, с теми, кого вы называете демонами, в этом плане всё было гораздо проще. Посуди сама. Во-первых, никакой значительной организованности у них нет. То есть не было. Можно провести аналогию с людскими свободными торговыми городами, только у местных обитателей это не города, а деревни. Убежища, логова, становища кочевых племён, разбойничьи засады или что другое. Пусть у них есть своя многовековая культура, традиции, правила и обряды, но их гораздо легче привлечь на нужную мне дорогу. Тем более что для этого чаще всего не требуется применять радикальное насилие. Во-вторых: от сотрудничества со мной они только выигрывают. Нет. Не только они. Люди – тоже. Думается мне, ты представляешь, о чём я. Если верно направить буйную энергию некоторых, использовать особенности других и дать возможность развития способностям третьих, то все вместе они сами будут рады заняться чем-то новым. Особенным, увлекательным, интересным и, как ни странно, хорошим. Вот, к примеру, этот дом, который ты так сходу назвала замком. Его спроектировал Трак.

– Минотавр-берсерк?? Спроектировал целый замок??? – Мула была просто поражена. – Такое возможно?

– От моста до последней завитушки на фасаде. – убедительно кивнул мужчина. – Строились мы, конечно, все вместе, а изначальная задумка была слизана из эээ… моего архива, но конкретная реализация, включая расчёты – это его детище.


– Шеф!! Это божественно!!! – внезапный крик ворвавшегося в зал гоблина с красующимся на голове поварским колпаком прервал повествование Короля на самом интересном месте. – Это просто великолепно!! Неописуемо!!! Волшебно!! Фантастически!!!

– Что такое, Кренк?

– Вы не представляете! Эти пирожные с ванилью способны на настоящие чудеса!! Всё просто в восторге!!

– Ты так говоришь, как будто это не пирожные, а как минимум свадебный торт со сливками.

– Шеф!!! Я Вас люблю! Честно!! – в азарте восхищения гоблин был готов говорить любые комплименты. – Я не знаю что такое свадебный торт! Но если он хоть чуточку прекраснее, чем последний рецепт, то я продамся в рабство грязным смурлокам, только чтобы Вы дали мне его сделать!!

– Обязательно. – Король по-доброму усмехнулся, представив горбатящегося на соляных рудниках повара, с блаженной улыбкой на лице мечтающего о новой сладости. – Что, так хорошо вышло?

– Не то слово! Мы отправили по четыре ящика этого великолепного угощения в две деревни киртанамов и они практически сразу же согласились встать под Ваше начало за регулярные десерты!

– Даже так? – Король задумчиво почесал подбородок. – А если мы попросим у них десяток тягловых брандагов?

– Да хоть три! Вот, взгляните, что прислал нам старейшина первой! – Кренк шустро подскочил к трону и передал Королю маленький кусочек бумажки.

– Ага… «Все мои …» пум-пурум-пурум-пум-пум, повозки-блоховозки, ракеты-тополя, колбаса. Ну замечательно, что я могу сказать. Ты молодец, Кренк, я всегда так считал. Обедом нас накормишь? Кстати, тебе Трак не попадался?

– Попадался. Он опять решил украсить стенку рядом с кухней своими изысканными письменами и рисунками. Что касается обеда – прошу за мной, обеспечу в лучшем виде! Эти пирожные, шеф, это лучшее что я когда-либо пробовал или делал! Можете мне не верить, но даже Гарв сказал, что откажется от своей вредной привычки дымить каждые два часа, если ему предоставят доступ к этим небесным деликатесам!

– Одну секунду, Кренк, я позову твою любимую хореографистку. – мужчина быстро подошёл к боковой двери, за которой не так давно скрылась суккуба, слегка приоткрыл и практически заорал во всё горло. – Лили! Если соизволишь оторваться на полчаса, наш главный повар угостит тебя вкусным десертом в составе комплексного обеда!

То, насколько быстро суккуба оказалась на пороге зала, весьма впечатлило Мулу: не прошло даже двух секунд, как демонесса явилась во всей своей красе практически прямо перед Королём.

– Правда? Правда-правда? Кренк, ты меня на самом деле угостишь? – она тараторила с ошеломляющей скоростью

– Мадмуазель! Я буду бесконечно рад лицезреть Вас на кухне и на сто процентов уверен в том, что Вам обязательно понравится это угощение! А если Вы соизволите показать нам один из тех великолепнейших танцев, клянусь всеми своими ножами, я отдам в рабство всю свою бригаду и сам приду к Вам на поводке их собачьей шерсти, дабы впредь потратить наши никчёмные жизни на выпечку специально для Вас!

Король лишь усмехнулся, глядя на то, как суккуба одновременно взвизгнула и подпрыгнула от радости.

– Осторожнее, Кренк, это уже попахивает контрактом. Она ведь действительно заберёт тебя в рабство, дождёшься.

– В задницу контракты!! Бегом на кухню! Срочно!!!

Демонесса стремительнейше подскочила к гоблину, схватила его под тоненький локоток, и уже через секунду о недавнем присутствии этих двоих в тронном зале напоминал лишь стук удаляющихся каблучков.


– Ии… что это было? – Мула смотрела на Короля демонов широко открытыми глазами.

В голове не укладывалось. Гоблин-повар! Гоблин, который разговаривает на человеческом языке! Да ладно разговаривает, он ещё и такие изысканные конструкции строит! Суккуб, добровольно отказывающийся от контракта! Это уже ни в какие ворота.

– Хм. Ну… типичная сценка из нашей повседневной жизни, я бы сказал. – мужчина пожал плечами, взял со столика тот предмет, который Мула по началу сочла каббалистической доской (сейчас она уже не была уверена ни в чём), засунул его в кожаный чехол, небрежно бросил на трон и спросил. – Есть хочешь? Идём?

– А… да я… – девушка была совершенно сбита с толку и растерянно покачивала головой. – Это нормально?

– Если ты имеешь в виду, нормально ли приглашать на обед того, кто хотел тебя убить десять минут назад – то да. Для меня это уже давным-давно норма. Пошли, расскажу по дороге. Сумку можешь оставить, никто не тронет. В конце концов, не каждый день тебя приглашает на трапезу сам Король демонов, да? – он заговорчески подмигнул и красноречиво кивнул на дверь.

Мула послушно вышла в коридор, всё так же освещённый загадочным магическим сиянием откуда-то сверху - с боков, оглянулась было на хозяина замка, но тот прикрыв дверь тут же начал повествование...

~~


Увы, больше не влезло. Дальше будут кошкодевочки-близнецы (совершеннолетние, Жень), легенды, космос и шебутной представитель неорганической формы жизни. Если понравится - придумаем, как дальше выкладывать.

Показать полностью
4

Пламя и свет

Предупреждение подписчикам: это не научпоп. Просто старенькая сказка. Можете листать дальше.


– Сказку, пап, сказку, сказку! - девчонки затараторили, защебетали наперебой, стараясь превзойти друг друга если не громкостью (ночью нельзя), то уж скоростью словестного потока – точно.

– Да, сегодня можно, сегодня правильный вечер был!!

– Шкаашку, пап! – младшенькая заметно шепелявила и немного растягивала слова. Это не было сколь-нибудь плохо, благо в её возрасте подавляющее большинство детей вообще не говорило.

– Хорошо. Только не вертеться! Риша, не доставай сестру, а то опять отдельно спать будете.

– Лааадно. – одна из близняшек состроила разочарованную мордашку, но тут же изобразила крайнюю заинтересованность и готовность слушать.

– Сказку, пап! Только интересную!

– Добро. Слушайте. Давным-давно, когда этот мир был ещё совсем молодым и младшие боги только начинали заселять его своими творениями, а старшие не устали настолько, чтобы начать отходить от забот, Праматерь всех богов, посмотрев на дела своих детей, внуков и правнуков, решила создать нечто особенное. Другим в пример, а себе на радость да утешенье. Зачерпнула толику своего извечного пламени, окутала звёздным блеском, оплела мечтами и желаниями, добавила снежной белизны из облаков, плеснула щедро хитрости и озорства доброго да лукавого, а затем выпустила из тёплых ладоней. Пушистую да хвостатую, ушастенкую да шебутную…


– Это же лисичка!

– Конечно лисичка, но непростая. А ну-ка не перебиваем и засыпаем быстренько! – мужчина с мягким усилием опустил голову дочери на подушку и прикрыл ладонью глаза.

– Так вот. Шли годы, столетия. Младшие боги уже давно разлетелись по новым мирам, а старшие погрузились в глубокие грёзы. Потихоньку слабело извечное пламя, Праматерь всё дольше спала и реже просыпалась. Маленькая лисичка очень любила свою бабушку, но ей всё дольше приходилось оставаться одной. Не так уж привлекали её иные создания, в том числе успевшие практически полностью освоить мир люди. Однажды бабушка не проснулась, как обещала, и лисичка поняла, что осталась сама по себе. У неё самой ещё было немного извечного пламени, однако надолго его бы не хватило. Пришлось отправиться на поиски того, что могло бы его заменить. Но разве что-то может заменить божественный огонь жизни?

~~

Молодой человек лет двадцати пяти на вид стоял на лестничной площадке, задумчиво перелистывая музыкальные треки на своём беспроводном плеере. Он был несколько высок, широк в плечах, имел копну слегка растрёпанных русых волос с лёгким рыжеватым оттенком и обладал заметными последствиями недельной небритости. Впрочем, сей недостаток вряд ли можно было считать недостатком как таковым, ибо обитающая на его щеках и подбородке растительность то там то тут имела откровенные следы седины, весьма удачно сочетающейся с живым лучистым взглядом серых глаз. Из всех прочих деталей его внешности стоило отметить лишь одну, благо остальные были откровеннейше заурядными и не могли удостоиться внимания ни одного другого человека, окажись такие на той же площадке в то же время. Тем не менее, данная деталь была скрыта от посторонних глаз накладными наушниками средних размеров и просто так её заметить было нельзя. А присматриваться… Ну кто в наше время присматривается к таким вещам?


Лифт подъехал за пару мгновений до того, как молодой человек успел выбрать желанный трек, из-за чего первый шаг внутрь пришлось попытаться сделать не глядя. Этот шаг бы и получился, если бы внутри было пусто. Однако в лифте явно ощущалось чужое присутствие, причём явно не сколь-нибудь стандартное даже для типичной многоэтажки. А именно: в кабине находилась лиса. Большая, можно даже сказать, огромная – почти по пояс мужчине, белоснежного окраса и с количеством хвостов, не поддающимся здравому смыслу. Длинный торс, тонкие изящные лапы, большие уши и какое-то туманное облачко под ногами не оставляли сомнений в откровеннейшей ненормальности ситуации, и, соответственно, нивелировали вероятность нормального со всех точек зрения её разрешения.

Молодой человек опустил занесённую было вперёд ногу, глянул на незнакомого зверя и благоразумно отступил на пару шагов. Он спокойно смотрел на лису, стараясь не выражать ничего кроме вежливой заинтересованности. Лиса не спешила. Она лишь легонько топнула правой передней, от чего индикатор текущего этажа в кабине моргнул и погас, а затем приняла безмолвный вызов на игру в гляделки.


– Доброго утра. Чем обязан? – спокойно спросил человек, стараясь не делать резких движений. Не сказать, чтобы он знал как себя вести в подобных ситуациях, но последний жест зверя многое объяснил.

– Странно. – произнесла лиса вполне разборчиво, лишь еле заметно растягивая гласные. – Вроде не совсем простой смертный, а в чём - непонятно.

– Допустим. – согласно кивнул человек, – И всё-таки?

Зверь попереминался с ноги на ногу, поводил ушами, пару раз шумно вдохнул, явно пытаясь уловить какой-то одному ему известный запах, но затем всё же ответил.

– Кое-кто сказал, что с Вами довольно опасно связываться, и мне захотелось проверить.

– Нападать будете? – уточнил на всякий случай человек, не проявляя абсолютно никакого беспокойства.

– Вероятно… – лиса вновь повела носом. – Только не знаю с чего начать.

– Мне кажется, вряд ли было бы разумно с моей стороны давать подсказки в таком случае. Могу лишь посоветовать всё то, что обычно рекомендуют любые разумные воины: попытаться изучить противника, желательно незаметно для него самого. Вот только, собственно, незаметно уже не получается.

– Это да. – зверь привстал, сделал шаг вперёд и уставился прямо в глаза своему потенциальному оппоненту. – Может, незаметно и не надо. А может и вообще не надо. В данном случае.

Молодой человек ощутил, как его периферийное зрение начало гаснуть, а глаза лисы напротив – засветились фиолетовым блеском. Тут же в голове вспыхнуло.

Контрмеры.

«Это нехорошо» - успел подумать мужчина, как зверь сделал ещё пару шагов вперёд и вдруг упал без сознания.

– Делааа… - прокомментировал человек, огладывая лежащую на грязном полу зверюгу.

Он почесал висок, бросил взгляд на кабину лифта, нехотя вздохнул и достал сотовый. Нужный номер был вторым в списке. С конца.

– Шеф, я задержусь минут на пятнадцать-двадцать, извини… Да, случилось… Скажем так, внезапно гости нагрянули… Нет-нет, ничего такого… Ага. Да, точно… Спасибо.

Молодой человек завершил вызов, ещё раз окинул глазами фронт предстоящей работы и аккуратно стал поднимать лису. Сделать предстояло не так уж и мало.


На кухне в раковине лежала кучка грязной посуды, а на столе его ждала записка: «Мясо было очень вкусное. Спасибо, выручил». Мужчина усмехнулся и, стараясь не шуметь, прошёл в дальнюю комнату. Лиса лежала под тонким пледом на кровати, закутавшись с головой. Как зверю удалось спрятаться под таким небольшим куском ткани было немного удивительно. Гораздо менее удивительно, чем сам зверь. «Спит, что ли? Ну ладно, пусть спит», подумал человек, осторожно закрывая за собой дверь снаружи. Он решил не беспокоить лишний раз судьбу, ибо само по себе появление такой лисы в его жизни могло нести как много хорошего, так и много плохого. Торопиться не стоило. Нужно было спокойно подождать, пока зверь очнётся и не расскажет истинные мотивы своего прихода. Вот именно. А пока можно заняться текущими делами и одной из нескольких денежных халтурок.


Тонкий, едва уловимый стон, донёсшийся из дальней комнаты пять часов спустя, вряд ли можно было услышать, но он услышал. «Это не сон», догадался человек, быстрым шагом направляясь к всё так же лежащей на кровати лисе. Подойдя, первым делом положил ладонь на лоб. Да. Ситуация гораздо хуже, чем он мог подумать. Мужчина спешно сорвал плед и увидел насколько напряжены были мышцы по всему лисьему телу. «Плохо. Очень плохо». Он нервно затеребил собственный подбородок. Почему-то неистово зачесались зубы, засаднило где-то в спине, по шее пробежал неприятный холодок. Пришлось присесть.

– Да только два варианта, ясен пень. – сказал он самому себе, явно пытаясь принять верное решение. – Знаю, знаю.

Подошёл к окну, грустно посмотрел на проезжающие внизу по дороге машины. Задумался. Ушёл в себя, не заметив, как по лицу побежали толпы теней всех копошащихся в голове мыслей.

– Нет, к этому не шло. У меня была возможность. Есть возможность, всё ещё может получиться.

Внутренний голос подсказывал, что решение неизбежно и уже принято, что он сам только что сказал «была», а значит, верит в только что обозначенный судьбой путь и сопротивляться бессмысленно. Что нельзя оставлять всё как есть, а бесчисленные попытки обустроить свою жизнь «как у людей» лишь подтверждали бесплотность надежд на «обычность» и раз за разом отбрасывали назад, в прежнее блёклое существование. Что его собственное предназначение существует и нельзя от него отказываться, пытаясь изменить. «Ты предлагаешь мне пожертвовать всем своим будущим, понимаешь?» –спрашивал он, но внутренний голос приводил в аргументы ещё один стон умирающей лисы.

– Чёрт с тобой! Со мной. С нами! Будь что будет.

Мужчина отошёл от окна, сделал пяток шагов, очутившись у всё той же кровати. Осторожно присел, мягко поднял голову зверя, повернул к себе.

– Выручил, значит, да?… Придётся выручить ещё раз.

Некоторые редкие прохожие могли увидеть яркий колеблющийся свет, потоками бьющий из одного из окон десятого этажа единственной высотки в округе. Но это было легко списать на слишком яркий телевизор с диагональю побольше, да подсветкой помощнее. Или же какую-то особую лампочку. Мало ли чудиков, организующих в собственных домах «оригинальные интерьеры»?


– Будь паинькой и позволь нам тебя съесть.

– Щас! Иди сюда, я тебе башку оторву! – лиса грозно рычала, шерсть её вздыбилась а из приоткрытого рта вытекали струйки синего пламени. – Ссышь?

– Ага, как же. – гоблин вёл себя наглейшим образом, но рваться в драку не спешил, предпочитая придерживаться толпы себе подобных: загнанная в угол девятихвостка вполне могла унести с собой на тот свет добрую треть всей банды до того, как оставшиеся успеют её запинать. – Твоей любимой бабули больше нет, так что защитить тебя некому! И даже возможность новой жизни тебе удалось просрать самым глупым способом. Пусть твоя бусина сейчас в чужом теле, это не поможет тебе ни капельки! Так что давай-ка по-хорошему.

– Подходи, подходи. Узнаешь как у меня сегодня по-хорошему. Уж я-то вас, сучье племя, покромсаю перед смертью.

На самом деле лиса боялась. Очень боялась. До дрожи в коленках, до одури, до ужаса. Но выхода не было. Ну зачем этот придурок решил поделиться с ней своей жизнью? Неужели люди забыли легенды о девятихвостых демонах? О том, что ни в коем случае нельзя забирать у них бусины, если только не хочешь сам умереть в страшной агонии, будучи пожираемым изнутри лисьим пламенем? Ведь оставалось совсем чуть-чуть, огонь почти ушёл. Ну подумаешь получил бы мохнатый труп в спаленке, с кем не бывает. По крайней мере, удалось бы помереть, зная, что тебя не съедят. А теперь спасай вот его. Выход был один: погибнуть раньше, чем огонь успеет забрать чужую жизнь. Но для этого придётся драться. Да, позволить мелким уродцам заманить себя на какой-нибудь пустырь, а потом попытаться забрать с собой столько мерзких душонок, сколько сможет. Остальные… ну что ж, они получат бонус в виде остатков извечного пламени, которое так алчут. Ха! Много ли этих остатков. Хотя этим-то хватит, иначе бы не преследовали уже год с лишним.


Дрожь не унималась. Лиса успела заметить, как трое гоблинов сзади бросились на неё в попытке схватить за хвосты, и уже через секунду от первого остались одни ошмётки. Второй лишился большей части правой руки, одного глаза и сейчас визжал, поливая скользкой чёрной кровью всё вокруг. Третий успел увернуться, но был подкинут хвостами в воздух, где лисе удалось переломить ему хребет ещё в полёте. Крохотных клочок белоснежной шерсти лежал в луже гоблинской крови, будучи отсечённым в самом начале этой атаки. «Трое, – отметил про себя зверь, – а их тут больше сотни…». В этот момент весь передний строй кинулся разом, и лисе пришлось завертеться волчком, раздавая стремительные удары направо и налево. Центр драки стал похож на кровавую молотилку, из которой то и дело летела оторванная плоть, фонтаном лилась кровь и изредка отлетали куски испачканной шерсти. Огненным вихрем крутился зверь, всё чётче понимая, что конец близок. Пара рёбер уже была сломана, два хвоста почти полностью ободрали, а количество пропущенных тумаков росло в геометрической прогрессии.

«Вот сейчас бы мне точно пригодилась выручалочка» - подумала лиса, пропустив сильный удар в загривок, от которого лапы сами по себе подкосились. Мир в глазах поплыл кровавым маревом, гоблин прямо перед ней победно заорал и лиса решила, что, по крайней мере, потрудилась на славу. Жалеть можно было только об одном.


Ослепительная вспышка белого сияния внезапным взрывом разметала задние ряды нападавших, однако лиса уже почти не понимала что происходит. Неизвестное доселе чувство возникло на границе сознания, будто рядом вдруг появилась величайшая сила, сметающая всё на своём пути как грандиознейшая стихия. Крушащая всё вокруг безжалостная и бесконечная мощь, неумолимая и настолько всеобъемлющая, что сопротивляться ей казалось совершенно бессмысленным. Последнее, что успела заметить лиса – странного светящегося зверя с одним коротким хвостом и необычными ушами, но тут бездна небытия накрыла её, и сознание ушло окончательно.


– Вообще от этого обычно умирают, знаешь? – миниатюрная девушка с белоснежными волосами и восточными чертами лица сидела на диване, наблюдая, как мужчина, сидящий спиной к ней прямо на полу, деловито пришивал пуговицы на рубашку. – «Пламя лисы пожрёт тебя изнутри», все дела. Даже если ты не человек.

– Обычно. – согласился её собеседник, откусывая нитку и вдевая её заново.

– Ну и? – она подобрала ноги, усевшись так, чтобы можно было обнять худые коленки.

– Твой род создан из огня. Мой – из сияния. Огонь сияет. – молодой человек сделал паузу, старательно выводя стежки. – Тут нет противоречия. Если зажечь огонь посильнее, сияние будет только ярче. Но и если свет сияния будет достаточно сильным, возрождённый им огонь сможет поглотить всё вокруг. Мне, конечно, пришлось кое-чем пожертвовать, но не жизнью. Не своей.

Ну да, ну да. Если не врёт, то теперь, когда силы смешались, его существование не сможет быть прежним. И на потомство можно не рассчитывать. Хотя есть один вариант.

– Вернёшь бусину – жертвовать ничем не придётся. Светловолосая еле заметно улыбнулась, наблюдая, как быстро летает туда-сюда иголка и как ещё одна пуговица ловко прыгает между пальцев хозяина дома.

– Не выйдет. – он покачал головой, вдевая новую нитку. – Огонь и сияние нельзя разделить. Для меня это было билетом в один конец. Кроме того, современные люди уже давно не называют душу бусиной.

– Ну ты же знал, что не сможешь завести детей ни с кем, пока у тебя внутри моя… бусина?

– Ни с кем, кроме… – мужчина рассеяно пожал плечами. – Осталось только одно существо, с которым это всё ещё возможно. Только не пойми неправильно.

Девушка еле заметно усмехнулась. Она с задумчивой улыбкой смотрела на того, кто сидел сейчас чуть ниже её, и размышляла о том, что, возможно, всё сложилось не так уж и плохо.  Заметив кисточки волос на задних кромках ушей своего спасителя, она непроизвольно улыбнулась. «Те самые» – подумала лиса, вспоминая последнее увиденное перед обмороком.

– А ты хорошо смотришься, когда занимаешься мелкой домашней работой.

– Да? Это комплимент? – он всё ещё сосредоточенно делал стежки. – Там мясо пожарилось на кухне, если хочешь – можешь поесть.

– Может, вдвоём? – девушка передвинулась вперёд, наклонилась и коснулась лбом спины мужчины. – я уже устала всегда есть в одиночестве.

~~


Бонус


– Ну как, уснули? С мелкой всё путём?

– Чесаться начинает. –мужчина кивнул, отвечая на первый вопрос. – Завтра мазь принесу, пару недель потерпит, дальше полегче будет.

– Да, помню. – всё столь же миниатюрная девушка похлопала ладошкой по простыне, явным образом приглашая улечься рядом. – Знаешь, я тоже хочу сказку. Интересную.

– Снова про принцессу?

– Нее. Что-нибудь подлиннее. Про деву-воительницу, орков, демонов, магию и космос.

– Вот как. Подлиннее? Времени уже много, завтра будешь носом клевать.

– Ничего, со временем я договорюсь. Ты же знаешь, ему тоже нравятся твои сказки. Так что давай, я в тебя верю! – девушка с явным удовольствием устроилась на плече мужа и зажмурилась в предвкушении.

– Ну тогда слушай…



П.сы: как тут принято: автор - мой муж, тег моё.  И картинку в тему.

Пламя и свет Сказка, Длиннопост, Авторский рассказ

Научпоп будет позже.

Показать полностью 1
2564

Теория струн. Зачем она?

Давным-давно, когда я нарисовала предыдущий пост на тему теоретической физики, большинство комментаторов выразило желание прочитать нечто похожее и про теорию струн (М-теорию). Что ж, данный пост будет как раз про это: что такое теория струн, с чем её едят, зачем она вообще нужна, кто придумал и к чему привела. Здесь не будут рассматриваться все достоинства и недостатки, обоснования и глубокая математика (хотя, скорее, геометрия), только самое основное.
Итак, поехали.

Теория струн. Зачем она? Теория струн, Физика, Квантовая физика, Длиннопост

Для начала парочка замечаний:

1) «Теория струн» в первоначальном виде сама по себе уже устарела и сейчас это название закрепилось не за первоначальной теорией, а за целым семейством – собственно теория струн, теория суперструн и М-теория. Так что да, правильнее называть «семейство струнных теорий». Но всем пофиг.

2) Теория струн хоть и имеет отношение к физике, но в основном пока что это больше абстрактная математическая теория, серьёзно продвинувшая математический и геометрический (топологический) анализ. Не ждите значительных результатов в именно физике. По крайней мере, пока.

Прежде всего, надо сказать немного о том, как наши (и не только наши) шибкомозговитые физики вообще додумались до «подобного бреда» и почему всё пришло именно к нему. Дело в так называемой Стандартной модели элементарных частиц. В физике сие есть давно и всеми принятая классификация элементарных частиц, их видов и правил взаимодействий. Если у кого-то возникает вопрос о том, как в атомном ядре нейтрон «превращается» в протон и обратно, или, например, как распадается омега-гиперон, то этот кто-то смотрит в Стандартную модель и получает ответ. Если кто-то решает посмотреть кварковый состав К-мезона, он опять идёт туда же в Википедию к Стандартной модели и высматривает необходимые сведения.

Теория струн. Зачем она? Теория струн, Физика, Квантовая физика, Длиннопост

Проблема Стандартной модели в основном состоит в двух связанных аспектах:

1) В ней слишком дохрена (20) так называемых «свободных параметров», то есть чисел, которые физики обосновать могут только фразами а-ля «так решил Ктулху». Никто не может сказать, например, почему у постоянной Планка именно такое значение.

Теория струн. Зачем она? Теория струн, Физика, Квантовая физика, Длиннопост

2) Далеко не все частицы, описанные в модели, не являются «элементарными» (то есть не состоящими из чего-то ещё) вплоть до кварков/глюонов и не ведут себя как «элементарные». То есть, например, протон/нейтрон/прочие барионы состоят из кварков+глюонов, а сами кварки/глюоны внутри более сложных частиц ведут себя так, как будто либо имеют сложную внутреннюю структуру, либо являются «состояниями»/разновидностями чего-то ещё (например, превращаются друг в друга).
Таким образом, Стандартная модель элементарных частиц хоть и работает, но в качестве теории, объясняющей внутреннюю природу частиц, не подходит. А количество видов самих частиц и правил их взаимодействий столько, что требовалась хоть какая-то теория, объясняющая кто виноват и что делать.


Второй предпосылкой появления новой теории являлась функция, описывающая взаимодействия частиц при столкновениях. Вот такая:

Теория струн. Зачем она? Теория струн, Физика, Квантовая физика, Длиннопост

А график её для действительных чисел в качестве аргументов:

Теория струн. Зачем она? Теория струн, Физика, Квантовая физика, Длиннопост

Функция сама по себе довольно примечательная, описана была в своё время математиком Эйлером и названа в его честь бета-функцией Эйлера. Или просто бета-функцией.

Цимес в том, что функция сия была изначально применена для описания колебания гитарных струн и ни о каких взаимодействиях элементарных частиц на тот момент Эйлер не задумывался. По факту получалось, что частицы взаимодействую так, как будто они и не частицы вовсе, а лишь «пакеты» колебаний, волны, распространяющиеся по неким одномерным объектам «струнам», которые «на самом деле» и являются той элементарной, основной формой материи, столь долго искомой физиками.

Теория струн. Зачем она? Теория струн, Физика, Квантовая физика, Длиннопост

Физики ухватились за новую идею как изголодавшаяся собака за сахарную косточку. Ведь это сулило прорыв покруче того, что в своё время устроила теория относительности вместе со своим автором: если «струны» являются основой, а частицы – лишь «колебания», то разнообразные свойства частиц можно было бы объяснить просто разными характеристиками колебаний одного и того же объекта – струны. Ведь колебания могут выглядеть очень-очень по-разному («создавать» разные виды частиц) и иметь очень много характерных свойств (осуществлять разные виды взаимодействий). Естественно, это всё предстояло проверить…

Теория струн. Зачем она? Теория струн, Физика, Квантовая физика, Длиннопост

Понятное дело, что для проверки у физиков есть столетиями отработанный механизм: создаём мат. модель в рамках теории, чтобы описывала наблюдаемое и предполагаемое. Потом пытаемся найти что-то новое, что эта модель предсказывает.

Вот тут вылезла проблемка: математическое моделирование струнных теорий упёрлось в неразвитость математики как науки. Да, представьте себе, аналитических методов математики оказалось недостаточно. Пришлось подключать соответствующих головастых мужиков. Не только чисто математиков, но и геометров. Последних – в большей гораздо части. А уж они-то такого напридумывали…


Что имеем на сегодняшний день: струнные теории отлично способны описать происхождение всех элементарных частиц, полей и взаимодействий. Причём делают они это геометрическим способом: введение дополнительных измерений (ещё 6) позволило «свести» все виды взаимодействий (электромагнитное, слабое, сильное и гравитационное) в один вид. Мало того, теории могли «снять» проблему сингулярности и «потери информации» в чёрных дырах, с которой не справилась теория относительности, они до кучи объяснили все виды наблюдающихся симметрий в элементарных частицах и нарушения этих симметрий.

Самое главное достижение – струнные теории действительно способны объяснить константы микромира (например, значение элементарного заряда) с точки зрения геометрии, то есть без «свободных параметров». Но тут косяк.

Огроменный такой косячище.

Теория струн. Зачем она? Теория струн, Физика, Квантовая физика, Длиннопост

Нет, не такой. Ещё больше. Всё та же математика. Дело в том, что струнные теории (М-теория, если точнее) могут всё вышеперечисленное. Могут, но пока не делают. А вот для того, чтобы сделали, надо... ни много ни мало, а найти вид конкретной свёртки дополнительных 6 измерений, соответствующий нашей вселенной.

«Мы ведь почему не наблюдаем эти дополнительные 6 измерений? – спрашивают сами себя физики. - Потому что они свёрнуты на очень-очень малом масштабе!»

Теория струн. Зачем она? Теория струн, Физика, Квантовая физика, Длиннопост

Ещё меньше!

Теория струн. Зачем она? Теория струн, Физика, Квантовая физика, Длиннопост

Не, ну серьёзно. 10^(-35) метров!

Что значит свёрнуты? Это несложно. Представьте себе бесконечный лист бумаги. Простой плоский, скучный. Вы можете по нему ходить вправо-влево, взад-вперёд сколько угодно.

Теория струн. Зачем она? Теория струн, Физика, Квантовая физика, Длиннопост

А теперь тот же лист обрежем, свернём бубликом и склеим края, вот так:

Теория струн. Зачем она? Теория струн, Физика, Квантовая физика, Длиннопост

Допустим, Вы всё ещё можете ходить по его поверхности. Хоть весь день, хоть всю жизнь, хоть дольше. В любом случае, как бы долго вы не ходили, с одной стороны Вы останетесь в пределах довольно ограниченной области пространства, а с другой – намотаете ровно столько километров, сколько решили намотать. В данном случае бублик – свёрнутое измерение.

Другой пример – сфера, поверхность нашей матушки-Земли. Ходите/плавайте сколь угодно долго, но Вы всё равно останетесь на её поверхности. Правда, устанете.

Теория струн. Зачем она? Теория струн, Физика, Квантовая физика, Длиннопост

Фигня в том, что свёртка измерений, предсказываемая в рамках М-теории, далеко не так проста и выглядит не как сфера или бублик, а как один из вариантов так называемых конфигураций Калаби-Яу. Так:

Теория струн. Зачем она? Теория струн, Физика, Квантовая физика, Длиннопост

Или так:

Теория струн. Зачем она? Теория струн, Физика, Квантовая физика, Длиннопост

Или…

Теория струн. Зачем она? Теория струн, Физика, Квантовая физика, Длиннопост

Вариантов – 10^500. И каждый соответствует своей возможной вселенной. Какой именно наш – пока что хрен знает.

Теория струн. Зачем она? Теория струн, Физика, Квантовая физика, Длиннопост

А может и не знает. Но для дальнейшего использования всего семейства теорий струн конкретный вариант всё-таки надо найти.

Над этим и трудятся наши мозговитые геометры с математиками уже которое десятилетие. Не сказать, чтобы они стали близки к итогу, но продвинулись весьма значительно, попутно изобретя и накопав столько всего, что хватило аж на несколько отдельных отраслей науки: собственно геометрия высших пространств, топологический анализ, теория алгоритмов и кое-чего ещё, покруче. Основная проблема, правда, всё ещё остаётся: заумность выбранной области науки такова, что даже исследование подходов для её исследования далеко не простое. А уж придуманные даже на данный момент инструменты порой бьют по мозгам не хуже хорошего паровоза. Одно пространственное расслоение чего стоит.


Подводя итог:

Семейство струнных теорий замахнулось на примерно то же, что в своё время сделала теория относительности с гравитацией и релятивизмом – геометрическое обоснование природы элементарных частиц. Без свободных параметров (или с очень малым их количеством).

Струнные теории способны объяснить все виды наблюдаемых частиц и взаимодействий. Фактически может получиться теория вообще всего.

Так же они (возможно) способны объяснить природу и структуру пространства-времени как такового (что, собственно, проистекает из геометрического подхода).

Сама по себе разработка этих теорий очень сильно подтолкнула сопряжённые науки. Как ни странно, огромная сложность так же способствовала развитию альтернативных теорий, как не опирающихся на геометрию вообще, так и использующих совершенно иные подходы, но в рамках той же геометрии.

Благодаря этому пресловутому семейству появились даже такие теории, которые рассматривают вселенную как фрактальную структуру бесконечной вложенности (можно найти сколь угодно малые «частицы», которые тоже делятся на что-то).


Это главные достижения всего семейства. Естественно, у каждой теории есть недочёты и недостатки, а большую часть из них я тут вообще не упомянула. Но в данном посте такая задача и не ставилась.На этом всё.

В связи с некоторыми обстоятельствами, это последний мой пост по теоретической физике на данном ресурсе. Спасибо, что прочитали.

Теория струн. Зачем она? Теория струн, Физика, Квантовая физика, Длиннопост
Показать полностью 17
Отличная работа, все прочитано!