IFT-2 — 2-й интегрированный тестовый полет космической транспортной системы Starship

Разбор полёта

IFT-2 — 2-й интегрированный тестовый полет космической транспортной системы Starship Космос, Космический корабль, NASA, Марс, SpaceX, Starship, Илон Маск, Длиннопост

Я надеялся написать о своих впечатлениях от прошедшего 18 ноября 2023 года и очень долгожданного второго полета полного стека Starship сразу после запуска. И даже выразил это свое намерение в соцсетях. Мои читатели, наверное, устали ждать. Приношу свои извинения — уже две недели прошло.

Но для задержки есть причины. И о некоторых событиях писать сразу неразумно — информация должна собраться, а мысли осесть. Надеюсь, все это уже в порядке. Можно кое-что обсудить.

Более того, пока я медлил, большое количество обозревателей уже сделали за меня большую часть работы, и повторять их высказывания может быть и не стоит — Вы, Друзья, наверняка, уже многое о втором полете Старшипа прочитали. Поэтому я сфокусируюсь на той стороне, которая осталась без внимания совсем, или не получила должного внимания в большинстве тех обзоров полета, которые попались мне на глаза за прошедшее время.

Погнали!

Невероятное количество заголовков статей о событии имели в себе одну и ту же часть: “Успех или провал?” — вокруг этой словесной конструкции могли быть еще какие-то части, но смысл был именно в этом вопросе. Давайте его раскроем.

IFT-2 — 2-й интегрированный тестовый полет космической транспортной системы Starship Космос, Космический корабль, NASA, Марс, SpaceX, Starship, Илон Маск, Длиннопост

“Послушай меня, мальчик мой! — заявил Мэни. — Я на своих провалах сделал карьеру. Но это — не провал.” (с) “Приключения Флика” (“A Bug’s Life” — original title)

Гражданам бывшего СССР, как и тем, кто так или иначе вырос на постсоветском пространстве может показаться удивительным и даже неприемлемым, когда нечто экспериментальное, непроверенное, не выверенное до мелких деталей происходит на их глазах. Это, конечно, бывает интересно. Но фаза заинтересованности чаще всего у нас сменяется фазой критики и осуждения. Подсознательно человек как-будто обижается — “Вы меня позвали на представление, где акробат сорвался из под купола цирка, и чуть было не убился… Я разочарован. Верните мне мои деньги!”

Люди искренне недоумевают — неужели нельзя было все отладить, перепроверить 1000 раз, и уж только после этого показывать кому-то, кто не вовлечен в процесс — устроить для зрителей эдакое шоу, концерт, который не разрушит их восторженные ожидания?

И действительно, практически столетия здесь люди всегда смотрели на происходящее в стране, или в своих странах, исключительно со стороны парадного подъезда. А что уж там на задворках государственной жизни… ну, не то, что стоит придавать огласке. Для достижений у нас есть ВДНХ, а для провалов — гриф “Совершенно секретно”.

IFT-2 — 2-й интегрированный тестовый полет космической транспортной системы Starship Космос, Космический корабль, NASA, Марс, SpaceX, Starship, Илон Маск, Длиннопост

Но только ли на постсоветском пространстве такое отношение к жизни?

Нет, конечно.

Много ли в сети найдется свидетельств испытаний ракеты Сатурн-5, доставивший некогда людей на Луну? — нет их, от слова “совсем”. После досадного провала с запуском первого американского спутника — в прямом эфире, вызвавшего бурю негодования среди американцев, все разработки и испытания там тоже проходили закрыто. Надо сказать, что именно Сатурн-5 ни разу не взорвалась во время летных испытаний, но на других стадиях аварии были. Да и вообще — взрыв космической ракеты — это дело само по себе вполне понятное, ввиду огромной энергии топлива, содержащегося в её баках. Ведь, ракета — это по сути и есть — баки с топливом. И если нам не показывают, как на испытаниях не взрываются ракеты, это не означает, что такое не происходит регулярно. Просто, этим не хвастаются.

Но в итоге, у обывателя складывается мнение, что у правильных инженеров аварий не случается.

На самом деле вот это — “аварий не случается” — в первую очередь касается государственных структур, которые могут позволить себе закрытость процесса, и которые сами же инициируют публичное разбирательство, расследование в отношении частных разработчиков, если у тех происходят аварии.

Государство может позволить себе по сути неограниченный ресурс — как финансовый, так и информационный (правильно преподнести гражданам свою деятельность). И если NASA еще как-то отчитывается перед Конгрессом и налогоплательщиками, то всё происходившее на космических полигонах в степях Казахстана информационно оказывалось как-будто в другом пространственном измерении, откуда информация до людей не доходит.

IFT-2 — 2-й интегрированный тестовый полет космической транспортной системы Starship Космос, Космический корабль, NASA, Марс, SpaceX, Starship, Илон Маск, Длиннопост

Сейчас первую ступень ракеты Starship Илона Маска сравнивают с советской лунной ракетой Н-1, которая 4 раза взрывалась на испытаниях, и один раз полностью уничтожила весь стартовый комплекс. Но тогда — на стыке 60-х и 70-х — советские граждане ничего не знали про Н-1. Да и на западе о советской лунной программе сведениями располагали исключительно спецслужбы.

О том, что в СССР разрабатывался космический носитель сверхтяжелого класса, способный доставить людей на Луну и Марс, большинство интересующихся людей узнали лишь после распада страны. А многие и до сих пор ничего про Н-1 не слышали.

Может быть, оно — и к лучшему. Не все люди готовы вынести боль чистой правды. Уж лучше слушать только об успехах.

IFT-2 — 2-й интегрированный тестовый полет космической транспортной системы Starship Космос, Космический корабль, NASA, Марс, SpaceX, Starship, Илон Маск, Длиннопост

Но время становится всё жестче. И “приторного елея” на всех уже не хватает. Говорят, производство его давно прекратили. И скоро настанет эпоха, когда нам придется видеть наш человеческий мир таким, каков он есть. Это станет еще одним потрясением, но надеюсь, мы это выдержим, ведь нас к тому готовят.

Илон Маск именно этим и занимается.

Выкупив сравнительно небольшую территорию в южном Техасе (с советскими космическими полигонами она по размерам никак не конкурирует) Илон Рив Маск долгое время проводил свои эксперименты фактически полностью открыто. Относительно недавно вокруг полигона появился забор, и служба охраны теперь наблюдает за периметром. Но это сейчас, когда эпичные старты и огневые испытания стали привлекать зевак и китайских шпионов (почти шутка). А в начале разработок это никого не интересовало, и даже жители деревушки Бока Чика не пытались понять, что здесь происходит — их волновало лишь одно: открыта или закрыта дорога на пляж. И если вдруг — закрыта, они расстраивались, и вообще выражали недовольство тем, что какой-то фантазер и мошенник, грезящий полетом на Марс, мешает их размеренной земной жизни.

IFT-2 — 2-й интегрированный тестовый полет космической транспортной системы Starship Космос, Космический корабль, NASA, Марс, SpaceX, Starship, Илон Маск, Длиннопост

Когда в воздух начали подниматься первые прототипы — Хоппер и его последователи, любопытствующих персон в южном Техасе прибавилось, и пришлось построить забор, усилить охрану периметра — хотя бы для того, чтобы никто не пострадал от праздного любопытства.

Ну, а теперь к космодрому Стар Бэйз приковано внимание всей планеты — включая тех, кто до сих пор считает, что Илон — мошенник и шарлатан, занимающийся фальсификацией, чтобы унизить достижения Роскосмоса, но вместе с ними и американские госструктуры и ведомства — такие как FAA (Федеральное управление гражданской авиации США) и FWS (Служба охраны рыбных ресурсов и диких животных США) — пристально наблюдают за происходящим. О сообществе фанатов SpaceX и говорить излишне — для них Бока Чика стала космической Меккой планеты Земля. На запусках шаттлов не было столько фотографов и видеооператоров, сколько их съезжается сюда к каждому летному испытанию очередного прототипа. Некоторые папарацци дежурят в окрестностях полигона круглосуточно на протяжении месяцев, ведя стримы в Youtube о том, куда повезли какую детали, какой бак взорвали избыточным давлением, какие важные персоны посетили StarBase — вся жизнь этого небольшого космического городка происходит в прямом эфире.

IFT-2 — 2-й интегрированный тестовый полет космической транспортной системы Starship Космос, Космический корабль, NASA, Марс, SpaceX, Starship, Илон Маск, Длиннопост

Благодаря тому, что Илон Маск нормально относится к проявлению людского любопытства, мы можем знать о процессе разработки его ракет гораздо больше, чем когда-либо знали о разработках NASA и Роскосмоса. Со многими из фотографов и “видеошпионов” Бока Чика (теперь эта деревушка на 80% населена исключительно фэнами) Маск общается лично, дает им интервью, делится новостями и идеями.

В этом заключается еще одна миссия Илона Маска — миссия планетарного масштаба. Будучи не слишком общительным человеком, не эмоциональным и не эмпатичным, он находит внутренний ресурс для того, чтобы показать человечеству то, как разумно продвигать идеи будущего. Будущее не будет стоять перед закрытыми дверями — оно их проломит. Так уж лучше их открыть.

Открытость — одна из ключевых стратегий Илона Маска. Она не абсолютная. В ней есть довольно места для тайны, технологических секретов. Но нет завесы над главным — над его истинной целью и степенью приближения к ней. Это важно понять в проекции на то, как иные люди бояться показать свои истинные намерения, будто оставляя место для провала, и право сказать окружающим: “Да не очень-то и хотелось” — такого права Илон Маск себе не оставляет. И это дает ему преимущество.

IFT-2 — 2-й интегрированный тестовый полет космической транспортной системы Starship Космос, Космический корабль, NASA, Марс, SpaceX, Starship, Илон Маск, Длиннопост

Каждое испытание в Бока Чика становится достоянием всего Человечества. Это не столько Илон Маск приблизился еще на один шаг к своей мечте, сколько все Человечество еще раз шагнуло в космическом направлении. Никто, конечно, не гарантирует, что это продвижение не заведет в тупик. Но ведь и полеты шаттлов, от которых потом пришлось отказаться, тоже такого не гарантировали.

Когда мы не можем вынести из увиденного однозначного мнения — “провал или успех” — мы, на самом деле, становимся свидетелями такого явления, к которому нас никто не готовил. Ведь десятилетиями людей кормили исключительно победами, оставляя поражения за кадром. И вдруг нам показали и их.

“А что, на это тоже смотреть можно?”

Можно и нужно. Смотрите и наслаждайтесь процессом. Вот так это выглядит на самом деле. Расстаньтесь с иллюзиями прошлого.

IFT-2 — 2-й интегрированный тестовый полет космической транспортной системы Starship Космос, Космический корабль, NASA, Марс, SpaceX, Starship, Илон Маск, Длиннопост

Хотя, нет. Многие разработки отправлялись в полет безаварийно. Например, недавно стартовавшая в облет Луны новая ракета SLS штатно вывела корабль Орион на лунную траекторию. Но вам следует знать, что SLS сама по себе разрабатывалась 12 лет, и эта разработка по сути заключалась в адаптации технологии запуска шаттлов к иному размещению полезной нагрузки — то же топливо, и те же двигатели, только теперь они не привязаны к кораблю, и разрушаются вместе с носителем — система откатилась к одноразовости, и стала при этом непомерно дорогой.

Изначально предполагалось, что SLS будет лишь легкой модернизацией STS, поднимется её надежность и безопасность, снизится стоимость производства, и ракета полетит через пару-тройку лет. А вылилось всё в 12 лет доведения до кондиции за закрытыми дверьми (практически никто до последнего не знал, в какой фазе разработка), а стоимость одного запуска возросла в сравнении с эксплуатацией шаттла на порядок. От 2 до 4 млрд.долларов за один старт SLS — вот цена закрытой разработки. И теперь даже NASA не уверено, что за этой разработкой есть хоть какое-то будущее.

Конечно, никто не может гарантировать светлого будущего и для системы Starship. Но за 4 года открытой разработки это детище Илона Маска развилось от маленького прыгуна “Hopper”, поднявшегося на сотню метров, до суборбитального запуска на 150 километров. И весь процесс разработки пока обошелся существенно дешевле одного запуска SLS.

IFT-2 — 2-й интегрированный тестовый полет космической транспортной системы Starship Космос, Космический корабль, NASA, Марс, SpaceX, Starship, Илон Маск, Длиннопост

Можно ли считать это успехом?

Пока называть это успехом преждевременно. Но и провалом назвать это никак нельзя.

Посудите сами:

Инженерам удалось наладить одновременную работу 33-х двигателей Раптор (это двигатель нового поколения на топливной паре “метан-кислород” — такие технологии до Илона Маска в космонавтике не использовались, и лишь летом этого года китайскому стартапу “LandSpace” удалось вывести полезную нагрузку на орбиту метановым движком). Фактически ту задачу, которую в своё время не решил Сергей Павлович Королев в своей ракете Н-1, сегодня решила команда Илона Маска — задачу синхронизации и управляемости работы большого количества двигателей первой ступени.

По этому пункту — зачет.

IFT-2 — 2-й интегрированный тестовый полет космической транспортной системы Starship Космос, Космический корабль, NASA, Марс, SpaceX, Starship, Илон Маск, Длиннопост

Удалось пройти стадию максимального динамического сопротивления в атмосфере.

Мы не часто задумываемся о том, что наряду с ощутимой гравитацией наша планета создает еще одно препятствие на пути к сепарации с ней — плотная атмосфера. Отправляясь в космос, ракета испытывает сразу по меньшей мере два разнонаправленных разрушительных воздействия. Первое — от перегрузки при разгоне до орбитальной скорости. Второе — от сопротивления среды. При высоких скоростях воздух оказывается очень жесткой средой, способной сплющить ракету, словно пустую жестяную банку, и разорвать её на куски. С первыми ракетами именно такое и происходило. К моменту набора значительной скорости баки пустели, давление в них падало, и встречный поток воздуха на скорости в несколько километров в секунду сминал ракету, как гармошку. Не все люди осознают, что ракета по сути является лишь тонкой оболочкой, надутой топливом — как воздушный шар. Только, воздушные шары не летают с космическими скоростями, да еще сквозь плотную атмосферу.

В профиле полета ракеты есть момент, когда совокупные разрушающие силы, воздействующие на конструкцию, достигают максимума — это и есть тот самый момент максимального динамического сопротивления. И не всем разработками удалось его преодолеть. Были прекрасные в целом идеи, которым не суждено было преодолеть этот рубеж.

Во втором полете система Starship уверенно прошла момент максимального динамического сопротивления, продемонстрировала, что имеет по этой части хороший запас прочности.

По этому пункту тоже зачет.

IFT-2 — 2-й интегрированный тестовый полет космической транспортной системы Starship Космос, Космический корабль, NASA, Марс, SpaceX, Starship, Илон Маск, Длиннопост

Удалось разделиться на запланированной высоте и достигнув запланированной скорости.

В прошлом полете этого не удалось. И хотя прежняя технология разделения ступеней была интересная, перспективная и быть может даже где-то еще будет воплощена, но в системе Starship она точно не оказалась эффективной. Нельзя вот так просто рассоединить в полете две прочно сцепленные ступени весом в тысячи тонн одним только поворотным импульсом.

По итогам предыдущего полета пришлось полность пересмотреть концепцию разделения. Прежнее было холодным. Замки, скрепляющие ступени, сами должны были открыться при получении от первой ступени поворотного импульса. Двигатели бустера (первой ступени) выключаются, сдавливание ступеней ослабевает, маленькие двигатели коррекции толкают бустер в бок, и от этого происходит раскрытие замков… Но на самом деле этого импульса оказалось недостаточно. И даже при потере ориентации всей сборки, повлекшей за собой кувыркание на приличной скорости, ступени не разделились — прочной оказалась сборка — пока её не подорвали командой с земли, вся конструкция сохраняла целостность. Но будь она менее прочно сцепленной, она бы не прошла этап максимального динамического сопротивления.

Пришлось делать разделение горячим — это когда двигатели второй ступени зажигаются еще до разделения и выталкивают ступень из сцепки, давая попутно дополнительный импульс и повышая грузоподъемной всей системы.

IFT-2 — 2-й интегрированный тестовый полет космической транспортной системы Starship Космос, Космический корабль, NASA, Марс, SpaceX, Starship, Илон Маск, Длиннопост

Это вроде бы хорошо. Но как при этом не повредить первую ступень?

Пришлось создавать дополнительную секцию-прокладку между ступенями. Может быть не все понимают, что сила сдавливающая ступени в момент максимального динамического сопротивления многократно превосходит общий вес всей полностью заправленной ракеты. И в данном решении эта сила полностью приходится на промежуточную секцию — она должна быть способна выдержать десятки тысяч тонн нагрузки в совокупности с сильной вибрацией и всеми разрушающими резонансными колебаниями, с которыми разработчики по возможности борются, но полностью их устранить пока не удалось никому. К сожалению, эта разделительная секция в данной итерации получилась одноразовой, то есть, сейчас разработчики склонны предполагать, что эта секция будет при запуске утрачиваться.

IFT-2 — 2-й интегрированный тестовый полет космической транспортной системы Starship Космос, Космический корабль, NASA, Марс, SpaceX, Starship, Илон Маск, Длиннопост

Первую ступень планируется возвращать — так же, как возвращают первые ступени Falcon-9. Сам космический корабль Starship, являющийся второй ступенью всей системы, тоже разрабатывается многоразовым. Но секция между ними, позволяющая производить горячее разделение ступеней, пока разрабатывается как одноразовая деталь. Для каждого следующего запуска её придется делать заново. Это вроде бы небольшая жертва, но она отбрасывает тень на весь многоразовый концепт. Впрочем, до финальной версии системы еще далеко, и на уровне проходящих испытаний в ней всё одноразовое. И в прошедшем полете — даже при самом благоприятном стечении обстоятельств — ничего спасать, возвращать на землю в целости и сохранности не планировалось. Планировалось разделить ступени и вывести корабль на пониженную незамкнутую орбиту. Первое удалось — ступени разделились успешно. Можно даже сказать — блестяще. Ну, а дальше последовали некоторые проблемы.

Впрочем, и по этому пункту зачет.

Дополнительным бонусом к разделению стали фотографии и видеозаписи процесса. Все это происходило очень высоко и физически далеко от места старта, где базировались операторы, но то, что им удалось заснять, выглядело крайне зрелищно.

IFT-2 — 2-й интегрированный тестовый полет космической транспортной системы Starship Космос, Космический корабль, NASA, Марс, SpaceX, Starship, Илон Маск, Длиннопост

После разделения предполагалось развернуть бустер и направить его обратно — в район старта, но — не доводить до береговой линии в Бока Чика, а затопить у побережья.

Бустер при разделении заглушил 30 из 33 двигателей, ушел в разворот, но при попытке включить двигали вновь, что-то пошло не так.

Что именно?

Здесь мнения диванных космических экспертов, к числу коих принадлежу и я, разнятся.

Одни считают, что произошел гидравлический удар.

Общеизвестно, что танкеры, перевозящие топливо, имеют множественные переборки в трюме, разделяющие его на много небольших секций, чтобы плескание волн жидкости внутри танкера не разрушило его при качке в море, и не перевернуло судно. Много маленьких волн не страшны. Одна большая волна может быть катастрофична. Но ей нужно пространство. В танкерах его делят на части, и большая волна не создается.

В топливных баках как корабля, так и бустера, никаких переборок нет. Баки цельные, большие. Будь в них дополнительные стенки, вся система оказалась бы в разы тяжелее. Впрочем, разработчики намеренно пошли на этот шаг. Предполагали ли они, что при развороте остатки топлива на космической скорости могут так хлюпнуть в борт, что борт не выдержит? Наверняка. Другой вопрос, что расчеты могли показывать иную силу удара, иное распределение нагрузки от удара, и еще много чего. И было ли в этом полете именно такое поведение топлива — этого мы пока не знаем. Но даже если это на прямую не разрушило корабль (могла быть частичная деформация) такое поведение жидкого топлива неминуемо сказалось бы на работе двигателей — им либо не хватило давления для возобновления работы, либо давление оказалось избыточным — гидравлический удар способен принести и то, и другое последствия.

В любом случае, при отказе двигателей на этапе возвращение ступени к месту старта, штатного возвращения ожидать не приходится. И по требованиям FAA, предъявленным компании SpaceX, в случае отказа ступень подлежит уничтожению.

Именно это предполагали сторонники другой причины взрыва бустера после разделения.

IFT-2 — 2-й интегрированный тестовый полет космической транспортной системы Starship Космос, Космический корабль, NASA, Марс, SpaceX, Starship, Илон Маск, Длиннопост

Я не знаю, чья версия ближе к реальности. Но по заявлениям компании, бустер командой с земли не подрывали. И сам он тоже (вроде бы) не активировал систему самоуничтожения (предполагается, что система в явной внештатной ситуации должна срабатывать самостоятельно, не дожидаясь принудительной активации). Возможно, что до окончания официального расследования (это по меньшей мере пару месяцев) никто и не объявит истинную причину разрушения бустера.

Но стоит отметить, что это крушение было тоже феерическим. Эдакая Крабовидная туманность в небе Техаса. Это, пожалуй, было самым красивым моментом всего полёта. Хотя, и несомненно — грустным моментом.

IFT-2 — 2-й интегрированный тестовый полет космической транспортной системы Starship Космос, Космический корабль, NASA, Марс, SpaceX, Starship, Илон Маск, Длиннопост

Взрыв (RUD, англ. Rapid Unplanned Disassembly — быстрая незапланированная разборка) первой ступени на дальнейший полет корабля не повлиял. Разрушение бустера произошло на безопасном для второй ступени расстоянии (более 5 км).

Все 6 двигателей корабля Starship успешно запустились, и он продолжил набирать высоту и скорость, стремясь выйти на запланированную пониженную орбиту. И фактически вышел на неё. Его автономный полет продолжался еще почти 4 минуты (разделение ступеней произошло через 3 минуты полета на высоте 75 км) и корабль достиг максимальной высоты в 149 км, после чего почему-то начал медленно снижаться. Из маленькой огненной точки на экране трансляции вытянулся расходящийся веер реактивных струй, что было для меня неожиданно (хотя, я уверен, многие зрители тогда посчитали, что так и должно быть), и еще через 35 секунд пламя как-будто оторвалось от корабля, как у кометы отрывается хвост (при пролете сквозь солнечную корону). И первое, что пришло в голову, была мысль, что просто выключились двигатели — штатно, по программе полета — при достижении необходимой высоты и скорости.

По скорости корабль немного не дотянул до первой космической. Максимальная скорость, которую ему удалось набрать, составила 24 тысячи км/час, или более привычные для нас 6,7 км/секунду — для полета на пониженной незамкнутой орбите вполне достаточные. Но еще через несколько секунд из того места, где в дымке атмосферы потерялись огни двигателей корабля, вырвались всполохи, похожие на то, что случилось с бустером — фейерверк взрыва, только очень далекий и едва заметный. Бегущие цифры телеметрии на экране остановились, а комментаторы сообщили, что связь с кораблем потеряна.

Чуть позже один из любителей астрономии, снимавший запуск через телескоп (расположенный вдали от места старта, но относительно поблизости от места крушения корабля), опубликовал фотографии (и даже видео) падающей носовой части корабля — было очевидно, что он разрушился, но та часть ступени, где должна была бы размещаться кабина с экипажем, сохранила некоторую целостность — на куски не разлетелась.

IFT-2 — 2-й интегрированный тестовый полет космической транспортной системы Starship Космос, Космический корабль, NASA, Марс, SpaceX, Starship, Илон Маск, Длиннопост

Причина разрушения второй ступени тоже до сих пор остается неизвестной. Наиболее правдоподобной представляется версия, в которой система самоуничтожения сработала автоматически в тот момент, когда корабль вышел из профиля полета или потерял связь с центром управления, чтобы не причинить вред находящимся в море или на суше людям. Но фактически, корабль к тому времени уже выполнил программу минимум — набрал достаточные для выхода на пониженную незамкнутую орбиту высоту и скорость.

Что могло пойти не так в этой части полета?

На экране трансляции (помимо высоты, скорости и количества активных двигателей) отображались индикаторы расхода топлива. Некоторые продвинутые зрители обратили внимание на непропорционально высокий расход кислорода — он расходовался быстрее метана — так быть не должно. Один из экспертов высказал мнение о том, что в момент отрыва всей ракеты от стартового стола топливные разъемы не отсоединились, и были буквально вырваны из корпуса ракеты, что позволило жидкому кислороду свободно выливаться из незаглушенных отверстий. И между прочим именно это и видно в самой первой фазе полета — как густые и обильные потоки сжиженных газов обволакивая корпус всей сборки уносятся вниз и растворяются в реактивных струях. Видны даже места на корпусе первой и второй ступеней, откуда изливаются эти “водопады”. И очень эти места похожи на те, куда присоединялись шланги системы заправки.

IFT-2 — 2-й интегрированный тестовый полет космической транспортной системы Starship Космос, Космический корабль, NASA, Марс, SpaceX, Starship, Илон Маск, Длиннопост

Между прочим, нечто подобное уже как-то случилось с грузовым кораблем SpaceX, который прилетел на МКС с болтающимся кабелем электропитания, который тоже вот так не отсоединился при старте — замки заклинило. Но тогда это не стало причиной аварии — оторвался, и оторвался — электричество не так опасно, как жидкий кислород или метан.

Против такой догадки есть возражения — что криогенные потоки вдоль корпуса ракеты — это не кислород, а углекислота из специальной системы пожаротушения, примененной в этом полете впервые. Именно эта фича позволила всем 33-м рапторам первой ступени отработать безаварийно, и не дала случиться пожару в двигательном отсеке, как это было в предыдущем полете.

В пользу такой версии крио-водопадов говорит черный дым, следующий за ракетой на первом этапе полета — углекислый газ в струях горящего метана может выделять копоть — чистый углерод. Но это — совсем не обязательно.

IFT-2 — 2-й интегрированный тестовый полет космической транспортной системы Starship Космос, Космический корабль, NASA, Марс, SpaceX, Starship, Илон Маск, Длиннопост

Иными словами, мы не знаем, что там могло произойти.

С одной стороны Starship как-будто успешно достиг орбиты и достаточной скорости, но по каким-то причинам не уцелел там. До разрушения корабля казалось, что всё прекрасно, но потом понимаешь, что на этапе полета после разделения скорее всего многое шло не по плану, просто это не бросалось в глаза.

Но кое-что всё-таки бросалось.

Отсутствие включения трансляций с камер бустера и корабля. В прошлом полете они были. В этот раз камеры с корабля и бустера не включились ни разу. И это косвенно может свидетельствовать о проблемах со связью. Либо связь работала неустойчиво, и видео-контентом пришлось пожертвовать в пользу приема телеметрии, что гораздо важнее для разработчиков. Либо связь вообще аварийно прервалась.

Можно вспомнить и о том, что старт был перенесен на сутки из-за внезапной необходимости замены приводов решетчатых рулей бустера (с помощью них он должен был управлять посадкой) — снимали секцию разделения, разбирали верхнюю часть бустера. Это вообще как-то странно — кардинально ремонтировать ракету во время стартового окна.

IFT-2 — 2-й интегрированный тестовый полет космической транспортной системы Starship Космос, Космический корабль, NASA, Марс, SpaceX, Starship, Илон Маск, Длиннопост

И стартовое окно было довольно узким. Оно открывалось на несколько минут в каждый из трех дней с 17 по 19 ноября. И велик был риск вообще не стартовать, а потом еще несколько месяцев дожидаться нового разрешения.

Не исключено, что отправляя связку B9 + S25 в полет Илон Маск и его команда осознавали, что с ракетой многое не идеально. Но тем не менее сочли, что лучше сейчас получить этот опыт, чем сильно позже.

В любом случае это далеко не последняя итерация. И на подходе у компании SpaceX уже практически готовы к полету еще 4 корабля, которые Илон Маск называет Starship v1. Буквально сразу после этого полета он сообщил, что уже начинается сборка прототипов второй версии системы, которая будет существенно более надежная, безопасная, грузоподъемная и — как следствие — на 10 метров более длинная.

IFT-2 — 2-й интегрированный тестовый полет космической транспортной системы Starship Космос, Космический корабль, NASA, Марс, SpaceX, Starship, Илон Маск, Длиннопост

Пока одна половина фанатов SpaceX обсуждала причины не-100-процентного успеха недавнего полета, другая половина уже во всю обсуждает возможные отличия второй версии Старшипа от первой, среди которых возможное отсутствие верхних “плавников”, новый способ крепления постоянно отваливающихся плиток термозащиты, и наращивание башни обслуживания для более высокой ракеты.

Илон Маск вновь умело перевел фокус внимания публики с проблем второго полета к грядущим перспективам, которые куда более интересны для людей, чем доскональный разбор полетов для специалистов.

Возвращаясь к вопросу “Успех или провал?”, я считаю самым разумным делом — признать, что произошедшее в южном Техасе испытание находится вне этой привычной многим парадигмы. Это ни то и ни другое. Можно сказать иначе: “О том и другом говорить пока рано и даже неуместно”.

В любом случае, для всех нас является неоспоримым плюсом то, что подобные испытания на нашей планете случаются. И неутешительным минусом, и даже — провалом, можно было бы считать внезапное прекращение испытаний новых ракет. Пока мы пытаемся, пока мы ищем, у нас растет шанс достигнуть успеха. И когда мы опускаем руки, мы просто сами соглашаемся на провал. Тоже самое случается с каждым из нас, когда в стремлении мы не видим самого стремления, а видим отклонение от некоторых ранее заявленных планов, которыми, как известно можно легко рассмешить даже Бога. Но от того, что мы привязываемся к конкретным планам и ожидаемым результатам, Бог скорее загрустит. И вряд ли стоит такого добиваться.

IFT-2 — 2-й интегрированный тестовый полет космической транспортной системы Starship Космос, Космический корабль, NASA, Марс, SpaceX, Starship, Илон Маск, Длиннопост

У Илона Маска всегда было несоответствие прогнозируемых и реальных сроков. Берясь за сложный амбициозный проект, он открыто озвучивал совершенно нереальные даты, когда по его мнению проект может быть реализован. Ни разу эти обещания не сбывались. Но практически все его начинания, пусть даже с сильным отставанием от графика, заканчивались достижением цели.

IFT-2 — 2-й интегрированный тестовый полет космической транспортной системы Starship Космос, Космический корабль, NASA, Марс, SpaceX, Starship, Илон Маск, Длиннопост

Разработка ракет — дело очень сложное. Быть может, самое сложное из того, чем занимаются люди на этой планете. Если за дело берутся ангажированные государством разработчики, они изначально заявляют такие сроки, в которых уже заложен запас на то, что дело может оказаться сложнее. И все равно они обычно в эти — непомерно раздутые сроки не вписываются. Так было практически со всеми проектами NASA (невзирая на всю серьезность и ответственность перед государством). Но создание системы Starship — это личная инициатива Илона Маска, за которую он не несет такой ответственности — его корабль особенно никто не ждет. Он конечно уже очень нужен — для пополнения спутниковой группировки Starlink, для доставки астронавтов на Луну в рамках программы “Артемида”, уже есть коммерческие заказы на вывод полезной нагрузки Старшипом, Есть проект японского миллиардера Юсаку Маэдзава пилотируемого облёта Луна на этом корабле (хотя первоначально это планировалось на Дрэгоне), и американские военные очень заинтересованно смотрят в сторону Starship, видя в нем самое быстрое средство доставки грузов и десанта в любую точку Земли. Но это всё — лишь побочные варианты применения, выросшие вокруг центральной идеи колонизировать Марс. И к этой цели Илон Маск планомерно продвигается, объявляя нереальные сроки, делая их тем самым гораздо более близкими, чем если бы он изначально в них закладывал запас.

Сейчас он заявляет, что новый запуск может состояться в конце этого года, и в сети уже появились фейковые анонсы на 31 декабря. Да — это было бы неплохое новогоднее шоу — уж куда лучше всего того, к чему мы привыкли — с оливье и шампанским. Но, конечно, так быстро третий полет не реализовать. Более оптимистичный срок — весна 2024. И если там всё срастется, то еще через пару-тройку запусков Starship начнет возить грузы на орбиту. И это будет успех.

Кстати, еще одним шагом к успеху необходимо выделить то, что стартовая инфраструктура в этот раз фактически избежала разрушительных воздействий от реактивных струй 33-х двигателей Раптор. Во время предыдущего испытания под стартовым столом в бетонном основании образовался кратер в несколько метров глубиной, а фрагменты бетонного основания в виде глыб в десятки и сотни килограмм разлетались на сотни метров и даже километры от места старта. На ремонт башни обслуживания, стартового стола и всего прочего, что было повреждено, ушло не менее двух месяцев. Но установленная стальная плита с системой водяной завесы кардинально изменило положение дел. И после следующего полета стартовый комплект выглядел если не совершенно новым, то — близко к тому.

И это точно про ту часть успеха, в которую вообще мало кто верил.

IFT-2 — 2-й интегрированный тестовый полет космической транспортной системы Starship Космос, Космический корабль, NASA, Марс, SpaceX, Starship, Илон Маск, Длиннопост

Друзья, к сожалению Пикабу ограничивает текст 30 тысячами знаков, и мне пришлось его обрезать.

Полная версия статьи здесь.

Исследователи космоса

16K постов46.2K подписчиков

Добавить пост

Правила сообщества

Какие тут могут быть правила, кроме правил установленных самим пикабу :)

Подробнее