Grafomaniac

Grafomaniac

на Пикабу
поставил 13705 плюсов и 384 минуса
отредактировал 0 постов
проголосовал за 0 редактирований
6317 рейтинг 595 подписчиков 743 комментария 162 поста 94 в горячем
43

Феникс и Змей - Полуденная Сталь

Глава 15

Преферанс - Мизер


Проникнуть в сумасшедший дом было легче чем могло бы показаться. Для двух магов забор не был помехой, как и пара сторожевых псов.


Разум


Одна здоровенная псина забыла о том что хотела разорвать нарушителей на куски. Ей захотелось спать.


Силы, Основы.


Второй охранник был остановлен кинетическим захватом. Еще через полминуты, и он почувствовал непреодолимое желание спать.

- Так, вон оно, смотри!

Летучая мышь, посланная Репчатым, кружилась вокруг одного зарешеченного окна на втором этаже, пока Артём не кивнул, показывая, что понял сигнал.

- Лиза там. – дрожащим голосом пробормотал Младший.

Артём оценил состояние друга. Того била мелкая дрожь. Все же, в любви пацаны такие дети.

- Лёха… ты… ты сильный парень, так что… все будет нормально.

Артём направил один конец шеста на Младшего.

- Вингардиум…

- Вообще не смешно. – огрызнулся парень, сверкнув глазами. Острые уши и огромные зрачки, как у кошачьих, сделали его выражение лица еще более озлобленным. Впрочем, Артём привык к метаморфозам Младшего, который был их глазами и ушами во время ночных вылазок.

- Ладно, ладно, извини.


Силы, Основы.


Постоянный поток кинетической энергии аккуратно подхватил Младшего и медленно начал возносить его наверх, пока тот не оказался на одном уровне с тем самым окном.

Младший приник к стеклу.

Раздался истошный женский визг. Долгий, истеричный, он замолкал лишь на краткие доли секунды чтобы набрать воздуха в грудь.

- Бежим!


---


Младший шел молча. Обычно блондин говорил намного больше чем Артём, но не сегодня, не сейчас. По ночным улицам Афонтовой горы, они шли в почти полной тишине. Артём молчал, понимая, что давить на парня сейчас не стоит.

- Понимаешь… я ведь думал, что она не сошла с ума. – прервал молчание Младший. – Я думал, это понарошку. Ну… типа не совсем.

- Понимаю. Ты надеялся на это.

- Надеялся. А потом заглянул внутрь. Она там голая была. Знаешь, совсем голая. И она не спала, она ходила по этой комнатушке, в которой ничего кроме ночника и матраса на полу не было, ходила и… и о чем-то говорила, с кем-то спорила, ругалась.

- Понимаю.

- В какой-то момент, она посмотрела на меня. – Младший вздохнул. – И знаешь, в ее глазах… там нет Лизы. Там ее вообще нет. Там кто-то другой. Как будто напялили ее лицо. А ее самой уже не стало.

- Она поэтому закричала?

- Да… хотя…

Младший представил себе ситуацию.

- Я бы тоже заорал, если бы мне в окно ночью смотрела человеческая рожа с кошачьими глазами и волчьими ушами.

Артём прикусил губу чтобы не засмеяться.

- Ну и идем теперь в шахту. Доставать этого спящего вампира. А потом я буду искать способ вернуть Лизе рассудок.

- Тут нужен маг. Сильный маг, ну или же маг, который имеет много связей. – заметил Артём.

И они оба понимали о ком идет речь.

Младший промолчал. Артём воспринял молчание как знак согласия.

- В нашу последнюю встречу, ну помнишь, на прошлой неделе, Жорж мне дал вот это.

Артём вытянул из кармана золотой кулон виде солнца.

- Это для призыва Жоржа когда понадобится.

Младший молча посмотрел на кулон, затем в сторону.

- Так мне звать его?

Парень едва заметно кивнул головой.

Артём бросил кулон на землю, после чего прикоснулся к нему кончиком шеста.

- Игни!

Кулон вспыхнул с неестественной силой, бурлящее пламя поднялось на человеческий рост. Раздался голос Жоржа.

- Увы, mes amis, в данный момент я не могу ответить на ваш призыв, однако, буквально в течение суток я постараюсь найти время чтобы вас навестить. Вы же не ожидаете, что я прерву сеанс спа только потому что вам взбрело в голову вызвать меня именно сейчас.

Пламя угасло.

- Жопошник. – резюмировал Младший.

- Еще какой. – поддакнул Артём.


К выходу из города они прошли без каких-либо проблем, да и там не было блок-поста. И даже на подходе к территории медной шахты, Артём обратил внимание на то что на КПП не горел свет.

- Забили на охрану?

- Охрана самой школы как бы актуальнее. – пожал плечами Младший. – Да и что воровать с медной шахты?

Артём неопределенно хмыкнул.

С помощью левитации, оба мага перебрались через запертые ворота. Далее дорога шла в гору. Окруженная с обеих сторон густым лесом, дорога казалась крохотной тропой на фоне высоченных деревьев.

- Леха, слушай, а что это за деревья такие?

- Кедры.

- Это с которых орешки что ли берут?

- Ну да. Только здесь их почти не собирают.

- Почему?

- Тут много зверей, птиц и прочего. Поэтому место назначили заповедником. Медную жилу тут потом создали по ошибке – в документах накладка вышла, но решили все же разрабатывать её, пусть и щадяще. Ну и травы собирать начали по окрестностям, но не более того.

Вход в шахту был распахнут как пасть гигантского зверя. Изнутри не было слышно ни единого шороха.

- Старец где-то там. – пробормотал Младший, шагая внутрь.

У парней при себе была карта шахты, которую им дал Репчатый. По ней, они довольно быстро сориентировались в многочисленных лабиринтах ходов. Согласно карте, необходимый им участок находился в самом дальнем забое ведущем к центру горы. Передвигаясь в каменных кишках горы, при свете шеста Артёма, они добрались до нужной точки.

- Мгм.

- Ага.

Забой упирался в изогнутую металлическую плиту, на которой были оттиснуты письмена и вполне отчетливо были видны барельефы.

- Как-то… внезапно. Она тут прямо такая вся… открытая.

Артём огляделся по сторонам.

- Да… ну почти открытая.

Артём подошел ближе и положил руку на письмена.

- Она зачарована. Леха, глянь, ты что-нибудь здесь понимаешь?

Основы.

Младший прищурился. Некоторое время он и Артём внимательно изучали плетение, наложенное на металл.

- Если не знать точную комбинацию – ее не открыть. И не разбить. – пришел к выводу Младший.

- А комбинация может быть чего угодно. От ключей до жертвоприношений или порядка звезд в небе.

Парни некоторое время стояли, молча глядя на плиту.

- Буквы еще какие-то странные… слова эти…

Младший подошел поближе.

- Это не кириллица. Это латинские буквы. Тут немного на авалонском… и… это латынь!

- Это чего такое?

- Мертвый язык. Умер еще в эпоху то ли Первого то ли Второго Царства. Во Втором царстве использовался исключительно как язык общения священников в Нуме – нынешней столице Водачче и в медицине.

- А ты откуда о нем знаешь?

- У меня отец верил же в Создателя и все такое. У Небесного Хора тоже все сходки на латыни, либо на крессентском либо на иврите. В основном, на латыни. В общем, папа его знал и пытался меня учить.

- Ты можешь прочитать это?

Младший прищурился.

- Это надо не читать. Я это слышал. Это песня, гимн. Его надо петь.

- Ну… ты предлагаешь это петь?

- А вдруг это и есть ключ?

Младший пробежался глазами по надписи.

- И тут вот еще написано на авалонском… “Here lays Linda. The glorious Unicorn of the Cainites. Do not bother the faithful daughter of Caesar the Leveler”.

- И что это означает?

- Бред какой то. Говорит, что тут лежит Линда, великолепный… или славный единорог Каинитов. Не беспокойте верную дочь Цезаря Уравнителя.

- Сезара… не Цезаря. Эта вампирша… она дочь Сезара Уравнителя. – поправил его Артём.

- Поэтому он ее не убил, а запер в горе. Не поднялась рука на собственную дочь. А… почему она единорог то?

- Может он ее так в детстве называл. – пожал плечами Артём.

- Теперь оно как то становится понятно. В смысле, почему гробницу открыли, но чародеи её еще не вскрыли. Они, наверное, надписи прочитали… и как бы… решили оставить все как есть.

Младший смотрел на барельеф, на котором были изображения мелких людей вокруг одной девушки.

- Слушай… а… ты вот реально хочешь дочь Сезара притащить какому-то уроду чтобы он её душу сожрал? – спросил блондин.

- Какая разница чья она дочь, если она от людей откусывала куски мяса? – задал резонный вопрос Артём. – Вот представь, ты рыболов, живешь у моря, и вот ты приручил местную птицу.

- Чайку?

- Ну пусть будет чайка. И вот ты приучил ее есть у тебя с рук и отгонять других птиц от твоего улова.

- Круто, ну?

- И вот твоя ручная птица успешно гоняет всех от твоей добычи, а потом у нее вырос птенец. А вот своего птенца она не гоняет. Так что ты обнаруживаешь, что огромная, мерзкая, жирная чайка жрет твою рыбу и срет тебе в лодку. А твоя ручная чайка ее не гоняет, потому что это ее собственный птенец. Что ты будешь делать?

- Сверну шею, что там думать то?

- Вот и здесь то же самое. Будь она хоть трижды дочерью Сезара, она Нагараджа и жрала людей заживо.

- Ну так то да…

Некоторое время они смотрели на плиту.

- Так… Слушай, а ты говорил что-то про спеть. – напомнил Артём.

- Вот этот гимн, Preliator, он поется на два голоса. Вернее, хор и соло. Я когда с папой в собор ходил, слышал.

- Может попробуем спеть? Просто идей других нет.

Младший пожал плечами.

- Смотри… поется примерно вот так…

Он напел несколько слов, после чего объяснил Артёму как читаются слова и когда вступать и как примерно петь.

- Начнем?

- Давай.

Младший сосредоточенно начал выстукивать на камне ритм. Первым вступил Артём.


- Hosana Meus

Fortuna deus

Aeterna Teus

Mystre, Morte, Sancte Pior

Fortuna hosana deus

Legionus ab comae

Fortune fortuna equis

Ad pugnatoris in veritae


Младший подхватил. Его строки требовали большей четкости прочтения, поскольку они были сольной части гимна.


- Hossana meus

Fortuna deus

Protego causa

In sanctus

Aeternus praetor

Firmitas semper

Coryphaeus

Rex Regis universe


В какой-то момент, металлическая плита перед ними просто исчезла. Артём первым шагнул вперед.

Изнутри усыпальница Линды была голой, белой керамической сферой немногим более трех метров в диаметре. Большую часть пространства занимал каменный постамент, на котором лежала девушка. Худая, с короткими, белыми волосами, одетая в истлевшую от времени одежду. Она не была красивой, но и не была уродливой. Скорее, она была своеобразной – ее высокие кельтские скулы, широкий лоб, тонкий нос и удлиненное лицо… все это указывало на авалонское происхождение. Определить ее возраст было трудно – ей могло быть как девятнадцать, так и шестьдесят. В отличие от того что ожидал увидеть Артём, Старец не выглядела высохшей как мумия.

- Так… теперь, видимо, её надо как-то тащить? – спросил Младший.

- Как-то это все неправильно. – задумался Артём.

- Что именно?

- Мы слишком легко дошли сюда. Никакой охраны, хотя администрация школы чародеев знала о том что тут было найдено. Они нашли дочь Сезара Уравнителя, но не позвали Уравнителей… Ну и они не могли же не связать находку дочери Сезара и внезапное восстание крестьян. Они же не кретины полные. Да еще и оставлять ее без присмотра.

- То есть?

- Нас сюда привели. Не мы пришли, а нас сюда привели.

Артём лихорадочно думал, сопоставлял факты.

- Зачем? – недоумевал Младший.

- А что мы сделали? Мы открыли дверь к Старцу. А что делает Старец когда просыпается после торпора?

- Он утоляет многовековой голод.

Этот негромкий голос не принадлежал Младшему. И не принадлежал Артёму.

Девушка, лежащая на постаменте, открыла зеленые глаза.

Артём знал, что ничего не поможет. Вампир возраста Линды должен был быть примерно на втором или первом круге опасности. Никаких шансов против нее у дуэта молодых магов не было и не могло быть.

- Мальчики. Вы меня извините, но я очень проголодалась.

Младший понимал происходящее не хуже Артёма. Ему и в голову не пришло напрасно махать руками и плести заклинания. Все решено.

- Если вы не против, я бы хотела попросить вас об одолжении. Вашей крови.

Девушка села на постаменте, не обращая внимания на рассыпающуюся одежду. Она внимательно смотрела на парней.

- Я не против. – услышал Артём свой голос.

- Я тоже. – откуда-то издали донесся голос Младшего.

Девушка соскользнула со своего ложа и направилась к Артёму.

- Спасибо, мальчики. Вы мне так помогли.

Её поцелуй был лучше чем секс. Он был лучше чем опиум, он был совершенен. У Артёма потемнело в глазах.

- Спасибо, мальчики.

Артём очнулся. Он сидел на постаменте с пьяным, довольным видом. Рядом с ним улыбался Младший. Линда стояла напротив них. Ее одежда окончательно рассыпалась в прах, но она ничуть не стеснялась собственной наготы.

- Вы в порядке?

- Я… то есть… что это, блять, было?

Артём соскочил с постамента и у него закружилась голова. Линда аккуратно подхватила его своими тонкими белокожими руками.

- Я спросила у вас, не против ли вы одолжить мне свою кровь. Вы были не против. Я взяла не слишком много, и теперь мне все еще дико голодно. Но хотя бы не так сильно как раньше.

Артём оглядел себя. Руки, ноги, шея, все цело. Но какой же тогда кусок плоти она съела? Побледнев, парень схватился за штаны и сразу облегченно выдохнул. Все на месте.

- Ты?

- Линда из клана Салюбри. – представилась девушка.

- Ты вампир? – уточнил Младший, которого все ещё пошатывало от упавшего давления.

- Да. – виновато ответила Линда.

- Салюбри… я слышал о таких.

Младший с усилием пытался побороть слабость и вспомнить.

- Вы, типа как, просвещенные вампиры. Святые.

- Мы не святые. – Девушка покачала головой. – Мы лишь стремимся к тому, что вы называете покоем. А мы называем Голкондой.

- Так… обсуждение — это конечно хорошо. Но есть проблема. – вмешался Артём. – Я практически уверен в том, что Медные Хозяева в курсе того что мы пришли сюда и они сами именно этого и хотели. А это значит, что нас снаружи уже ждут. Их цели мне неизвестны, но если они пропускают двух людей на верную смерть, то ничего хорошего от них не жди.

- Понятно. – кивнул Младший.

- Кроме того, я уверен, что и местный князь не мог не знать о задумке Репчатого. Как говорила Настя, на каждой работе самый большой и некомпетентный кретин – начальник. Но он почему-то начальник, а ты нет. Князь точно знает о находке, а стало быть, и он в курсе того, что мы здесь. И он тоже захочет нас перехватить.

- И это логично.

- Там снаружи сейчас две группировки либо уже выясняют отношения, либо сейчас начнут. И все это они делать будут тихо, чтобы не привлечь внимание Опричников.

- А нам что делать? – спросила Линда.

- Нам… - Артём посмотрел на Линду. – Ты из клана Салюбри? Не Нагараджа?

Вместо ответа, Линда улыбнулась, а на ее лбу открылся третий глаз, такой же зеленый.

- Иппать-колотить! – отреагировал Артём.

- До того как разразилась Вторая Война Крови я работала в кофейном баре. Я делала кофе, моя профессия называлась бариста. Во время войны я оказалась никому не нужна. И хотя во время войны, люди не думают о развлечениях, солдатам и их генералам все еще нужна была разрядка. Так я нашла свою вторую профессию. И подсела на наркотики. Когда ты пьяный от героина, не так омерзительно думать о том, что сегодня через тебя прошло несколько десятков мужчин. Когда я потеряла товарный вид, меня просто вышвырнули на улицу, умирать от всех тех венерических болезней что я подцепила от клиентов. Там и я встретила его. Он был невысоким и пухлым чернокожим мужчиной. Его звали Юлиус и он был из клана Салюбри. Он исцелил мое тело и что важнее, он исцелил мою душу и дал мне Становление, чтобы я шла к Голконде. Свету и покою.

- А почему ты оказалась здесь?

- Сезар попросил меня…

Лицо Линды стало серьезным.

- Сейчас не важно. Но если там… снаружи нас ждут, то надо уходить.

- Выход тут только один. – напомнил Младший.

Линда смотрела вокруг, изучала пространство, словно видя дальше чем позволяли керамические стены.

- Металлический шар в котором меня доставили… Я все еще в нем. Его вложили в гору предварительно просверлив сверху отверстие.

- Зачем такие сложности? Почему просто не выдолбить нишу внутри горы?

- Для Сезара это не было сложностью. А вся эта конструкция должна быть монолитной, чтобы поддержать плетение сокрытия и меня не обнаружили сканированием горы, с помощью Прорицания или других способов поиска.

- Да что же в тебе такого особенного? – не выдержал Младший.

- Поговорим позже!

Линда указала на участок стены.

- Отойдите.

Артём не уловил движения женщины, но в следующий момент стена взорвалась, разбитая на куски кулаками Линды.

- Бежим!


---


Ночь следующего дня.

- То есть вы говорите…

Князь подался вперед. Его руки так сжимали подлокотники, что в полированном дереве оставались глубокие вмятины. Все присутствующие в зале Элизиума затаили дыхание. Репчатый, стоящий в дальнем углу, тяжело вздохнул.

- Линда мертва. Убита, если быть точным. – подтвердил Артём, уминая яблочную пастилу за обе щеки.

- Кем?!

- Вампиром. Он выпил её у нас на глазах. Мы ничего не могли сделать.

- И он…

Князь еще раз глянул на кучку праха, что принесли эти двое, затем перевел взгляд на Николая. Тореадор кивнул. Прорицание ясно говорило о том, что этот прах принадлежал могущественному Старцу каинитов и над ним было совершено дьяблери.

- Да. – кивнул Артём. – Если мы правильно поняли, то он выпил и её душу тоже. Омерзительно.

Младший стоял молча и смотрел куда-то вдаль. Глаза мальчика предательски блестели.

- А что с вашим другом?

- Она была хорошей. – с трудом выдавил из себя Младший. – Она не заслуживала… она не должна была вот так…

- И… вы решили прийти к нам. – подытожил князь.

- И к вам, и к Медным Хозяевам уже зашли. Мы же понимаем, что и вы и они искали бы нас.

Артём ничтоже сумнящеся поднял с блюда целого жареного гуся и запихал его себе в сумку. Вампиры все равно не способны кушать, а местные гули и так отлично питаются.

- Понятно…

Маг говорил правду. От первого и до последнего слова. Князь поколебался немного, после чего сделал едва заметный жест рукой.

- Аудиенция закончена. – объявил Николай.

Артём и Младший вышли из Элизиума.

- Теперь домой… - пробормотал Младший. – Поспим одну ночь. И больше никогда сюда не вернемся. Я не хочу помнить об этом месте. Ничего и никогда.

Он перебирал в памяти события предыдущей ночи. Они с Линдой бегут с Афонтовой горы в город. Линда сама пошла в дом для душевнобольных. Она почти ничего не объясняла, просто сказала, что она уже не может выполнять ту миссию, что возложил на нее Сезар. В больнице она нашла Лизу. Сумасшествие Лизаветты было вызвано ее пробудившимся Аватаром, пытавшимся донести до юной девушки ее предназначение в этом мире. Так получилось, что маги не могут быть вампирами. Их Аватар отсекается в тот момент, когда происходит Становление. Линда знала об этом. Ни Артём, ни Младший не были способны ее остановить. Она дала Лизе Становление, а потом… потом заставила Лизу совершить дьяблери над собой. Теперь, миссия Сезара Уравнителя, чем бы она ни была, лежала на плечах девушки.

А Младший мог лишь смотреть со стороны, как та, кого он некогда любил, стала вампиром.

- Я хочу забыть этот город. И все что с ним связано. Вообще навсегда.

Показать полностью
32

Феникс и Змей - Полуденная Сталь

Глава 14

Преферанс - Контракт


Встреча с Носферату должна была пройти в остатках цивилизации Второго Царства – подземных катакомбах, что некогда служили в качестве канализации. Сейчас же использование канализации, как и центрального водопровода, оказалось невозможным, поскольку оно предполагало и изучение трудов Второго царства и использование механизмов имевших куда больше сотни деталей. В таких условиях, бывшие канализационные коммуникации стали прибежищем для бомжей и прочих отбросов общества. Впрочем, Носферату с удовольствием пользовались пусть и неблаговидным, но вполне себе пригодным для жилья лабиринтом.

- Тут воняет. – пробормотал Младший. – Как же тут воняет.

Они шли по подземному коридору, по щиколотку в мерзкой жиже. Единственным источником света был посох Артёма, сияющий ровным белым свечением по всей длине. Ванька-мальчик, кажется, видел в темноте, как и Младший, чьи глаза на время стали кошачьими, с вертикально вытянутым зрачком.

- Сделай себе обоняние менее чувствительным. – посоветовал Артём. – Ты маг Жизни или где?

- Затуплять себе рецепторы находясь логове вампиров? Отличный план, Артём, надежный как вендельские часы.

- Нюхать буду я. У меня с местным дерьмищем проблем нет – я года четыре в свинарнике отпахал. А вот ты лучше слушай, настрой себе уши, как ты умеешь.

Они вели разговор ничуть не смущаясь гуля, что вел их по канализации. Впрочем, сам Ванька-мальчик не показывал, что ему есть дело до их слов.

- Так… судари, подождите здесь. – попросил гуль, когда они достигли тупика.

- А ты куда?

- Вниз. Гребибля и Гребубля меня то знают, а вас покусать могут. Они так то ласковые как котята, но иногда могут на зуб попробовать, исключительно из озорства.

Оставив Младшего и Артёма наедине с их недоумением, Ванька сделал два шага и нырнул вниз, в лужу. По всей видимости, там был провал или яма, поскольку он вместо того чтобы удариться о каменный пол, он пропал под толщей жижи.

- Гребибля и Гребубля… так собак называют что ли? – У меня в деревне без всяких выкрутасов, просто Тузик или Шарик звали.

- Носферату в принципе странные. До Малкавиан им далеко, но если ты живешь в подземелье и все что у тебя есть это два пса, то ты постараешься назвать их как-то особенно.

Ванька вынырнул из гнилой воды.

- Судари, пожалуйста, следуйте за мной. Тут неглубоко нырять надо – буквально на полметра под воду, метра три вперед и наверх. Главное не сворачивайте никуда, а то заблудитесь. Под водой там еще куча коридоров.

Младший, только сейчас осознав, что придется нырять в эту пакость целиком, сморщил брезгливую гримасу.

- А есть обходные пути?

- Простите, сударь, но никак нет. Сема–репчатый постарался обезопасить себя от случайных посетителей.

Младший сдержанно выматерился, после чего начал накладывать на одежду несложное заклинание.


Материя, Основы.


Ткань одежды покрывалась тонким слоем жира и плотнее облегала тело.

Артём, не разделявший излишней щепетильности Младшего в том что касалось гигиены и чистоплотности, просто нырнул в омут.


Основы, Силы.

Несложное заклинание подтолкнуло Артёма вперед, заставив его преодолевать толщу воды без всяких движений руками и ногами. Вынырнув с другой стороны, Артём оглянулся по сторонам.

- Оп…

Зал не меньше тридцати метров в диаметре, ярко освещенный колдовскими лампами. Артём находился в водоеме, занимавшем примерно треть всего помещения. И на каменных берегах этого искусственного прудика лежали две огромные белые ящерицы с непропорционально длинными и мощными челюстями, усаженными острыми зубами. По размерам эти ящеры выглядели как будто их кормили коровами – не менее пяти метров каждый.

- Не ссы, не тронут.

Кашляющий, хриплый голос принадлежал голому мужчине стоящему на небольшом возвышении на противоположном конце зала. По-видимому это и был вампир Сема-репчатый из клана Носферату. Его лысая голова действительно напоминала формой головку лука, а вот тело скорее должно было принадлежать вздувшейся жабе человеческих размеров. Туловище поддерживалось двумя кривыми ногами в которых присутствовало несколько лишних суставов и изгибов. Правая рука вампира была скрючена, но все еще функциональна, поскольку он держал в ней тросточку, на которую опирался – тонкие ноги были неспособны держать равновесие туловища. Левая рука выглядела почти как обычная человеческая, если не считать того что пальцев на ней было всего четыре, но длинные и толстые.

- Семен из клана Носферату?

- А по мне, бля, не видно, что ли?

То, что предположительно было лицом Семена, сморщилось. Тяжелый, вздутый нос-картошка, с которого лохмотьями свисали обрывки кожи, два маленьких, близко посаженных глаза и толстые губы, едва шевелящиеся, когда Семен говорил.

- Ну да…

Легендарное уродство клана было, согласно мифам самих вампиров, проклятьем их прародителя, передающимся вместе с кровью. Не важно как ты выглядел при жизни – Становление превращало тебя в живой кошмар. Носферату не могли жить в человеческом обществе, однако их собственная коммуна была дружелюбнее чем любой другой клан – беды сближают.

Рядом с Артёмом всплыл Младший. Когда он открыл глаза, первое что попалось ему на глаза, были ящеры.

- Охтыж бля… Крокодилы…

- Ты знаешь крокодилов. – одобрил Семен.

- Охтыж бля… Носферату…

- Не то чтобы я не знал, что выгляжу как блевотина, но можно и не напоминать мне об этом.

- Да… извините.

Младший с опаской смотрел на крокодилов. Мозг этих пресмыкающихся слишком мал и примитивен для дрессировки, однако они не нападали.

- Вам в этом говне реально нравится бултыхаться? – поинтересовался Семен. – Я вам говорю, Гребибля и Гребубля вас не тронут пока я не прикажу.

- Гули?

- Разумеется, иначе зачем мне нужны два простых гребнистых крокодила? Вы на них так не пяльтесь, лезьте сюды.

Артём и Младший медленно подплыли к берегу, не сводя с крокодилов глаз. По-видимому, Семен контролировал обоих Анимализмом – Дисциплиной вампиров, позволяющей общаться с животными и управлять ими.

- Итак, ребятушки, вот вы остановили нашествие крестьян на школу чародеев. – начал вампир.

- А вы его начали. – Артём не спрашивал, он утверждал.

- Разумеется я его начал. И мне пришлось для этого попотеть. А вы пришли и все испортили. Теперь вам все и исправлять.

- Вот жеж сука…

Младший таких наглых наездов не слышал, пожалуй, никогда. Потеряв дар речи, он просто решил мочить нахальную сволочь. Артём положил руку на плечо другу.

- Ну не просто же так он нас сюда привел. У него наверняка есть причина.

А еще за спинами магов стояли два пятиметровых гуля-крокодила, способные перекусить человека как спичку. Животные гули были менее восприимчивы к магии и однозначно были сильнее, умнее и быстрее своих диких собратьев. Да и сами Носферату помимо Анимализма обычно владели Дисциплиной Могущество – невзирая на видимое уродство, Семен наверняка мог завязать стальную трубу узлом.

- Вы думаете я зачем повел крестьян на чародеев? Кормовую базу под нож пускать не так-то интересно. Да и с чародеями ссориться не то чтобы интересно.

- Что-то в шахтах? – предположил Артём. – Нужно было чтобы чародеи остановили добычу и вывели всех рабочих из медного рудника.

- А ты смышленый малый. Как понял то?

- Гора… я пока смотрел на нее на той карте в школе чародеев, понял, что оно странно. Добыча меди это до кучи токсично и все такое, а склоны горы полны живности и растений и прямо до самого входа в шахты. Там внутри что-то есть.

- В горе заточен Старец. Линда из клана Нагараджа.

- Нагараджа… - задумчиво пробормотал Артём. – Леха, слышал о таких что-нибудь?

- Это не клан. Это линия крови. Нагараджа не совсем обычные вампиры, им недостаточно только крови. Они едят и плоть своих жертв.

Среди учителей что приходили к Младшему на дом, были и преподаватели по методам борьбы со сверхъестественными созданиями, так что он неплохо был осведомлен об основных противниках. Младший наморщил лоб, пытаясь вспомнить что же тогда говорили.

- Они, кажется, колдуют до кучи. И если она Старец… то есть когда она проснется, то будет уже…

- Мафусаил… Метузелах! - взорвался Семен. - Называйте это как хотите, но она будет слишком древней чтобы питаться людьми. Их кровь будет слишком жидкой для нее – ей понадобится питаться Сородичами!

После тысячи лет жизни вампиры действительно изменялись, они становились страшнейшим кошмаром своего рода – их диета теперь состояла в основном из собратьев. К тому же, за прошедший срок жизни они накапливали достаточно мощи и опыта чтобы их было невозможно остановить.

- А откуда вы узнали о ней то?

- У меня свои каналы.

Семен чуть успокоился.

- В общем, рабочие шахты между собой начали говорить о том, что их преследуют какие то видения. Сами понимаете, в современном мире такое игнорировать нельзя. Я пробил по своим и нашел информацию о ней. Она была уже достаточно мощным Старцем уже когда ее заточили в гробницу. И сделал это лично Сезар Уравнитель. Он же и стер следы своего пребывания тут, чтобы ее не нашли.

- А к чему такие сложности? Почему он просто не убил ее?

- Сезар верил в то, что каждый способен исправиться. В том числе и Сородичи.

- А ты решил что тебе виднее. – подытожил Артём. – А почему ты просто Уравнителей не вызвал?

- Потому что мне нужно было все сделать потихоньку. Если сдать ее Уравнителям – об этом каждая собака знать будет. Богатыри не могут делать вещи тихо. А если остальные Нагараджа по миру узнают что их Старца сдали Уравнителям, то меня вычислят, найдут и…

Семен не договорил, его передернуло от мысли на что способен клан вампиров, изощрявшийся в оккультизме и известный своей бесчеловечностью.

- А почему князю не рассказал?

- А ты думаешь что Игорь просто так будет смотреть? Обязательно он сделает с ней что-нибудь.

- Вроде диаблери? – уточнил Артём.

- Ну да. – подтвердил Семен. – А крайним сразу стану я.

Диаблери считалось самым страшным грехом среди Сородичей. И одновременно – оно было и самым желанным грехом. Убийство Сородича не было чем-то необычным среди вампиров, однако диаблери предполагало не просто убийство. Согласно поверьям вампиров, если один Сородич выпьет кровь другого, но при этом не остановится и продолжит пить, то он вытянет и поглотит саму сущность своей жертвы. Это приведет к двум последствиям. Первое – если жертва старше чем убийца, то Сородич станет ближе к Каину – первому вампиру. Он станет сильнее, могущественнее, ему откроются новые горизонты. Однако, в его ауре грех диаблери проявится в виде черных полос и останется там на целый год. Диаблери – ужас для всех старейшин Сородичей и потому преследуется без малейшей жалости или снисхождения.

- Если князь сам совершит диаблери, то некому будет предъявлять ему обвинения – он тут самый главный. И чтобы спрятать концы в воду, он может обвинить во всем какого-нибудь лошка, которого сразу и порешат. – подытожил Младший.

- В общих чертах именно так.

- Понятно. Ты решил самостоятельно все сделать и… - Артём хитро посмотрел на Семена. – И диаблери? В этом подземелье ты можешь спокойно переждать пока следы не исчезнут из ауры.

Вампир хмыкнул.

- В общем, ребятишки, я старался как мог, даже телепорты сумел испортить. А вы мне все попортили. Теперь вы мне и поможете.

- С чего бы вдруг? – поинтересовался Младший. – А почему мы не можем тебя, ну к примеру, послать в жопу и просто настучать Уравнителям?

- Потому что вот он обязан клану Носферату. – Семен вытянул левую руку и ткнул пальцем в грудь Артёма. – Боб из окрестностей Фагра, он дважды спас тебе жизнь.

- Чисто технически, один раз он меня просто не убил хотя мог. – поморщился Артём.

- Ты должник клана.

- Что за Боб? – поинтересовался Младший.

- Носферату, у него все тело в сквозных дырках, в которых кишмя кишат блохи. У него прозвище Губка. – хихикнул Семен.

- Ну допустим.

Младший пожал плечами. Он знал, что для Артёма долги чести важны и все такое. Сам он был настроен несколько более скептично.

- А что мешает вот лично мне послать тебя в жопу и пойти к Уравнителям и рассказать им обо всем? Я-то никому не обязан. Ну и из нас двоих, я более разумный псих и переть в гробницу жрущего плоть вампира - Старца чтобы притащить ее другому вампиру чтобы он сожрал ее душу… ну знаешь, план так себе.

- А что если я скажу, что знаю секрет, который от тебя скрывал собственный отец?

- Что у меня Аватар на самом деле не мой, а принадлежит одному из Нефанди? Ну, допустим, я с ним беседовал буквально пару часов назад. Абаддон предлагал мне отомстить Жоржу, а я послал его нах. Жорж, хоть и мразь, но… отец ему все же доверял… и он его тогда не подвел… Ну а сейчас я и тебя могу послать нах.

Семен чертыхнулся. Все-таки, не успел. Ну ладно, не беда. В конце концов, Семен собаку съел на переговорах, а тут перед ним стоял юнец. В пятнадцать лет мальчишки зачастую думают не той головой что следовало бы.

- Ладно… ладно… тогда что насчет Лизаветты?

Вампир следил за реакцией Младшего. Увидев, как округлились глаза парня, вампир усмехнулся. Победа. Все-таки слежка за семьей Мастера Небесного Хора оправдала себя. Носферату – специалисты по слежке, добыче и продаже информации.

- Если ты ее хоть пальцем…

Невзирая на заведомо обреченный результат драки, Младший сделал шаг к Семену, поднимая на ходу руки.

- Никто ее не трогает. – развел руками Семен. - И не тронет. Я вообще ни при чем. Но, скажем так, у нее все плохо и будет еще хуже. Но я могу тебе подсказать где она и что с ней. А дальше сам будешь решать – помогать ей или нет.

Лизаветта была подругой Младшего. Несмотря на разницу в возрасте – девушка была на четыре года старше него, они когда-то близко дружили. Младший был в нее когда-то влюблен. Это были его первые чувства… и пока единственные. Она была милой, она была красивой. Высокая, русоволосая, светлокожая, мечта поэта. И еще она была романтичной и трогательной – ее хотелось обнять и закрыв глаза, прижаться лицом к ее груди и вдыхать аромат.

- Я и сам ее найду.

Леша сжимал кулаки, к корням белокурых волос прилила кровь. Голубые глаза сверкали злостью и решимостью.

- Ее родители давно уехали из города. – осклабился вампир. – Без меня ты ее не найдешь. Но… если вы сумеете притащить сюда спящую Линду, то… его долг будет прощен, а ты узнаешь, что случилось с Лизонькой.

- Вначале информация, потом я отсюда сдвинусь вообще куда-либо.

Младший скрестил руки на груди, пытаясь успокоить себя. Нельзя нервничать, нельзя…

- Хорошо… я возьму твое слово как гарант сделки.

Семен ухмыльнулся.

- Лизаветта последние два года провела в желтом доме.

Артём не понимающе смотрел на Младшего, который страшно побледнел. Выросший в деревне, Артём понятия не имел о том, что психиатрические лечебницы называют желтыми домами.

- Ее родители были богатыми людьми. – прошептал Младший. – Они ее любили… они могли нанять чародея…

- Лизаветта сошла с ума потому что у нее был Аватар, а ее родители не хотели иметь дочь волшебницу. Им нужна была хорошая девочка как имущество, которое можно выгодно сбыть. Так что они запрещали ей даже думать об обучении магии. И они наняли чародея, да. Чтобы тот запечатал ее Аватар. Правда, чтобы об этом никто не узнал, они наняли чародея без лицензии.

Младший закрыл глаза в бессильном отчаянии.

- Ну а тот напортачил с ритуалом.  - продолжил Семен. - И девочка сошла с ума. Ну а теперь, собственно говоря, пришло время выполнять уговор.

Показать полностью
24

Адвенчура в Подземельях с Драконами

Глава IV


Команда Жуков собралась на обед в обширном зале Гильдии. Валин весь из себя светился, хвастаясь новенькой кольчугой, купленной на награду за поимку налетчиков и обмытой накануне, сразу после покупки. Тлум разжилась новым запасом пыльцы и других ингредиентов, а также новенькими ленточками и заколочками, украсившими ее сложную прическу. Тай страдала над чашкой с горячим крепким чаем, её мутило после вчерашнего празднования. Кай ел клубничное варенье с печеньками.

- Нус, куды сёдня пойдем? – деловито осведомился дварф, размахивая свиной костью.

- А можно никуда? – Тай уронила голову на стол. – Я хочу немного поумирать.

- Лучшее средство взбодриться: завалить пару тройку десятков всякой хрени! – возразил дварф. Тай мученически закатила глаза:

- И вообще, мы до третьего уровня не дотянули из-за того, что кто-то был слишком неповоротливым.

- Это ты на кого немёкиваешь? – оскорбился дварф.

- На того, что разбил ночные горшки.

- Я их ваще ни пальцем! Это всё тот урод.

- Надо было его быстрее ловить.

- Надо было меньше шариться!

Тай даже немного пришла в себя, приподнялась и, грозно поблескивая глазками, смотрела на Валина. Кай решил, что настал стратегический момент для вмешаться.

- Может, поискать на доске объявлений? – спросил он примирительным тоном.

- Кого? – Валин и Тай одновременно переключили внимание друг с друга на эльфа.

- Новое задание, само собой. Кто со мной?

- Я слишком страдаю для умственной деятельности, - Тай вспомнила, что ей плохо, и вернулась в полугоризонтальное состояние. Валин встал из-за стола.

- Ну давай глянем…

Дварф и эльф стояли перед доской объявлений и внимательно изучали его содержимое. Приличную ее часть занимали объявления о розыске особо и не особо опасных личностей.

- Так… Что тут у нас есть… - Кай обозревал объявления. – Разыскивается… Так… Живым или мертвым… Манки де Луффи… Он чего, из какой-то Лютеции? Полтора сколько?!

- Расслабься, не наш левел.

- Да уж… Кто тут еще… Какой-то Мелиодас… Ну, физиономия у него суровая… Так… Смотри, Вэш Ураган… Огогошеньки! Целых шестьдесят миллиардов!

- И где ты их тока находишь то? Попроще никого нету?

- Пишут, что разыскивается Снарк. Может поохотимся на Снарка?

- Да ну нафиг!

- А чего?

- Панимашь… А если он окажется Буджумом?

- И чего?

- А ничего! От тимы ничего не останется, тока долгая светлая память. Не, нафиг, ищем чето попроще.

- Хм… - взгляд Кая рассеянно блуждал по объявлениям. Одно из них привлекло внимание эльфа

- Так... Второй уровень опасности, ну это как раз для нас, доставить живым и по возможности невредимым для суда за многочисленные правонарушения… Награда… Огого! Тысяча?! За такое плевое дело?! Просто не верю в нашу удачу!

- Каво ты тама нарыл?

- Смотри!

Кай показывал на объявление, где был изображен молодой мужчина с длинными волосами и в широкополой шляпе.

- Фига се! Это ж легенда всей Гильдии, едрить его в дышло! – присвистнул Валин. – А чо, по приколу! Заметано, ловим Неуловимого Джо!

В то время, как мужская половина выбирала приключения на командные приключенческие задницы, женская половина страдала: Тай от похмелья, Тлум от скуки. Развлекала себя волшебница тем, что рассматривала сидящих в зале. В основном все сидели компаниями и командами, поэтому одиноко сидящий приключенец привлек к себе внимание девушки.

- Смотри, - позвала она эльфийку.

- А? – простонала та в ответ.

- Ну смотри.

- Куда?..

- Вон там. Как думаешь, это парень или девушка?

- Игде?

- Да вот она.

- Игде же?

- Да вот она! – Тлум оставила манеры и показала пальцем на одиноко сидящего приключенца. Глаза эльфийки широко раскрылись от удивления.

- Какое милаха… - она оторвала голову от стола и уселась прямо, принявшись бесцеремонно разглядывать объект их общего внимания. Это было существо в сияющих белых одеждах. Длинное белое платье с синей окантовкой. Поверх платья такая же белая длинная накидка с разрезами от низа до пояса и с такой же белой окантовкой, стянутая широким кожаным поясом с огромной сияющей пряжкой. Длинные выбеленные волосы, часть которых была перехвачена синей лентой, а остальные ниспадали ровными локонами по спине. Руки украшали белые перчатки из тонкой кожи. Рядом с приключенцем, прислоненный к столу, стоял большой меч в расписных в цветочек ножнах.

- Ой, у оно же слой пудры больше, чем у дивы из Гранд Опера! – изумлению Тай не было предела. – А макияж какой… Я тоже так хочу краситься!

- Тебе не надо, ты же эльф, - в голосе волшебницы сквозила зависть.

- Ну… Красоты мало не бывает… - философски заметила эльфийка. – Но оно такое симпатичное! Боги, просто прелесть какая! Какой стиль…

- Так как думаешь: парень или девушка?

- Хм... А пошли спросим, - Тай поднялась и решительно направилась к существу неопределенного пола. Тлум не успела её остановить, сочтя такое поведение не подобающим благовоспитанным личностям, но любопытство оказалось сильнее, и она присоединилась к эльфийке. Та уже уселась на скамью с самым невинным видом.

- Привет, я Тай, вообще-то я друид, но меня записали рейнджером, но это не важно, верно? А тебя как зовут?

Её собеседник чуть отшатнулся от напористой эльфийки.

- Я… М… мое имя Тирион Фордринг… Очень приятно познакомиться… - голос Тириона оказался высоким, срываясь временами на фальцет. Тай повернулась к Тлум.

- Мальчик, - торжествующе заявила она и опять повернулась к опешившему блондину. – А научишь такой макияж делать? У меня никогда такие стрелки ровные не получаются! Ты в каком магазине карандаши покупаешь?

- У… У Макса Фактора…

- Ой, мне он тоже так нравится! – Тлум присоединилась к беседе. – А ты видел, какие он румяна выпустил на прошлой неделе?

- Я у него набор блеска для губ взяла, и еще и со вкусом земляники, - Тирион достал из напоясной сумки косметичку, высыпал на стол. Девочки дружно пришли в восторг и начали наперебой обсуждать достоинства и недостатки каждой мелочи.

- Не люблю фиолетовые тени.

- У тебя глаза зеленые, а у меня карие, вот тебе и не подходит.

- А какая точилочка для карандашей…

- Сделана на заказ, у подгорных мастеров.

- Уи!!! Какой спонжик из лебяжьего пуха!

- Слы, Брик, а чо ты сюда приперся? – в чисто девичий разговор вмешалась парочка подошедших приключенцев. Перед девушками предстали полуорк-варвар с тяжелой неотесанной дубиной на плече и рейнджер с длинным луком. Тирион приник, втянул голову в плечи и принялся быстро убирать косметику. Полуорк оперся на стол.

- Брик, ты чо так вырядился то? Еще не оставил мысли стать паладином? Да из тебя паладин, как из Вжика балерина, - рейнджер зашел с другой стороны.

- Мальчики, проблемы? – глазки Тай сверкнули. – Мы тут разговариваем с нашей подругой Тирионом.

- Оно таки поменяло имя? – рейнджер не унимался. - Слышь, Фрай, какое оно себе имечко выбрало? Брик, ты себя в зеркале давно видел, рожа ты тиффлинговская.

- А где тут тиффлинг? – эльфийка начинала злиться.

- Разуй глаза, дорогуша. Вот же он, наш старый приятель Брик, морда кирпичом, да? – рейнджер приобнял Тириона. Тот нервно дернулся.

- Не трогай меня!

- Ты что, отвык от нашей дружеской ласки?

- Мальчики, ну чего вы к нему привязались? – Тлум вступилась за Тириона. – Он вам что-то сделал, что ли?

- Мы просто встретили старого друга, с которым росли в приюте святого Дунстана. Да, Брик? Оно с детства считало себя не таким как все.

- Считать себя не таким, как вы? И вы говорите так, будто это что-то плохое? – насмешливо сказала Тай, вставая. – Слушай, мальчик, проходи отсюда, не мешай.

Она воинственно приблизилась к рейнджеру, почти уперевшись в него грудью. Тот не без удовольствия заглянул в ложбинку, подчеркиваемую корсетом.

- А меня Стивом кличут, - продолжая пялиться на грудь эльфийки сообщил рейнджер. – Ты вечером случаем не занята?

Он потянул руки, чтобы обнять девушку, но почувствовал, как в его горло упирается что-то холодное. Проследив взглядом от шеи по длинному лезвию, на противоположном конце клинка он увидел темноволосого эльфа, выражение лица которого заставило рейнджера попятиться.

- Эй, мы тут просто разговариваем!

- Вот просто разговаривай в другом месте.

- Ты чо, чувак, к моему братану того й? – полуорк потянулся за дубиной.

- Хотите потанцевать, девочки? – из-за спины эльфа вышел Валин, поигрывая молотом. Стив и Фрай, видя численное преимущество противников, сочли разумным ретироваться

- Ну, мы не прощаемся. Дорогая, мои восхищения, - Стив послал воздушный поцелуй эльфийке и парочка спешно удалилась восвояси.

- Кто это был? – Кай всё еще злился. Тай поправила лиф:

- Два каких-то придурка. Не переживай, защитник мой, - она прижалась к близняшке. Тот расслабился.

- А мы нам новое задание нашли. Тебе лучше?

- Да, попустило. А у нас пополнение в команде. Знакомьтесь, Тирион Фордринг. Он паладин.

- Называйте меня она, если можно, - попросил тот. Кай ошеломленно смотрел на нового члена команды.

- Это чего?

- Фу быть таким невежливым, - упрекнула брата Тай.

- У нее косметика от Макса Фактора, она не может быть плохой, - добавила Тлум.

- А оно мальчик или девочка? – Кай поймал себя на том, что у него отвисла челюсть.

- Моя суть мужская, но женщины… - Тирион встал на колено, поцеловал руку Тлум, потом поцеловал руку Тай. – Женщины это лучшее, что может произойти в жизни. Они прекрасны, в стильной одежде, их лица безупречны. Моя душа стремиться к прекрасному, а что может быть прекраснее женщин?

В волнении он прижал руки к груди. Валин прижал ладонь к лицу:

- Этого придурка ни одна тима не берет, оно ходячее недоразумение. Нахрена нам с ним помоиться то, вся Гильдия засмеет.

- Она милашка! – одновременно заявили девочки. – Это всё ваш мужской шовинизм.

Кай спрятал меч в ножны и поднял руки.

- Проще согласиться. Всегда дешевле сделать так, как им хочется.

- Забила тебя твоя сеструха в края. Замуж ей надо, - посоветовал дварф. Близнецы переглянулись. Тай прищурилась.

- А что, хорошая мысль.

- Солнышко, я согласился на то, чтобы оно было в команде. Давай этим и ограничимся?

- Злюка, - Тай показала брату язык. Валин хлопнул паладина по плечу.

- Пошли регаться. Теперь ты один из Жуков.

Тирион ошеломленно поплелся за дварфом к стойке. Медленно до него доходило: он стал членом команды.

Утром следующего дня, ближе к обеду, команда выбралась из города и пошла на север, непрямой дорогой в сторону гор, окружавших Эгер со всех сторон.

- Сколько можно было возиться? – ворчал дварф. – Понабирали в команду баб!

- А почему мы идем пешком? – спрашивала Тлум.

- Потому что кто-то пропил остатки награды за прошлое задание, да, солнышко? – Кай посмотрел на близняшку.

- Истина в вине, а я просто пытаюсь к ней приобщиться.

- Это же не значит, что надо опустошать все винные запасы Эгера!

- Я не всё, я видела, там еще оставалось!

- Я ногу натерла! – Тлум остановилась. – Я не привыкла к такому! Почему мне надо идти с вами непонятно куда, еще и пешком! Я же устану!

- Дык ёлы, в этом жеж весь прикол! – важно произнес Валин. – Прешься за хрен знает куда, весь в грязищи, пылищи, потом такой пришел, всех завалил и выпил вина. Это так наш великий вождь всегда говорил.

- Вот видишь, даже дварфы понимают в вине. А ты ко мне придираешься, - хмыкнула Тай в сторону близнеца. Тот мученически закатил глаза. Тирион с легким недоумением наблюдал за диалогом, но основное для себя он услышал. Достав из напоясной сумки пластырь он подошел к Тлум:

- О прекрасная дева, позволь мне позаботиться о твоей натертости?

- Я? Э? Позволяю, - Тлум растаяла. Валин по-своему воспринял эту паузу.

- Привал! Всем вольно, дозволяется отдохнуть и оправиться.

- Дварфы все такие… Просто сама простота, - шепнула Тай на ухо брату. Тот хмыкнул.

Пока Тирион оказывал первую помощь волшебнице Тай решила заняться делом. Собственно, ей давно следовало это сделать, но все время было некогда. Поэтому она села чуть в стороне, на травке, скрестила ноги и, закрыв глаза, начала считать от ста до одного про себя, стараясь расслабиться и сформировать призыв. Услышав, что на него отвечают, она устремила своё сознание на зов, направляя призываемое существо и открывая для него сознание. Наконец она открыла глаза и распахнула свои объятья. Призванное существо почесало левой лапой за ухом и уселось на попу. Тай всплеснула руками:

- Посмотрите какая милаха!

- Что там еще? – проворчал Кай. При виде призванного животного он удивленно уставился. – Это еще что за такое?

- Правда, он милый? – Тай чесала за ухом белоснежного песца, который подставлял шею под ласки девушки. – Я назову его Полный.

- А… Э… А почему Полный?

- Ну ты только посмотри, какие у него бока и мордочка?! Просто Полный песец! Вылитый!

- А можно кого-то более практичного призвать? Жабу, например?

- Чем тебе Полный не нравится? – Тай сгребла животину на руки, чему тот особо не противился, и пошла показывать остальной команде. Тлум и Тирион пришли от песца в полный восторг. Дварф только смачно сплюнул. Перекусив и передохнув команда выдвинулась в дальнейший путь. По словам Валина, которому рассказал это один из его многочисленных приятелей, последний раз Неуловимого Джо видели в скалах, к северу от Эгера, там, откуда текла проходившая через город река.

Команда третий день бродила по горам, разыскивая Неуловимого Джо, но кроме смутных следов ничего интересного не находили. Остановившись на очередной дневной привал, невдалеке от высокой скалы , возвышавшейся над песчаным обрывом, приключенцы уселись под кустом.

- Почему это мы ходим кругами? – Тлум сняла сапоги и растирала уставшие икры. Её возмущенный возглас адресовывался дварфу. Тот почесал затылок:

- Дык, грили, туточки его убежище, вроде. Их его у них два. Одно тама в городе, а номер два тута, под крестом.

- Под крестом, говоришь… - Кай задумался. Тай сидела на травке, щурилась на солнце и гладила Полного, удобно свернувшегося калачиком у нее на коленях. Тлум закончила с растиранием ног и начала обратно натягивать сапог. Подняв голову на стоящую рядом березу, она завопила:

- Аааа! Белка! Стреляйте, чего глядите! Вот она, хвостом машет!

- Какая белка? – удивился дварф. – Собака, как есть собака.

- Что Вы. Это же мышь сидит… - паладин вгляделся в ветви березы, шевелившиеся на ветру. – Разве Вы не видите?

Эльфы переглянулись. Кай поднялся, подошел к березе. Обошел ее со всех сторон:

- Тут никого нет.

- Это чиво, почудилось штоле? – дварф протер глаза. – Эх, че тока не бывает! То лепица, а то нелепица.

- Ага… - Кай еще раз осмотрелся по сторонам и вернулся к близняшке. – Я ничего не заметил.

- Непонятное что-то… Тише Полный, успокойся, - она погладила заволновавшегося песца. Он тихонечко заныл, слез с колен эльфийки и, отчаянно царапаясь, влез под мешок дварфа, оставив с наружи только пушистый хвост. Тай пожала плечами:

- Не привык еще к нам, устал, бедняжка.

- Ну чо, подъем! – Валин поднялся, - Поищем тама, потом туточки.

Он показал рукой в одну сторону, потом в другую и замер. Его поза стала напряженной:

- Ни слова… В кустарнике олень… - прошептал дварф. Тирион проследил за его взглядом.

- Какой олень, это же корова, - удивился он. Тлум раздраженно воззрилась на мужчин.

- Вы что, разыгрываете меня? Это же пень!

Полный продолжал зарываться под мешок. Тай подхватила лук со стрелами и пошла в кустарник, где Валин увидел оленя. Кустарник шел под углом и выходил к глинистому обрыву. Она осторожно, стараясь не осыпать землю, пошла вдоль кустарника, выглядывая оленьи следы.

- Где ты его видел? – уточнила эльфийка.

- Вон тама, ближе к скале.

Тай направилась туда. Осматривая склон, она так и не увидела никаких следов, но вот скала и склон под ней привлек внимание девушки. Она подошла ближе. Тень, отбрасываемая скалой, сместилась, и перед глазами эльфийки предстал узкий лаз. Она всмотрелась в каменный свод.

- Валин, ты говорил что-то о кресте?

- Ага, а чо?

- Тут на своде видны следы от копоти. Как две полосы, крест на крест.

- Ну а я чо говорил то! Нашли! Бабулечки, вы дождитесь дядю Валина.

- Какие еще бабульки? – Кай недоверчиво посмотрел на дварфа. – Ты что, по старушкам, чтоли?

- Какие старушки, ты чо, копыто тебе под зад. Награда жеж, чудак ты эльф!

- А… - многозначительно кивнул Кай.

Группа осторожно пробралась ко входу в пещеру. Тлум и Кай зажгли факела, Валин перехватил поудобнее молот, и команда вошла в пещеру.

- Я не была создана для того, чтобы бродить по подземельям… - ныла Тлум. Эльфийка понимающе кивала:

- Мне надо жить на природе, среди птичек и цветочков, а я брожу по этому отвратительному подземелью, в пыли и в паутине.

- А чо, нормальное подземелье, - невозмутимо сказал Валин, шедший впереди. Сразу за ним следовал Кай, потом девушки. Замыкал процессию Тирион.

- У тебя просто гранитный камушек в груди, - волшебница вздернула носик, и тут же споткнулась о бросившегося ей под ноги песца. – Ой!

Она споткнулась, но её подхватили сильные руки. Девушка подняла глаза на своего спасителя.

- С тобой всё в порядке? – Тирион заботливо склонился над ней. Пудра за время долгого путешествия стерлась с его лица, показывая красную кожу тиффлинга. Он нежно придерживал волшебницу. – Цветок, как ты, не должен цвести в подземелье…

- Полный, ну ты куда? Ну что за недоразумение на ножках! – Тай высматривала своего питомца, а ее близнец внимательно смотрел на паладина и волшебницу. Тот аккуратно ставил девушку на ноги. Увиденное заставило Кая хмыкнуть, и вернуться к обозреванию подземелья в отличнейшем расположении духа.

- Ну чо вы возитесь то? – недовольно позвал их дварф. – Шевелите булками, бля.

Впереди слышался звук падающей воды, и команда вспомнила, что давно не пили.

- Кап, кап, кап, - капала вода.

- Топ, топ, бля, - топала команда, спотыкаясь на осыпающихся камнях.

Они вышли в небольшой зал со скошенным потолком, с которого свешивались сталактиты. На дне пещеры журчал ручеек. И возле этого ручейка сидел десяток гоблинов. Они о чем-то отчаянно спорили, жестикулируя так, словно они хотят взлететь. Заметив выходящих из прохода приключенцев, гоблины заверещали еще громче.

- Етить-колотить! – воскликнул дварф, когда в его новенькую кольчугу ударились камни от пращ.

- Куда ты смотрел? – Кай работал мечом, отбивая камешки. Тирион закрыл волшебницу собой, достав сияющий меч из ножен.

- Дык темно жыж! И тут гоблинов скока уже не водилось, оне лет десять назад в Бескиды откочевали, как Гильдия за них взялася.

- Как то они слишком живые для откочевавших. Тай, прикрывай! – эльф пригнулся и бросился вперед, сокращая расстояние до врагов. Второй метатель прицелился в Кая, но стрела близняшки была быстрее. Несмотря на потери, гоблины не растерялись, и быстро сгруппировались вокруг одного из своих товарищей, более сморщенного и уродливого, чем они. Жезл в руках и меховая накидка из волчьей шкуры на голове выдавала в нем шамана. Он начал что-то бормотать. Тлум заметила его бормотание, быстро выхватила пыльцу и, сдув ее с ладони в направлении эльфа, пробормотала:

- Щит…

- Не смей в одно рыло мочить моих гоблинов! – заорал Валин, - ВА-А-А-А-А-А-ГХ!!!

И побежал следом за эльфом, который уже врезался в ряды противников. Тай посылала стрелу за стрелой, и каждая находила цель.

- Прикрывай Тлум! – скомандовала Тай паладину, выпустив стрелу в последнего из камнеметателей. Файтеры продолжали сражение с гоблинами. Тирион воткнул меч в пол пещеры, положил на рукоять ладони.

- Ниспошли своё благословение светлый Морнинг Лорд

Меч задрожал, от его лезвия снизошло сияние, окутав всех партийцев. Эльфы почувствовали, что их меч и стрелы стали разить лучше, молот Валина бил точнее. Гоблинский шаман, прикинув степень опасности, ударил жезлом по голове волка:

- Мэйджик Миссайл! – завопил он и указал жезлом на волшебницу. Тлум поняла, что пропала. Щит она уже использовала, а второе из запомненных на этот день заклинаний было таким же снарядом, как тот, который летел в нее. Она зажмурилась, и не видела, как Тирион взмахнул своим сияющим мечом, разрубая снаряд надвое и впитывая в себя его силу.

- Камнем мне по голове, это ж Святой Мститель! – аж крякнул дварф от удивления и тут же пропустил удар дубинкой по башке. Он ответил обидчику, размазав его ровной лепешкой об стену, но покачнулся. В глазах засверкали звездочки.

- Ой мля…

- Держись! – Кай поставил блок, отбивая сразу три коротких меча, шагнул в сторону и поразил очередного противника. Тай достала три стрелы и выпустила их одновременно в шамана, но он успел махнуть жезлом, закрываясь под щитом.

- Я жива… - Тлум открыла глаза, не веря в произошедшее. – Я жива!

Она сжала в кулачке пыльцу, потом резко бросила ее в шамана:

- Магический снаряд!

Пыльца в полете превратилась в огромный кулак, который врезался в грудь шамана, отбрасывая его на торчащие из пола сталагмиты. Один из них проткнул сердце старого гоблина. Он дернулся и затих. Файтеры в это время добивали последних врагов.

- Ой? – Тай отдернула ногу, когда в нее кто-то ткнулся. – А, это ты, Полный?

Её пушистый зверек ровно сидел на попе и смотрел преданными глазами в хозяйку. Тай почесала его за ушком.

- Бедненький, ты испугался… - песец подставил шею и наслаждался почесыванием.

- Эй, а меня кто-то будет жалеть? – позвал ее Кай. – Меня между прочим порезали и избили. На мне места живого нет!

- А мне по голове дали! – добавил Валин.

- Сами виноваты, - Тай хмыкнула, но все же пошла к сопартийцам. Полный трусил рядом с ней. Она быстро осмотрела воинов, достала пригоршню ягод черники, поводила над ними пальчиком:

- Духи природы, пошлите мне силы… - легкое свечение показало, что магия сработала. Она разделила ягоды между близнецом и дварфом.

- Ешьте, остальное я забинтую…

Тирион подал руку Тлум и помог ей пройти по скользкой дорожке к сопартийцам.

- Слы, блондиночка, может пороешься чо там у них тут? – прокряхтел дварф, пока Тай бинтовала его голову. Тирион вздернул носик:

- У меня макияж поплыл, я не могу! Ах, у меня совсем нет сил! – простонал паладин, достал зеркальце и пудренницу и принялся наводить красоту. Тлум старалась не смотреть на мертвых гоблинов. Эльфийка развела руками:

- У меня как обычно, самая тяжелая работа… Слышь, безотцовщина, стрелы мои собери, пожалуйста.

- Вечно ты на меня обзываешься… - обиделся Кай. Его перевязали первым, и сейчас он наслаждался минутным отдыхом. Но поняв, что близняшка настроена серьезно, нехотя встал.

- Вот всегда так: ты разбрасываешь, я собираю.

- Можем поменяться, я буду собирать стрелы, а ты – копаться в трупах.

- Спасибо, нет, у тебя лучше выходит.

- Тогда лучше молчи.

- Молчу.

- Молчи!

- Молчу!

- Какие вы громкие… - простонал дварф, страдая от головной боли.

Песец радостно крутился под ногами хозяйки. Тай тщательно обыскивала трупы. Ничего интересного или стоящего того, чтобы можно было взять с собой на рядовых гоблинах она не обнаружила, а вот у шамана, кроме магического жезла, оказался еще клочок кожи, исписанный охрой. Тай поднесла его ближе к факелу.

- Тут знаки какие-то… - она повертела карту туда-сюда.

- Может я посмотрю? У нас был предмет про чтение знаков и всё такое, - попросила Тлум. Тай с удовольствием передала ей карту.

- Так, - волшебница нахмурила лоб. – Кажется это вход, а это…

Она осмотрелась по сторонам:

- Похоже на эту пещеру. Ой, а это что?

Она показала на крест, который был обозначен один из проходов. Вся команда сгрудилась над клочком кожи.

- Пошли смотреть, - принял за всех решение дварф и потопал первым.

Боковой проход оканчивался тупиком. Команда обошла его вдоль и поперек, но так ничего и не нашла.

- Это ведь тот проход? – настаивал Кай.

- Точно, вот видите, - Тлум сравнивала положение ручейка и ходов.

- Только почему тут ничего нет?

- Это уже не ко мне вопрос, - фыркнула волшебница и уселась на большой камень, выпиравший из стены в проходе. – Я устала.

- Все устали… - ответил эльф, опуская вниз факел. Что-то на полу привлекло его внимание. – Дорогуша, подвинь-ка ножки.

- Ты грязный извращенец! Ты куда пялишься? – завопила волшебница, но эльф не обращал на нее внимание, присел к подножию камня.

- Глянь, Валин. Ничего не кажется странным?

- Лопни моя селезенка! – воскликнул дварф, присмотревшись. – Это чо тут такое накапано?

- Тут кто-то жег свечи, и много… А ну ка… - Кай вручил факел Валину, достал кинжал и начал рыть в том месте, где пол оказался заляпанным воском. Дварф начал ему помогать. Вдвоем они разрыли приличных размеров яму. Наконец кинжал Кая ударился о металл.

- Ура! Клад! – завопил Тирион и Полный ему радостно подгавкнул. Дварф поднапрягся и вытащил из ямы кованый железом сундук.

- Ничоси! Личная печать Неуловимого Джо! – воскликнул он.

- А нормальная у нас добыча такая! – Кай был грязный и довольный. – Ну всё, пора выбираться.

Он подошел к близняшке и обнял ее за плечи.

- Говори, что хочешь в подарок за выполненное задание?

- Сволочь, опять об меня руки вытираешь! – она двинула брата локтем в бок. Тот ойкнул.

- Не мой день.

- Не твой век, - она показала близнецу язык. Полный подошел к Каю, повернулся к нему попой и демонстративно начал рыть задними лапами, забрасывая его землей. Мимо Валин проволок сундук.

- Усё, спорщики, давайте двигать ножками. Нам еще эту хрень в Эгер переть.

- А давайте дойдем ближе к выходу и переночуем? – робко предложила Тлум. Тай улыбнулась, видя, что волшебница почти валится с ног от усталости.

- Я не против. Возвращаться надо отдохнувшими.

Утро встретило партию мирно спящей у выхода из пещеры. Бодрствовали только эльфы, которым на отдых надо было меньше времени, и которые вызвались подежурить. Тай штопала рубашку близнеца.

- Будь в следующий раз осторожней, хорошо?

- Хорошо… - эльф выглядел задумчиво. Тай подсела к нему ближе.

- Что-то случилось?

- У меня из головы не выходит, что наш суровый увалень сказал. Что гоблинов тут давно не встречалось. А они были. И у них была карта.

- Странно, согласна. Ты сундук не пытался открыть?

- Не, решил, что как все проснутся надо будет.

- Стоит открыть. Тащить в город сундук будет тяжеловато.

- Для этого у нас есть ручной дварф.

- Это как бы неэтично с твоей стороны.

- Ты слишком заботишься о мелочах.

- А ты слишком беспечный.

Их разговор прервал жуткий крик, от которого стыла кровь в жилах. Крик прокатился по горам, срывая камни с мест, заставляя обрушиться их вниз камнепадом. Крик разбудил команду. Тлум спросонок искала маму и зайку, Валин хватался за молот, Тирион просил подводку для глаз. Когда первая паника прошла и команда стояла, вооружившись, у выхода из пещеры, неведомая тварь завыла повторно.

- Молот Морадина… Я только страшилках про такое слышал… Это же дрекавец…

- Кто? – не поняли эльфы. Тлум побледнела. Тай поискала глазами своего питомца. Полного нигде не было видно.

- Тварь из-за Железного Занавеса, - пробормотал Валин. - Смесь собаки и орла с душой мертвого младенца. Ну всё, кранты нам.

- Мы пока еще живы, - заметила Тай. – Попробуем пересидеть.

- Ёшкин кот, а я тока жить начАл… - сокрушался дварф.

Близнецы переглянулись. Кай отрицательно мотнул головой. Тай медленно закрыла и открыла глаза, соглашаясь с близнецом:

- Переждем.

Весь день партия просидела в пещере, отступив в глубину, чтобы не попасться дрекавцу. Тот время от времени издавал вопли, ища кого-то, но после полудня его крики начали удаляться. Команда решила переждать эту ночь также в пещере, и только на следующий день вернуться в город. Пришел Полный, уселся попой на ногу Тай и принялся клянчить вяленого мяса. Поняв, что опасность миновала, мужская часть команды в лице Кая и Валина начала ковыряться в замке. Тирион вежливо отказалось, сославшись на маникюр.

Спустя пару часов мучений, много возни и тихой брани дварфа, замок сдался и довольные файтеры наконец открыли сундук. Они одновременно сунули туда голову. Девочки присоединились к ним. Своды пещеры потряс дружный вопль:

- ЧТО?!

- Нет, Я НЕ ВЕРЮ! – Тай яростно выбрасывала из сундука содержимое. – Ах он старый извращенец!

- Тихо, тихо, - Кай оттащил разгневанную сестру от сундука. – И почему старый?

- Потому что только старый извращенец мог зарыть в пещере сундук, доверху забитый женскими трусиками!

К вечеру следующего дня команда добралась до городских ворот. Уставшие, грязные, они добрели до Гильдии, где сдали доказательства выполнения своего задания в виде замка от сундука и мешка с бельем, а также набедренные повязки гоблинов и шкуру шамана. Сделав доклад о замеченном дрекавце и получив отметку на жетонах о повышении уровня, а также награду, команда Жуков поползла в свою комнату. И пока они кисли в купальнях на мужской и женской половине, причем Тириона с воплями всё таки выгнали к мужчинам, о чем он пролил немало слез, мешок с замком оказались на столе Великого Гильдмейстера. Тот задумчиво смотрел на него, барабаня по столу пальцами.

- Говоришь, это сделала команда новичков? – спросил он в третий раз у секретаря.

- Да, команда Жуков. Два файтера, рейнджер, маг и в этой миссии к ним присоединился паладин.

- Жуки… - Гильдмейстер опять просмотрел анкеты. – Эльфы?

- Так точно, брат и сестра.

- Файтер и рейнджер?

- Так записано в анкетах.

- Надо нам их доработать… - Гильдмейстер швырнул анкеты на стол, и они разлетелись по комнате. Секретарь кинулся их собирать. – Вот скажи мне, как задание, призванное служить проверкой на жадных дураков, вылилось в это?

Он показал на мешок.

- Формально, они не поймали Неуловимого Джо.

- Но они победили гоблинов и ушли от твари из-за Занавеса. Пошли Дрим Тим в горы на поиски. Тварь не должна пробраться в Эгер.

- Будет сделано! – вытянулся секретарь. Гильдмейстер опять задумался.

- Какая последняя из команд смогла заполучить карту?

- Синие. Он долго боролись за карту с Красными, в итоге выиграли и ушли в горы.

- Их следы нашли?

- Нет.

- Давно они пропали?

- Пару месяцев назад. Точные даты я могу уточнить.

- Не надо… Жуки, говоришь?

- Так точно!

- Ну что же… Посмотрим и в случае чего прижучим…

Он сжал кулаки. А когда секретарь наконец вышел, развязал мешок и расплылся в улыбке, созерцая кружева, шелк и атлас.

- Всё таки они жуки. Интересно, нашли они спел бук или нет?

Где-то далеко в горах в пещере остался след от костра, на котором команда грела себе чай на завтрак, используя в качестве топлива раскуроченный сундук. А в сумке волшебницы лежал толстенный том с заклинаниями, извлеченный из-под двойного дна клада Неуловимого Джо.

На следующее утро, спустившись в общий зал и подойдя к доске объявлений Валин присвистнул.

- Вот жеж гадство.

- Что случилось? – спросил Кай. Дварф только ткнул в доску объявлений.

Разыскивается! Неуловимый Джо! Награда 2 000 золотых.


(с) by @Susan100helit,

Показать полностью
23

Адвенчура в Подземельях с Драконами

Глава III (II)


Послышался скрип металла о металл, потом падение чего-то тяжелого на камень. Скрип открываемой двери. Эльф всмотрелся. Дверь приоткрылась и в склад бочком пролез посторонний. Он был в короткой курточке и в ватных, подвязанных ремешком штанах, его голову украшала войлочная шапка. В руке у непрошенного гостя была фомка.

- А где дварф? – тихонько шепнула Тай на ухо близняшки. Тот приложил палец ко рту.

- Не вмешиваемся, наблюдаем, - одним дыханием ответил он. Тай кивнула и прижалась к Каю. Она слишком хорошо его знала и чувствовала, что тот что-то задумал, и решила расслабиться и довериться близнецу.

А между тем тип в шапке прошелся по внутреннему дворику, помахивая фомкой. Потыкал пальцем в несколько дверей, словно играл сам с собой в считалочку, и подошел к двери основного склада. Некоторое время он возился с замком, но грубая сила и правильно сказанное слово победили, замок жалобно хрустнув сдался и безвольно обвис, раскрывшись. Тип хмыкнул, распахнул дверь, и вошел внутрь.

- Может поймаем? – предложила Тай. Кай посмотрел на вход, хмыкнул.

- Ну уж нет. Давай еще понаблюдаем. Кажется мне, что это еще не конец.

- Вечно ты что-то выдумываешь, а мне расхлебывать.

- Ну вот такой я тебе достался.

- Ага, дурень.

Их спор прервал шум со стороны улицы. Эльфы моментально смолкли и с интересом принялись наблюдать.

Валин грузно шел спиной вперед, волоча за собой потерявшего сознание тщедушного типа. Дойдя до дверей склада он уронил типа на мостовую и потянулся за ключом, чтобы открыть склад, но замер, не завершив движение. Дверь склада оказалась приоткрыта.

- Где эти вонючие эльфы когда они так нужны? Спят небось, сволочи, - выругался дварф, перехватывая поудобнее молот. Его мнение об эльфийской породе, и до того не самое высокое, упало где-то на уровень грунтовых вод. Он аккуратно вошел внутрь и огляделся. Спрятавшихся под лестницей близнецов он не заметил, но вот слабый свет, струящийся из приоткрытой двери склада дал ему понять, что враг внутри. Он начал красться вперед в непередаваемой дварфьей манере, которая заключалась в движении чуть тише, чем передвижение быка в посудной лавке. Скрипнув дверью, он вошел в склад.

- Ипучая дверь, - выругался Валин и застыл, пораженный картиной. Кофр, который с таким бережением сегодня нес в склад гном, оказался открыт, а некий тип в короткой курточке и войлочной шапке, пил содержимое одного из флакончиков, стоявших внутри корфа, старательно смакуя оттенки вкуса и распространяя вокруг аромат дорогущих духов. При виде дварфа тип замер.

- А где бабуля?

- Я за нее! – дварф перехватил ручку и с молотом, вознесенным над головой, ринулся на противника. Вид развевающейся на бегу бороды, перекошенного от гнева лица и несущийся с намерением выплеснуть все накопившиеся за день неприятности массы мышц и пивного живота кого угодно мог вывести из равновесия, и грабитель, завопев, бросился наутек.

- Стой, а то хуже будет! – орал дварф.

- А вот, выкуси, - огрызался грабитель и мчался вперед. Склад был большом, он занимал два этажа дома, связанных хлипкими лестницами и подвесными галереями, но слабый свет лайт-кристаллов позволял дварфу видеть достаточно, чтобы продолжать погоню. Грабитель, пробежав мимо горки ночных горшков, уронил ее под ноги дварфу, и пока Валин уворачивался от белых в цветочек фарфоровых изделий, грабитель взбежал на второй этаж. Дварф зарычал и продолжил погоню.

- Как-то они слишком сильно шумят, - заметила Тай и зевнула. – О, опять что-то разбили.

- Не мешай дварфу развлекаться, а то попадешься под горячую руку или боевой молот, - рассудительно рассудил Кай.

- Но почему только он? Я тоже хочу.

- Солнышко, я понимаю твое желание кого-то убить, особенно после перепоя, но потерпи еще немного.

- Зануда, - она хотела еще что-то сказать, но в этот момент Кай заткнул ей ладонью рот. Он показал на тень, проскользнувшую в открытую дверь. Тень казалась слишком бесшумной и слишком стремительной, чтобы быть кем-то из приятелей проникшего в склад типа. Эльфы переглянулись, Тай достала лук, Кай приготовил меч. Он выбрался из-под лестницы и прокрался к входной двери, перекрывая единственный выход для незваного гостя.

Внутри склада Валин был все еще увлечен погоней за грабителем. Тот сначала неудачно пытался претвориться манекеном, потом нашел кочергу и попытался изобразить умение фехтовать, вдребезги разбившееся о решимость дварфа и его боевой молот. Грабителю ничего не оставалось, как уповать на свою большую ловкость, и попытаться, улучив момент, попытаться добраться до дверей раньше охранника. Эти двое оказались слишком заняты погоней, чтобы увидеть, как темная тень на мгновенье закрыла собой выход, мелькнула молнией по складу, и выбралась обратно, унося свою добычу. Но далеко уйти ей не удалось: между выходом и складом расслабленно покачиваясь на ногах, стоял темноволосый эльф. На его плечах лежал здоровенный тесак. Заметив вора, он снял тесак с плеч, и, крутанув над головой, направил острие прямо в грудь противнику.

- Положи, где взял, и я сделаю вид, что ничего не было.

- Ты даже не представляешь с кем связался, юнец… - прошипел в ответ вор, сделав движение рукой. Кай лишь приподнял уголки губ, сделав легкий круговой выпад, дорабатывая кистью. Вокруг него на пол осыпались отравленные иглы, выпущенные вором. В ответ Тай выпустила две стрелы в нападавшего, но тот высоко подпрыгнул и зацепился за балку второго этажа.

- Сссука… - прошипел вор. Кай чуть присел на правой ноге, приподнял над головой меч, вытянув его параллельно полу и отведя руку назад. Вторую руку и левую ногу он вытянул вперед, перемещая руку синхронно с движениями врага.

Тай выпустила стрелу. Вор, качнувшись, отлетел в сторону, оттолкнулся от боковой стены и побежал по периметру дома. Кай отступил к выходу, перекрывая собой ход. В руках вона сверкнули ститеты.

Эльф был хорош в дальнем бою, но вор старался сократить расстояние, поднырнув под эльфийский длинный меч. Кай увернулся, отступил еще дальше. Заметив утолщение на груди вора, он сделал обманный выпад, и рубанул наотмашь. Вот отпрянул, но острый кончик меча прорезал ткань, заставив что-то вывалиться на пол. Вор хотел подхватить этот предмет, но в это место тут же воткнулись три стрелы Тай, и он был вынужден отступить. Прыгнув назад, потом в бок, он сместился, вынудив Кая поменять положение. Вор еще раз прыгнул вперед, пробившись сквозь защиту эльфа, и чтобы не попасть под стилеты нападавшего, Каю пришлось отступить и выйти за порог склада. Он хотел развернуться и продолжить бой, но он споткнулся о валявшегося у входа тщедушного типа. Воспользовавшись этим, вор выбежал вон. Тай выбежала из-за лестницы и побежала вперед, к выходу из склада. Она оглядывалась по сторонам, но вора уже и след простыл. Она застала лишь Кая, сидевшего на краю канала и потиравшего копчик, и лежавшего там же и сопевшего тщедушного типа.

- Ушел? – огорченно спросила Тай.

- Ушел, - подтвердил Кай.

- А это кто? – показала Так на типа.

- Валялся, - пожал плечами Кай и поднялся, оперевшись на меч. Тай вздохнула.

- Вот гадство.

- Тебе не положено так разговаривать.

- Я девушка в печали, поэтому мне можно всё.

- В том числе пить, не спать всю ночь и спать с мужиками?

- А что? Кто-то против?

- Он там уронил что-то, - Кай счел благоразумным перевести разговор в другое русло.

- Тогда почему мы тут стоим и занимаемся ерундой?

- Это же ты пришла и учишь меня жить.

- Дурень! – Тай фыркнула и вернулась в склад. Там эльфы подобрали давешнюю затянутую сафьяном коробочку.

- Интересно, что там? – Тай трясла коробочку, стараясь расслышать что там внутри. Кай обобрал у нее игрушку.

- Тише ты, а вдруг там что-то ценное.

- Конечно там что-то ценное. Вот только интересно что.

- Коробочка закрыта, - Кай констатировал очевидное.

- А давай откроем.

- Слушай, откуда у тебя такие наклонности?

- Ты на меня отвратительно влияешь.

- Хочешь сказать, что все зло в твоей жизни от меня?

- Ну если не все, то приличная часть.

- А если я обижусь?

- А может ты лучше коробочку откроешь?

- А ты ничего не путаешь, я же файтер, а не вор.

- Ну ради меня, ну пожалуйста… - глазки Тай просительно блестели. Кай покачал головой, усмехнулся. Рука с мечом упала на шкатулку.

- Ой, у меня как то совершенно случайно сорвалось… - парень с досадой смотрел на разрубленную шкатулочку. Тай не обратила на его оправдание никакого внимания, влезла внутрь и разочарованно протянула Каю половинки.

- Что там за ерунда такая?

Кай заглянул внутрь. Там на алом бархате лежал портняжный мелок со следами использования.

- Ну… Томин же галантерейщик, а им положено использовать портняжный мел, - предположил он.

- Но не будет же просто так он заказывать обычный мелок, еще и так с ним носиться? Да и вор лез точно за шкатулочкой? – с сомнением ответила девушка. Она подумала и сунула мелок в свою напоясную сумку.

- И эти руки ничего не крали.

- Я всегда знал, что у тебя криминальные наклонности.

- От тебя учусь.

В складе грохотнуло что-то особо громкое. Тай даже чуть втянула голову в плечи.

- Интересно, это Валин сорвался с лестницы, или он уронил лестницу.

- А сейчас узнаем…

Дверь склада распахнулась и в проеме появился Валин, который за шиворот волок бездыханное тело грабителя.

- Чем ты так его? – уточнил Кай.

- Это он сам себя капут об сковородки. Я его пальцем не тронул.

- Ты просто наш герой, - расплылась в улыбке Тай. Она забрала шкатулку и продефилировала в склад. Найдя среди мелков, рассыпанных там же, подходящий по виду и размеру, она постаралась придать ему исписанный вид, схожий с тем мелком, который покоился в ее сумочке, и вернула его в шкатулку.

- Будем считать, что так и было.

Она отрусила руки от мела и вернулась к мужчинам. Меж тем Валин заволок в склад второго типа.

- Наверное, этот тебя отвлекал, а этот тем временем лез внутрь – предположил Кай. Валин подобрал красный в горошек платок. Он хотел утереть вспотевшее лицо, но Тай перехватила его руку.

- Похоже, платок пропитан сонной настойкой.

- Гонишь? – не поверил дварф.

- У меня обоняние! – важно ответила эльфийка. – Вот, смотри.

Она принюхалась к платку и тут же свалилась на пол. Кай бросился к близняшке.

- Ну что за глупое существо…

В этот момент в дверь ворвался здоровенный мужик. Увидев грабителей и охранников, он замер.

- А где бабулька?

- Мы за нее! – ответил дварф. – А вот вы кто?

- Ночной дозор! – объявил мужик. – Вот гады, мы за ними уже сколько охотимся. Вот что, я их заберу, а вы сидите ждите пока подойдет подмога. Идет?

- Идет, - согласился дварф. Кай, занятый близняшкой, меньше всего интересовался происходящим.

Мужик подхватил грабителей, но выйти не успел. В склад вошла старенькая гномиха, опиравшаяся на палку.

- А ну, уважаемая, посторонитесь ка, - попросил ее мужик. – Ночной дозор, понимаете? Не мешайте отправлять правосудие.

- Ой, да? – гномиха подслеповато прищурилась. – Моргуша, ты ли это?

- О чем Вы, бабушка.

- Я уже старая была, как раз на пенсию переходила, а ваша банда только начинать начинала. Но мне вот, без дела не сиделось, пошла на склад, к племяннику, дело привычное то. А тут, стоило мне на денек отвлечься, а тут разбой и нападение? А я то живу недалечь, слышу, шум, ну, думаю, надо идти, никто без бабушки обойтись не может. Ой, беда беда, огорчение… - завздыхала старушка. Мужик завел было руку, чтобы стукнуть бабку, но та стукнула его палкой в солнечное сплетение. Мужик обмяк.

- А вы чего стоите, касатики? Вот, у тебя ноги длинные, беги на перекресток, там будут Шмыга и Дрыга, это сторожевые, зови их сюда, чтобы быстренько там у меня!

Кай, удивленно уставившийся на бабку, только и смог, что кивнуть, и побежал вызывать дозорных. Через пол часа склад заполнился стражниками всех рас и размеров. Прибыл также владелец, и громко причитал о причиненных убытках, уверяя, что стребует с грабителей каждый грош за испорченный товар. Приключенцев, включая разбуженную Тлум, допрашивали несколько раз, задавая одни и теже вопросы в разном порядке. Тай страдала и требовала компенсацию за то, что ей пришлось пострадать и отравиться. Рассказ Кая о таинственном воре очень заинтересовал полицию. Они внимательно осмотрели иглы, оставленные им на месте преступления.

- А вы везучий эльф, - заметил следователь, вертя в руке иглу. – Не многие могут похвастаться тем, что пережили встречу с юань ти.

- Они же на юге водятся? – удивился Кай.

- Похоже, что нет. Придется переводить охрану дворца на усиленный режим. А вашу команду ждет награда.

- Награда? Награда – это хорошо, - Валин расплылся в улыбке, предвкушая пьянку выше среднего. А эльфы стояли на улице, подальше от душного склада, и любовались на восходящее солнце.


by @Susan100helit,

Показать полностью
19

Адвенчура в Подземельях с Драконами

Глава III (I)


- Выпьем за Родину, выпьем за Сталина! – пел Валин, покачиваясь из стороны в сторону, в одной руке сжимая кружку пива, а второй прижимая к себе раскрасневшуюся Тай, не отстававшую от дварфа в потреблении пива. За полную сумку крысиных хвостов и найденный жетон Дженкинса, которого, как оказалось, разыскивала вся городская стража, команда получила повышение до второго уровня и денежное вознаграждение, которое, отмывшись, они и прогуливали в ближайшем трактире. Кай расслабленно откинувшись сидел на лавке, пил молоко с медовыми пряниками, следя за тем, чтобы близняшка не влезла не туда, куда не следует, или к ней бы не подлез кто-угодно ближе, чем он, Кай, считал допустимым. Тлум заказала все десерты в меню и ела попеременно то пирожные, то мороженое, то варенье, то печенье.

- А… Кто такой этот Сталин? Надо же знать за кого пить? – Тай хихикнула и стукнула свою кружку о кружку дварфа.

- О… Сталин это великий вождь нашего народа! При нем ввели нормовыработку и кланосоревнование. Никогда больше нам так не въебывать… А когда в наши поселения набижали восточные захватчики в прорыв Железного Занавеса, сотворенный ихними чудовищными некромагами, он как раз замутил оборону, и выпер всех этих уродов нафиг. Нагнул всех, короче. Под его чутким руководством войско дварфов замутило с армией людей и прочих жителей Империи, тогда король Артурий от людей порулил наотличненько, и как нанесли всем сокрушительное поражение, обратив орды в бегство. А потом наши мастера заделали разлом. Мой отец был среди этих славных дварфов.

Валин гордо выпятил бороду, что вызвало приступ смеха у эльфийки. Она покачнулась и свалилась с лавки. Кай бросился ее поднимать.

- Спокойно, всё под контролем, - она махала руками, старательно мешая себя усаживать, но Кай обхватил ее руками и, прижав к себе, вернул за стол.

- О, еще бокальчик… - Тай потянулась за очередной порцией выпивки, но Кай решительно отодвинул пиво от девушки.

- Ты сейчас глупее, чем обычно.

- Дурак! Всю жизнь мне испортил! – воинственно воскликнула она, стукнула парня по груди и залилась слезами.

- Эй, ну чего ты творишь… - Кай растерялся. – Ну, не плачь…

- Я всё для тебя, а ты!

- Ты же знаешь, что ты значишь для меня… - тихо произнес Кай. Воинственный пыл Тай моментально испарился. Она поникла.

- Извини…

Он улыбнулся.

- Пойдем отдыхать?

- Ты что? Вечер только начинается! – она извернулась и схватила кружку с пивом. Кай покачал головой:

- Учти, тащить тебя на себе я не буду.

- Конечно будешь!

- Буду, и ты этим пользуешься, с особым цинизмом, - обреченно подтвердил парень. Тай захихикала и погрузилась в пиво. Кай продолжил пить молоко.

- А что дальше произошло с вашим вождем Сталиным? – спросил он у дварфа.

- Грят, его извели маги-убийцы, но ничего не удалось доказать. Эх, давно дело было, лет двадцать назад, а то и того больше. Король Артурий очень сокрушался, грил такая утрата.

- А король Артурий это?..

- Слушай, друг, ты из какой дыры ваще вылез? – удивился Валин.

- Король Артурий величайший правитель Боравии, - патетично воскликнула Тлум, оторвавшаяся от своих пироженых и неожиданно присоединившаяся к беседе. – Он герой-воин в сияющих доспехах. Когда в разлом Занавеса ринулись вражеские орды, а Империя оказалась к этому совершенно неготова, он воодушевил своих людей и встретил из лицом к лицу! И победил! Все ради прекрасной Фантагеро, племянницы Императора, ставшей его королевой.

- Только вот помер он как последний лох, - добавил дварф. – Это ж надо было, попасть под оползень на охоте.

- Не смей так говорить! – взвизгнула Тлум. – Он погиб в цвете лет, оставив безутешную Фантагеро совсем одной… Но она не сдалась, и смогла сохранить королевство и сделать его цветущим. Я восхищаюсь ею. Все девочки хотят быть похожи на королеву Фантагеро.

- Бабы, хе! - неопределенно сказал дварф и выпил. Кай так и не понял, что обозначает это выражение, но тон, которым Валин произнес эту сокраментальную фразу, словно воплощал всю скорбь подземного народа, смешанную к крайне скептичным отношением к умственным способностям особей женского пола. Тай икнула:

- А пошли танцевать?

- Танцы? Музыку, музыку! – Валин с восторгом поддержал ее инициативу. Он подхватил эльфийку под руку и, выбравшись в центр зала, громко запел, сопровождая пение прыжками:

- Баба встала на носок

А потом на пятку

А потом пошла плясать

Боком и вприсядку!

Эльфийка прыгала вместе с ним. Кай предпочел позаимствовать у Тлум печеньки, стараясь делать вид, что он тут совершенно нипричем. А к дварфу и эльфийке тем временем присоединились другие посетители трактира. Откуда-то появились бубен и арфа, и танцы вышли на новый уровень. Заметив, что к Тай подкатывают двое типов, Кай решительно встал и, подойдя к девушке, решительно взял ее за руку.

- Потанцуем?

- Ты же говоришь, что не умеешь? – усмехнулась она, но положила руки ему на плечи.

- Так мне спокойнее.

- Ты такая зануда…

- Я просто не люблю напрягаться. А повышенное скопление нетрезвых типов вокруг нетрезвой тебя меня напрягает.

- Скучный скучный маленький эльф. Тебя надо потаскать за уши.

- Больше, чем есть, они все равно не вырастут.

- Занууудааааа.

- Ага, - он безмятежно улыбался.

В это время дверь трактира отворилась, и в зал вошла еще одна партия приключенцев. Кай заметил их и присвистнул.

- Смотри, какие люди…

Пришедшая четверка выглядела слегка помятой. У файтера красовался фингал в пол лица. Полуорк-варвар придерживал перевязь со сломанной рукой. Мак казался очень грустным и задумчивым, только наименее помятая воровка зыркала по сторонам. Заметив Кая она напряглась, сделав вид, что его не знает, но тут же поправила грудь, выпиравшую из кожаного корсета. Это движение не укрылось от взгляда Тай, которая тут же наступила Каю на ногу.

- Эй, ты чего? – ойкнул он.

- Нечего пялиться на сиськи этой дуры.

- Да я то чего?

- А вот ничего! Всё, я хочу спать!

- Ты же хотела праздника?

- Я передумала, - Тай сделала грозные глазки. – Всё, забирай нашего танка, а то он тут всех перетопчет, во всех смыслах этого слова.

- Вот сейчас я с ним полностью согласен…

- В чем это?

- А на счет баб, - сказал Кай и тут же пожалел о сказанном, когда кулак Тай вонзился в его бок.

- Вечно ты меня обижаешь.

- Ты просто несносный маленький гад!

- Угу, ползучий…

В этот раз Каю удалось уклониться от удара. Он перехватил близняшку и взвалил на плечо. Она отчаянно заболтала ногами, но потом просто свесилась с его плеч, решив больше не сопротивляться. Разобравшись с ней, Кай за шиворот оттащил Валина от стойки, где уже начинал разгораться спор между ним и другим дварфом на тему того у кого боевой молот больше. Тлум просто послушно побрела за ними, прихватив побольше сладостей на дорогу. Вечер несомненно удался, только, засыпая, Кай думал о том, почему он устал больше, чем от похода по подземелью.


-------------------------------------------


- А… Можно… Я… Умру…

Тай стонала, перевернувшись с правого бока на левый.

- Вот, выпей, толченая березовая кора. Говорят, помогает… - Кай заботливо приподнял ее голову и влил смесь горячей воды и древесной коры в рот близняшке. Она сделала глоток, ее лицо исказила судорога, она вскочила и пошла пошатываясь к тазику, где ее и вырвало. Парень прижал ладонь к лицу.

- Надо меньше пить, - осуждающе заметила Тлум. Она расчесывала свои длинные рыжие волосы и читала книгу по огненным заклинаниям. Дварф благодушно сидел в углу и потреблял рассол.

- Ты хочешь меня отравить… - стонала Тай

- Я хочу тебе помочь. Выпей еще, - Кай протянул ей кружку. Она со страдальческим видом еле подняла на него голову.

- Убивец… Давай своё пойло… - Она взяла все таки кружку и заставила себя выпить ее содержимое.

- А исцелить себя самой? – Тлум презрительно смотрела на эльфийку. – Ты что, не запоминала заклинания?

- Заклинания? Какие в жопу заклинания?! Моя голова… - Тай обхватила голову и присела на пол, свернувшись комочком. – Почему так всё вокруг крутится, а я нет? Пол, он качается… Пусть он вернется на место?

- А ничо так погуляли вчерась, - Валин допил рассол. – Может пивка?

- Может сразу яду? – простонала Тай и улеглась на пол. – Идите, уходите, оставьте меня тут одну, я скоро умру и никто не узнает где могилка моя…

- Я принесу тебе горячего чаю, - пообещал ей Кай.

- Ты ангел… Хотя и притворяешься баатезу.

- И не лежи на полу, - он перенес девушку на кровать и укрыл одеялом. – Попробуй поспать.

- Не задерживайся только… - она схватила Кая за руку. Он похлопал ее по руке.

- Скоро буду.

Валин и Тлум тем временем уже вышли из комнаты. Убедившись, что Тай задремала, Кай присоединился к партии.

Когда Кай спустился в общий зал, Валин и Тлум уже сделали заказ. Эльф попросил себе яичницу с беконом и заварник чая для Тай. Вскорости принесли супчик с потрошками для Валина, салатик для Тлум и сковородку с горячей яичницей и краюхой хлеба для Кая. Дварф подозрительно смотрел на заказ волшебницы.

- А где еда?

- У меня разгрузочный день. Я вчера переела и у меня диета. Я поправилась на целых двадцать грамм!

- Игде? – дварф с интересом осмотрел волшебницу, заглянул ей за спину. Та фыркнула.

Кай задумчиво жевал яичницу и думал о том, заказать ли персиковый джем, или лучше остановиться на клубничном. Выбор был слишком сложным и неочевидным. С одной стороны персики с их тонким вкусом и изысканным ароматом. С другой – клубника, такая кисло-сладкая, пахучая, нежная, тающая во рту и мягко обволакивающая нёбо. Кай мечтательно задумался. От дум его оторвал стук кружки с пивом, которую стукнул об стол Валин.

- Надо выбрать дело. А то без дела сидеть совсем не то. Супчик с потрошками тут отменный, просто обожраться можно, - дварф довольно рыгнул, вытер усы рукавом и, поднявшись, заковылял к доске с объявлениями. Тлум резво подскочила следом:

- Теперь я выбираю. Больше не хочу пачкаться в грязи и с крысами!

- Да как хошь жы, - дварф был сыт и благодушен. Они вдвоем подошли к части доски для команд второго уровня и начали спорить о каждом задании. Кай решил что это надолго и вернулся к размышлениям о достоинствах и недостатках разных джемов.

- А ты ничего… - Кай открыл глаза и уставился на нахалку, посмевшую оторвать его от сладких мыслей. Перед ним сидела давешняя воровка. Облегающий стройную фигуру кожаный костюм выгодно подчеркивал каждый изгиб ее ловкого тела. Черные с красными прядями волосы девушки были стянуты сзади в пышный хвост и затянуты кожаным же ремешком. Её правую руку и часть шеи покрывала татуировка дракона.

- Меня зовут Сахара, - Она чуть наклонила голову, потом чуть изогнулась, открывая его взору заманчивую ложбинку между соблазнительными выпуклостями. – Меня давно так не прикладывал… Может повторим, в более уединенной обстановке?

Она вытянула ногу и чуть пошевелила носком. Кай сглотнул.

- А… Э…

Он перевел взгляд с ноги на лицо и сосредоточился на этой части тела Сахары.

- Моё имя Кай, если тебе интересно…

- Конечно интересно. Мне вообще интересно всё, что связано с тобой. Например, что ты забыл с этими неудачниками? Может присоединишься к нашей команде? Тогда мы сможем быть поближе…

Она повела плечами, заставив свои округлости двинуться из стороны в сторону. Кай думал о мухе на дальней стене, прямо за плечом девушки.

- Меня и тут неплохо кормят…

- Ты не знаешь от чего отказываешься…

- Ах вот ты как?! – Кай рефлекторно втянул голову в плечи. – Я, одинокая, брошенная, несчастная, а ты?!

- Солнышко, а я тут чай тебе…

- Это так ты сейчас чай называешь? – Тай, все еще в несколько растрепанном виде, пошатываясь стояла у края стола. Сахара насмешливо осмотрела ее сверху вниз и обратно, фыркнула.

- Ну пока, дорогой, еще увидимся… - она послала Каю воздушный поцелуй и удалилась, покачивая бедрами. Эльф перевел дыхание. Тай упала за стол, уронила на него голову.

- Я самая больная и несчастная…

- А я тебе чаек организовал. Попей, хорошо?

- Вот так, оставь тебя на секундочку…

- А я почти решил что лучше, персиковый джем или клубничный.

- И какой же?

- Халва из фиников. Это еда богов.

Тай повернула голову к парню. Долго на него смотрела и потом рассмеялась.

- Налей мне лучше чаю, дурень.

- Тебе точно лучше, - он пододвинул девушке чашку. Тем временем вернулись дварф и волшебница.

- Есть задание не бей лежачего.

- И какое же?

- Будем сторожить склад!


--------------------------------------------------------------


Поздним вечером того же дня команда сидела на охраняемом объекте, хотя назвать это командой в данный конкретный момент можно было с большой натяжкой. Тай страдала с кружкой кислого молока у окна и смотрела на Луну сквозь закопченные стекла. Тлум не мудрствуя лукаво свернулась на лавке и мирно спала без зазрения совести. Кай покачивался на трехногой табуретке, сцепив в замок на затылке пальцы и размышлял о лучшей начинке для мясного пирога. Валин угрюмо сидел в углу, уставившись в пол и ни на кого не обращая внимание.

- Чего он? – Тай оторвалась от молока и мутным взглядом посмотрела на близняшку.

- У него разрыв шаблонов, не мешай ему страдать, - невозмутимо ответил Кай.

- Не только мне плохо. Это хорошо, - эльфийка выглядела счастливо.

- Всё. - Валин поднялся, опершись на молот. – Закройте за мной дверь, я ухожу.

- Предполагается, что как раз дозорный запирает дверь снаружи, - напомнил эльф.

- Вот кто так строит? – дварф с досадой сплюнул. – Баатезу бы их всех подрал, чиряк им в рот.

- Мы будем ждать тебя, - пообещал Кай. Дварф посмотрел на сопящую волшебницу. Потом посмотрел на эльфов.

- Етить колотить, - высказал своё отношение к ситуации, эльфам и заданию и ушел в ночь. Кай вернулся к покачиванию на табуретке. От мыслей о пирогах его размышления плавно перетекли в воспоминания о событиях этого дня.

Днем, после того, как Тай выпила достаточно чая, чтобы смириться с мыслью о необходимости куда-то идти, команда выдвинулась на встречу с заказчиком. Попетляв по узким улочкам торгового квартала, команда Жуков остановилась перед входом в магазин с ослепительно розовой дверью и затейливыми резными розочками на наличниках, выкрашенными в столь ослепительно ядовитые цвета, что эльфийку, продолжавшую страдать от похмелья, вырвало на соседнюю клумбу.

- Будь приключенцем, блеать! – в своей манере подбодрил ее Валин и открыл дверь. Звякнул колокольчик, и команда оказалась в царстве шпилек, заколок, булавок и тесьмы. Мужчинам тут же стало неинтересно, а вот у женской половины команды ассортимент лавки вызвал полный восторг. Девочки раскраснелись, глаза заблестели, у Тай даже перестала болеть голова.

- Какое тут всё милое! – воскликнула Тлум.

- Конечно милое! Лучший ассортимент от лучшего галантерейщика Боравии! Галантерейщик и королева – это сила!

В торговый зал вошел, нет, ворвался, даже скорее озарил своим появлением хозяин лавки. При виде его Валин сделал шаг назад и не сдержавшись, исторг из себя стон. Мало того, что это был гном, но весь его вид кричал об утонченности и изысканности. Наманикюренные ручки утопали в кружеве рукавов. Вокруг шеи красовалось пышнейшее жабо. Волосы гнома оказались напомаженными, и Кай к полному своему восторгу заметил, что у гнома были подведены глаза и подкрашены губы. Его костюм из темно-вишневого панбархата отличался прекрасным кроем, а башмаки венчались золотыми пряжками.

- Вы же знаете почему на моем гербе розы и королева? – гном надул грудь, горделиво показывая на герб, красующийся над лавкой.

- Нет… - смог выдавить из себя Кай, стараясь не сорваться на смех. Тай и Тлум просто смотрели, широко раскрыв глаза.

- О… Это была потрясающая история. Когда на наше королевство напали каменные истуканы, королева Фантагеро мужественно сражалась с ними, но силы оказались неравны. И только розовая вода могла остановить их. Но какой ужас, у королевы она закончилась. Что же делать? Королевство вот вот падет, и нет спасения, но нет! У маленького галантерейщика оказывается прекраснейшая розовая вода! Галантерейщик спасает Боравию! С помощью полученной у меня воды, прекраснейшей из королев удалось остановить каменных истуканов! С тех пор Её Величество даровали скромному мне звание личного поставщика двора Её Величества а также герб. Поэтому у меня везде розы.

- Дорогуша, мой хороший, ты опять хвастаешься? – в торговый зал зашел молоденький халфлинг, весь в розовом, с подкрашенными волосами, украшенными лентами, и подведенными розовой помадой губами.

- Мой дорогой! – гном расплылся в улыбке, и парочка обнялась. Кай украдкой бросил взгляд на дварфа. Он стоял, глядя прямо перед собой, но его лицо могло принадлежать тому, на кого только что вылили ушат помоев. Эльф решил, что у его сопартийца потрясающая сила воли, и приготовился к дальнейшим откровениям. День явно переставал быть томным.

- Тут такое дело, - минут через десять команда покинула лавку и шла вместе с нанимателем, представившимся Томином, и его компаньоном по имени Филипп. Валин топал последним и делал вид, что он не с ними. Тай опять стало плохо, Тлум выглядела чуть ошеломленной, и Каю пришлось волей-неволей слушать длинный поток слов, исторгаемых галантерейщиком.

- Много поставок, скоро фестиваль, заказов тьма! Тружусь не покладая рук, весь в делах, присесть некогда! А тут всё навалилось! Приходит новая партия, а товар высшей пробы, сплошь шелка да каменья, заморская диковиность, всё, чтобы Её Величество были довольны! Товар драгоценный, цены не малой. А сторож как на зло, слег с ветрянкой.

- У вас что, только один сторож?

- Как можно, конечно нет, но второй, такая оказия, поставил опару.

- Какую опару? – Кай думал, что начинает медленно сходить с ума.

- Ну такую, для хлеба. Она у меня старушка, божий одуванчик просто.

- Кто она?

- Да сторож второй, что бы вы то такой непонятливый? Хотя понятно, что с эльфа взять то? – всплеснул руками Томин. Кай пристально посмотрел на нанимателя, покачал головой но промолчал. Томин же спешил, подгоняя команду приключенцев. Кай чуть отстал.

- Ноги. Глянь на его ноги… - тихонько стонал Валин, глядя на халфлинга.

- А что с ним еще не так? – Каю стало интересно.

- Он жеж… Он же их броет! – потрясению дварфа не было границ.

- И что? – не понял эльф.

- Вот ты, ты ноги броешь? – поставил ребром вопрос дварф. Кай почесал затылок.

- А у меня и не растут на ногах волосы.

- Эльфы… - с чувством произнес Валин.

- Эй, чего сразу эльфы то? Опять эльфы… - Кай погрустнел и подошел к близняшке. Тай моментально схватила его под руку и почти повисла на парне.

- Я страдаю… Я такая несчастная…

- Надо меньше пить. И есть. Ты весишь сто пудов просто.

- Хамская эльфийская морда! – выдала эльфийка гневную тираду, но меньше висеть на Кае не перестала.

- Может фаза Луны такая… - философски рассудил парень и двинулся дальше.

Между разговорами наниматель и команда, попетляв немного по узким улицам, вышли к речушке, загнанной в каменное искусственное русло в северной части города близ городских стен. Изгибы улицы полностью повторяли повороты реки, которая шла параллельно с улицей. С другой стороны речушки, вдоль узкой дорожки, на которой хватало бы места только одному человеку с одноколесной тачкой, а разойтись двум пешеходам крупной комплекции было бы весьма затруднительно, стоял последний ряд зданий, своим задними стенами упиравшимися в камни крепостной ограды. В нескольких местах через речушку были перекинуты мостики, каменные или деревянные, в зависимости от благосостояния их владельцев. У одного из мостков гном остановился.

- Значит так, тут мы с вами перейдем, а вон там место, которое вам надо будет хорошенечко поохронять.

Кай с интересом рассматривал дом, в котором был склад галантерейщика. Это было двухэтажное здание, построенное, как и большинство домов на этой улице, из перекрещенных бревен, пространство между которыми заполняли щебень, раствор и прочие наполнители, побеленные сверху. В дом вела большая амбарная дверь, которая при необходимости опускалась на подобие замкового моста и позволявшая проехать по ней во внутренний двор дома груженой телеге. В амбарную дверь была встроена еще одна, обитая железом дверь, впускавшая и выпускавшая посетителей. В нижней части дома с улицы было видно одно небольшое окно, забранное решеткой и застекленное. Окна второго этажа состояли из множества круглых стекол в свинцовых рамах.

- Это моя мастерская, - объяснил гном, впуская команду в дом. Внутри оказался внутренний двор, крышей которому служил пол второго этажа, попасть на который можно было по шаткой деревянной лестнице. Первый этаж имел Г-образную форму, в короткой части были судя по всему жилые помещения, а длинная, граничившая с городской стеной, носила служебный характер.

- Вот там сидят мастеровые, - пояснил гном, показав на галерею. – Днем они работают, а на ночь я тут все запираю. Внизу вот здесь кухня, - он показал на маленькую дверь под лестницей, которая вела в крохотную кухоньку, - Это дверь в конюшню, но сегодня мы тут лошадей оставлять не будем, а это мой склад. Моя гордость.

Он достал ключ со сложной бородкой и открыл здоровенный амбарный замок. Каю моментально пришла в голову мысль на счет размеров и того кто и как их компенсирует.

- Мастер, груз пришел, - халфлинг поправил прическу. Набежали рабочие, оттеснив приключенцев к стенам. Тай воспользовалась суматохой, нашла подходящее полено и с удовольствием на него уселась. Меж тем двери-мост опустились, и во внутренний дворик въехала крытая повозка с деревянными, на подобие ящика, высокими бортами и деревянной же крышей. Томин проверил и вскрыл печати на замках, и работники начали выносить из повозки рулоны тканей, стопки нежнейшей кожи, ящики с чем-то звенящим внутри и мешки: легкие и тяжелые, в зависимости от содержимого. Тлум, смотревшей во все глаза на это, подумалось, что под руками умелых мастеров вскоре весь этот груз превратится в прекрасные украшения на платья, в заколки, броши, пуговицы и прочие полезные и красивые вещи. Она невольно размечталась о том, как она сможет это все одеть и похвастаться перед подружками.

Пока она мечтала, рабочие закончили с разгрузкой. Часть товара, видимо самого ценного, хозяин вынес самолично. Это были кофр черной кожи, с оттиском на нем знака известного косметического дома, знаменитого своими духами; обтянутая сафьяном шкатулка, запертая на ключ, чья замочная скважина сияла золотом и алмазной россыпью и плоский футляр из тесаных тонких досок, покрытых черным бархатом, из которого выглядывала витиеватая ручка зеркала.

- Ой, полным полна моя коробушка, есть и ситцы и парча, - довольно приговаривал гном, запирая замок склада, когда туда переместился последний ящик с повозки. Возницы дождались, пока Филипп отдаст им документы и покинули дом тем же путем, как сюда и попали.

- Значит так, красотулечки мои, - Томин прихлопывал в ладоши. – Вам что надо делать. А я скажу, скажу. Когда все уйдут, вам надобно сидеть и сторожить, чтобы, значит, никто не пришел. А в три часа ночи надо будет, чтобы кто-то из вас вышел, запер дом, и прошел от одного мостка до другого. Вот оттуда вон туда и обратно.

- Это зачем? – уточнил Кай.

- Как зачем? Вдруг кто-то караулит, а вы и не знаете?

- И вы каждую ночь так сторожите? – уточнил эльф.

- Конечно, а разве можно по-другому?

- Ну как бы да…

Гном задумался.

- Нет, ну нет, зачем что-то менять, если оно столько работало?

- Ну как скажите, - Кай не стал спорить. Тай икнула.

- А можете не шуметь?

- Может ляжешь поспишь? – предложил ей близняшка.

- Спать? – гном несказанно удивился. Кай похлопал его по плечу, потом с сомнением посмотрел на свою ладонь и спрятал ее на всякий случай за спину.

- Это была шутка.

- А, шутка? Шутка это я понимаю. Значит дорогуши, всё, пока пока, завтра утром загляну. Не скучайте.

- Я бы предпочел поскучать… - пробормотал Кай. Мастеровые к этому моменту уже закончили работу и запирали двери в свои мастерские. Томин запер дверь склада.

- Внутри целую ночь будут гореть лайт-кристаллы. Но вы этого не увидите, потому что охранять товар будете тут.

- Вы нам хоть поужинать оставите? – Кай посмотрел на угрюмо молчавшего Валина и решил, что еда того хоть немного, но должна утешить.

- Да, кухня в вашем распоряжении, - милостиво разрешил гном. Он под ручку с халфлингом последним вышел из дверей склада-мастерской. Кай засунул засов.

- Как будем дежурить? – хотел спросить он, но понял, что будет говорить сам с собой. Оставшаяся часть команды не сговариваясь переместилась на кухню, где и пребывала до момента, когда Валин по собственному почину отправился на патрулирование квартала.

Валин тяжело топал по узкому проходу между сплошной стеной домов с одной стороны и краем каменной кладки искусственного речного русла с другой. Дварфа переполняли противоречивые чувства и он колебался между разнести всё вдребезги и пополам и долгом перед нанимателем. Впрочем, пока желание всё сломать перевешивало. Гном воплощал всё самое мерзкое и противоестественное, хотя что могло быть в принципе более мерзким и противоестественным чем гномы? Но у Томина это прекрасно получилось. В груди Валина рос протест. Но потом его перевесила гордость своего народа. Пускай этот изнеженный расфуфыренный гном спит с кем угодно и побреется во всех местах, даже на заднице! Он, Валин, сын Талина, внук Копалина, докажет всем! И покажет этим неженкам из его команды где омары зимуют! Девочка-магичка, дура рассеянная. Эльфа ушастая, пить не умеет, а туда же! А братец ее, так это вообще, бороды нет, ножки тонкие, ручки тонкие, ходит лыбится пожизни, плюнуть некуда. А он, Валин, возьмет и охранит всех! И будут они ему почет и уважуху делать, и пиво таскать бочками.

За мыслями дварф дотопал до мостка. Повздыхал немного, и развернулся идти обратно.

- Бабуля, закурить есть? – услышал он сзади хриплый голос.

- Чо? – решил уточнить дварф. Перед ним стоял тощий тип в мятом прикиде. В руках он держал красный платок в горошек. Всмотревшись внимательнее в дюжего дварфа, тип пискнул:

- А где бабуля?

- Я за нее. Чо надо? – Валин угрюмо смотрел на типа. Тот растерянно смотрел то на дварфа с молотом, то по сторонам. В расстроенных чувствах он вытер лицо платком и обмяк, мягко свалившись на камень и доски мостка.

- Вот холера семибатюшная, - выругался Валин. – Эй, ты? Ты чо как?

Ответа не последовало, тип оказался в глубокой отключке.

- Едрить твою в сторону, отволоку к эльфе, пусть разбирается: лечить или калечить, - решил Валин, закинул молот за спину, взял типа за руки и потащил к складу. Ботинки типа, подбитые железом, оставляли царапины на камнях кладки.

В это время в складе Тлум продолжала спать, Тай страдать, а Кай маяться дурью.

- А почему мы не могли просто остаться и поспать? – в очередной раз задалась вопросом Тай.

- Наверное потому, что мы приключенцы, а приключенцам положено совершать разные подвиги и каждый день нести разумное, доброе вечное, - невозмутимо ответил Кай.

- Вот конкретно сейчас ты несешь полную чушь. И жрешь яблоки.

- Нам разрешили поужинать. Я же не виноват что это здесь самое сладкое.

- Самое сладкое из оставшегося. Мед ты уже сожрал.

- Сколько там его было, крохотный горшочек.

- Ты будешь толстым.

- Думаешь? – эльф озабоченно потрогал бока, потом живот. На его лице отразилась тревога. – Я же… Я же буду жирным?

Он страдальчески закатил глаза:

- Решено. С завтрашнего дня снижаю потребление сладкого вдвое.

- Лучше вообще не ешь.

- Может вообще не жить?

- Вот станут бока нал штанами свисать, или еще лучше, они у тебя на заднице порвутся, ты вспомнишь о том, что мог бы этого не допускать. А ты допустил.

- Можешь ты поддержать… И что же ты предлагаешь?

- Предлагаю тебе меньше жрать.

- Жизнь так жестока…

- Что ты знаешь о жестокости жизни… Ты вчера не пил.

- Мне хватает смотреть на тебя.

- Сволочь, - Тай хотела запустить в братца остатками кислого молока, но в этот момент раздался подозрительный стук. Он был не похож на звук возвращавшегося дварфа. Кай мгновенно соскочил на пол, мягко подошел к двери из кухни. Тай загасила свечу. Эльфы переглянулись и Кай приоткрыл дверь, думая о том, что она была прекрасно расположена, так как позволяла ему оставаться незамеченным под прикрытием лестницы, и отсюда наблюдать за непрошенными гостями.


(с) by @Susan100helit,

Показать полностью
37

Феникс и Змей - Полуденная Сталь

Глава 13

Взгляд в Бездну


Еще лет восемь назад, Мамонт рассказал сыну часть протокола безопасности, который он составил. В случае смерти Мамонта, его жена, мать Младшего, автоматически телепортировалась в Собор Небесного Хора, где она могла не бояться врагов покойного мужа. Мать Леши не была магом или даже чародеем – она не смогла бы постоять за себя в случае нападения. Младший должен был находиться под охраной Одиуса и мог свободно перемещаться по миру на свое усмотрение. Запреты действовали все те же что и раньше – нельзя обучаться магии в школах, только у частных преподавателей, список которых был у Одиуса. Нельзя было заводить друзей – Одиус должен был стать лучшим другом и советником. Нельзя употреблять любые вещества, дурманящие разум – Одиус должен был очищать тело Младшего.

Однако Одиуса не было с тех пор как его захватил Бальтазар, Мастер Ордена Гермеса. Вместе с ним исчез и доступ к банковскому счету Младшего, и к тому уровню жизни к которому он привык. Оставалось лишь дождаться «Когда ты вырастешь, приходи домой, я должен тебе кое-что рассказать». И вот, после трех лет странствий по миру, работы за мизерную оплату, сражений, жары, холода, тоски…

- Это мой дом.

Младший остановился, со странным выражением на лице, он смотрел на трехэтажный особняк стоящий в конце улицы. Несмотря на отсутствие ухода в последние три с лишним года, дом выглядел нетронутым временем.

- Чего такое? – спросил Артём. – Ты же сам говорил, что у вас там слуги.

- Нет… то есть да… дело скорее в другом. Я сейчас домой приду, а там ни отца, ни матери нет.

Младший провел руками по своим светлым волосам. Он был в смятении.

- Это как-то неправильно. Так не должно быть.

- Не должно.

Артём терпеливо ждал пока его друг не соберется. За прошедшие три года они негласно поделили роли между собой. Младший был эрудированным, сообразительным и собранным, однако лидером все же был Артём, лучше чувствующий ситуацию, будь то передряга с крестьянами или переговоры с представителями закона. Вот и сейчас, он понимал, что его спутник, несмотря на все через что они прошли, все еще оставался ребенком, отчаянно тоскующим по родителям. Это Артём настоял на том чтобы они все же пришли сюда. Не за деньгами, но за тем, чтобы Младший закрыл страницу отца и матери.

- Идём.

Металлические двери дома открылись при приближении.

- Добро пожаловать, Алексей Денисович. Прикажете подать завтрак,

За порогом стоял сервитор – некогда бывший магом человек, заключенный в усовершенствованное металлом тело. На корпус слуги была накинута светло-серая тога, оставлявшая видимым лишь металлические части. В свое время, этот маг был чемпионом Нефанди, бросившим вызов Мамонту – чемпиону Небесного Хора. Нефанди служили Темным Богам – потусторонним воплощениям человеческих пороков, демонам. Их схватка длилась почти полтора часа, прежде чем истощенный колдун понял, что Последний Герой действительно непобедим в открытом бою. Он пал к ногам победителя моля о пощаде. Мамонт исполнил его просьбу своеобразно. Формально, Нефанди был все еще жив и условно здоров, однако фактически, в его мозгу отсутствовало несколько фрагментов, его разум был искалечен и перестроен, а тело было модифицировано чтобы жить долгие годы не зная болезней и усталости.

- Мама дома?

Младший знал ответ. Знал, но все же надеялся.

- Прошу прощения, но согласно протоколу «Интерекс», ваша мать была телепортирована в Собор Небесного Хора.

Младший вздохнул.

- Может... ты можешь отправить меня туда? Я хочу ее увидеть.

- Я способен на это. Однако данное действие противоречит протоколу «Интерекс».

- Огласи протокол. Полностью.

- Данное действие противоречит протоколу «Интерекс».

- Ты ведь понимаешь, я – единственный оставшийся у тебя хозяин.

- Да, Алексей Денисович. Эти данные были в меня заложены.

- Почему ты отказываешься выполнять мои команды?

- Согласно протоколу «Интерекс», ваша безопасность стоит превыше ваших личных указаний.

- У Мамонта осталось завещание? – вмешался Артём, однако слуга его проигнорировал.

- У папы осталось завещание? – повторил Младший.

- Денис Геннадьевич оставил завещание в собственном кабинете. Я могу отвести вас туда.

Парни последовали за слугой. Дом Мастера Небесного Хора соответствовал его званию. Здесь не было показного блеска и позолоты, однако тяжеловесный комфорт производил успокаивающее впечатление. На стенах висели искусно выполненные изображения предков, великих Мастеров Небесного Хора и просто семейные портреты. Отдельно Артём отметил библиотеку – в каждой комнате был книжный остекленный стеллаж для книг.

- Тебе никогда не было… стремно от того что в твоем доме вот такой слуга? – шепотом спросил Артём.

- Да я, так-то, привык уже. – пожал плечами Младший. – Он появился задолго до моего рождения. Папа говорил, что в нем жизни хватит лет на сто пятьдесят.

Слуга дотронулся до гладкой металлической двери, которая истаяла под его прикосновением.

- Кабинет Дениса Геннадьевича.

Когда парни зашли внутрь, кабинет оказался не совсем таким как они его представляли. Изнутри кабинет имел форму металлической полусферы, в которой не было ничего кроме пола и купола. На поблескивающем металле были отчетливо видны оттиски рун.

- Так… а почему внутри ничего нет? Где завещание? Где сейф? Где что-нибудь вообще?

- Данное действие соответствует протоколу «Интерекс». – отозвался сервитор.

Артём пригляделся к рунам, вчитываясь в них.

- Основы, Время, Силы и Энтропия. Сжигание и полное уничтожение всего содержимого и блокировка этого события на уровне Времени, чтобы нельзя было прийти сюда и отмотав время назад, увидеть документы. А триггером видимо была смерть… извини.

- А где завещание?

- Тут оно.

В воздухе перед Младшим медленно проявлялся силуэт его отца. Парень застыл.

- Леха, прежде чем ты начнешь говорить – это не я. – предупредил призрачный Мамонт. – То что ты видишь перед собой, по сути, это лишь малый кусочек скопированный с моего сознания. Привет тебе из прошлого.

Мамонт глянул на Лешу и замолчал. Его сын стоял как статуя, а по щекам ребенка градом текли слезы.

- Леша, когда я записываю свое завещание, тебе, на самом то деле, только полгода. Я готовлю для тебя подарок, ты, наверняка, пришел с ним, однако я почему то не вижу Одиуса рядом с тобой.

Артём тихонько положил руку на плечо Младшего.

- Сын, я не знаю когда именно ты увидишь мое послание, однако, если ты на меня смотришь, значит тебе еще не исполнилось двадцати одного и мы не успели с тобой поговорить. То есть нам предстоит серьезный разговор.

- Да, папа.

Мамонт вздохнул.

- Я даже не знаю, как начать, трудно оно. Но, если вкратце… Ты не должен был родиться магом изначально. Йосс смотрел в будущее, я просил его. Ты должен был родиться обычным человеком. Я любил бы тебя любым, человеком или магом, в этом будь уверен. Однако ты родился магом и это было не совсем… не совсем правильно. Мне нужны были ответы. Так вот, я обратился к Жоржу, ему можно доверять. В общем, твоя метка мага…

Мамонт еще раз глубоко вздохнул. Алексей расстегнул рубашку и посмотрел на грудь, где четырьмя цветами переливался круг с восемью перекрещёнными стрелами.

- Она говорит о том, что ты каким-то образом получил Аватар Нефанди. Причем одного конкретного Нефанди, которого я убил незадолго до твоего зачатия. Эта мразь заключила сделку со своими покровителями и привязалась к тебе. Еще раз, он не переродился в тебе, он, скорее, к тебе прицепился.

Младший молчал, ему было холодно, он дрожал, в висках гулко стучала кровь.

- Благо, Жорж вовремя это обнаружил. Он тогда был Искателем и у него были силы Аспекта Этьена Дю Валро. Он должен был сообщить о тебе Уравнителям, но вместо этого, он использовал свою мощь чтобы наложить печать которая не даст Аватару Нефанди пустить порчу в твою душу, сохранив для тебя возможность использовать его силы. Таким образом, ты чистый маг с Аватаром падшего демонопоклонника. И тем не менее, я решил, создать для тебя условия, в которых ты не был бы подвержен опасности. Поэтому ты не обучался в школах – твой Аватар не прошел бы проверку на чистоту, тебе нельзя дурманить разум, чтобы не терять над собой контроль и друзья… это очень хорошо, но они могут быть источником дополнительной эмоциональной нестабильности.

- Или помощи. – подсказал Артём.

- И в первую очередь, тебе нельзя общаться с Небесным Хором, которые… в общем, они посчитают твой Аватар угрозой.

- А кто… кто мой Аватар? – слабым голосом спросил парень.

- Я! – послышалось рычание справа.

Повернув голову, парни увидели огромную фигуру мужчины, закованного в доспехи, исписанные нечистыми символами. Многочисленные трубки и цепи обвивали корпус, удерживая на месте подвижные уродливые лица шепчущие богохульные речи. В левой руке мужчина держал шипастый меч источающий смрад смерти, правая рука заканчивалась огромными когтями с которых капали кровь и гной. Вокруг шеи мужчины висело ожерелье из черепов, скалившихся гнилыми зубами.

- Абаддон, Князь Демонов, Брат Погибели.

Голос Абаддона напоминал вой зверя. И эти шепоты… шепоты мерзких ликов, подвешенных к его доспехам на цепи – эти шепоты не умолкали ни на секунду, заставляя чувствовать тошноту и слабость. Они говорили ужасные вещи, раскрывали самые низменные желания и грязные секреты.

Однако слышал эти шепоты лишь Артём. Для Младшего их не существовало.

- Ну что же, мелкий узурпатор, поговорим с тобой. – ухмыльнулся Абаддон. – Я знаю что ты хочешь отомстить одному магу. И я могу дать тебе такую возможность…


***


Змей лег спать раньше чем обычно, часов в шесть или семь вечера, но вместо того чтобы встать, он продолжил лежать и прислушиваться к самому себе. Ему было немного странно происходящее. Он отдавал себе отчет в собственном безумии, и тем не менее, он почему-то не испытывал злости или досады по этому поводу. Это было еще одно состояние сознания, и его тоже можно было изучить.

Раздался громкий лай и Змей вздрогнув, открыл глаза. Над ним был серый потолок, на котором висела пара светильников. Никаких собак рядом не было, хотя Змей мог бы поклясться, что едва ли не видит собаку, которая так громко и настойчиво лает. Это был доберман, черный красавец с светло-карими глазами. Этот лай он слышал с самого момента пробуждения там, на полу таверны.

- И я даже знаю где он. Он сейчас в городе, в квартале Кирпичная Пыль. – медленно пробормотал Змей. – И он лает. Лает потому что чувствует меня и мое приближение.

Змей быстро встал и оделся. Персик мяукнул.

- Идем. – согласился мужчина.

На наемном экипаже они довольно быстро домчали до нужного квартала. Змей присел, и закрыв глаза, сосредоточился.

Снова лай. Ненавистный лай который сопровождал его последние сутки.

Связи Жизнь

Перед мысленным взглядом Змея начала медленно разворачиваться карта квартала. Полчаса концентрации и вот приблизительная карта уже перед глазами. Еще полчаса и на ней начали загораться точки означающие жизни собак.

Жизни

Несколько точек загорелись ярче чем остальные. Это были доберманы.

Змей снялся с места. За следующие два с половиной часа он нашел и прирезал каждого добермана в районе. Ближе к полуночи, уставший, он шел по улице, вытирая нож. Последний хозяин оказался упрямым, пришлось убить его вместе с собакой. Зато… теперь тишина. Благословенная тишина, в которой он может наконец выспаться.

- Ты падаешь.

Змей обернулся на говорящего. Это был вампир из клана Малкавиан, Эль Вечный. Одетый в лохмотья, безумный счетовод.

- Или возносишься. – продолжил вампир. – Все зависит не столько от вектора, сколько от конечных целей.

- Я просто хочу спать.

- Ты убиваешь для этого собак. Не то чтобы оно выглядело самым обыденным твоим занятием.

- Они мешали мне спать.

- Ты сошел с ума. – оповестил его Эль.

- Знаю. И чертовски хочу выспаться.

- А вернуть разум хочешь? – вкрадчиво спросил вампир.

- Наверное. – пожал плечами Змей.

- Я могу подсказать тебе путь, который приведет тебя обратно к разуму. Но для этого, ты должен выполнить свое предназначение.

- Никому и ничего я не должен.

Змей развернулся и хотел угодить, но следующие слова вампира заставили его остановиться.

- Ну ты же хочешь увидеть своего сына. – небрежно бросил вампир. - И его друга.

Мужчина остановился.

- Друг моего сына? Мне сказали…

- Да, история тут долгая, но если вкратце, то лет десять тому назад, со мной связался некто Кристофер. Некогда он был одним из Искателей, так что я его знал. Крис интересовался тобой, и если я правильно понял, он был крайне заинтересован в том, чтобы ты жил и здравствовал и еще паре моментов. Кристофер был магом из Традиции Эфтанатос – магом-убийцей. Так же как и ты.

- Почему он сам со мной не связался? Не взял в ученики,

- Он связался с тобой лишь раз, в одном из твоих снов, после чего принял решение не контактировать с тобой пока не придет время. А потом он умер.

- А причем тут ты?

- Я заключил с Кристофером сделку на сопровождение и помощь тебе. По итогам сделки, ты выполнишь двенадцать заказов. Шесть заказов от меня, и шесть – от Традиции Эфтанатос, которую на тот момент представлял Кристофер. По выполнении всех двенадцати заказов, ты получишь не только учителя магии из Традиции Эфтанатос, но и свой разум, который верну тебе лично я. У клана Малкавиан безумие в крови.

- А меня, вы, разумеется, не спросили?

Вампир хихикнул.

- А если я откажусь?

- Ну и сиди голодный. – пожал плечами вампир.

- Ты же знаешь, что я соглашусь.

Было непонятно, спрашивал Змей или же утверждал. В любом случае, безумные вампиры из клана Малкавиан были провидцами. И Змей действительно согласился. Та часть его что оставалась рациональной, подсказывала ему, что потребность убивать собак была лишь началом падения в безумие. Ну или восхождения – в зависимости от того, какое будущее себе желал сам Змей.

Показать полностью
23

Адвенчура в Подземельях с Драконами

Глава II


- Рота, подъем! – трубный звук дварфовской глотки ворвался в сон Кая. Он застонал и, отвернувшись к стене, натянул подушку на голову. Спрятаться не получилось, его самым бесцеремонным образом за ногу стащили с кровати и уронили на пол.

- Уй! – стук от падения смешался с возгласом эльфа. Он открыл глаза. Над ним, вонзив руки в бока, возвышалась Тай.

- Вставай, лежебока!

- Ага… - его взор сонно блуждал вверх по стройный ножкам эльфийки, одетым в высокие мягкие сапожки поверх розовых чулков, верх которых едва прикрывала короткая розовая юбка с белой окантовкой, не особо скрывавшая стройные бедра. Пышный бюст стягивал розовый корсет. Наряд довершала безрукавка из белой кожи. Заметив направление взгляда Кая, она пнула его в бок.

- А лежачих не бьют! – запричитал он.

- Извращенец! Вставай давай!

- Я пострадавший!

- Ты еще не познал всю глубину страдания!

- Какие вы шумные… - вздохнул дварф, наблюдая за громким выяснением отношений между эльфами. Тай возмущенно вскинула носик и пошла причесываться. Кай понял, что поспать не удастся, и нехотя встал.

Тлум чуть испуганно смотрела на остальную команду. Еще вчера решение уйти из школы и присоединиться к команде охотников казалось такой прекрасной идеей, но сегодня, после ночи, проведенной в выделенной для их команды комнате, идея выглядела всё хуже и хуже с каждой минутой. В комнате кроме пяти кроватей был умывальник, небольшой стол и табуретки, задвинутые под стол. На одной устроилась эльфийка, расчесывающая свои длинные волосы. Её брат сунул лицо под воду, и на этом решил и ограничиться. Дварф, который встал раньше всех, уже успел принести полагавшийся команде сухой паек и чайник с кипятком.

- Давайте, поживее, а то всех крыс поймают, - подгонял он остальных. Наскоро перекусив, команда выдвинулась в путь. Тай повесила через плечо свой длинный лук. Тлум не без удивления смотрела на огромный меч Кая, сильно сомневаясь способен ли он будет им действовать. Валин же не мудрствуя лукаво закинул боевой молот на плечи. Маг же просто взяла книгу заклинаний и мешочек с волшебной пыльцой.

- Вот за што ценю местное начальство, так это за подход, - поделился дварф, ведя за собой команду по каменным лестницам вниз, в подвал Гильдии. – Вход в подземелье организовали туточки жы, шоб, значица, не ходить подолгу непойми куда. А тута сразу ано, рраз, и тута.

- Да. Это удобно, - согласилась Тай. Кай просто вертел по сторонам головой.

Чем ниже они спускались, тем вокруг становилось темнее. Наконец команда дошла до последнего светильника на стене. Тлум чуть отпрянула от тьмы, простиравшейся перед ними, достала книгу, начала листать страницы. Близнецы переглянулись и Тай взяла волшебницу за руку.

- Не надо, - покачала она головой. Та дернулась.

- Я сейчас сделаю свет!

- Не надо, - повторила Тай. – У тебя ведь ограниченное количество заклинаний?

- Ну… Да… - Тлум покраснела, смущенно. Эльфийка подняла вверх палец.

- Вот. Погоди колдовать. Внизу нас много чего ждать может. Не трать заклинания.

Она взяла факел, который ей протянул Валин, второй засунула сзади за пояс. Тот факел, что держала в руках, подожгла от светильника.

- Будем ловить крыс.

И пошла вперед. Дварф чуть удивленно смотрел на девушку, он никак не ожидал такого благоразумия от столь воздушного создания. Кай также взял факел и пару запасных, но свой не зажег, а догнал сестру, и та без лишних слов отдала ему факел. Сама же она вооружилась луком, достала стрелу. Валин пропустил перед собой волшебницу и сам шел в арьергарде. Команда шла на охоту.

- Я устала… - Тай еле тащилась по бесконечным коридорам и тихонько ныла Каю. Под городом оказался целый лабиринт из проходов, залов, переходов, узких и высоких коридоров и лазов. Тлум рассказала, что они учили на уроках истории, что город строился из камня, который брал буквально у себя под ногами: в обширных и запутанных катакомбах. Коридоры пересекались с канализацией и водоводами, и потеряться в этом хитросплетении было не только просто, а очень просто.

- Валин, где там твои рыбные, то есть крысиные места? – Кай обернулся к дварфу. Тот широко развел руки.

- Да один Огма знает. Всегда были тама, а тута нету.

- Может их другие команды уже всех поймали?

- Каво, крыс то? Та не… Крысы ж они как кролики плодются, тока как крысы, их фих выведешь жы.

- Значит тем более странно, что их нету… - Тай посмотрела на Кая. – Я устала и никуда не пойду, пока не отдохну.

Она уселась на каменную ступеньку и вытянула ноги. Кай устроился рядом. Валин плюхнулся где стоял. Тлум осторожно присела поотдаль. Тай достала узелок, развязала его и достала оттуда кусок хлеба. Разломив надвое, протянула брату и взяла сама. Тлум вздрогнула, когда ей в руки всунули краюху. Улыбающийся дварф подмигнул волшебнице.

- На, поешь, а то одна кожа да кости. Так долго то не протянешь то.

Тлум хотела гордо отказаться, но голод оказался сильнее. Она вгрызлась во вкусный кусок хлеба, жадно запихиваясь. Эта простая еда казалась удивительно вкусной после долгих походов по бесконечным подземельям Эгера.

В стороне, в дальнем коридоре, что-то блеснуло. Первым этот далекий отблеск заметила Тай. Она вскочила на ноги, схватила лук. Остатки обеда полетели на пол.

- Там что-то происходит, - напряженно сказала она. Кай встал рядом с ней, сжимая рукоять меча.

- Пошли проверять.

- Кудыть вы поперлись то? – дварф расстроенно посмотрел на парочку эльфов, но не бросать же сопартийцев.

- Не бросайте меня! – испуганно пискнула Тлум и пошла за остальными, решив, что вместе не так страшно.

Команда осторожно шла вперед. Огонек впереди горел неровно, то исчезая, то появляясь. Чуть пройдя вперед Тай вскрикнула: её острые глаза разглядели ужасную картину: огонек оказался светом от артефакта в виде шара с крыльями на цепочке, который то скрывался, то открывался под грудой крыс, которые грызли чье-то мертвое тело, на чьей груди этот артефакт и лежал. Эльфийка выставила перед грудью правую ладонь, ребром от себя, склонила голову:

- Силы природы, пошлите ветер!

С ее ладони сорвался порыв ветра. В узком пространстве он сдул грызунов с мертвого тела.

- Ийя! – Кай широко махнул своим огромным мечом, выглядящим как гигантский двуручный тесак с односторонней заточкой. Тушки крыс, поднятые вверх воздушной струей, оказались рассечены надвое острым как бритва лезвием. Остальные грызуны с писком бросились врассыпную.

- Ой! – Тлум испуганно подпрыгивала. – Не трогайте меня!

- Вот холера, - Валин стучал молотом по полу. Там, где он попадал, от крыс оставались кровавые кляксы, хотя удавалось ему это крайне редко. Тай выпускала в грызунов стрелу за стрелой.

- Кажется, разбежались… - Кай обозрел поле боя. Кроме крысиных трупов в коридоре лежал полуобглоданный труп. Мелкие крысюки, чуя опасность, предпочли ретироваться, и только вдалеке в коридорах мелькали их серые тени. Кай перехватил меч поудобнее:

- Тай, посмотри, кто там? – он вглядывался в темноту. Эльфийка присела к трупу. Волшебница подошла поближе, но не выдержала зрелища, и ее стошнило в сторонке. Дварф покачал головой:

- Нервный нынче народ пошел, - он принялся собирать трофеи в виде крысиных хвостов. Тай тем временем закончила беглый осмотр трупа.

- Мужчина, молодой, судя по всему файтер. Видишь, мышцы этой руки сильно развиты, - она показывала на то, что осталось от тела. – Хорошая одежда, была. Ткань дорогущая, и отделка видно что качественная.

- Есть у ниво чево? – спросил практичный дварф.

- Кроме этого дорогущего артефакта непонятного назначения? – эльфийка покачала головой и начала рыться в карманах трупа. Кай поглядывал по сторонам и собирал стрелы сестры. Тлум подошла ближе, но увидела чем занимается эльфийка и ее еще раз вырвало.

- Вот только странно, что он не сопротивлялся. И оружия у него не было. А что это тут у нас? – она отодвинула труп. Под его спиной лежал жетон Гильдии приключенцев. Тай вытерла его от остатков крови и плоти об одежду трупа, рассмотрела поближе.

- Какой то Лирой Дженкинс. И цифра 13.

- Да ну нафиг? – дварф приковылял ближе.

- Известная личность?

- Вы не слышали о Лирое? Он же легендарный боец. Его атаки в одно рыло против целой армии вошли в легенды... Такого мужика загубили… - Валин искренне сокрушался.

- К слову, он не сопротивлялся, - Тай еще раз осматривала труп. – По нему словно каменный шар пару раз туда-сюда проехался, грудная клетка раздавлена, ребра пронзили сердце, легкие в лепешку.

- Ну да, такого мужика ухайдокать, это надо было постараться… И вот что я вам тут думаю… А давай те ка валить? – озвучил дварф общее настроение. Возражений не последовало. Забрав жетон и артефакт, группа поспешила обратно.

- Не нравится мне это… - ворчал дварф. Команда спешила вперед, а сзади неумолимо нарастал шум от тысяч лапок, скребущих по каменному полу. Кай оглянулся. Из темноты на них смотрели красные точки злобных глаз.

- Догоняют… - ворчал дварф.

Они свернули за угол и остановились: они оказались в узле, кода выходило семь тоннелей. И выходы в эти тоннели перекрывали крысиные полчища.

- Ну вот и поохотились… - Кай усмехнулся, перехватив поудобнее меч. Во второй руке он сжал факел. Тай кивнула ему и натянула тетиву. Дварф почесал затылок и поднял молот. Тлум ойкнула и присела, испуганно закрыв глаза руками. Ей хотелось чтобы все это побыстрее закончилось. И в этот момент крысы кинулись на них.

Тай разила крыс пачками с одной стрелы. Кай бил без промаха и даже Валин не промахивался, но крысы все перли и перли вперед, не обращая внимание на потери. Они пробились сквозь оборонные порядки и злобно шипя ходили вокруг Тлум. И то одна, то другая крыса, набравшись наглости, подбегала к девушке и хватала ее за обувь.

- Не трогайте меня, не трогайте меня, НЕ ТРОГАЙТЕ МЕНЯ! – волшебница словно очнулась. Испуг придал ей сил, она вскочила, - ГОРИТЕ ВСЕ ОГНЕМ! ФАЕР!

Она не помня себя и подгоняемая смесью страха и отчаянья, схватила пригоршню волшебной пыльцы и швырнула ее в крыс. Кай еле успел прижать к себе Тай и закрыть ее собой от огня, полыхнувшего от перепуганной волшебницы. Крысы бросились кто куда, но огонь был неумолимым.

Когда огненный шторм утих, на перекрестке остались только слегка обожженные приключенцы и обгоревшие трупики крыс. Валин открыл один глаз

- Усё, дышать можна? – он похлопал по бороде, гася последние искорки. – Прикольно помахались. О, сосисочки.

Он деловито поднял горелую крысу и принялся ее с аппетитом уплетать. Зрелище дварфа, смачно жующего крысу, держа ее за горелый хвост, заставило Тлум в очередной раз прочистить желудок.

- Ты как? – Тай заботливо осмотрела Кая. Он натужно улыбнулся.

- Терпимо… Ой, ну чего ты… Потом…

- У тебя спина обгорела… - Тай достала мазь и заботливо смазывала раны парня. – Защитник ты мой…

- Ну а как иначе?

- Дурень ты все таки.

- Есть такое.

- Вот кто тут безобразия устроил… - раздался голос из одного из коридоров. Команда схватилась за оружие. На перекресток вышли трое, в которых эльфы узнали давешних всадников, которые обогнали их у города. Говорил сейчас парень в зеленом. Девушка брезгливо пнула трупик крысы.

- Вы кого-то тут видели? – спросила она у команды.

- А с какого мы ваще должны чегой-то вам какого?

- Потому что вы должны!

- С какова мы чиво-то там должны?

Третий парень, в латах, просто стоял в стороне и водил направо-налево сияющим клеймором.

- Спокойно, - парень в зеленом умиротворяюще поднял руки. – Мы все братья приключенцы. И вы как собратья поделитесь с нами же?

- Это наши крысы и наши хвосты! Мы за них пострадавшие! – дварф выпятил подгоревшую бороду. Эльфы притихли и старались сделать вид, что их тут нет. Тлум слишком устала, чтобы реагировать. Вновьприбывшие переглянулись.

- Несомненно это ваши крысы и мы на них не претендуем. Хорошо выбраться, - сказал парень в зеленом.

- Щасливо оставаться, - буркнул Валин. Троица скрылась в одном из тонелей, оставив команду Жуков с их крысиными трупами.

- Ходют тут всякие… - проворчал дварф, собирая урожай тушек. Кай уселся у стены и наблюдал за ним, пока Тай бинтовала его раны.

- А неплохо сходили так, - сумка Валина была полна крысиными хвостами. Уставшая команда ковыляла к выходу. Когда команде осталось преодолеть последний пролет перед выходим в подвал Гильдии, им преградил дорогу полуорк с дубиной.

- А, новенькие? Новенькие, а слышали, шо надо делиться со старшими?

- Ты что ли, зеленый, старший то? – Валин грозно потряс молотом. – Это Гнилозубый из команды Красных Носков. Те еще отморозки, поднимаются тем, что отжимают у других команд добычу.

- А ты против, дварфик? – из бокового прохода вышла грациозная девушка, поигрывающая стилетами. Со второй стороны выглянул маг с открытой книгой заклинаний. Сзади окружение замкнул файтер с двумя мечами. Кай пожал плечами и широко улыбнулся.

- Наконец разомнемся.

- Ты не сильно их убивай только, - попросила его Тай.

- Я как обычно проигнорирую твою просьбу, - подмигнул парень и ринулся в бой. С каждым шагом его сильнее окутывала тьма. Тьма струилась от него, распространяясь в коридоре. Дварф еще успел заметить, как упал маг, когда его книга оказалась разрубленной пополам, как отлетела к стене воровка. Потом тьма стала совсем непроглядной.

- От эти эльфы, репей мне в зад, - хмыкнул Валин и оставил ведение переговоров с вражеской командой на партийного файтера.


(c) by @Susan100helit,

Показать полностью
25

Адвенчура в Подземельях с Драконами

Глава I


Солнце припекало с пронзительно голубых небес, заливая ярким светом рощи, поляны и луга, через которые вилась дорога, достаточно широкая, чтобы на ней могли разминуться две повозки. По дороге, мимо перелесков, оврагов, заросших лещиной и ежевикой и немногочисленных обрабатываемых полей, на которых трудились селяне, шагали двое странников. Разглядеть их вид было сложно из-за одинаковых походных плащей с капюшонами и лиц, скрытых платками от пыли00. Мимо них проезжали и проходили другие путники, кто-то на каретах, кто-то верхом на лихих скакунах, а кто-то и на телегах, запряженных сонными волами. Вначале местность была более гористая и мерее обжитая, но чем дальше шли путники, тем чаще им попадались люди, тем больше было полей, и тем реже были заросли, а лес дальше отступал от дороги. Наконец путники остановились на пригорке. Один из них, более высокий, сбросил капюшон и осмотрелся по сторонам.

- Очевидно прибыли, - произнес он. – Пожрем, наконец…

- Тебе лишь бы жрать… - проворчал второй путник, также снимая капюшон и созерцая открывшийся перед ними на вид на величественные городские стены и огромный белый замок, возвышавшийся над городом. Замок венчал остроконечный золотой пик, пронзавший небеса. Над башнями трепетали стяги. – Денег то нету.

- Ну прости, - первый поднял руки, извиняясь. Это был молодой парень с черными, отливающими синевой растрепанными волосами и черными глазами на бледном лице. Его спутником оказалась молоденькая девушка, с такой же бледной кожей, и с огромными зелеными глазами с золотистыми прожилками. Порыв ветра растрепал ее волосы цвета электрума, и она поправила их, убирая с лица. Острые уши выдавали в путниках эльфийское происхождение. Девушка опять одела капюшон

- Быстрее доберемся, быстрее присоединимся к какой-то гильдии. Если повезет, получим аванс, а там и перекусить можно будет.

- Агась, - кивнул парень. Он засунул руку за пазуху, извлек оттуда яблоко, потер о грудь и протянул девушке. – Тай, хочешь?

- Кай, ты опять где-то спер яблоки? Ты слышал, что брать чужое нехорошо?

- Они же все равно на земле лежали, - невозмутимо ответил парень и откусил кусок. – А значит хозяевам они были не нужны, а мы голодные. И вообще оно к дороге откатилось, так что я совершенно ни причем.

- Тебя никогда за такое отношение к чужому не били? – Тай отобрала яблоко у Кая и с жадностью начала его есть. Тот только усмехнулся.

- Пусть сперва догонят!

- И как я только тебя терплю…

- Кажется, тебе это нравится, ай! – ойкнул он, когда получил сапогом в бок. – Ты такая суровая…

- А ты такой разгильдяй. И постарайся быть ну хоть чуточку серьезнее…

- Это не так весело!

Он зашагал вперед, скрестив пальцы на затылке. Потом достал еще одно яблоко и принялся его с удовольствием уминать. Тай недовольно поджала губы, следуя за ним к городу, широко распахнувшему свои двери всем желающим. Великая столица королевства Боравии радостно встречала всех, кто хотел посетить этот удивительный город.

Дорога к городу была полностью забита повозками и пешеходами. То и дело толпу прорезали верховые, и люди спешно расступались, давая им дорогу. Кай и Тай двигались в том же темпе, что и остальные, стараясь слиться с потоком других путешествующих. Кудахтали куры на телегах. Погонщики подгоняли сонных волов. Тай помахивала перед собой рукой, отгоняя назойливую муху.

- Мы так никогда не дойдем.

- Расслабься, мы дольше шли же. Все таки это не что-то там, а Эгер, конечно тут народища будет куча.

Ответить Тай не успела, сзади раздался топот, и Кай в последний момент успел выдернуть девушку почти из-под копыт троицы всадников на вороных конях. На первом восседал молодой мужчина в легких латах, но без шлема, и ветер развивал его длинные белые волосы. Второй всадник оказался юноша, младше своего спутника, в длинном зеленом плаще с отворотами, шитыми золотом. Третьим всадником была девушка, брюнетка с застывшим высокомерным выражением на лице, в темно-бардовом дорожном платье с коротким жакетом. Она сидела в дамском седле и презрительно смотрела на смердов под копытами ее коня. Тай мягко высвободилась из объятий Кая, к которому она прижималась, когда эти трое следовали мимо.

- Спасибо… - сказала она.

- Будь осторожнее, - подмигнул ей парень. – А то в следующий раз вдруг меня не будет рядом.

- Как думаешь, это местная знать? – она кивнула на троицу.

- Очевидно же, что да.

- И с этими тоже придется иметь дело? Жизнь боль и страдания…

- И это говоришь ты? – Парень рассмеялся.

Наконец они дошли до стражников. Один из них опустил копье, преграждая путникам проход.

- Кто такие, с какой целью путешествуете? – спросил один из них, с двумя сержантскими лычками на кармане форменной куртки, явно главный среди караульных.

- Мы Тай и Кай, - ответила девушка, - Идем записываться в гильдию приключенцев.

Она достала из сумки и продемонстрировала объявление, содранное с одной из стен. В объявлении значилось: Великий город Эгер собирает всех, кто жаждет приключений и свершений! Присоединяйтесь к гильдии приключенцев! Те, кто не боится трудностей и хочет пробиться к вершинам собственными силами милости просим! Иногородние обеспечиваются общежитием.

- А… Приключенцы, значит… А вы что-то умеете?

- Немного, - искренне ответила Тай, не давая Каю открыть рот.

- Немного, а туда же… А вы кем друг другу будете? – прищурился сержант.

- Близнецы мы, - быстро сказала Тай. – Говорят, что мы очень похожи.

- Врут поди, - хмыкнул сержант. - Ладно, господа приключенцы. Законов города не нарушать, не мусорить, стекол не быть. Добро пожаловать в славный город Эгер.

Стража подняла копья, впуская парочку. Сержант проводил их взглядом.

- А это чо, эльфы чтоле? – спросил один из стражников. Сержант кивнул.

- Дык, елы палы, - почесал стражник затылок. – Дык оне ж тут не водютси.

- Ну как видишь, ходют иногда.

- Оне ж на югах, грят, тут им погоды нетогой.

- Тогой, не тогой! Не твоего ума дело! – рявкнул сержант. Стражник вытянулся, отсалютовал и тут же остановил подводу, принявшись деловито тыкать в солому, ища возможную контрабанду. Сержант же тем временем размышлял о приходе в город двух эльфов.

Боравия была крошечным королевством, со всех сторон окруженная лесами и горами, с давних пор облюбованными дварфами, которые изрыли горы своими шахтами, добывая там уголь, металлы и драгоценные каменья, которые и были основным источником дохода для королевства. Кроме шахт, королевство славилось крупной магической школой, куда присылали одаренных детей со всей Империи, и даже из-за ее пределов, а также прекрасными винами из вяленого винограда. Так что дварфы и другие горные жители в Эгере были не в диковинку, а вот эльфы по какой-то причине избегали здешние горы. Ходили слухи, что среди самых высоких скал затерялась древняя столица эльфийского государства, чей расцвет приходился на времена до Великого Нашествия. Говорили, что дикие орды разрушили город и уничтожили всех его обитателей. В те древние времена объединенным силам людей, эльфов, дварфов удалось остановить ордынцев, после чего был воздвигнул Железный Занавес, но эльфы слишком пострадали и так уже и не вернулись в здешние цветущие долины. На их место пришли люди, а от эльфов остались лишь сказания, да изредка из более южных земель забредали сюда искатели приключений. Хотя сержант знал, что в магической школе минимум двое преподавателей были эльфами, но они выглядели по-другому. Один из них был чернокожим мужчиной с белыми волосами и с красными глазами. Вторая была с золотистой кожей и медными волосами, а надменности хватило бы на все дворянское собрание королевства. Сержант покачал головой, и с твердой уверенностью, что он еще услышит об этой парочке, вернулся к своим прямым обязанностям.

А близнецы шли по городу, выспрашивая у прохожих дорогу к гильдии приключенцев, время от времени показывая объявления прохожим. Вскоре они добрались до внушительного четырехэтажного здания из серого камня. Его вход закрывали массивные кованые двери.

- Нам сюда, - Кай сравнил знак в форме перекрещенных арбалета, посоха и меча, высеченного в камне над дверями и сравнил его с таким же знаком на объявлении. Тай наклонилась, уперев руки в колени.

- Устала.

- Держись, сестренка. Прошу, - он открыл дверь, пропуская девушку вперед, и зашел следом сам. Перед ними оказался огромный зал. Сбоку стоял огромный камин, в данный момент не горевший по поводу теплого времени года. Зал занимали скамьи и столы, за которыми сидели, стояли, курили, правили оружие, штопали одежду, возились с зельями, приключенцы всех мастей и рангов. При входе расположилась стойка, за которой миловидные барышни регистрировали членов гильдии, вели учетные документы, а также выдавали вознаграждение. Рядом всю стену занимала доска объявлений, куда время от времени подходили члены гильдии в поисках новых заданий. Новички переглянулись и направились к стойке.

- Мы по объявлению, - Тай протянула девушке листок. Та осмотрела объявление, потом критически оценила парочку. Взяла учетную книгу, макнула перо в чернила.

- Ваши имена, раса, род занятий? – скучным голосом спросила она

- Тай, я… - девушка задумалась. – Немного травы знаю, лечить могу…

- Вы ее не слушайте, - влез вперед Кай. – Меня Кай зовут. Она такая, тихоня тихоня, а летобелке в глаз из лука попадает.

- Тай, рейнджер… - записала барышня. – Кай…

Она вопросительно застыла. Парень демонстративно скинул с плеч плащ. На парне были темно-синие, почти черные штаны из мягкой шерсти, такого же цвета куртка с разрезами по бокам, стянутыми шнуровкой, из-под которой выглядывала рубашка. К широкому кожаному поясу с бляхой в виде черепа крепился кинжал и поясная сумка. За его спиной оказался длинный меч.

- Файтер… - невозмутимо продолжила барышня. Тай отрицательно замотала головой.

- Какой я рейнджер? Я природу люблю!

- Извините, я уже Вас зарегистрировала в учетной книге. Если у Вас есть претензии, Вы можете подать официальную жалобу. Стандартный срок рассмотрения пол года. На это время Вы не сможете быть допущены к выполнению заданий.

- Пол года… - у Тай вытянулось лицо.

- Не меньше, - подтвердила барышня. Тай поникла плечами.

- Хорошо, не надо ничего исправлять…

- Ваш уровень?

- Уровень? – не поняли новички.

- Значит присваиваем первый уровень, по умолчанию… - заскрипела пером барышня. – Вы можете выбирать задания только в рамках Вашего текущего уровня. Это сделано для безопасности членов гильдии, а также для упрощения системы поощрения и мотивации. Подождите в зале, после окончания оформления документов Вам выдадут жетоны, а также пропуск в общежитие, при необходимости.

- Необходимо, - одновременно произнесли Кай и Тай, но барышня, погрузившаяся в бюрократическую рутину не обращала больше на них никакого внимания. Парочка переглянулась.

- Пошли задание поищем, что ли? – предложил Кай. – Жрать то хочется.

Его живот подтвердил слова парня урчанием. Тай пожала плечами. Вдвоем они принялись изучать объявления.

- Ну что за дела… - ворчала Тай минут через десять. – Все, что можно нашему уровню, это отлов крыс в канализации?

- А, очередные ассенизаторы? А ну подвиньтесь!

Парочку грубо подвинула группа из четырех приключенцев. Кай оценил их вооружение и обмундирование и молча оттянул в сторону возмущенную Тай.

- Да что они… - возмущенно начала она, но умолкла.

- Новенькие? – раздалось сзади. Парочка оглянулась. Дварф с роскошной рыжей бородой приветственно поднял кружку с пивом и пододвинулся на скамье, давая им место. Кай кивнул девушке, и они уселись рядом с дварфом.

- Забейте, это Дрим Тим команда, они всех задирают. Считают себя самыми крутыми, хотя сами то только с третьего уровня выбрались. Ваше здоровье, - дварф опрокинул в себя кружку пива.

- Они нас ассенизаторами назвали… - пожаловалась Тай. Дварф расхохотался.

- Дык они так всех первоуровневых называют, и не тока они. Местная мэрия, они подряд с гильдией имеет, по очистке города, вот они всех на крысюков и гоняют. Я Валин, тоже из первашей.

- А… Вы давно тут?

- Я то? Дык пару месяцев уже.

- А почему не присоединились к какой-то команде? – спросила Тай.

- Дык были одни, только там один мудила зажилил бабло при дележке, мол не так я его жопу прикрывал как же. Ну я того, хотел ему пояснить за жизнь, тока эта тварь из благородных оказался, короче меня из их тимы выперли. А вы чо, из этих, эльфов будете, так?

- Вроде как будем, - согласился Кай. – Говоришь, выперли из-за благородных?

- Эгеж.

- Может тогда покажите где тут самые крысиные места?

- А чего не показать то? Можно, - дварф был настроен доброжелательно. У Кая заблестели глаза.

- А можете… Угостить сопартийцев? Хоть тремя корочками хлеба…

- Чо, жрать нету?

- Нету, - признался Кай.

- Эх, чего для хороших людей не сделаешь!

Перед парочкой оказались по миске с похлебкой. Они не сговариваясь жадно накинулись на еду, стуча ложками и проглатывая не жуя хлеб. Дварф посмеивался в бороду.

Вскорости тарелки были вылизаны до чистоты и оба эльфа с нескрываемым восхищением смотрели на дварфа, как на своего спасителя. Тот довольно поглаживал бороду.

- Кай файтер и Тай рейнджер, - между тем объявила барышня за стойкой.

- Кажется наши документы готовы, - заметила Тай, облизывая ложку. Близнецы поднялись.

- Мы скоро, - заверил Валина Кай, и эльфы отправились к стойке.

- Поставьте подпись тут, тут, и тут, - протянула им формы барышня за стойкой. – Вот тут, где стоит птичка.

Они занялись заполнением бумаг. Вернув бумаги регистратору, они терпеливо ждали, пока барышня все перепроверит. В это время двери в зал с улицы широко распахнулись, и в зал ворвались пять девчушек-подростков. Первой шла рыженькая девушка с решительным выражением на лице. Остальные явно играли вторые роли при подруге. Близнецы отметили, что галдевший до того зал с приключенцами утих, все словно замерли, стараясь слиться с окружающими предметами и не отсвечивать.

- Тлум, не занимайся ерундой! – говорила одна из подружек, блондинка с очень светлой кожей.

- Нет, я должна доказать всем, что чего-то стою! Не удерживайте меня! – решительно отвечала ей рыжая и подошла к стойке. – Тлум, маг. Я хочу быть самой великой приключенщицей в мире!

- Тлум, маг, первый уровень… - невозмутимо записала в книге барышня. – Прошу дождаться оформления документов. Потом подняла глаза на ее подружек. – Желаете пройти процедуру регистрации?

- Нет, мы благородные маги, а не какие-то приключенцы! – гордо ответила блондинка. Регистраторская барышня сонно посмотрела на нее.

- Не члены Гильдии не имеют права находиться в помещении Гильдии. Покиньте территорию.

- Вы об этом еще пожалеете! Идемте, девочки.

Стайка девиц возмущенно выпорхнула из дверей, оставив рыжую Тлум в гордом одиночестве. У нее же, когда спал азарт первого момента, был вид потерявшегося щенка. Кай и Тай переглянулись.

- Тебя зовут Тлум?

- А, ага.

- Привет. Я Кай, это Тай, а там сидит Валин. Хочешь к нам в команду?

- К… Команду?

- Команду, - подтвердила Тай. – На первом уровне без команды никуда.

- Но я ведь самая величайшая волшебница своего курса! – воинственно воскликнула Тлум. Зал дружно вжал головы в плечи.

- Это хорошо, значит крыс ловить будет проще, - рассудила Тай.

- Но ведь я хочу подвигов!

- Ну согласись, есть что-то героическое в поимке крыс. И мир становится немного лучше…

- Тогда… Тогда мы истребим всех крыс и очистим все подземелья Эгера!

- Обязательно, - подтвердил Кай, за что получил подзатыльник от Тай.

- И если он будет говорить ерунду, можешь не стесняться, - заверила Тлум эльфийка, как раз забиравшая со стойки свой жетон, на котором значилось Тай Рейнджер и гордая единичка. Она расстроенно вздохнула.

- Ну какой из меня рейнджер… Я же не такая, я зверей люблю и растения тоже… Эх, ладно, пол года ждать – это будет слишком.

Они вернулись к дварфу. Притихшая Тлум покорно брела за ними. Остальные приключенцы поняв, что гроза обошла их стороной, вернулись к обычным делам.

- Слушай, - спросил Валина Кай, - а чего это они все так?

- А? А… Дык девчушка ж из Школы Магии, а они там все отмороженные на всю голову же. Хрен его знаить чиво им куда придеть. Да и… Не любят они гильдийских, и наоборот тоже.

- Да? – эльфы переглянулись. У них имелись на этот счет сомнения, но пока они решили не высказываться. Они дождались получения жетона Тлум.

- Ну что, на приключения?! – она оживилась, прижимая к груди жетон. Валин покачал головой. Поднялся.

- Ща я вам общагу покажу. А завтра срання и пойдем.

- Но почему? – возопила Тлум.

- Потому, милая барышня, шта ночью в подземелье толька псих полезеть. А я на такое не подписывался.

Дварф поднялся, взвалил на плечи тяжеленный боевой молот. Кай аж крякнул, оценив его размеры.

- Милочка, зарегистрируй нашу тиму.

Регистраторская барышня обмакнула перо в чернила.

- И как вас назвать?

- Команда клуба одиноких сердец сержанта Пеппера, - продиктовал дварф. Барышня заскрипела пером. Промокнув чернила, она поставила печать.

- Прошу. Командную комнату получите по предъявлению коменданту официальной регистрации.

Дварф взял бумагу, довольно помахал. Потом, что-то заметив, воскликнул:

- Эй, это еще чего? Ну такое название испортили…

Кай присмотрелся к документу. Там на пергаменте на месте названия команды значилось Жуки.


(с) by @Susan100helit

Показать полностью
37

Феникс и Змей - Полуденная Сталь

Глава 12

Преферанс - Контракт


Карета остановилась в паре кварталов до комплекса Медных Хозяев.

- По очевидным причинам, я не хотел бы оказываться рядом с чародеями готовыми к войне. – вежливо пояснил Николай.

- Дальше мы сами. – кивнул Артём.

Они с Младшим вылезли из кареты и пошли вперед.

- Ты знаешь ведь местных?

- Если за три года там не сменился руководящий состав, то знаю. – кивнул Младший. – Я к ним периодически с папой приходил.

- Стой кто идет!

Из теней вышли три человека одетых в аккуратные балахоны малахитово-зеленого цвета с простым, но приятным орнаментом. На груди у каждого была вышита фигурка ящерицы – символ Матриарха школы Медных Хозяев. В руках чародеи сжимали боевые жезлы, у одного он был вырезан из кости, у второго из меди, оба были украшены старинными символами, у одного были в руках несколько свитков.

- Мы. – Артём остановился и медленно поднял руки.

- Представьтесь!

- Артём по прозвищу Феникс.

- Алексей Денисович. – буркнул Младший. – Сын Мамонта.

- Леха… да я помню тебя… ты совсем щеглом был тогда… у тебя же папка того… умер.

Младший исподлобья смотрел на говорящего.

- Да, ты и без меня знаешь. – пробормотал чародей. – Я Максим, это Давид и Ренат. Идемте, не в спокойное время вы пришли.

По дороге к школе выяснилось, что Медные Хозяева действительно в курсе происходящего.

- Только херня это все. Никого мы не насиловали и так далее.

- А откуда тогда слухи?

- Несколько дней назад нам реально рассказали что люди в одежде Медных Хозяев творили всякое. Мы туда выехали, но там нас крестьяне уже встречали чуть ли не вилами, мы даже расследовать ничего не смогли.

- Они еще говорили что-то про похищения и истязания. – напомнил Артём.

Ренат в ответ лишь скривился.

- У человека если аппендицит, как его лечить то, умник? А у них тут внутренних болячек прямо россыпь и все надо лечить. А пытаешься им объяснить, так они в крик. Боженька им, видите ли, поможет. Вот я, блеать, чародей, и то не верю что боженька который в него вложил эту самую болячку, вдруг передумает и начнет ее лечить.

- И вы не объясняли, что лечите?

- Они вспышку туберкулеза лечат крестовым ходом. – огрызнулся Ренат. – Пополам больные со здоровыми.

Младший задумался. Его отец был Небесным Хористом и истово верил в единого Создателя. Однако быть верующим и быть отбитым на голову – разные вещи и его отец ко второй группе не относился. Мамонт никогда бы не пошел против элементарного здравого смысла в попытках доказать насколько он верует. Он следовал ценностям своей веры, но не пытался насильно впихнуть их в чужие глотки.

- Я так и подумал. – отозвался Артём. – Дело в чем… у вас бизнес на этой горе же.

- Да, мы выкупили у Уравнителей медные залежи в этой горе. Вернее заплатили им, чтобы они эти залежи создали.

- И под эту шахту вы тут же и набираете работников. И шахтеров и грузчиков и вообще всех.

- Градообразующее предприятие. – вставил Младший.

- И вот вам ссориться со своими же работниками не вперлось ни разу. – продолжил Артём. – И смысл насиловать девку, если в борделях этого добра навалом. Да и просто в ресторане накормить, она ваша.

- Да нас исключили бы из школы мгновенно если бы на таком поймали. Это же одна из проверок на порчу – подверженность агрессии.

- Вот это все меня и смущает. Поэтому хочу с вашим главным поговорить.

Вся администрация школы оказалась в актовом зале – просторном помещении рассчитанном на то чтобы вмещать почти полторы тысячи человек единовременно. Все скамейки и стулья были убраны, вместо них на полу бурлил дым, формирующий объемную карту города. Директор школы, уже немолодой мужчина, на чьей лысеющей голове оставались разве что отдельные седые волосы, ходил по миниатюрным улицам и обсуждал с советниками, позиции, которые завтра займут обороняющиеся.

- Авас Турсунович, тут к нам пришли. Сын Дениса Геннадьевича и его друг.

Мужчина не без интереса посмотрел на гостей. Каждое его движение дышало некоей аристократичностью, как и его речь.

- Алексей, я рад вас видеть. Какая жалость и удача одновременно. Вы пришли к нам и я этому рад, однако время сейчас ужасное и поэтому наша встреча несколько омрачена.

Пока Младший обсуждал c Авасом Турсуновичем все то же самое о чем они разговаривали по дороге со старшекурсниками, Артём изучал карту города. Как выяснилось, карта была сработана на славу – ее можно было передвигать и рассматривать не только сам город, но и его окрестности. Дым формировал даже буйную растительность в изобилии растущую на горе.

- У вас тут целый лес. – восхитился Артём.

- Там и медведи и кабаны и вообще всякое разное водится. – похвастался Максим. – И травы целебные там же собираем, засушиваем и продаем. Они ценятся на рынке, кстати.

Лес вплотную подступал даже ко входу в медную шахту, которая уходила далеко вглубь горы.

- Красота да и только.

Артём долго о чем-то думал. Затем позвал Младшего, который закончил разговаривать с Авасом Турсуновичем.

- Что говорит директор?

- Предлагает помочь им с завтрашним восстанием.

- Я примерно чего-то подобного и ожидал. – кивнул Артём. – Дай догадаюсь, постоянные порталы выведены из строя?

- Да. – удивленно ответил Младший. – А как ты понял?

- Потому что, если у тебя на подходе три сотни чародеев, ты не составляешь план как оборонять школу силами учеников. Ты спишь дома и видишь сны. Триста чародеев могут этот город по кирпичику разобрать.

- Понятно. И я посмотрел, он реально не плохой человек. Поможем ему?

- Конечно поможем. Но в такой ситуации рисковать своим лицом я категорически не собираюсь. Я сделаю одну вещь, которую помню у Анастасии.

- А что она?

- Она для выживания использовала не магию, а мозг. Ну и по возможности – чужие руки. Идем обратно к вампирам. Тут я увидел все что мне было нужно.


---


- Я заключу сделку с вами, Николай. – заявил Артём вваливаясь в карету.

- Со мной?

Николай выглядел удивленным.

- Вы имеете в виду Игоря?

- Я имею в виду сообщество вампиров Афонтовой горы. В лице князя Игоря.

- Сородичей. – Николай поморщился. Он не любил когда его называли вампиром.

И это я хочу сделать как можно быстрее. Мне нужно поговорить с самим князем.

Тореадор не стал вдаваться в подробности и просто приказал кучеру гнать коней. Обратно к князю они прибыли буквально за два часа до рассвета и Игорь все еще ждал их в приемном зале.

- Оба Самеди ваши. – без прелюдий начал Артём. – По той цене что вы указали.

Он сделал небольшую паузу, глядя на князя.

- Вы хотите о чем-то попросить?

Артём кивнул.

- Я прошу вас, о князь Афонтовой горы, исполнить услугу пообещанную мне некогда Антуаном Вентру, князем Фагра.

Игорь молча слушал.

- Прошу вас послать своего герольда и иных сородичей, способных к общению с толпой к сбору крестьян. Пусть они остановят крестьян прежде чем те пойдут на штурм школы чародеев.

Артём рассчитывал на одну из трех разных реакций. Однако Игорь его удивил.

- Если это ваша воля, то да будет так. Клан Вентру не отказывается от своих долгов. Николай, езжай к той деревне, в которой собираются основные силы бунтовщиков. Ты знаешь, что делать.

Николай склонил голову. Уже через сорок минут он стоял перед толпой народа и давал речь. Герольд князя Игоря знал как разговаривать с толпой, как убеждать людей, как овладевать их умами и сердцами. Кроме ораторского искусства и врожденной харизмы внешности, он обладал еще и Дисциплиной Присутствия, которая делала сородичей совершенно неотразимыми. А речь… Николай взывал к основным заповедям их религии – терпимости, гуманности, смирению, кротости. Богатых беспредельщиков накажет сам господь, ибо богатые не наследуют царства небесного. Легче верблюду пролезть сквозь игольное ушко нежели богатому попасть в рай. А при ударе по правой щеке нужно подставлять левую. И вскоре, вместо разъяренной толпы вокруг него блеяло стадо восхищенных овец. У них все будет замечательно – они нищие, угнетенные и довольны этим, поскольку после смерти им обязательно воздастся.

Артём смотрел на то как расходится толпа. С одной стороны, он понимал, что этим он спас кучу людей от смерти, с другой стороны, ему было стыдно, что для спасения людей ему пришлось прибегнуть к помощи вампиров. Ну и еще за то, что люди так легко поддаются манипуляциям.

- Тебе иногда бывает стыдно за то, что ты принадлежишь к тому же биологическому виду что и люди? – спросил он Младшего.

- Это называется Кастильский стыд. – ответил Младший. – Не парься, пройдет. В конце концов, у нас наконец-таки есть деньги. Можем, наконец, пойти к моему дому.

- Прошу прощения.

Парни обернулись. За их спинами стоял мужчина, при одном взгляде на которого, Младший отшатнулся.

- Едрить…. Проказа?

И на самом деле, кожа лица и рук несчастного были покрыты шишками и буграми землисто-багрового цвета.


Жизнь Основы


Это была не лепра. Отнюдь, аура мужчина имела отчетливые штрихи крови Сородича. Это был гуль – человек пьющий кровь вампира и становящийся его слугой.

- Уважаемые судари, я Ванька-мальчик. От Сёмы Репчатого пришел, по его приказу.

- Мальчик? – с сомнением переспросил Младший. На вскидку, мужику было не меньше пятидесяти.

- Кто скажет, что я девочка, пусть первым бросит в вас камень.

- Я так понимаю, Репчатый – Носферату?

Кровь Сородичей несла в себе все их пороки и достоинства. Так, гуль Гангрелов становился более диким и необузданным, гуль Тореадоров тяготел к искусству, а гули Носферату… становились уродливыми как и их хозяева. Органические изменения тканей были малой ценой за практически бесконечную жизнь и возможность когда-нибудь стать полноценным вампиром.

- Да, сударь. И он хотел бы с вами поговорить.

- Не сейчас ведь? Уже солнце встало, твой Репчатый наверняка спит уже.

- Вечером, сударь, я приду к вам вечером.

Артём кивнул.

- Так это Носферату устроили всю эту подставу? – шепотом спросил Младший, когда гуль ушел.

- Да, и похоже, что сделали они это без ведома князя.

- А зачем?

- А вот это мы узнаем вечером. Пока же – у нас есть куча бабла и время до заката солнца.

Показать полностью
37

Феникс и Змей - Полуденная Сталь

Глава 11+

Поиски Анастасии - Новая Надежда


По темному лесу неторопливой рысцой скакал конь, несущий на себе мужчину и мальчика. Несмотря на почти полную тьму, окружающую их, конь уверенно бежал вперед, поскольку знал эту дорогу уже не первый год. Сидящий на нем всадник был укутан в плотный плащ. Правой рукой в перчатке, он слегка поглаживал по голове мальчугана лет девяти, испуганно прижимавшегося к мужчине.

- Там… там кто то есть… - прошептал ребенок.

- Где?

- Там, за деревьями. У него седая борода, а на голове корона. Он смотрит на меня и улыбается.

- Тебе показалось. – флегматично ответил мужчина.

Через несколько минут мальчик вновь вздрогнул.

- Что на этот раз?

- Он ближе. Он за деревьями, но он все ближе. Он смотрит на меня своими пустыми глазницами и что то говорит, а изо рта у него течет кровь.

Всадник даже не обернулся, лишь слегка пришпорил коня.

- Он уже рядом! – в истерике закричал мальчик. – Он заберет меня!

- Не заберет.

Конь понесся карьером, однако лесной дух не отставал. Он не просто жил в лесу, он и был лесом. Он тянул свои многочисленные длинные руки к ребенку.

Всадник развернулся и взглянув прямо в глаза лесному духу, схватил его за руку. Лесной дух задохнулся от боли. Возможно, это была первая боль которую он когда-либо испытывал.

- Ну вот вы и попались. – хищно улыбнулся Жорж Ле Монт.

Леший пытался сражаться, но ветвистые лапы вспыхивали как спички при малейшем прикосновении к той огненной ауре которой окружил себя маг. Дух пытался бежать, однако маг летел следом за ним и огненным бичом истязал беглеца. Рассеяться стаей летучих мышей – и с неба полился огненный дождь. Леший упал на землю, поверженный.

- Это все? – разочарованно спросил Жорж, подходя ближе. – Какая жалость.

- Я знаю зачем ты здесь… ты ищешь свою подругу. – проскрипел дух.

- Ну да. И вы поможете мне ее найти. – подтвердил Жорж ближе, на ходу произнося заклинание. Руки мага начинали источать мягкое, но неприятное глазу зеленое свечение.

- Отпусти меня, и я скажу тебе все что ты хочешь знать.

- Он ставит мне условия. – покачал головой Жорж. – Дух ставит условия магу. Сколько можно повторять – Орден Гермеса не заключает сделки с духами, он их подчиняет.

- Я буду твоим рабом!

- Увы, мне не нужны рабы.

Жорж коснулся тела духа. Леший открыл пасть чтобы завопить, однако не смог выдавить ни звука. Его сущность разлагалась на Квинтэссенцию и впитывалась в Жоржа. Маг сожрал лешего как некогда сам леший поедал души детей.

- Рабы ненадежны. – продолжил Жорж. – А вот теперь вы и все чем вы владели – воистину мое.

Жорж обернулся назад.

- Полагаю, теперь надо вернуть приманку и коня их владельцам. Право, я припозднился - брал в аренду на три часа, а прошло уже почти два с половиной. Какая бестактность с моей стороны!

На следующий день утром, Жорж уже стоял рядом с поляной тролля. В радиусе сотни метров вокруг не осталось ни единого растения – маг выжег все дотла. Поляна в лесу перестала быть таковой – тролль потерял власть над своим доменом. Низкорослое существо с серой, грубой кожей вышло вперед. Тролль дрожал, он боялся. Два больших глаза, расположенных на его безносом лице, неотрывно следили за каждым движением мага. Длинные тонкие руки оканчивающиеся четырехпалыми лапами, нервно двигались. Короткие кривые ноги вряд ли могли унести владельца от Мастера Ордена Гермеса, так что оставалось лишь надеяться на удачу.

- Итак, я вас внимательно слушаю. – от улыбки Жоржа троллю стало жутко. Он перевел взгляд на трость, которую маг сжимал в руках. Костяшки на пальцах монтеньца побелели.

- Ваша подруга действительно попалась ко мне. А меня Кригом кличут.

На землю что-то капнуло. Подняв глаза, тролль понял, что маг до крови прикусил губу и даже не заметил этого. Кровь… алая кровь, капающая из раны… она притягивала взгляд тролля. И она была уже не совсем алой…

- Говорите же… - сдавленным голосом потребовал Жорж.

Кровь начала гореть неярким, золотым пламенем. Тролль о таком раньше даже не слышал.

- Пока она падала… она произнесла несколько имен. Одним из них было имя… Кощей. И он отозвался на ее зов.

Жорж чуть наклонил голову.

- Она произнесла его имя… и он отозвался… значит это он ей тогда помог разобраться с разбойниками. – задумчиво пробормотал маг.

- Да, когда они были в моих владениях, они это и обсуждали. Они и сами не понимали почему бог смерти ей так заинтересовался, чтобы напрямую ответить на ее зов.

- Что дальше?

- Я пытался сдержать Кощея, и до какого-то момента у меня более или менее получалось. Он бог Тьмы и потому я залил все светом. Он бог Смерти и потому я не тронул Анастасию, иначе он смог бы воспользоваться этим чтобы меня достать. Он бог Животных и потому я превратил свой домен в пустыню. Однако он все же бог.

- У Кощея всего три домена. – согласился Жорж, однако он не просто так стал богом.

- Он сказал что то Анастасии. Кажется, он сказал что-то про ее возлюбленного. Когда она услышала это, в ее сердце возникла тьма. Кощей воспользовался ею чтобы открыть портал в демиплан Тьмы и вытолкнуть туда Анастасию, снабдив ее своим кольцом.

- Символом власти над доменом? Железным кольцом Кощея? Вы ничего не перепутали? – в неверии спросил Жорж.

- И она его выкинула. Кольцо это.

- Выкинула. – прошептал Жорж. – Так вот почему демиплан Тьмы тогда начал просачиваться в Теллуриан… один из богов потерял свою власть над доменом и… так, продолжайте.

- Она вернулась за Кощеем через открытый им портал. Когда она возвращалась, она сделала это так грубо, что в мой домен хлынула тьма. Я решил, что ну их нафиг и выкинул обоих из своих владений.

Кровь капающая из губы Жоржа уже не горела. Это вновь была обычная, густая красная жидкость.

- Куда вы их выставили?

- Кажется, они попали в Водачче. Я тогда не хотел чтобы они были рядом с моими владениями и использовал штуковину которую нашел на одном из моих… гостей. Она создает порталы.

Жорж протянул руку вперед, ладонью вверх. Криг вложил в нее коробочку с прорезью.

- Она разрядилась давно. А то я бы и сам улетел отсюда.

Жорж задумчиво смотрел на переносной телепорт, сработанный очевидно кем-то из Культа Экстаза. Квинтэссенции в артефакте не осталось, да и плетение было уже порядком потрепано, однако по остаточным следам плетения, он вполне читал эффект. Да, действительно присутствовал портал в направлении Водачче, однако точные координаты прочитать можно будет лишь с помощью соответствующего специалиста.

- Так, Анастасия жива и находится в Водачче. Ну или была живой в момент когда вы ее туда отправили.

Жорж расслабился и наконец заметил кровь текущую из губы.

- О, какая незадача.

Монтенец приложил к губе надушенный платок из тонкого батиста.

- Итак, вы свободны. Я так рад получить новость, что решил вас пощадить.

Криг в неверии воззрился на мага.

- Честно?

Жорж ненавидел, когда его слова подвергали сомнению.

- Maanafir!

Тролль упал на землю, из его рта и глаз полилась кипящая кислота разъедающая его плоть. Вопли превратились в бульканье.

Показать полностью
Отличная работа, все прочитано!