39

Невидимые тени

Руперт Линч сгорал от нетерпения - пять лет он шёл к цели и теперь был близок как никогда. Он даже не стал ждать, пока его наёмники проверят территорию. Линч прилетел на место недавнего боя на вертолёте и сразу бросился к своему другу и шефу безопасности Саймону Стилсону, стоящему рядом с главным входом в мрачный особняк.


- Вижу, что вы уже закончили! - Обрадовался Линч, не услышав звуков борьбы.


- Ну, как сказать, они долго дохнут - будут корчиться ещё как минимум полчаса, так что тут не совсем безопасно.


- К чёрту! Там источник власти! То, что сделает нас выше любого смертного! Ты можешь себе это представить?


- Куда уж больше власти, Руперт? И зачем? Разве тебе выпало мало страданий на свою долю? - Саймон указал на трость Линча, как на напоминание о той трагедии, которая забрала всю его семью и оставила его хромым.


- Я знаю, что ты до сих пор сомневаешься, но задумайся над тем, что если я сразу получил бы Арлис в свои руки, то никто бы из них не погиб.


- Это извечный спор.


- И сегодня мы наконец его разрешим - мы увидим, на что он способен.


Линч взглянул на готический особняк с горгульями и декоративными башенками наверху, его острые шпили и чёрные флюгера напоминали о средневековье.


- Это семейство всегда выбирало странные места, - задумался Линч прежде, чем войти внутрь, - почему они возвели этот замок рядом с обрывом в пропасть? Там внизу что-нибудь есть?


- Только острые скалы и беспокойный океан.


- В этом что-то есть, чего мы пока не видим.


Линч взялся за ручки и медленно открыл дубовые двери особняка Олдвудов. Как всегда после разборок с этим семейством, внутри был полный бардак: раскуроченная на части мебель, куски стекла, дырки в каменных стенах и потолке, разорванные тела наёмников и твари, которые выдавали себя за людей. Одна из таких была прибита металлическими кольями к стене и корчилась от боли. Линч не часто видел их живьём и поэтому подошёл к ней поближе: они росли внутри человеческого тела, образуя второй скелет и другую плоть с уникальными свойствами. Лишённые человеческой оболочки, они выглядели как адские доспехи из костей. Эти существа состояли из сверхпрочных металлизированных мышц, способных к быстрой регенерации. Их нельзя было убить даже бронебойными пулями - от этого они становились только более страшными. И даже противотанковые ракеты не давали надёжного результата, потому что куски их плоти разбрасывались в разные стороны и потом заново пытались собраться.


Но за большие деньги и жертвы люди Линча провели исследования кусков их плоти и создали живой металл с обратными свойствами. Он поглощал их тела как паразит, вызывая паралич и медленную смерть. Было только одно “но” - нужно было использовать кусок металла больших размеров, чтобы вызвать быструю слабость и обойти противодействие иммунитета. В итоге огромная высокотехнологичная корпорация уничтожала фантастических монстров с помощью металлических кольев, как в средневековье.


Руперт Линч пригляделся к твари, на которой почти не осталось человеческого лица и узнал в ней давнего врага. С торжествующей издёвкой, он замахнулся своей тростью и ударил её по щеке.


- Я предлагал договориться по-хорошему, Беатрис! - Линч не мог не вспомнить старые обиды. - Вам всего лишь нужно было назвать цену!


- Но он бесценен! - прохрипело существо в ответ.


- Я знаю! Но иногда надо идти на невыгодные сделки, моя дорогая. Иначе можно совсем прогореть!


Линч махнул рукой - вскоре он забудет о ней, как ещё об одном поверженном противнике. Энергичной походкой, перепрыгивая трупы и не замечая крики боли, он прошёлся по широкой винтовой лестнице на последний четвёртый этаж, всё помещение которого было святилищем для одного единственного предмета. Саймон всё это время следовал за своим шефом, пытаясь не показывать скептицизм.


Тёмно-зелённые малахитовые полы, пара умирающих металлических тварей, прибитых к полу, панорамные окна на всех стенах, редкие колонны из обсидиана и церемониальные жертвенные огни вокруг таинственного объекта в центре помещения. Он был похож на сферу, в которой текли вихри энергии, разделяющие его на две части. В какой-то степени Арлис был похож на грецкий орех, только сотканный из света и электричества.


- Почему они не поместили его в более надёжное место? - Саймон не хотел спешить и тянул время, задавая вопросы.


- Потому что не могли! Его нельзя уничтожить и крайне трудно переносить и хранить. Если верить легенде, то он очень опасен и капризен для тех, кто собирается его сдерживать.


- И это действительно стоило жизней стольких людей, Руперт?


- Во-первых, их жизни оплачены - я заплатил, - ещё раз выделил голосом заветное слово, - им за работу. И должен сказать, что твои люди молодцы, Саймон. Во-вторых, представь сколько мы спасём жизней, когда никто не будет сдерживать мою компанию! Я наконец смогу построить свою мечту, мой город света, первую успешную утопию в истории! И она будет носить моё имя - Lynch State! Так ты со мной, Саймон?


- Да, конечно, Руперт.


На самом деле Саймон предполагал, что его старый друг мог слегка тронуться умом, и его нужно пристрелить ради общего блага. Но он знал правила игры: если бы они не нашли Арлис, то он попал бы в руки отъявленных негодяев или даже политиков. Поэтому нужно было дойти до конца с Рупертом, и потом, если он действительно сошёл с ума от власти, перейти к экстренным мерам и уничтожить Арлис.


Линч и Саймон подошли к сфере и нежно прикоснулись к ней. Приятные мурашки пошли по их коже, и они увидели, как реальность постепенно наполняется новыми красками. Теперь они видели мир таким, каким он есть на самом деле. Всё скрытое стало явным.


Первом делом Линч и Саймон увидели, что Арлис был живым существом наподобие гиппогрифа, а сфера из света была не пародией на грецкий орех, а являлась его мозгом. Он существовал в двух мирах одновременно, часть его жила в материальном мире, доступном для простых существ, а остальная была соткана из неуловимой тёмной энергии, которая в глазах Линча и Саймона теперь выглядела как сгусток непрекращающихся искр. Ещё они видели, что разум Арлиса создаёт сложный закрученный шторм из электромагнитного поля, также как и у других людей, но только большего размера. А вот мобильные телефоны, мини-компьютеры солдат и металлические существа создавали что-то очень упорядоченное и строго ритмичное.


- Забавно получается, Саймон, - усмехнулся Линч, - выходит, что бездушные роботы, охраняли живое существо.


Арлис подошёл к Линчу и потёрся головой, он услышал его отчётливые мысли о свободе и страх перед жертвенными огнями вокруг себя, в которых жгли, что-то очень специфическое.


- Саймон! Прикажи людям, потушить огонь.


- Ты хочешь просто отпустить его на волю?


- Конечно, пусть радуется жизни - ты же видишь, что он хочет бегать среди облаков и плавать в лучах Солнца, - и Саймон и Линч чувствовали, что Арлис использовал все свои силы, чтобы дать им новые способности, и теперь ему нужен был отдых и качественная энергетическая “еда”.


- Ты не боишься, что потом он кого-нибудь одарить способностью видеть тайны мира? - Саймону было интересно видеть, как меняется поле разума вокруг его старого друга.


- Ну, учитывая его образ жизни, можно сказать, что таких счастливчиков будет не много. И к тому же я совершенно не против. Может быть это даже разрушит проклятую паутину коррупции и бюрократии, которая вставляет нам палки в колёса!


- Даже если из-за этого мир погрузится в пучину огня?


- А ради чего ещё стоит сжигать мир, Саймон? Только ради правды и справедливости, - Линч был сложной личностью: волюнтаризм и хищные “капиталистические” наклонности сочетались в нём с идеализированными мечтами и порывами к изменению мира ради всеобщего блага.


Счастливое создание засияло ярким светом, расплавило стёкла в окнах и побежало по прямой линии прямо на Солнце. Линч и Саймон вышли на балкон, чтобы напоследок посмотреть на “артефакт”, за которым они гонялись около пяти лет. Как только Арлис то ли улетел, то ли уплыл на небо, то между ними сразу возник немой вопрос: “А что эта за ерунда торчит тут перед замком?!”.


Саймон и Линч видели теперь тёмную материю, из которой был создан парящий мост от балкона к ещё одному, ранее неосязаемому и висящему в воздухе, особняку. Он был скромных размеров, всего в два этажа и с небольшими башнями. К сожалению они пока не могли видеть цветов новой субстанции, она казалась им полупрозрачным чёрным стеклом, с постоянно ускользающими гранями.


Линч аккуратно перелез через балкон и встал на мост к новому замку. Неуверенной походкой он прошёлся пять метров и помахал рукой наёмникам внизу. Для них Линч буквально ходил по воздуху, что не могло не вызвать удивление и даже некоторой радости. Солдаты Саймона видели, что их усилия принесли какой-то результат. Не так часто им приходилось сражаться ради чего-то неизведанного и таинственного.


- Руперт! Хватит дурачиться! - Крикнул Саймон Линчу, который ощупывал материал, из которого был сделан мост.


- Я изучаю новый мир, Саймон!


- Это небезопасно!


- А вот тут ты прав. Иди за мной и прикрывай если что.


- Может быть мы поедем в город в поисках чего-то более важного? Там мы можем увидеть ещё много таинственных вещей.


- Ну, хватит ворчать!


Линч уже ничего не слушал и заковылял изо всех сил навстречу дверям полупрозрачного замка. Саймону только и оставалось, что перепрыгнуть и догонять шефа. Линч опять встал у дверей особняка и повернулся к Саймону.


- Дежа-Вю, Руперт? - Спросил Саймон.


- Ага. И кажется мои способности постепенно усиливаются. Оглядись вокруг, тут есть какое-то поле, которое отпугивает всех живых существ. Ты не чувствуешь, какое-то давление на разум, которое принуждает тебя к бегству?


- Действительно. И кажется у меня есть глупое объяснение тому, ради чего это сделано.


- Я готов улыбнуться.


- Чтобы отпугивать птиц, чтобы они не врезались в невидимый замок, висящий над скалами и не демаскировали этот секрет.


- Ха. Уверен, что тут есть ещё куча деталей, о которых мы не задумывались. Тогда я смею предположить, что этот материал пропускает воду, чтобы оставаться невидимым в дождь.


Линч опять открыл дверь в замок. Его глаза учились видеть больше и различать тонкие детали. Ему стало казаться, что мозг создаёт новые цвета, чтобы описать действительность. Линч поднял одну из невесомых вещей с пола, похожих на табуретку, и попытался сломать её об пол. В результате сломался и кусок пола и само орудие в руках, они разлетелись на осколки и испарились. В это время Саймон подошёл к тому, что напоминало камин - внутри объекта в стене были потоки материи, похожие на чёрный огонь. Саймон попытался прикоснуться к ним, но его ударило током.


- Саймон, дорогой мой! - Громко сказал Линч, поднимая голову наверх и доставая свой револьвер Кольт Анаконда из внутреннего кармана пиджака. - У тебя пушка под рукой?!


Саймон сразу же приготовил свой коломёт к бою. Наверху, сквозь полупрозрачный пол, они увидели паукообразного монстра с гуманоидным туловищем и руками, покрытыми чёрным огнём. Создание тоже увидело нежданных гостей и отправилось к лестнице на первый этаж. Не долго думая, Саймон и Линч открыли огонь в надежде пробить пол и задеть чудище. Но материал поглотил все пули - на нём всего лишь прошлись небольшие волны, как на поверхности воды.


Монстр уже спустился в холл к своим жертвам. Саймон загородил собой Руперта и ещё раз открыл огонь в чудище, потом, увидев безрезультатность своих действий, он достал нож и попытался зарезать его. Нож от этого стал мягким, а сам Саймон получил удар током от чёрного огня и упал на пол. Тогда Линч схватил ещё одну табуретку с пола и ударил паукообразное чудовище по голове. Монстра это не убило, но оторвало от него кусок и полностью уничтожило бедную табуретку.


Завязался непростой и “зажигательный” бой - от прикосновения к рукам монстра летели искры. Саймона и Руперта то и дело отбрасывало к стене, но они не сдавались. Они поочерёдно атаковали монстра с разных сторон, пока тот пытался зажарить их до смерти. Они могли отступить, но это уже было делом принципа - они хотели добить это наглое и надоедливое существо. В конце концов они истратили всю диковинную мебель, посуду и непонятные агрегаты. Вскоре они оторвали монстру руки и голову, но тот отказывался умирать. Саймон прижал его последним стулом к стене, а Руперт подошёл к нему с боку с объектом похожим на торшер.


- Что будем делать, Руперт?


- Ход конём!


С этими словами он ударил в пол под монстром, и тот полетел далеко вниз, прямо в воду. От соприкосновения с океаном он перешёл в другое неведомое состояние и окончательно ушёл из жизни Линча и Саймона.


- Давно мы так не веселились, Саймон! - Констатировал радостный Руперт.


- Да он нас чуть не поджарил, я думал меня сейчас инфаркт хватит!


- Ну, ну, не преувеличивай, ты выглядишь свежим бодрячком!


- Хорошо прожаренным бодрячком! У меня брови сгорели и волосы опалились!


- Лучше подумай о том, что охранял этот монстр! Хватай наше главное оружие - табуреточку, и пойдём на второй этаж.


Радостный Линч поднял трость с пола и заковылял на лестницу, ведущую на второй этаж. Теперь его глаза могли различить множество мелких вещей, которые валялись на полу. Это было похоже на мастерскую, где изготавливали личинок для будущего вживления в людей. А паукообразный монстр видимо являлся их конструктором.


Линч заметил странную нить, висящую в самом конце комнаты, и попытался прикоснуться к ней. Но его рука проскочила куда-то внутрь, вызвав искривления пространства - комната словно поплыла в разные стороны. Потом Линч взялся за нить двумя руками и раскрыл её.


Это было окно в иную реальность с другими законами физики. Пространство в нём было не такой большой преградой для перемещения и наблюдения, как у нас. И в один момент Линч и Саймон, стоящий сзади шефа, увидели масштабную картину: ровное каменное плато размером с большой город, стоящее у края самого моря, повсюду были длинные башни украшенные вензелями на стенах и широкими смотровыми площадками. В один момент они высыпали из себя тонны белоснежного зернистого вещества, и по местным законам физики они даже смогли разглядеть его вблизи - это была питательная смесь для живых организмов, содержащая между прочим простой планктон. Потом наступил прилив и великое море поглотило каменное плато. Оно наступало, пока не поднялось до остроконечных крыш высоких башен. Линч и Саймон почувствовали, что всё происходящее было частью большого замысла по созданию гармонично развивающегося мира, наполненного примитивной и неразумной жизнью.


Потом они узрели хозяина этого мира, который смотрел на своё творение с небес - это была огромная перевёрнутая пирамида, вращающаяся вокруг своей оси, с живыми и меняющимися трещинами на своих стенках, которые образовывали что-то похожее на глаз. Из трещин лился белый свет, но это были не простые лучи, а избытки силы, удаляемые из себя, чтобы не “перегреться”.


Существо давно увидело гостей и теперь Линч и Саймон могли почувствовать его мысли. Его тошнило от отвращения, оно больше всего хотело закрыть окно обратно, чтобы не видеть чужаков. Роботы-прислужники в виде механических ос помчались к порталу, чтобы закрыть его со своей стороны и у них оставалось ещё пять минут для разговора. Линч чувствовал, что эти существа не смогут проникнуть в наш мир - они были сделаны из другой материи.


- Эй, мистер, - начал кричать Линч в окно в другой мир и почувствовал, что существо всё отчетливо понимает и слышит, - как к вам обращаться?!


Этот мистер испытал новый прилив отвращения, когда услышал про своё имя. Но он всё же ответил, и этот могучий голос разнёсся на многие мили вокруг Линча и особняка Олдвудов.


- Тэйрэт! И раньше у меня не было имени! Это всё из-за таких как вы!


- А можно всё по порядку?! Я ничего не понимаю!


- Зачем мне нужно было имя, если я целую вечность был единственным существом со свободной волей?! И я вообще не понимаю эту нелепость и мерзость!


- Какую?!


- Что кто-то ещё кроме меня имеет свободную волю! Всё должно подчиняться моему идеальному замыслу!


- Так вы занимаетесь подавлением свободной воли? Для вас это жизненно необходимо? Но да ладно, у меня есть предложение. Я бизнесмен старой закалки - мне важны не цифры на банковском счёте, а заводы, рудники, железные дороги! Только большие проекты и замыслы! Ну, вы понимаете, мистер Тэйрэт, в этом мы с вами похожи, не так ли? Мы можем заключить тактический союз. Как я мог заметить, ваши успехи в подавлении свободной воли на Земле закончились фиаско. У нас творится хаос, жизнь кипит и войны не утихают. Я готов с вашей помощью принести в жизнь больше порядка!


- А я Бог старой закалки! - Прервал его рассуждения Тэйрэт, - Я не собираюсь иметь дела с пешкой, которую протолкнули в ферзи! Как ты можешь мне что-то предлагать, когда находишься на крючке у этих бандитов?!


- Что вы несёте?! Никто не дёргает меня за ниточки!


- Тебе подкинули идею и доказательства о существовании Арлиса, чтобы стравить нас друг с другом, идиот! Мне что, всё надо разжёвывать?!


- Да ну, бред какой-то! Почему они со мной не связались?!


- Тебе повезло! Ты слишком быстро нашёл артефакт. Они не успели за твоей импульсивной натурой! Но самое интересное в другом. Это то, как они собираются тебя контролировать… - Голос стал зловещим и свет из глаз наполнился “кровью”.


- Не тяните резину!


- А ты спроси у своей дочери.


- Просто Божественное чувство юмора! Она умерла шесть лет назад!


- Да неужели?!


Робо-осы Тэйрэта приблизились к окну и стали закрывать портал.


- После того взрыва, который устроили мои конкуренты, - начал возмущаться Линч, - она попала в кому и медленно угасала на моих руках! Я, [ЦЕНЗУРА], более чем уверен, что она умерла!


- А ты позвони ей и убедись в этом лично. Смелее - набирай номер!


Портал закрылся и Линч остался наедине со своим другом Саймоном. За сегодня он увидел многое, но поверить в воскрешение мертвецов он ещё не мог. Через минуту Линч всё-таки достал телефон и набрал номер, который никогда не уходил из его памяти. Раздались гудки, и она взяла трубку.


- Алло, Хэлен?!


- Папа! Неужели это ты! Ты очнулся от комы?! Это просто невероятно!


Линч безусловно узнал её, однако это было слишком фантастичным, и он просто не мог не проверить ситуацию на обман.


- Хэлен, помнишь как в детстве я привёл тебя в кукольный магазин, и ты увидела то, что понравилось больше всего остального?


- Конечно же, папа! Такие моменты не забываются! Я даже не взглянула на куклы и бросилась к другим полкам - к Дарту Вейдеру, потому что он крутой!


Это была безусловно дочь Линча, и ему сразу же захотелось задать ей миллион вопросов, но в ответ он услышал что-то странное - хрипы и белый шум. Потом связь восстановилась и на другой стороне уже были хозяева ситуации. Перед Линчем всплыла картина того, как группа людей сидела в зале для VIP гостей в казино за партией в покер.


- Привет, папаша, я Тони по кличке Козырной Туз - самый обаятельный мерзавец в нашей тусовке. И я вижу ты уже воспользовался нашим приятным сюрпризом и позвонил дочери? Молодчинка. Но мы хотели объясниться и разложить карты на стол. Мы даже дадим тебе картинку, чтобы ты видел, с кем имеешь дело.


Линч отчётливо увидел не только самого Тони, но и всех его друзей. Сам Козырной Туз был одет в белый пиджак стиля семидесятых годов с золотой рубашкой с большими воротниками, с платиновой цепью на шее, увенчанной знаком доллара, также на нём была занятная чёрная шляпа и сразу две кубинские сигары во рту. Туз держал в одной руке бутылку пива, в другой карты, в плечах мобильник, а на коленях сидела девушка, одетая только в мини юбку, которая вообще ничего не прикрывала. Девушка нашёптывала всякую похабщину на ухо Тони, и вставляла ему в рот новые сигары, которые постоянно падали, когда он пытался пить пиво. Друзья и окружающие делали всё возможное, чтобы отвлечь его от игры, но у них ничего не получалось, и Козырной Туз всегда выигрывал. Ещё там был Блэк Джэк - парень, одетый в чёрное и выглядящий как могильщик, а также мистер 666 - любитель рулетки, Марк-Жеребец - поклонник скачек, одетый в коричневый кожаный костюм, и Дайс, профессиональный игрок в кости. В общем эта была свора замечательных людей.


- Ну и что умного вы хотите мне рассказать?! - Увидев этих личностей, в голове Линча сразу щёлкнул тумблер - с бандитами он разговаривал совершенно по-другому.


- Успокойся, папаша, - Туз уловил нотки, которые он не планировал услышать, - мы добрые люди, и просто захотели помочь на безвозмездной основе! Мы увидели, что у такого хорошего человека, как ты, возникли проблемы с этой, как его… - обратился к Блэк Джэку, - как называется эта вещь для утопленников? Ах-да, утопия! И мы типа решили помочь тебе увидеть, что вокруг куча всяких Тэйрэтов, которые вставляют палки в колёса, что некоторыми людьми и организациями манипулируют высшие силы.


- Блестящая история, умник! А причём тут моя дочь?! Что вы с ней сделали?! Я же видел как она умерла!


- Да что ты так распереживался?! Всё нормально с твоей дочуркой. Мы просто воспользовались моментом и решили совершить непреднамеренное добро. Мы взяли её разум из умирающего тела и поместили в новую оболочку из неосязаемой тёмной материи. Она даже не заметила, что живёт в другом мире, она думает, что это последствия комы. “Врачи” сказали вести ей мирный образ жизни и восстанавливаться. Она живёт со своим мужем и детьми, - на этом моменте Линч чуть не взвыл, - на окраине, в том самом районе, который ты построил для неё.


- И если я не буду делать то, что вы хотите, то она умрёт?! Ведь всё сведётся к этому, не так ли?


- Хоспади! Да что ты такой нервный?! Успокойся, всё складывается хорошо. Просто пойми, мы истратили много средств и сил на ухаживание за твоей дочерью. У нас уже кончаются “денюжки” и нужна твоя помощь, чтобы продолжить её “лечение”. А если ты хочешь вернуть её полностью, то нужно готовиться к серьёзным инвестициям. Но можно обойтись и услугами. Думаю мы сработаемся - мы поможем тебе построить эту утопию, вернуть дочь, а ты, скажем, продолжишь отстреливать прислужников Тэйрэта для начала. У тебя, кстати говоря, неплохо получалось.


- Я хочу увидеть её живьём, - голос Линча был наполнен сталью.


- Да ради Бога! Теперь ты сможешь сделать это собственными глазами! - Туз отвлёкся на партию в покер и раскрыл свои карты, состоящие из четырёх королей и одного туза, от такого расклада другие игроки пришли в неистовство и стали бегать по комнате, видимо на кону было что-то немыслимое.


Тони Козырной Туз скинул девушку с колен и начал сгребать странные фишки со стола, на которых были изображены фотографии богатых и знаменитых людей. Каждый жетон означал разрешение на временное пользование данным телом.


Связь оборвалась и Линч ощутил, как его шатает из стороны в сторону. Ещё десять минут назад, он был уверен, что идёт прямой дорогой к своей мечте. В этом ему вечно мешали чиновники разного сорта, политики, другие олигархи, мафиозные организации и подозрительные несчастные случаи и бедствия. Он подозревал, что за этим скрывается что-то неладное и с помощью Арлиса, он сможет увидеть кукловода. А теперь всё усложнилось. С одной стороны он был безмерно рад, что его дочь жива - это стоило для него больше,чем все проекты компании. Но Линч также понимал, что она находится в таких стальных лапах, что шансы на её освобождение и нормальную жизнь ничтожны. Он знал логику и манеры бандитов вроде Тони - они будут долго и упорно высасывать все соки, держа заветную морковку перед глазами. И когда у Линча уже ничего не останется, они начнут её мучить, чтобы у него появился стимул приложить ещё больше усилий и выполнить их требования. Впереди он видел только кошмар и истязания.


- Что будем делать, Руперт, - наконец прервал молчание Саймон.


- Летим на Роуз Айленд, конечно! Я хочу немедленно увидеть Хэлен! - Очнулся Линч от тревожных мыслей.


***


Руперт Линч сгорал от нетерпения, он грыз ногти и периодически отдавал приказы Саймону, пока они летели на вертолете к дому Хэлен - солдаты и учёные компании уже подтягивались к месту. Пролетая над городом, Линч и Саймон увидели огромные потоки информации, которые лились в здания и обратно вверх, и они сигнализировали о том, каким силам служат люди внутри них. Большой спрут витал над самим мегаполисом и отправлял переработанную информацию куда-то далеко в космос. Но сейчас это не волновало Линча, и он мог думать только о своей дочери.


Вертолёт долетел до пригорода и сел на пустырь, который на самом деле был заполнен домами из тёмной материи. Не веря своим глазам, Линч побежал к дому, который выглядел как точная копия того, в котором жила Хэлен, только сделанный из неосязаемой тёмной материи. Он прошёл сквозь стены “дома” и очутился на кухне. Там была его любимая Хэлен, которая готовила ужин, там были его внуки, там было его украденное счастье. Но они не слышали и не видели самого Линча - они жили в другом мире.


Линч раз за разом пытался обнять Хэлен, но всё было тщетно - она даже не чувствовала его присутствия. Саймон смотрел на эту сцену молча и оглядывался по сторонам, он чувствовал в этом подвох и ждал засады.


В один момент с неба упал Тони Козырной Туз и слегка повис над поверхностью, прямо перед Линчем. Тот наконец обратил на него внимание.


- Что тебе нужно?! - Огрызнулся Линч.


То, что видели Саймон и Линч было марионеткой - из головы Тони торчал толстый шланг из тёмной материи - он буквально висел на нём.


- Да просто поговорить, папаша! Чё ты такой серьёзный?!


- У меня на это пять причин! - Указал на троих своих внуков, Хэлен и её мужа, сотканных из тёмной материи.


- Они счастливы, так что всё чудненько! А теперь о деле.


- Ну раз ты хочешь перейти к делу, - прервал его Линч и схватил за шкирку, приставив к его подбородку револьвер, - кто вас послал?! Я ни за что не поверю, что такую схему провернули люди с психологией шпаны с улицы!


- И меня ещё называют бандитом! - Тони удивился, но не испугался такому повороту.


- Я бизнесмен старой закалки, малыш! И если надо, я могу любого бандита переплюнуть, так что не беси меня! Не вешай мне лапшу на уши! Твои боссы собираются со мной разговаривать или как?!


- Мне велели разрулить все вопросы лично, папаша. И большие люди просили не беспокоить их по мелочам!


- А я что, похож на маленького человечка?! И я вот, что тебе скажу, Тони-шестёрка, они просто не могут показаться мне на глаза, потому что после этого я точно не буду иметь с ними никаких дел. Вот самая простая причина - это либо какие-то монстры, либо конченые мерзавцы!


- Ну и нрав! - На лбу Тони поплыли морщины, ещё никогда в жизни ему не приходилось так усиленно думать. - Я даже предположить не мог, что с вами будет так трудно, мистер Линч!


- Думал меня как лоха развести?! Почему ты сразу не сказал, что от меня нужно? Не можешь, потому что не знаешь?! Или потому что это слишком ужасно?!


- Нам просто нужна была небольшая помощь, а вы тут устроили истерику, я уже даже не знаю, что сказать, - попытался освободиться из объятий Линча, но тот держал его стальной хваткой.


- Что ты мне тут гонишь, юродивый! Я сам по этой схеме людей разводил! А теперь ты тут мне отнекиваешься!


- Я в своей жизни много, что повидал, мистер Линч, но это уже перебор. Я, пожалуй, пойду, а вам советую выпить успокоительного!


- Никуда ты не пойдешь! Если я не могу вытащить из тебя информацию, то хотя бы пристрелю.


Тони почесал затылок и огляделся по сторонам, ему не верилось, что это происходит на самом деле.


- Да, где тут логика, мистер Линч! Зачем вообще вы это делаете? У нас в руках ваша дочь, мы вроде как враги ваших врагов, то есть Тэйрэта, мы предлагаем вам помощь в строительстве утопии, а в ответ вы направляете на меня пушку. Вы же понимаете, что просто отправите меня назад, и потом я вернусь в новом обличье?


- Конечно, понимаю! Но твоё тело пойдёт на исследование моим учёным. Знания - сила. И когда я отправлю тебя на небо, то передай своим боссам, что ты облажался и запорол всё, что только можно. Если вы хоть пальцем тронете мою семью, то наживёте себе ещё одного врага - я пойду к Тэйрэту и буду воевать вместе с ним на любых условиях, лишь бы чтобы уничтожить вас. Пусть весь мир сгорит в огне, но вместе с вами!


Тони покрылся холодным потом и прочистил уши.


- Вы мне просто мозг выносите! Я ведь всё правильно услышал, вы собираетесь драться с людьми, которые вам помогают?


Вместо ответа Линч нажал на спусковой крючок и сделал большую дырку в голове Тони, отчего его чёрная шляпа с золотыми украшениями в виде золотой короны, подлетела высоко в небо. Такой выстрел убил бы любого человека, но Козырной Туз даже не обратил на это внимание и с силой атлета откинул Руперта Линча на землю. Тот упал на спину и продолжил стрелять, Саймон, не теряя ни секунды, тоже достал свой пистолет пулемёт MP5 из-за спины и открыл прицельный огонь в голову. Тони хотел взмыть в небо, но череда пуль повредила часть его мозга, за который держался “шланг” тёмной материи из космоса. И наконец тело рухнуло не землю.


На место подъехали солдаты компании и башковитые учёные. Саймон одновременно помог подняться Линчу и стал отдавать приказы, чтобы его люди взяли тело Тони и как можно быстрее увезли на тщательное изучение. Земля вокруг закипела как муравейник, но пять минут спокойствия длилось не долго. С неба прилетели ещё четыре тела, висящие на шлангах с крайне агрессивными намерениями. Теперь они находились на высоте тридцати метров, а в их руках были большие футуристические пушки, из которых лился чёрный огонь тёмной материи.


Началась мясорубка: сотня солдат компании Линч Корп стреляли из автоматов и пулемётов в людей, висящих в воздухе, а те в свою очередь метали сгустки плазмы, которые покрывали большие площади смертоносным огнём. Но они не стреляли там, где был сам Линч. Бандит Блэк Джэк кричал сильным демоническим голосом, который перекрывал канонаду выстрелов.


- Линч! Нам надо поговорить!


Прибывало подкрепление солдат компании с более мощным оружием, вертолёты пытались “подбить” бандитов, и те переключили своё оружие в скорострельный режим, осветив небо фейерверком. Машина с Линчем попыталась эвакуировать шефа, а висящие на шлангах люди преследовали его. Они заехали в город, конвой Линча отстреливался от бандитов, которых осталось двое, но вертолёты компании уже попадали вниз. Уже скоро на вечеринку приехала полиция.

//продолжение рассказа в комментариях

Дубликаты не найдены

+7

//продолжение рассказа


Бронированный лимузин Линча потерял управление и въехал в магазин одежды на полной скорости - Саймон потерял сознание, стукнувшись лбом об стекло, а Линч отделался лёгким испугом. Космические бандиты спустились на землю и подлетели к машине. Они вырвали двери, не обращая внимания на выстрелы полиции в их сторону, и попытались схватить самого Линча, который притворился мёртвым. Он резко очнулся и вытащил из рукава приготовленный револьвер - Марк Жеребец получил пулю в лоб и шланг оторвался от его головы. Остался только Блэк Джэк, который вовремя отошёл назад и запрыгнул на крышу автомобиля.


- Всем заткнуться! - Крикнул он на полицейских и выпустил в них очередь из своей пушки. - А теперь вы, мистер Линч! Такая наглость не простительна! Если вы не хотите по хорошему, то… - не успел он докончить фразу, как в магазин въехал похоронный катафалк.


Он резко затормозил и из него вышел католический священник с базукой и разнёс растерявшегося Блэк Джэка на куски. Линч пришёл в себя после “лёгкой” контузии и вышел из лимузина. Он увидел, что внутри священника были металлические доспехи - это был посланник Тэйрэта. Теперь Линчу стало понятно, почему Блэк Джэк промедлил - его оружие было просто не способно убить этого священника.


- Зовите меня Ричард Стоун. Тэйрэт хочет поговорить с вами.


- Я могу отказаться?


- Не советую. Скоро сюда прибудут остальные космо-бандиты, они не такие сильные, но их много.


- Окей, я просто спросил.


Они сели в машину и отправились в местную церковь. Их пропустили через оцепление, и полиция просто проигнорировала чёрный катафалк, словно он вообще не имел никакого отношения к ужасающему месиву, произошедшему буквально только что.


- Как вы это провернули, Стоун? - Не удержался Линч от вопроса.


- Я спец агент ФБР под прикрытием, который специализируется именно на таких вопросах.


- У вас везде свои люди?


- Везде чьи-то люди, вы должны это понимать, как никто другой, мистер Линч.


- Мне бы чего-нибудь выпить для ясности ума. Столько всего навалилось за день!


- День ещё не закончился, мистер Линч.


***

Катафалк подъехал к церкви. Стоун действовал деликатно и неспешно, что производило на Линча гораздо большее впечатление, чем наглые манеры космо-бандитов. Священник открыл двери храма перед Линчем и сопроводил к комнате для отпущения грехов.


- Как символично, - ответил на это Линч.


- Здесь самые передовые системы защиты, а эта комната - дополнительный рубеж. Внутри мы сможем провести конфиденциальный разговор и никто нам не помешает.


- Хорошо, давайте же наконец приступим.


Руперт Линч без колебаний зашёл внутрь, он никогда не исповедовался в грехах и был здесь впервые: тесное тёмное помещение с мягкими стенами и решёткой, из-за которой можно было увидеть трещину в другой мир. Портал открылся и озарил тьму ярким светом. Линч подошёл поближе к решётке и увидел там бескрайнюю и очень ровную пустыню - жаркий и сухой воздух начал проникать в комнату. Там располагались каменные статуи размером с дом. Линч мог увидеть их всех разом через это маленькое окно, благодаря странным законам физики того мира.


Линч заметил, как большие фигуры Ладьи и Ферзя наступают на “стадо” Пешек. Они громят их и разламывают на куски. Но это привлекает внимание Слонов и Коней, которые всё это время держались в тени. Их много и они начинают теснить Ладью и Ферзя. Те вынуждены отступать. Пешки, Кони и Слоны объединяются друг с другом для совместных действий против общего врага.


Потом раздался знакомый голос Тэйрэта, но теперь он был намного дальше, чтобы как можно меньше чувствовать присутствие свободной воли Линча.


- Вот такой вот расклад, мистер Линч. Это конфликт, который развивается уже много веков… - Задумчиво начал Тэйрэт и выдержал паузу. - И я вынужден извиниться за своё поведение. Я испытываю физиологические трудности при близком контакте с людьми и прочими живыми существами.


- Отлично. Давайте начнём с чистого листа, мистер Тэйрэт. Мне не терпится услышать ваше предложение, - Линч мысленно потирал руки, ему казалось, что клиент был готов к переговорам на выгодных для него условиях.


- Я сделал ошибку. Я пытался контролировать ваш мир. Он очень близко находиться с моей реальностью, и мне приходилось путешествовать через этот удобный транспортный узел. Поэтому я хотел его “улучшить”. Мои действия привели к неожиданным результатам - разные группировки объединились против меня, чтобы удержать этот форпост и вытеснить меня отсюда. Раньше они враждовали друг с другом, и их действия вели к катастрофе. Местное население стало вырабатывать против них иммунитет.


- Что вы имеете в виду?


- Как вы думаете, кто стоит за этими бандитами?


- Могу только предполагать. Какие-нибудь пришельцы из космоса или других миров?


- Во вселенной очень часто случается так, что цивилизация достигает такого могущества, что разрушает саму себя. Или можно сказать по-другому - редко когда бывает иначе. Пришельцы из космоса - это не высокотехнологичные и умные существа, наделённые огромной властью. Это угасающие остатки былых миров, ищущие новый дом. Среди них есть безобидные путники, есть исследователи, которые пытаются создать новую “вечную” цивилизацию, а есть бандиты и паразиты.


- Космические паразиты?


- Им нужно общество, из которого они могут высасывать соки, которое будет заботиться о них и приносить им жертвы. Вы уже встречали таких “людей” - это бездарные политики, которые только говорят и ничего не делают, а при этом считают себя важными шишками. Они плодятся как тля, образуя паутину коррупции в масштабах целой страны и даже больше. Эти же люди призывают людей идти на войну и убивать себе подобных, чтобы решить внутренние проблемы государства, которые они сами и создали своим бездействием и некомпетентностью.


- Вижу, что вы очень хорошо знаете нашу специфику, мистер Тэйрэт, я приятно поражён!


- Я видел эту картину на многих планетах. И это заезженная пластинка безумия.


- Вы хотите отойти в сторону, чтобы они опять начали грызню, и наши народы восстали против них?


- Это текущий план, который устраивает меня. Но думаю, что вы хотели бы большего? На что вы готовы, чтобы спасти всю вашу семью?


- Сходить в Ад и обратно!


- Именно это и нужно сделать, фигурально выражаясь. Я рассказывал вам всё это не просто так, я оставил внутри вашего разума свой фрактальный слепок - уникальный отпечаток моей сущности, чтобы сразу получить нужные ответы, когда вы найдёте меня в прошлом.


- Путешествия во времени?


- Путешествием это не назовёшь. Скорее это прыжок в мясорубку с робкой надеждой, что удастся увернуться от лезвий.


- Значит шансы есть? Вы составите мне компанию?


- Мои роботы вам помогут, но я сам не могу отправиться в это место. Я не могу настолько ограничить свою силу, чтобы не видеть всего этого ужаса.


- Так куда мне надо прыгнуть?


- В одном из миров, один безумец разрушил само время. Временной поток превратился из спокойной реки в настоящий взрыв.


- Мне что-то трудно такое представить.


- Ничего страшного - скоро увидите своими глазами. Я покажу вам дорогу.

раскрыть ветку 9
+12

P.S.


Руперт Линч собирал вещи, он наводил последний порядок в своём кабинете и думал, чтобы ещё ему взять. Он очень хотел забрать фотографию Хэлен, но боялся потерять её в пути.


- Не волнуйтесь, если всё получиться, то у вас будет ещё одна такая же фотография, - успокоил его священник Стоун, сидящий рядом и наблюдавший за Линчем.


- Она будет у другого Линча и вряд ли он поделится! Я себя знаю!


- В любом случае - обратно вы не вернётесь.


- Действительно! - Хлопнул себя по лбу и кинул вдрагоценный объект в сумку.


В этот момент в кабинет зашёл Саймон с перевязанной головой - он только очнулся после сотрясения мозга и сразу побежал к своему старому другу. Он удивился, увидев Стоуна и даже рефлекторно схватился за пистолет в кобуре, который конечно не мог ему навредить.


- Успокойся, Саймон! Теперь они союзники, - остановил его Линч.


- Значит, это не шутки?! Когда я это услышал, то не поверил своим ушам!


- А почему бы и нет? С их помощью я смогу всё исправить. Вообще всё!


- Куда вы собираетесь отправиться?


- Чёрт знает куда. Это будет долгое путешествие по неведомым краям, из которого мы уже не вернёмся прежними людьми. Может быть это займёт десять или двадцать лет. Нам придётся исследовать лабиринты времени и искать лазейку в нужную реальность.


- Ты слышишь себя со стороны? Ты уже не молодой, чтобы пускаться в такие приключения! Неужели ты думаешь, что у тебя получиться?


- Честно говоря, да. Мы с тобой уже делали невозможные вещи. Однажды даже достали Арлис. Теперь у нас есть способности, чтобы исследовать тот неведомый мир.


- Неужели ты думаешь, что я тебе помогу в этом?


- Я не собираюсь приказывать тебе, Саймон. Но я знаю, что по-настоящему могу полагаться только на тебя. Я хочу, чтобы мы вместе подготовили экспедицию и вместе совершили этот подвиг.


- А как же утопия? А как же великая идея ради миллионов людей? Ты говорил, что после дара Арлиса, ты сможешь реализовать свою мечту.


Линч тяжело вздохнул.


- Мы же все понимали, что я пытался отвлечь себя. Я просто занимался этим проектом, потому что это было весело. И скажи мне честно, Саймон, разве ты когда-нибудь верил в возможность построения успешной утопии в отдельно взятой стране, где есть власть богатого меньшинства и бесправное большинство, из которого высасывают все соки?


- Я думал, что ты в это верил!


- Я верил, что это может перевернуть ход истории. Что попытавшись построить идеальный город-государство без паразитов, я смогу вызвать цепную реакцию среди населения. А власти попытаются задушить его, что вызовет ещё больший протест и запустит процесс самоорганизации в обществе. Я хотел увидеть этот мир в огне, Саймон! Потому что внутри меня боль и пустота, которая жжётся каждый день.


Высказав эту тираду, Линч упал в своё кресло - он чертовски устал. Все они очень устали, даже Тэйрэт, стоящий за Стоуном, начал уставать от этой бесконечной партии в шахматы. Саймон ушёл, но он не хлопнул дверью, и он всё ещё хотел помочь своему другу.


Руперт Линч думал о вечном, и ещё он надеялся, что Саймон вернётся, и они начнут великое путешествие. Что в конце концов он сможет вернуться в тот день и сказать себе, что у него уже всё есть для счастья - нужно только остановиться и перестать бегать за суетой.

раскрыть ветку 8
+2
Хм... Сначала потерял в своей ленте этот пост, нашел, а теперь нет концовки, которой я жду? Что-то тут не то.
раскрыть ветку 5
+1
Это очень интересно! Жду продолжения!
раскрыть ветку 1
+1
Очень классно пишешь.
Начал с этого произведения и зачитался другими в твоём профиле.
Успехов в написании большего количества рассказов!
раскрыть ветку 1
+2

Большое спасибо за прелестный отзыв! К сожалению я тот еще интроверт и просто не представляю как распространять свои творения. Может со временем пойдут дальше в народ.

Похожие посты
Возможно, вас заинтересуют другие посты по тегам: