0

Фэнтези. Герд

Яркое солнце нещадно льёт свои лучи на землю, жар заполонил всю округу. Необъятное поле густой, но слегка повядшей травы выжидает дождь, которого не было уже два месяца. Незримые сверчки стрекочут между собой про силу природы и неотвратимость её замыслов. Лишь единственное могучее дерево посреди зелёного океана создаёт спасательную тень. Именно в ней решил отдохнуть от дальней дороги Герд, удобно расположившись на примятой траве под раскидистыми ветвями.

На коленях у него лежит тяжёлый обнаженный меч, повидавший десятки Великих войн и из всех вышедший победителем. Герд вытянул из заплечной сумки кусок ветоши, стал протирать и без того блестящее лезвие своего меча. Каждый раз, когда он даёт своему организму возможность отдохнуть после изнуряющих часов пешей ходьбы, в памяти всплывают кадры его жизни, раз за разом пополняя насыщенную историю новыми приключениями.

Он вспомнил древнюю гору Ушхай, стоящую у берега Дальнего моря. Ровно пять дней назад Герд покинул недра горы, оставив после себя десятки трупов Кровавых Орков. Истребление этих существ в пределах Королевства стало для Герда основной работой, обеспечивающей его средствами к безбедному существованию.

Он подумал про то, что эти твари, нагло ворвавшиеся к людям, оккупировали священную гору не просто так. Они знали, что в её глубинах таится множество полезных ископаемых. Завладевший горой способен не только прокормить себя, получить власть, которой нет ни у одного правителя на этой земле, но и защититься от любого нападения. Конечно же, кроме ударов меча Герда, привёл уточнение он своим мыслям и усмехнулся, попав в точку.

Гора Ушхай существовала с самого начала времен, задолго до появления первых существ. Рожденная в огне, она впитывала в себя всю историю планеты, запоминая каждую секунду её развития. У подножия горы рождались новые виды разумной жизни, проливалась кровь, сменялись эпохи и правители. Но никогда и никем не было предпринято попытки завладеть ею. Вобравшая в себя множество тайн, она стала оплотом свободы и мудрости, священным граалем каждой разумной живой твари на земле: прямоходящих и ползающих на четвереньках, обросших густой шерстью и абсолютно лысых, с рогами, копытами, трехголовых, с каменными лицами, тех, у кого в жилах течёт алая кровь, тех, у кого она чёрная...При всём многообразии жизни, не нашлось того, кто бы посягнул на богатство горы Ушхай.

До недавнего времени.

Герд мысленно спросил своё тело, готово ли оно продолжить путь и, дав сам себе утвердительный ответ, поднялся с земли, вдохнул полуденный воздух полной грудью, с размаху вложил меч в ножны и пошёл дальше.

Город был уже близко, через несколько часов Герда ждёт встреча с трактирщиком Рамоном, давним другом, который спешит сообщить ему чрезвычайно волнующую весть, как говорилось в письме. Убийца Кровавых тварей уже получил свой гонорар от короля и ему непременно хотелось потратить часть его на душистое холодное пиво, которым угощают в трактире Рамона. Герд почувствовал прилив сил и пошёл быстрее, его ноги были тяжелы, словно залиты твердой сталью. Земля продавливалась под его шагами, а примятая трава уже не потянется к солнцу в этом году. Он размышлял насчёт Кровавых.

Этот вид Орков появился совсем недавно, словно из ниоткуда, их история исчисляется лишь десятью годами. Высотой два с половиной метра, как на подбор, широкоплечие, мускулистые с буграми вдоль спины размером с голову. Имеют особо прочную кожу темно бардового цвета, текстурой напоминающую рыбью чешую. Лысые головы, полностью состоящие из глубоких морщин, абсолютно чёрные глаза, которые затягивают в себя окружающий свет, отчего их лица всегда в темноте, даже при солнечном свете. Выделяется лишь звериный рот с волчьим оскалом, вселяющий страх каждому встречному.

Явив себя свету Кровавые время от времени совершают набеги на мирные поселения различных рас. Убивают всех, кто встанет у них на пути, кстати, без особых усилий в поединке один на один. Их цель - захват территорий и подчинение каждого своей воле. Рождаются эти особи неподалёку от поселений обычных Орков, в скалистых горах Гоби, но между ними нет вражды, как и нет союза в битвах. Объединяют их только общие предки, давшие начало популяции Кровавых.

Ближайшими к ним соседями являются люди, которые и приняли на себя основной удар. Тысячи убитых жителей соседних королевств, которые не смогли противостоять ранее невиданной силе и зверству. Сдерживают их лишь сильная магия союза Людей и Эльфов, сплоченность армии и Герд, уникальный воин человеческой расы, имеющий недюжинную силу, выносливость и способность к регенерации.

Герд прошёл через множество Великих войн в союзе со своим славный мечом. Они помнят битвы за разделы территории и установление власти на протяжении уже трёх веков. Спросив Герда о его подростковых, детских годах, о том, от кого он появился на свет, кем ему дана нечеловеческая сила и долголетие, не получишь правдивого ответа: временами он говорит, что не помнит себя в этом возрасте и кто его родители, а порой расскажет, что он рожден в битве искрами от ударов мечей.

Путь до города Карпак прошёл у Герда в раздумьях. Он и не заметил, как в паре километров от него стал возвышаться замок, крыши домов и высокая стена, окружающая город, сложенная из миллионов камней.

Солнце стало клониться к закату, по небу пролилась оранжевая гладь, вытесняя синеву. Тени от городских построек и природного ландшафта набирали силу, предсказывая наступление сумерек. Лёгкий ветер прохлады бодрил и становилось легче дышать. Бесконечное поле густой травы закончилось, его сменила плотная голая земля и каменные тропы, тянущиеся с разных сторон от соседних поселений к воротам города. Герд старался выбирать кратчайшие пути и редко ходил по устоявшимся дорогам.

Изредка встречались ягодные кустарники, возле одного из которых стояла пригнувшись пожилая женщина в мешковатом плаще с плетеной корзинкой в руках. Подходя ближе, Герд поприветствовал незнакомую женщину, но та не ответила, не отрываясь от сбора ягод. Когда Герд поравнялся с ней, корзина из её рук упала на землю, а сама старушка одним прыжком преодолела трехметровое расстояние и вцепилась тощей морщинистой рукой в горло Герда, сдавливая его совсем не старушечьей силой. Быстро увеличиваясь в росте, она уже стояла на ногах, продолжая душить, и смотрела сверху вниз на оцепеневшего Герда. Лицо её не было перекошенным от усилий, оно источало мертвый холод, вместо глаз - чёрные пропасти, потрескавшаяся кожа как на древней картине. Мертвенно синие губы обнажили гнилые ряды зубов и Герд услышал утробные звуки, за которыми последовали слова:

- Не пытайся бороться, внучёк. Тебя настигнет тьма и кошмар станет твоей жизнью до тех пор пока не наступит смерть от близких тебе рук. Ты утонешь в вечных муках. Уйди с дороги! Уйди! УЙДИ!

Крик существа перешёл на громкий писк, резавший слух, и вдруг старуха обратилась вороном. Разбрасывая перья, птица взлетела вверх и пропала в небе.

Герд рухнул на колени, не в силах удержаться на ногах. Нахлынуло чувство, будто из него высосали всю силу. Его взгляд устремлен в никуда, в голове шум жужжания тысячи пчел и оглушающий грохот барабана, отбивающий ритм.

Спустя минуту Герд стал приходить в себя, шум постепенно стих и барабан сменился стуком сердца.

Осторожно встав на ноги, он пытался понять, что же здесь произошло. Не дав себе никакого внятного ответа, поспешил уйти подальше от этого места. Отходя, он обернулся - ягодный куст стал чёрным, словно обуглившимся, лишь острые голые ветки торчат из под земли.

Герд подходил к воротам города, как начал капать дождь. Холодные острые капли попадали под кожаную жилетку и рубашка под ней становилась мокрой, неприятно прилипая к телу . Охранник, стоявший у ворот, увидел приближающегося Герда и заранее открыл створку, приглашая на вход. Конечно же, он узнал его. Они виделись с десяток раз, и огромная фигура гостя впечаталась в память.

- Приветствую, Герд. Рад видеть тебя снова в городе. - Бодро отрапортовал охранник. - Хорошо, что успел к дождю.

- Здравствуй, Хирон. - с хрипом в голосе проговорил Герд - Чужие были сегодня у ворот?

- Нет, сегодня тишина. Только выезжали с десяток человек со скарбом в упряжках, но обратно не возвращались. В городе творится неладное, люди боятся, некоторые из них уезжают в столицу.

Герду была интересна старуха, имеющая тягу к сбору ягод за стенами города, но дальше он расспрашивать не стал.

- Спокойного дежурства, Хирон. Если заметишь любую мышь, ползущую к городу, поднимай стражу. Я буду у Рамона.

- Счастливо, друг - ответил Хирон. Они попрощались и Герд нетвердой походкой направился в сторону трактира.

Дождь разошелся не на шутку, быстро превратив засохшие дороги в густое месиво. На улице уже совсем стемнело, оконные ставни многих домов были закрыты, словно в город пришли враги. Светочи на высоких столбах освещают дорогу и фасады домов. Герд прошел по каменному мосту через реку, завернул у высокого дома, похожего на свечу, поднялся по ступенькам в гору, откуда открывался живописный и мрачный вид на спящий город. Трактир Рамона не спал, из окон исходил свет. Герд толкнул дверь, та по обыкновению была не заперта, вошёл внутрь и сразу почувствовал тепло жаровни и сладкий запах мяса, жарившегося на углях. Люди были увлечены разговором, что-то активно обсуждали, собравшись в группы за столами и у стойки трактирщика. Герд вошёл практически бесшумно, так что никто не обратил на него внимания. Он добрался до стойки и встретился со взглядом Рамона, одновременно тревожным и благодарным. Хозяин без слов налил Герду полную кружку янтарного пива и поставил рядом на стойку.

- Как добрался? - спросил Рамон

- Даже не знаю, что тебе ответить, друг. - вздохнул Герд - Скажу лишь одно: чем дальше от городских стен, тем безопаснее.

- Вот и я о том же. - Рамон с опаской огляделся, приблизился к Герду и заговорил тише - в городе происходят жуткие вещи. Уже восемь смертей от неизвестной болезни. Так говорят лекари. Власти молчат. Они обвиняют убитых в самовольном производстве ядов, от которых они якобы и умирают.

- Убитых?

- Именно. Я считаю, что это никакое не отравление. Это некто или нечто намеренно убивает жителей города. Люди говорят о злом духе. Они видели бедолаг в момент смерти. Ничего не предвещало беды, человек занимался делом, работал по хозяйству, как вдруг резко прогнулся в спине словно лом проглотил. Встав на цыпочки, постепенно опускаясь на колени, смотрел остекленевшим взглядом куда-то вверх, руками пытаясь с кем-то бороться, словно хотел оттолкнуть невидимого убийцу. Спустя короткое время сдался и упал замертво.

- Потрясающе. С духами я ещё дел не имел. - сказал Герд. - Ты говоришь, было похоже, будто жертву кто-то душил? - холодок пробежал по его спине.

- Да! Очень на это похоже. Только вот самого убийцу не было видно. Горожане в панике, семьи бросают свои дома и уезжают в соседние города.

- Понял тебя, Рамон. Дай мне время отдохнуть и подумать.

- Конечно. Комната наверху готова. Дай знать, если что-то понадобится.

Герд молча осушил кружку и полный раздумий поднялся наверх.

Дубликаты не найдены

0

Слишком академично. Ни герои, ни трактирщики так не разговаривают.