ТРафик ограничен или тарифы на магию. Спин-офф: Ведьма и Кот

Ветка к рассказу

ТРафик ограничен или тарифы на магию

ТРафик ограничен или тарифы на магию-2

Написано по заказу Fey.hoa

Ворон с размаху брякнулся на обеденный стол, разметав посуду и салфетки.

Черный кот, дремлющий на стуле, распушился и зашипел спросонья что-то нецензурное, забывшись и перейдя на чисто кошачий.

- Котти! Ведите себя, пожалуйста, как приличный фамилиар! – укоризненно покачала головой ведьма, поднимая ворона двумя руками, затянутыми в черные дырявые перчатки, и обнаруживая зажатый в его лапах свиток.

- Звините! – буркнул кот и недобро прищурился на пернатого нарушителя спокойствия. Ворон противно каркнул и протянул свиток ведьме. Рассмотрев сургучную печать, женщина нахмурила брови.

- Совсем плохи у Ковента дела – вместо магической печати используют сургуч… – Кот согласно кивнул и обнюхал предложенный для осмотра документ. Не обнаружил ничего подозрительного и сковырнул когтем скрепляющую красную ленту.

«Уважаемая Анна! – каллиграфические руны вспыхивали построчно. – Вы приглашаетесь на ежегодное Первое собрание (ну да, теперь шабаш они называют просто «собрание», стыдоба!), которое состоится в ночь на Первое число месяца Близнецов (как высокопарно теперь называют Гноябрь!). Рекомендуем прибыть с фамилиаром в целях проведения полноценного ритуала избрания членов Древа Ковента. Заклинатель.

P.s. Будьте готовы осуществить ежегодный взнос в размере 10 (десяти) единиц.

P.p.s. В случае неоплаты взноса Вы будете лишены права голоса в качестве представителя Ветви Викк.

P.p.p.s. Просим подтвердить Ваше прибытие обратным сообщением с цифрой 1 на короткий номер 1366 до полнолуния.

В случае неприбытия Вы будете лишены права голоса в качестве представителя Ветви Викк до момента уплаты взноса в пятикратном размере!».

В момент вспышки последней руны ворон неловко дернулся, каркнул и трансформировался в старый кнопочный магофон.

- Позеры! – констатировал кот и поскреб лапой стол.

- Десять единиц, Котти! ДЕСЯТЬ! – в ужасе ведьма смотрела на свиток. – Телепорт до Эсби стоит пять единиц, оттуда на прокатной метле до Лысой горы полсуток. Да, и прокат еще пару единиц. А у нас?.. – она вопросительно взглянула на кота. Тот недовольно вынул откуда-то из глубин шерсти рубин, едва помаргивающий в сгущающихся сумерках.

- Одиннадцать у нас. – Хмуро констатировал кот, пряча камень обратно в шерсть.

- Так. – Ведьма нервно кружила по комнате, поглядывая на магофон. – У нас три дня до шабаша…

- Собрания! – поправил ее кот, вылизывая заднюю лапу.

- Не нуди, ради Равновесия! – вызверилась на него Анна, чернея лицом и пытаясь смахнуть со стола стареньким деревянным посохом. – Какое, к демонам, «собрание»! Фикция! Просто повод собрать с нас больше маны! Да они сто лет не вспоминали про нас (не Магистерское дело в зельях ковыряться, прикажу – сварят!), а тут – нА тебе! Взносы без присутствия были хотя бы адекватными! А тут – прибудь за свой счет, да еще заплати, а они плясать будут! Члены там они избирают! Я вообще не знаю кандидатов! А завтра у меня клиенты – Жуана за снадобьем придет!..

Кот благоразумно ретировался под стол и продолжил намывать лапы. Магофон громко каркнул. На экране высветилось сообщение.

Ведьма уткнулась носом в мелкие руны.

«Для ознакомления со Списком кандидатов в члены Ковента перейдите по ссылке: witchs//…». На нажатие кнопки с руной-подтверждением высветилось новое сообщение: «Вашим устройством данная страница не поддерживается, обновите устройство до версии - luc».

- Вот собаки!

Кот согласно изобразил, что его тошнит шерстью.

- Не поеду! – Глаза Анны вспыхнули красным. – На кой арморак мне это нужно?!

Корень сушеного арморака послушно упал с веревки над столом прямиком в котел.

***

Единица маны перетекла из лап кота в аппаратный накопитель и сгинула в глубинах техники. Билетный автомат выплюнул серую бумажонку, на которой едва можно было разглядеть руны. Ведьма рассматривала билет, нервно перетаптывалась на перроне и грустнела на глазах.

- Зря мы это затеяли все-таки, - бубнел кот, растекаясь поверх саквояжа и принимая вид черного тренча. Голос кота действовал ведьме на нервы и заставлял шепотом оправдываться.

– Надо было мне дома остаться!

– Ну да, конечно… И лишилась бы покровительства Ковента! Аннулируют цеховой знак и все! Свободная ведьма – как падшая женщина! Только в Дом терпимости идти варить зелья от срамных болезней!

Анна, заметно побледнев, наступила на пояс плаща, и тот, издавая обиженное шипение, втянулся в рукав.

Прячась в тени, темная фигура с саквояжем и плащом ожидала открытия дверей поезда, застывшего на перроне. Справа и слева ощущалось присутствие других, скрытых во тьме, пассажиров. Среди них явно выделялось одинокое существо в длинной мантии с капюшоном.

Поезд распахнул двери, и тени начали заполнять вагоны. Ведьма аккуратно поставила саквояж, устроила рядом на скамье иллюзорный плащ и стала повторно изучать свиток с приглашением. И чем дольше она вглядывалась в текст, тем меньше он ей нравился.

Подошедшая контролер (ведьма? оборотень?) в длинной мантии не оставила ни единого шанса на провоз кота «зайцем».

***

- Котти! - Изгнанная из теплого поезда в мире, называемом «Ледяные торосы», ведьма совсем пала духом. – Не стоило все-таки… - Кот грозно взглянул на хозяйку, – Эм… Обзывать девушку самкой собаки! – выкрутилась она.

- Я всего лишь констатировал факт! – кот заметно встопорщился, сохраняя тепло.

Вокруг перрона было сумрачно, металась вьюга, зло набрасываясь на путников. Ведьма ежилась, пытаясь рассмотреть сквозь пелену хоть что-то, напоминающее укрытие. Сотворенный магический огонек только ухудшал видимость – снег падал крупными хлопьями.

- Противотуманный надо было делать, а не дальний… Сто лет уж ведьмой работаешь, а все запомнить не можешь, только ману зря тратишь! – кот фыркал, отгоняя от себя снежные конгломераты, все равно напоминая извалянную в пуху смоляную чушку.

- Здесь должен быть автомат с билетами, я думаю, - направилась ведьма наугад к спуску с перрона.

- И на кой он нам? – пыхтел фамилиар, увязая в сугробе. – Поезд ходит раз в двое суток!

- А вдруг там… - Не успев договорить, ведьма взвизгнула, нелепо взмахнула руками и рухнула куда-то вниз. Огонек, повисев немного, моргнул и упал вслед за ней.

***

- Эээ! Слюшай, дарагой! Я тут не благотвАрительностью занимаюс, э! – тролль, завернутый в меха так, что торчал только выразительный кончик зелено-синего носа, укоризненно нависал над злым котом.

- Она же замерзнет совсем! Умрет! – кот тыкал когтем в сторону заснеженного холмика, в очертаниях которого с трудом угадывалась фигура ведьмы.

- Тры! Нет – четыре едыницы! – Тролль явно намеревался нажиться на бедствии путников.

- Тьма с тобой! – Кот вымученно протянул лапу. - Одну даю и всё!

Тролль изобразил, что уходит. В этот момент ведьма застонала и встрепенулась.

- Ни сотой доли! – прошипела она, пытаясь встать. В сантиметре от глаза тролля завис посох, и внезапно оказалось, что из него торчит весьма острый сучок.

Тролль нервно сглотнул, но ведьма не зря расходовала драгоценную ману. Минуту спустя она сидела на закорках зеленого гиганта, а кот, закатывая глаза, прыгал из одной снежной ямы, оставляемой огромными тролльими ступнями в плетеных сапогах, в другую.

До портала добирались меньше десяти минут. Через пару сотен метров за перроном внезапно заканчивалась вьюга, и начинался пейзаж из нагромождённых друг на друга обломков льда, между которыми к месту остановки поезда вилась утоптанная тропинка из волчьих следов.

Стационарный портал скучно висел между единственных двух наклонившихся друг к другу сосенок. Изумительный воздух, глыбы прозрачного льда, мерцающие ледяные звезды, каменная избушка возле портала…

Сказочную атмосферу нарушал только прейскурант цен (гордо именующийся «Тарифы на услуги перемещения посредством портала № 2»), висящий справа от портала № 2, с абсолютно нечитабельными рунами.

Кот, так и не разглядев стоимость перемещения посредством портала № 2, замолотил пушистыми кулачками в дубовую дверь избушки. Спустя пару минут к коту присоединился кулачище тролля, который остекленевшими глазами глядел в пустоту.

На грохот дверь, наконец, отреагировала, выпустив наружу оборотня в волчьей ипостаси с наброшенной на поджарое туловище овечьей шубой.

Волколак сипло закашлялся, недобро поглядывая воспаленными глазами на оседлавшую зачарованного тролля ведьму.

- Доброй ночи! До Лысой горы, пожалуйста! – проявила чудеса вежливости всадница.

- Пять единиц. – Оборотень широко зевнул, показав воспаленное горло.

- А если… - Глаза ведьмы засияли красным.

- Да мне-то что, - оборотень скучно пожал плечами, зябко кутаясь в мех, - это для портала.

Ведьма с сожалением сползла с тролля, тупо стоящего перед каменным домиком, и поковыляла к призывно мерцающему телепорту.

Кот вцепился когтями в ногу зеленому, и тот, отмерев, рванул в сторону леса ледяных торосов.

Оборотень занял место на ледяном кубе и, дрожа всем телом, начал собирать нужные руны на магической площадке.

- Не пойму… - Довольно громко произнесла ведьма, цепко разглядывая дрожащего оборотня, - в звериной ипостаси волколаки не болеют…

Тот, повернув морду, взглянул воспаленными глазами на любопытствующую.

- Магия, госпожа Анна, исчезает… А лечимся мы именно ей. В человеческом облике я бы уже давно был мертв, если бы не добрые… ведьмы…

- Откуда?..

- Встречались…

Ведьма абсолютно была уверена, что не знает этого представителя псовых. При этом он назвал ее по имени. Ну, да и ладно, мало ли… Может, обращался к ней за снадобьем?

Повинуясь непонятному наитию, ведьма внезапно начала рыться в саквояже и, обнаружив искомое, радостно подбросила в руке мешочек с травами.

- Вот. От горла… Вам! – волколак странно посмотрел на подарок, но брать не спешил.

- Скидки нет! – заявил он, отворачиваясь.

Ведьма с сожалением посмотрела на оборотня и двинулась к порталу. Кот, пыхтя, тащил саквояж. Мерцающее полотно поглотило обоих, оставив волколака сипло выть от тоски на тоненькие серпы двойной луны.

***

Тролль отряхнул ноги от снега, обмел их дополнительно веником и, согнувшись почти вдвое, протиснулся в избушку.

Оборотень лежал под двумя овечьими шкурами, вытянув лапы и задрав морду к потолку.

- Брат… - Тролль присел возле топчана.

Волколак затуманенным взором оглядел посетителя.

- Я принес травы… - Мешочек, оставленный ведьмой возле портала, закачался перед носом оборотня.

- Положи туда…

Тролль открыл шкаф. На двух полках аккуратно лежали мешочки – близнецы принесенного. Пустые, они были сложены стопкой, лишь в одном еще угадывалось содержимое, которого как раз хватило бы на одну чашку отвара.

И на всех красовалась надпись: «Анна Викк».

***

- А вот и наша Аннушка пожаловала! – Магистр в простой белой рубашке и фривольных штанах вальяжно расположился в кресле, поигрывая магистерским знаком на массивной золотой цепи.

- Жаль, масла не захватила! – фыркнул кот, взглядом бойца спецмагроты охватывая все помещение целиком.

От ведьмы можно было поджигать костер – настолько она была зла на магистра, нежеланное путешествие и все обстоятельства целиком.

Кабинет был относительно небольшим – на одной из стен красовался гобелен с изображенным древом Ковента, одна из почти голых ветвей которого вспыхивала руной клана Викк. Только два листочка едва шевелились, являя портрет удивительно красивой черноволосой девушки и юноши, ее ровесника.

Магистр масляным взглядом окинул засмотревшуюся на гобелен ведьму и неожиданно оказался возле нее. Та отшатнулась, инстинктивно отмахнувшись саквояжем. Кот зашипел, распушился и увеличился чуть не в два раза, защищая хозяйку.

Магистр рассмеялся в голос, отходя к резному столу и наливая себе вина в хрустальный бокал.

- Я весь в ожидании Вашего взноса, дорогая Анна… - Магистр вперил взгляд глубоких черных глаз в область груди ведьмы, и она поплотнее запахнула плащ.

- Сначала я бы хотела отправить назад прокатную метлу… - попыталась уйти от ответа, но Магистр был не пальцем делан, колдун черноволосый.

- За Вас отправят ее, уж не беспокойтесь…

Анна со вздохом наклонилась к коту. Тот, закатывая глаза, вынул из шерсти едва теплящийся рубин и протянул главе Ковента.

- Маловато будет. – Констатировал Магистр, пряча камень в руке. – Хотя… Вместе с накопителем на 7 единиц потянет.

Кот угрожающе заворчал, поднимаясь на задние лапы, но был перехвачен ведьмой под передние лапы и водружен на плечо. Чуть поколебавшись, ведьма вынула магофон, который, едва коснувшись магистерского стола, перекинулся обратно в весьма встрепанного и недовольного ворона.

- Еще три единицы, Анна… Либо… - Драматическая пауза едва не заставила ведьму зарычать, но она лишь зарылась пальцами в шерсть успокаивающе замурлыкавшего кота. – Будешь три недели моей Майден!

Кот вцепился когтями ведьме в шею, но она лишь молча смотрела на Магистра.

Майден… «Девица» Магистра не долго оставалась девицей, особенно, в последние дни шабаша. Восемнадцатый день плясок для любой ведьмы был чреват потерей памяти – так повелось. Память стирал сам «главный по ведьмочкам», дабы все увиденное и услышанное не вышло за пределы Ковента.

- А если я откажусь? – Теперь уже Анна успокаивающе поглаживала закаменевшего кота, пытаясь аккуратно оторвать его когти от своего бедного плеча.

- Тогда ветвь Викк завершает свое существование в Ковенте. – Магистр отхлебнул вина, и отставил бокал в сторону.

Изгнанная ведьма… Она лишалась цехового знака, бОльшей части клиентов и защиты в случае необходимости.

- Я согласна! – Ведьма, снимая кота с шеи, очаровательно улыбнулась Магистру, и тот оскалился в ответ.

- Я не сомневался, дорогая! – Он протянул ей руку, и она вложила в нее… свой кулон с цеховым знаком, вспыхнувшим рунами принадлежности, и быстро шагнула назад.

В разгромленный кабинет Магистра еле втиснулись двенадцать ведьм. Гобелен Древа Ковента, чудом (точнее – благодаря сотканным магическим нитям) уцелевший, являл любопытным взорам лишь двенадцать ветвей. Тринадцатая лежала у корня Древа, и два тонких листочка кружили над ней, плавно опускаясь к низу гобелена и потихоньку выцветая…

Ведьма и кот летели на арендованной метле по-над травой, виляя между стволами искривленных, изломанных темной магией деревьев.

Кот крепко держался когтями за древко метлы, прижимаясь лбом к спине своей ведьмы. Та, закрыв глаза, виртуозно проскальзывала в просветы между деревьями, и потому для них обоих осталась незамеченной вспышка, озарившая небо и символизирующая конец старого мира.

***

Магистр нагнал ее уже у самого входа в портал. Последние сотни метров прихрамывающая (чертова лестница перрона Ледяных Торосов!) ведьма и бегущий рысью кот преодолевали пешком – неожиданно пропала магия в прокатной метле. Магистр пользовался накопителями, потому был менее зависим от внешних источников.

- Дорогая Анна! На что ты рассчитываешь? Магии у тебя – с цыгин нос, накопителя нет…

Магистр подходил все ближе, ведьма отступала к кассе портала, пока не уперлась лопатками в плакат с рекламой пятнадцатого магофона - объемное изображение, поддерживаемое магией, уже не визуализировалось, потому на двумерном плакате виднелся лишь прямоугольник с силуэтом оскаленной саблезубой летучей мыши. Магистр шевельнул посохом, и силуэт мыши ожил и вцепился зубами ведьме в затылок.

С громким визгом она отпрыгнула от коварного грызуна и упала прямо в объятия ожидающего Магистра. Деревянный посох откатился в сторону, теряя боевой сучок.

- Тьма побери тебя, Анна, ты такая противоречивая – то сбегаешь, то набрасываешься в порыве страсти…Ый! – согнулся пополам Магистр, придерживая руками драгоценное мужское хозяйство, в которое вонзилось с размаху острое колено злой ведьмы.

Тем временем забытый кот просочился через окошко кассы, где о чем-то домурлыкался с очаровательной феечкой. Из шерсти фамилиара была извлечена и передана крылатому созданию янтарная бусина-накопитель.

«Вот жук!», - мимоходом отметила ведьма, не глядя хватая посох и оббегая портал.

Немногочисленные прохожие с интересом разглядывали прыгающего на пятках главу Ковента, но не рисковали предлагать ему свою помощь, а лишь ускоряли шаг.

- Молодец! – кот с разбегу запрыгнул ведьме на руки и на недоуменный ее взгляд пояснил: – Посох-то у Магистра получше твоего будет!

Ведьма и Магистр одновременно обнаружили подмену магического инструмента, и приобрели несвойственные себе цвета лиц: похитительница побледнела до синевы, а глава Ковента побагровел… Если бы магии было чуть больше – появились бы соответствующие спецэффекты, но обошлось…

- Верни посох, Анна! – загремел голос обокраденного колдуна.

Ведьма отрицательно покачала головой, прижав посох к себе и шагнув ближе к телепорту. Тот призывно мерцал, словно стенка мыльного пузыря, приглашая проверить – действительно ли настолько тонка грань между мирами, как кажется.

- Тогда сдохни, как твой поклонник сдох! – Магистр резким движением схватил валяющийся рядом ведьмин деревянный посох и метнул его в зеркало портала.

Ведьма на мгновение удивленно застыла, но все же прыгнула в портал. Этой заминки хватило на то, чтобы летящий посох достиг ворот в иной мир одновременно с прыжком ведьмы. Тонкая грань пошла рябью, выплюнув в сторону Магистра радужный протуберанец, слизнувший с колдуна одежду вместе с кожей.

***

Кровь, истекающая ручейками из рваной раны на лице, сразу заметалась снегом, и припорошенно алела в протопленной глубине сугробов. Ведьма, зажимая одной рукой левый глаз, испуганно озиралась правым по сторонам. Метель бушевала вокруг ледяного куба, управляющего порталом, как и вчера вокруг перрона Ледяных торосов. Сам портал отсутствовал напрочь, лишь следы двух выпавших из него существ указывали его прежнее местонахождение.

Кот, нервно мяукая, с ошарашенным видом метался вокруг, испуганно поджимая лапы.

- Котти… Кис! – истерические нотки прорезались в голосе ведьмы. Кот сначала шарахнулся, а потом подошел ближе, и, словно узнавая с каждым шагом, допрыгал по сугробам к истекающей кровью ведьме.

Лишь дотронувшись лапами до краденого посоха, кот потряс головой и глубокомысленно изрек: - А магия-то исчезает…

Сквозь метель пробился силуэт крупного хищника. Кот нервно зашипел, дергая ведьму за посох. Та едва держалась на ногах, кровь заливала лицо, пропитывая ткань черного плаща и моментально застывая на крепчающем морозе.

- Быстрее! – послышался звонкий голос оборотня, выныривающего из снежной пелены. – Магический щит исчез, нечем сдерживать бурю…

- Но… Вы же…

- Накопители! – угадал вопрос волколак, сверкнув ошейником с крупным камнем.

***

Небрежно прислоненный к стене посох равномерно сиял средней частью – накопитель втягивал из воздуха разрозненные крупицы магии.

Ведьма гладила лежащего на коленях фамилиара, одним глазом рассматривая сидящего напротив нее за столом оборотня. Второй глаз прикрывала повязка, скрывающая также половину лица. Оборотень был в человеческой ипостаси, и чем дольше ведьма рассматривала его, тем больше у нее возникало ощущение, что она знает его.

Мужчина насыпал в кружку микроскопическую щепотку порошка из мешочка, который ведьма накануне оставила около портала, и залил его крутым кипятком.

- Не буду спрашивать, что случилось… - прихлебывая напиток заявил оборотень. – Ты выпадаешь из этого портала уже не в первый раз.

Ведьма молчала.

- Мы познакомились на шабаше много лет назад. – Коротко вздохнув он продолжил. – Я пел для гостей Главы Ковента. Мне там понравилась одна юная ведьма, танцующая среди подруг. Она была чиста и невинна, и ее сопровождал молодой человек. – Кот заметно вздрогнул и поднял голову с колен ведьмы. – Кроме меня на ведьму положил глаз (ведьма усмехнулась) сам Глава. Когда через 17 дней было дано начало оргии, у нас уже возникла взаимная симпатия, и я украл ведьмочку из круга…эм… развлекающихся чертей, колдунов и прочей нечисти. Не без помощи ее сопровождающего украл, кстати. – Оборотень кивнул коту, и тот со вздохом взобрался на обеденный стол и перетек на колени к волкалаку. Ведьма молчала. – Нас поймали у самого портала. – Буднично сказал он. – Юношу убили, а меня лишили голоса, повредили горло и сослали открывать портал в самой дупе мира. Ведьме стерли память, как я потом узнал… Но каждые десять лет она появляется в моем мире, отдает мне лекарство, благодаря которому я могу говорить и дышать, и… не узнает меня. Только один день из десяти лет я позволяю себе стать человеком, но с каждым разом это дается мне все тяжелее и тяжелее… Магия практически исчезла, а сегодняшние события позволяют мне думать, что теперь все изменится… и далеко не в лучшую сторону. Только один накопитель у меня есть, и я стараюсь использовать его по минимуму. Как только закончится магия, я стану обычным волком. – Кот согласно кивнул.

Ведьма отвернулась к окну, за которым усиливалась метель – сугробы с обратной стороны полностью перекрывали видимость.

- Что ж, господин волколак, я прошу Вас приютить меня и моего…брата (кот улыбнулся) хотя бы на первое время. А дальше…- глаза ведьмы загорелись красным, - дальше время покажет…

Накопитель посоха вспыхнул ярче, вбирая поток магии от двери в избушку.

У порога быстро заметаемого снегом домика каменным изваянием застыл тролль, собирающийся постучать в дверь, но застигнутый врасплох моментом окончательного истощения магии в Ледяных торосах…

Фэнтези истории

460 постов547 подписчиков

Добавить пост

Правила сообщества

В сообществе запрещается неуважительное поведение.