-26

Апокалипсис завтра

Второй пост и я продолжаю эксперименты с текстом. В этот раз будет больший объём и совершенно другая направленность. Короткие рассказы ещё будут. Не знаю, нужен коммент для минусов или нет, но добавлю, на всякий случай) Второй пост, кидать тапками и конструктивной критикой приветствуется.


Я вынырнул из червоточины и сразу же бросился в сторону, уворачиваясь от сгустка магмы, который метнул в меня бес. Пистолет в моей руке рявкнул трижды, посылая начинённые серебром и святой водой пули в тело адской твари. Его голова лопнула, как спелый арбуз, одновременно в нос ударил мощный запах серы. Обезглавленное тело рухнуло на остатки асфальта, ранее бывшие оживленным проспектом, и начало испаряться, истекая серым дымом, стелившимся по земле. Быстро оглядевшись, я метнулся под защиту стен полуразрушенного здания. Где один бес, там и десяток, эти твари по одной не ходят. Бросив пистолет в кобуру, я потянул из-за спины тяжёлую штурмовую винтовку, последнее достижение инженерно-магической мысли Ордена. Сплав магии и технологий, «Страж-М» могла нести очищение со скоростью до 500 выстрелов в минуту, используя как стандартные боеприпасы, так и специальные, начинённые серебром и святой водой, патроны. Система личностной идентификации не позволяла кому-либо, кроме владельца, пользоваться винтовкой. Подобного оружия было мало, поэтому оно выдавалось только старшим Рыцарям Ордена и подлежало возвращению в «заводь» даже в случае смерти владельца. Каждый случай утери «Стража» рассматривался и карался со всей строгостью. Вплоть до изгнания из рядов ордена. Я передёрнул затвор и выглянул из-за обломков. Как ни странно, бесов вокруг не наблюдалось.

- Артур, докладывай, - наушник личной связи ожил, заставив вздрогнуть; - Зона выхода чиста?

- Подожди, Серый, - ответил я, - я чувствую какой-то подвох. В точке выхода был один бес, а ты же знаешь повадки тварей.

- Времени нет, ждём ещё три минуты, если всё тихо, отправляю к тебе группу. Браслет открытия перехода будет у старшего группы, ты его знаешь, Борис, из третьей роты.

- Ч…, - чуть было не выругался я, вовремя, однако, вспомнив о том, где нахожусь. Бесы – это мелочь, не представляющая особой опасности для подготовленного отряда, а вот чёрт, даже если он один, намного более серьёзный противник. – А другого старшего у тебя под рукой нет? Ты же знаешь, мы с ним друг друга на дух не переносим.

- Извини, сам знаешь, что творится. Твари ведут наступление по всем фронтам, ходят слухи, что они научились проходить в «заводи». Слухи пока не подтверждённые, но тревожные. Так что извини, Арт, ешь что дают.

Общаясь с Сергеем, я не забывал о своей задаче и внимательно осматривал местность, отмечая точки, в которых могли укрыться создания ада. Трижды сменил позицию, пытаясь выманить затаившихся бесов, но всё говорило о том, что тварь, вопреки всему, была одна. Это меня и настораживало. Впервые за всё время, что мы сталкиваемся с бесами, один из них отбился от стаи. Ох, не к добру это.

Легкий запах ладана возвестил о скором открытии червоточины. Бросив взгляд за спину, я увидел, как из белёсого тумана портала выскальзывают фигуры бойцов. Стандартная пятёрка, два рыцаря, пара разведчиков и техномаг, он же старший группы. Борис, высококлассный чародей и жуткий параноик, ненавидит меня за мою удачливость и почти сверхъестественное чутьё на опасность. Он убедил себя, что я заключил сделку с дьяволом и много раз пытался доказать это инквизиторам. Слава Богу, что в инквизиции служат здравомыслящие люди, иначе бы я давно отправился в очищающее пламя. Обернувшись ещё раз, я с удивлением увидел, как туман перехода потемнел и приобрёл пугающий багровый оттенок. Такое я видел впервые. И в этот момент из тумана вышел человек, шестой член группы. Кожаный плащ, исписанный рунами, жезл с крупным рубином на конце, светящиеся багровым татуировки на лице и руках. Демонолог! В рейде! Зачем он здесь? Эти мысли пронеслись у меня в голове за долю секунды. Демонологи очень редко покидали «заводи», поскольку их сила была приманкой для демонических созданий. Раз он здесь, значит рейд был лишь прикрытием и дело намного серьёзнее. Группа, тем временем, рассредоточилась, лишь рыцари остались рядом с демонологом, прикрывая его щитами. Тот стоял посреди улицы, будто находился не в центре захваченного тварями города, а посреди тихого бункера «заводи». Вокруг мага заметались багровые символы, а под его ногами начала наливаться красным пентаграмма. Разведчики скрылись между развалинами зданий, осматривая периметр. Борис же, судя по инею, покрывшему камни вокруг него, готовил одно из самых сильных заклинаний своей коллекции. Его пальцы вязали в воздухе сложный узор, а с пояса осыпались пылью израсходованные накопители энергии. Крепко сжатые челюсти и пот, покрывший его лицо, указывали на то, что маг выкладывался на полную. Когда последний накопитель опустел и лёг на остатки асфальта мелкой стеклянной крошкой, Борис начал использовать свою личную энергию. Я впервые видел мага, который тратит на заклинание энергию собственной жизни. Чародей стремительно старел, его лицо покрывалось морщинами, а волосы – сединой. Мне, несмотря на неприязнь, захотелось крикнуть ему, чтобы прекратил, но в этот момент вся фигура техномага полыхнула голубоватым свечением, и он с облегчением опустился на колени, доставая молитвенник. Земля вокруг чародея покрылась инеем на добрый десяток метров, а я подумал, что такой выплеск силы демоны точно не пропустят, особенно вкупе с присутствием демонолога, поэтому удвоил бдительность. И, как оказалось, не зря. С северо-запада к нам летели несколько тварей. Я вскинул винтовку к плечу, одновременно активировав увеличение прицела. Так и есть, шестёрка «адских ястребов» стремительно приближалась к нам.

- Воздух! – бросил я в общий канал связи.

- Игнорируй! – ответил Борис.

- Ты спятил?! Это же ястребы, они от нас даже костей не оставят! – я начал повышать голос, прекрасно зная, что Борис мне это ещё припомнит. Но подыхать из-за его выдумок я сегодня не намерен; - Я начну стрелять, как только они выйдут на дистанцию прицельного выстрела!

- Я сказал – игнорируй! Это приказ, Артур! А приказы обсуждаются только после их выполнения! Хоть один выстрел с твоей стороны в течении ближайших десяти минут, и я добьюсь ареста и трибунала для тебя!

Я ругнулся сквозь сжатые зубы и вновь посмотрел на приближавшихся тварей. Тех уже можно было рассмотреть невооруженным глазом и видок у них, прямо скажем, был омерзительный. Представьте себе помесь лебедя с грифом и стервятником, уберите перья, вместо них подставьте нетопыриные кожистые крылья, тело, покрытое язвами и огромный клюв, наполненный острыми, как бритва, зубами. Представили? Добавьте ещё высокую скорость и маневренность, и далеко не птичий интеллект, которые, вместе взятые, делают их весьма сложным противником. Особенно в тех случаях, когда по ним запрещают стрелять на опережение. Уже сейчас я мог бы сбить минимум двух тварей, но Борис слов на ветер не бросает и если уж пообещал устроить мне трибунал, то устроит. Я бросил взгляд на демонолога. Пентаграмма под его ногами уже светилась кроваво-красным цветом, неизвестные мне символы кружились вокруг него с такой скоростью, что превращались в смазанные багровые полосы. Татуировки на лице и руках заклинателя пульсировали в такт словам, которые он произносил, а светящиеся голубым знаки на плаще выгорали один за другим. В это время ожил канал общей связи:

- Со стороны проспекта идут два чёрта, судя по виду – поднялись с шестого круга. Будут на расстоянии контакта через четыре минуты.

- С юго-запада идёт группа проклятых. Голов 20. Будут у нас минут через семь.

- От площади движутся две группы противника. Выйдут на расстояние контакта примерно через 12 минут.

- Опасность! От высоток движется Демон, судя по виду – низший. Внимание, нас зажимают в кольцо. Рекомендация – уходить в «заводь», либо вызывать подкрепление.

- Игнорировать! – Борис был непреклонен и, судя по всему, уверен в успехе операции. – Артур, выдвигайся на помощь разведке, прикроешь их, если потребуется.

Я подтвердил получение приказа и двинулся в сторону разведчиков короткими перебежками, одновременно вытягивая из ножен, закрепленных на бёдрах, клинки. Ближний бой, сильно недооцененный до апокалипсиса, сейчас был незаменим в тех ситуациях, когда требовалось не шуметь. Раз уж нам запретили стрелять, то придется помахать железом. Поднырнув под накренившийся столб, я скользнул под прикрытие навечно застывшего автомобиля. Мне предстояло пересечь широкий проспект и, если потребуется, прийти на подмогу разведчикам, которые продолжали сыпать в общий канал связи информацию о приближающемся противнике. Я кинул взгляд в небо и удивленно замер. «Адские ястребы», летевшие в нашу сторону, как в воду канули. Ни одной твари в небе, в пределах видимости. Конечно, возможно, они вообще летели не сюда, но я никогда не верил в совпадения. Изредка посматривая вверх, я двинулся дальше. Короткими перебежками, от машины к машине. Вот я прижимаюсь плечом к обгоревшей «девятке», распахнутые двери которой рассказывают мне о том, что владельцы успели, как минимум, выйти из неё, а может и смогли выжить во время апокалипсиса. Короткая перебежка и я прячусь за покореженным остовом автобуса, пассажиры которого так и не успели доехать до остановки. Обожженные почти до костей тела уже многие годы держатся за поручни, как будто надеясь когда-нибудь доехать до точки назначения и выйти из автобуса. Я скольжу мимо безмолвных памятников ночи апокалипсиса, сжимая в руках клинки. Багровое небо, словно насмехаясь надо мной, издаёт несколько грохочущих звуков, обещая огненный дождь. Я добираюсь до противоположной стороны проспекта и ищу глазами разведчика, который должен быть здесь. Не нахожу и выхожу на связь.

- «Глаз» один, на связь.

- «Глаз» один на связи.

- «Одиночка» на прикрытии, жду визуального контакта.

- Вижу тебя, «Одиночка». Визуальный контакт подтверждён.

- «Глаз», я тебя не вижу, покажись.

- …

- «Глаз» один, на связь.

- «Глаз» один, на связь!

- «Глаз» два, на связь!

- «Глаз» два, на связи. Двигаюсь к укрытию. Связь с «Глазом» один потеряна, визуального контакта нет. «Одиночка», визуального контакта с тобой нет. Укажи ориентир.

- «Глаз» два, ориентир обгоревший автобус возле остановки. Подаю сигнал рукой.

- «Глаз» два, на связь.

- «Глаз» два, на связь!

Выждав несколько минут, я повторил сообщение. Ответом мне была тишина и лёгкий шум в эфире. Или я чего-то не знал, или демоны научились работать тихо, хотя последнее представляется мне практически невозможным. Обычно твари лезут напролом, не считаясь с потерями и ранениями. Однако ситуация вышла из рамок моей компетенции, и я был вынужден связаться с Борисом.

- «Мозг», это «Одиночка», потерял связь с обоими «Глазами». Визуального контакта нет, «Ястребы» под вопросом, противника не наблюдаю. Жду указаний.

Борис ответил почти мгновенно:

- Артур, ты что несёшь? Оба «Глаза» доложили, что возвращаются к отряду, ритуал завершён, мы уже готовимся отправляться, ждём только тебя. Возвращайся.

- Буду через пять минут, нужно проверить кое-что.

- Ждём пять минут, потом уходим.

Я выдохнул и ещё раз осмотрелся. Весь мой опыт говорил, что ритуалы такой силы не остаются незамеченными адским воинством и, уж тем более, не проходят так гладко. Опять же, странное поведение «Глаз». Я быстро оценил местность и двинулся к наиболее удобным точкам для расположения разведчиков. Если «Глаза» были здесь, то у них был не такой большой выбор мест для наблюдения. Убрав клинки и вытащив пистолет, я двинулся к первой из замеченных мной удобных позиций для наблюдения. Там, под упавшим рекламным щитом, удачно накрывшим обрушенный спуск в подземный переход, никого не было. Быстро сориентировавшись, метнулся к обрушенной стене здания, где было второе укрытие. Тоже пусто. Уже собравшись подняться выше, к третьей лёжке, я замер. То, что в мрачной багровой тьме я принял за кучу мусора было одним из разведчиков. Высохшая и изломанная мумия, выглядела так, будто лежит здесь не одно столетие, если бы не одно но — новенькое снаряжение третьей роты. Только брони и оружия нигде не было видно. По нашивке стало понятно, что это «Глаз» один. Сняв именной крестик с его шеи, я прочитал короткую отходную. Это было всё, что я мог сделать для него. Поднявшись к третьей позиции я уже знал, что увижу. «Глаз» два неприметной кучкой мусора лежал в тени надстройки. Судя по всему, он даже не дошёл до позиции. Сняв именной крест и прочитав отходную, я спустился к первому укрытию и вышел на связь с основной группой.

- «Мозг», это «Одиночка», на связь по приватному каналу, код — чёрный прим! - выдохнув это в микрофон я замер под рекламным щитом, готовый к любым неожиданностям.

- На связи, докладывай. - голос Бориса был ровным, но в нём чувствовалось напряжение.

- Канал чист? Меня слышишь только ты?

- Да, Артур, только я. Так что у тебя? Давай скорее, нам пора возвращаться.

- Возвращаться нельзя. Оба «Глаза» убиты. На их месте подделки.

- Ты спятил, Артур! Уж я-то отличу человека, с которым служу Ордену много лет от сатанинского отродья! Быстро возвращайся или мы уйдём в «заводь» без тебя!

- Борис, думай, что хочешь, но я нашёл их тела, их именные кресты у меня, я точно знаю, что оба «Глаза» мертвы. Бога ради, хотя бы проверь их! Пусть перекрестятся, прочитают молитву, окропятся святой водой! Это не сложно и не долго, я как раз успею до вас добраться. Только, ради всего святого, пусть рыцари возьмут их на прицел перед этим. Всю ответственность беру на себя. Если ничего не случиться, то я готов понести любое наказание.

- Хорошо, Артур. Ты меня убедил. Мы ждём у точки выхода.

Двигаясь к точке выхода короткими перебежками, я думал о том, что же случилось и кто сейчас находится там под видом двоих разведчиков. Больше всего меня волновало то, что ни Борис, ни демонолог не почуяли подмены. Или... От этой мысли меня прошиб холодный пот. Если всё так, как я думаю, то мне лучше воспользоваться другой точкой выхода. Но я не мог допустить, чтобы твари пробрались в «заводь». В любом случае, нужно узнать об этой новой напасти как можно больше. Приняв решение, я остановился рядом со входом в проулок, который вёл к точке выхода. Снял винтовку с предохранителя и заглянул за угол. То, что я там увидел, будет являться ко мне в кошмарах до конца жизни. Вся группа лежала на земле, а над ними возвышались невиданные мной прежде твари. Высокие, болезненно худые, они были покрыты слабо светящейся зеленоватой слизью, из-под которой кое где было видно мертвенно-серую кожу. Длинные руки тварей заканчивались тонкими щупальцами, которыми они сейчас ощупывали тела группы. Чуть в стороне, в полном соответствии с уставом Ордена, стояли оба разведчика. Их винтовки были в режиме шокера и я понял, что произошло после того, как я передал сообщение Борису. Внимательно приглядевшись, я заметил тончайшие нити, которые шли от разведчиков к ещё одной твари, которая практически слилась со стеной здания, выдавая себя лишь шевелением щупалец. В такт этому шевелению двигались «разведчики». В этот момент одна из тварей, изучавших тела, тихо засвистела и начала соскабливать с себя слизь, вылепливая из неё нечто, отдаленно напоминающее человека. Я, как завороженный, наблюдал за этим процессом, лишь краем глаза оценивая обстановку вокруг себя. Прошло всего несколько минут и марионетка была готова. Тварь подняла руки над собой, и я вновь заметил тончайшие нити, тянущиеся к копии. Та была всё ещё заготовкой, без каких-либо характерных черт, без лица и половых признаков. «Кукловод» вновь начал тихо свистеть, и кукла склонилась над одним из рыцарей. Прижавшись безгубым ртом к его шее марионетка начала буквально высасывать из человека его сущность, с каждым мигом обретая черты жертвы. Прямо на глазах бесформенная заготовка превратилась в точную копию рыцаря Ордена, даже одежда сформировалась на ней из её же тканей. Единственное, что не смогли скопировать твари, это броня и оружие, поэтому, едва метаморфоза закончилась, кукла начала стаскивать броню с того, что осталось от рыцаря. Другие твари уже лепили копии оставшихся членов отряда. Когда одна из марионеток склонилась над Борисом, я с ужасом понял, что именно у него браслет для открытия обратного портала. А куклы, судя по всему, забирают не только внешность, но и память оригинала. Я вышел из ступора, в котором находился последние десять минут, и вскинул винтовку, активируя прицел. Умная электроника, мгновенно просчитав дальность, приблизила картинку. Прямо мне в глаза смотрел Борис. Его лицо иссыхало, покрывалось морщинами, а глаза смотрели прямо на меня. Он был жив и в сознании. В глазах было столько боли, мучения и безысходности, что я, прошептав короткую молитву, без колебаний нажал на спуск. Оптика показала мне то, чего я не увидел глазами. Под каждым из группы была кровью нарисована пентаграмма, к лучам которой и были прибиты обломками арматуры и своих костей мои товарищи. Явно видя, что их уже не спасти, я решил хотя бы облегчить их участь. Первые два заряда предназначались Борису. Один в грудь, второй в правую руку, чтобы уничтожить ключ к червоточине. Даже если я погибну с группой, твари не попадут в «заводь», а это главное. Сразу же после того, как я открыл огонь, твари обратили на меня своё внимание. Одна из них резко отпрянула к стене, сливаясь с ней, остальные подняли вверх руки, заставляя своих марионеток шевелиться. Копии разведчиков мгновенно укрылись за обломками, рыцарь прикрыл щитом себя и ближайшую незаконченную куклу. Марионетки, которых хозяева не закончили замерли и начали медленно оплывать, будто воск на жаре. Решив, что не буду проверять, соответствуют ли копии стандартам подготовки бойцов Ордена, я сфокусировал огонь на «кукловодах». Несмотря на всю свою несуразность и кажущуюся неуклюжесть, твари оказались на редкость шустрыми. Первую мне удалось достать только с шестого выстрела, от остальных она с успехом увернулась, продемонстрировав неимоверную гибкость. Но стоило только всадить в неё заряд серебра со святой водой, как тварь почти сразу же рассыпалась жирным чёрным пеплом. Марионетка же, которой управляла нечисть, с диким воем завертелась на месте и вдруг рухнула бесформенной грудой плоти, будто из неё мгновенно вынули все кости. Только я взял на прицел следующую тварь, как напомнили о себе марионетки-разведчики, чуть не снёсшие мне голову слаженным залпом. Пришлось прятаться и ждать, пока у них кончатся патроны в магазинах. Куклы, судя по всему, были то ли не особо умны, то ли ещё не полностью сформированы, но мазали они безбожно и о таком понятии как тактика явно не слышали. Я сменил позицию, обойдя с фланга лупящих «в молоко» марионеток, и, одному за другим, снёс головы их «кукловодам». С удовлетворением услышал сдвоенный вой «кукол» и метнулся к следующему укрытию. Оставалось ещё две твари. Быстро выглянув и оценив обстановку я решил закончить всё быстро и, поднявшись во весь рост, всадил очередь в нечисть, пытавшуюся залезть по стене на крышу. Окинув взглядом поле боя я понял, что одну тварь всё же упустил. И в этот момент меня «накрыло». Все звуки вокруг будто умерли, мир посерел, превращаясь в чёрно-белую фотографию, время застыло, а пространство потеряло объём. Тело отказалось меня слушаться, руки безжизненно повисли вдоль тела, винтовка, тихо щёлкнув блокировкой, упала на землю. Боковым зрением я увидел над своим плечом щупальца последней твари. Она оказалась хитрее своих собратьев и, пока я разбирался с ними, обошла меня со спины. И теперь собиралась скопировать меня так же, как копировала других. «Кукловод» аккуратно, почти нежно, уложил меня на землю и начал снимать мерки. Ощупав меня с ног до головы, нечисть начала выделять из себя слизь, из которой будет сделана моя копия. Я лежал на спине, глядя прямо на тварь и ничего не мог сделать. Безразличие и апатия навалились на меня, будто огромный камень. Я уже почти смирился со своей участью, как вдруг мою грудь будто обожгло огнём. Личный крест и кресты разведчиков! С группы Бориса кресты сняли марионетки-разведчики, а с меня его снять было некому! В этом моё спасение! Я начал мысленно читать молитву и чувствовал, как пламя разгорается всё сильнее. Когда терпеть уже не было сил, вернулись звуки и краски. Резко рванувшись в сторону, раздирая кожу об обломки стен и арматуру, я ударился головой о стену, и резкая боль окончательно избавила меня от власти твари. Выдернув из кобуры пистолет, я всадил в тварь весь магазин. Когда черные хлопья пепла опали на землю я прислонился к стене и медленно сполз по ней на асфальт. Сил не было ни на что, а нужно было ещё собрать нательные кресты группы, чтобы их могли отпеть в «заводи». Я попытался подняться, но ноги не держали и подогнулись в самый неподходящий момент. Рухнув на землю и ударившись виском об острый камень, я потерял сознание.

Дубликаты не найдены

+1

Хуета.

Про кукол тож.

Нет сюжета, нет его развития.

Когда тебе излагают типа - вот он пошел туда и сделал то и вот, как-то не интересно такое читать. Нет мысли, идеи, текст - пустой.

раскрыть ветку 12
-1
А вы, уважаемый, что понимаете под развитием сюжета? Ради интереса, вы покупаете книгу и с первой страницы видите в ней сюжет и его развитие?
раскрыть ветку 11
+1
Одно из величайших произведений прошлого века - роман "Пассажиры" Кафки. Роман длиной в два абзаца, два-три десятка предложений. В нем есть все, что должно быть в романе. Или одностишия - суть законченные произведения.

НУ, а так-то пишите, конечно, может быть количество перерастет в качество.

раскрыть ветку 2
0

Закари.., Зарека.., Зекари.., бха, язык сводит.

Старцы рассказывали мне, что в давние времена было не так как сейчас.

Я смотрел на руны, высеченные в пещере. Что они значат? Эта линия была похожа на волну, следующая - на острый, заплетающийся кнут. В дали горел огонь. Он веял чем-то терпким и, очевидно, знакомым.

Продолжить? Или сами сообразите?

раскрыть ветку 7
0

Подозрительно на мир Hellgate: London смахивает.

раскрыть ветку 1
-1
А я уж думал, что никто про неё не вспомнит. Да, идея взята оттуда.
0
От меня плюс. Старайтесь только избегать избитых фраз типа "Пистолет в моей руке рявкнул трижды". Надеюсь на продолжение.
0

А мне очень даже зашло:) лови плюс и подписку

0
Я так понял, что автор Жестокой Голактики вырос и снова взялся за старое?
раскрыть ветку 6
-1
Впервые слышу.
раскрыть ветку 5
0
Да ладно. Это ж классика графоманства. Погуглите и наслаждайтесь
раскрыть ветку 4
0

Коммент для минусов. Заодно, если не лень будет, объясните мне смысл этого явления.

раскрыть ветку 2
0

Коммент для минусов оставляют, когда что-то нужно поднять в горячее, просьбу или что-то важное, но автору не нужен рейтинг (пост-то плюсуют). 1 балл рейтинга поста = 0.5 балла за комментарий, то есть комментов для минусов нужно не менее двух, обычно делают 3-5. В настоящее время есть специальный тег "без рейтинга", который должен работать точно так же - плюсуемый пост не дает рейтинга его автору.

раскрыть ветку 1
-1
Спасибо. Буду знать.
Похожие посты
Похожие посты не найдены. Возможно, вас заинтересуют другие посты по тегам: