14

Пограничник, часть 2

Часть 1: http://pikabu.ru/story/_4433780

=============================================


Я гулял, наслаждаясь пением ангельского хора и любуясь на прекрасные сады, растущие прямо на облаках. Птички летают, белочки прыгают по ветвям. Насколько же красивее становится природа, если добавить немного движения. Даже в том мире, где я вынужден был торчать, было бы веселее, если хотя бы ветер песок с места на место перемещал. А то, что можно пообщаться с другими людьми, вообще гигантское преимущество.


Нет, надо все-таки найти кого-нибудь, с кем я общался, пока был невольным узником своего поста. Жаль, что шансы найти кого-то здесь невелики, особенно того, кого я так плохо знаю, но надо попробовать. Например, вот, девушка в мой мир проваливалась, очень интересно про планеты и звезды рассказывала. Хотя давненько это было, может, забыла она меня, или еще что. А недавних знакомых нет, в мой мир давненько никто не захаживал. Хотя, вот, Алексея можно попробовать найти, он тоже про космос много рассказать может, он там лично побывал…


Стоп. Алексей! Он же за рациями убежал, чтобы можно было мой мир изучить можно было, он же был вне радиуса сбора, когда…


Мой мозг внезапно прояснился. Что же творится? Мне пытались подправить воспоминания, чтобы скрыть происшествия? Нет, так не пойдет. Особенно если, по их словам, они никого не забирали. Куда тогда те сказочные старики делись?


Я огляделся и, решительно помахивая киянкой, двинулся к тем золотым воротам.


— Простите, — пока кто-то проходил через эти ворота в рай, я бесцеремонно протиснулся наружу.


— Эй, не положено! — крикнул мне один из ангелов, оформлявших людей из очереди. Точно такой же, как остальные.


— Все нормально, я из персонала, присмотрись, — крикнул я ему, надеясь, что это сработает. Мне повезло, ангел не был особо заинтересован во мне, ему надо было людей принимать, какая разница, что какой-то чудак из рая ушел, особенно если он утверждает, что ему можно.


А я резво двинулся к концу очереди, чтобы увидеть, как же они все сюда прибывают. Идти пришлось долго, желающих попасть в рай было немало. Я вглядывался в лица, пытаясь найти хотя бы ту пожилую пару, но удача мне не улыбнулась. В конце концов показался конец очереди, а за ним в нескольких метрах — какая-то черная воронка. На моих глазах через нее шагнул еще один человек, осмотрелся и встал в очередь. Очевидно, вот он, путь.


Я глубоко вдохнул и шагнул в воронку. Она как будто бы сопротивлялась, но не сильно, и я оказался в каком-то темном тоннеле. Ага, вот что, значит, видят люди, перед тем как попасть в… очередь в рай. Интересно. Я медленно пошел вдоль стены, ища место, в котором можно было бы сбиться с пути. Но тоннель под моей рукой был гладок и монолитен.


— Эй, ты что тут делаешь? — окликнули меня. Я пригляделся: впереди стояли четыре ангела. Они все родственники? Иначе я не могу объяснить такое повальное сходство.


— Я это… Ну, в том мире, куда раньше иногда попадали души по ошибке, охранником был. Сейчас сказали, что я больше не нужен, что дыру в пути заделали. Ну и разрешили мне самому в этом убедиться.


— Разрешили, говоришь?.. А почему мне никто не доложил? Да, сказали, что пограничника забрали, но и все. Ребят, хватай его, поведем к начальству! — ангелы ровной шеренгой двинулись ко мне.


Я отступил на шаг и рефлекторно вытянул перед собой киянку. Ангелы хмыкнули и разом достали из ножен огненные мечи. В коридоре стало заметно светлее.


— Ну нет, к черту ваше начальство. Я домой пойду! — с этими словами я рванулся к ближайшему ангелу, пригнулся, пропуская меч над собой, и стукнул его по коленке молотком. Резкий прыжок через его голову, и путь к той стене, около которой раньше стояли крылатые, открыт. Мой маячок активировался, указывая, куда бежать, чтобы оказаться в точке сбора, и я, надеясь, что он меня не обманывает, прыгнул в казавшуюся монолитной стену.


Момент головокружения, и я упал на твердую, но такую родную красную землю. Поднявшись, я увидел два до боли знакомых домика. Бугая не было, видимо, его все-таки забрали. А Алексей? Я его не видел, хотя, судя по времени, он должен был уже вернуться. Может, не нашел меня, запаниковал и пошел меня искать по окрестностям?


— Алексей! — крикнул я. Нет ответа. Я сделал несколько шагов. Что-то мне здесь не нравится. Вроде бы все так, но какая-то мелочь не дает покоя…


Я оглянулся. Да, дома, ровно две штуки, мирный и преступный. Как и всегда. Даже окно, которое мы сделали перед моим отбытием, присутствует. Я еще раз взглянул на то место, где лежал бугай. Нет, он не появился, как был там песок со множественными отпечатками ног, так и осталась. Однако что-то мне не нравилось…


Внимательно приглядываясь, я начал изучать следы. Большинство моих, некоторые, видимо, от различных нарушителей, все одного размера примерно. Да, ветра нет, все следы остаются там, где они были оставлены, пока поверх новый отпечаток ступни не появится. Я уборкой тоже не занимался…


Вот оно! Я наконец-то поймал ускользающую мысль за хвост. Тут был бугай. Он огромный. И ноги у него тоже большие. А следов больших тут нету. Значит, кто-то опять играет моим разумом. Посмотрим, получится ли их переиграть, на моем-то поле...


Я сконцентрировался и резко дернул руками. Послышались сдавленные ругательства, а мир перед глазами поплыл. Несколько секунд, и передо мной снова ангелы. Того, кто неосторожно наклонился, чтобы посмотреть мне в глаза, я боднул в нос, еще одного приложил киянкой, которую я так и не выпустил, третьего ткнул в солнечное сплетение. К моему счастью, мечи в ножны они убрали, понадеявшись, что я не преодолею морок. Поэтому по спине мне ударили ногой, и этот удар особых неприятностей не причинил. Неуклюже кувыркнувшись, я снова вскочил и прыгнул в ноги тому, кто ударил меня. Он потерял равновесие и упал. Резкий удар ему в кадык, добавить коленом по затылку тому, кого я боднул, и путь свободен. Я обвел взглядом поле боя и во второй раз побежал к стене.


На этот раз все получилось. Дома были на месте, как и следы. Бугай все еще лежал там, где упал. А рядом сидел Алексей и копался в каких-то ящиках с проводами.


— Привет. Где пропадал?


— Ты не поверишь. Я тебе расскажу, конечно, но чуть позже. Рации нашел?


— Да, — он кивком указал на провода. — Не совсем целы были, но, думаю, починю, ничего критичного. Этот, — он указал на бугая, — при мне признаков сознания не подавал. И вообще, он, кажется, уснул.


— Ну и пусть себе спит. Ничего странного не произошло, пока меня не было?


— Я тут недавно, так что не знаю, что для этого места странно, а что нет. Но вроде все тихо.


Я вздохнул, засунул киянку за пояс и отправился в мирный дом. Срочно нужен чай, причем крепкий и много. Я подумал, отложил кружку в сторону и взял кастрюлю.


За кастрюлькой чая я и поведал Алексею о том, что со мной приключилось.


— Мда, дела… Слушай, я не пытаюсь тебя сейчас в чем-то обвинить, но зачем ты тех ангелов избил?


— Я был зол и обижен, если быть предельно честным и не пытаться оправдываться, — после минуты размышлений, ответил я. — Но я не жалею, в принципе. Если бы я пытался мирно добиться того, чтобы этот мир проверили и поняли, что что-то они недопочинили, неизвестно, сколько бы мне пришлось от одного ангела к другому носиться. А сейчас они, наверное, пришлют кого-то, чтобы меня схватить и привести пред светлы очи кого-нибудь из начальства, увидят тут тебя и громилу и все будет понятно без всяких слов.


— Это при условии, что они захотят тебя ловить, а не решат, что проще тебя вместе с этим «ненужным» миром уничтожить.


— Сомневаюсь. Они же утверждали, что дыра заделана крепко и прочно, а раз я сумел сюда вернуться, то значит, что кто-то где-то наврал.


— Может быть, именно поэтому и решат уничтожить, чтоб никто об их косяках не узнал. А чтобы никто сюда не проваливался, поставят этих самых ангелов, чтобы они пинками всех отгоняли. А если кто сумеет ангелов раскидать, значит, он не по ошибке туда идет, а со злым умыслом, и поэтому хай падает в пустоту на месте уничтоженного мира.


— Не будь пессимистом. Я читал, что некоторые люди верят, что мысли материальны и случится именно то, о чем больше всего думаешь. Если учесть, что многие люди не верят в ангелов и загробную жизнь, а я и то, и другое видел, то и такую вероятность не стоит сбрасывать со счетов.


— Ладно, ладно. Я, правда, всегда считал, что надо быть готовым к худшему, тогда при любом раскладе не расстроишься, но это не особо важно сейчас. Кстати, ты так и не представился.


— В смысле? Я же все рассказал про себя, по большому счету.


— Да, но одну вещь ты забыл сообщить, — он посмотрел в глаза. Я пожал плечами, мол, не понимаю, о чем он. — Имя твое как?


Этот вопрос застал меня врасплох. А и правда, как?


— Не знаю, — честно признался я, поразмыслив. — Скорее всего, его и не было.


— Не может того быть.


— Почему же? Я здесь, сколько себя помню, точнее не скажу, так как тут время замерять нечем. Может, меня создали специально для этого. А зачем мне имя здесь, где посетители не задерживаются надолго, а постоянных обитателей нет?


— Еще скажи, что у них запас имен ограничен, и поэтому кому попало они имена не дают. Нет, я думаю, что ты просто его забыл. Но надо что-то делать, нужно же тебя как-то называть, не «Эй, ты» же. Как насчет Джон?


— Ну пусть будет Джон. Главное, мне самому привыкнуть к нему и начать на него отзываться.


— Тогда приятно познакомиться! — Алексей протянул мне свою руку, и я пожал ее. — Ты сказал, что ты читал что-то. Не покажешь, что?


— Конечно!


Я отвел его в библиотеку и рассказал про нее, продемонстрировав книги из этой партии, которые я успел прочитать. Алексей принялся рассматривать корешки книг, а я решил прочитать пару страниц еще недочитанной книги.


Через некоторое время маячок начал сигнализировать, что кто-то еще прибыл в этот мир. Я окликнул моего товарища, тоже нашедшего себе книгу, и мы вышли во двор.


Около так и не пришедшего в себя громилы стоял ангел, белые крылья за его спиной не оставляли места сомнениям. Однако он был куда более рослым и мощным, к тому же носил доспехи и щит в дополнение к огненному мечу. Судя по тому, что мне пришлось похлопать его по плечу, чтобы он обратил на нас внимания, этого бугая он здесь увидеть крайне не ожидал.


— Здравствуйте, — протянул я. — Вы, наверное, пришли его забрать? А почему автоматический сбор не работает, кстати?


— Но… никто сюда не попадал! Я должен был просто схватить тебя и выпроводить из этого мира, несмотря на твое сопротивление. Мне сказали, будто бы ты слишком привык к своей работе и не можешь просто так ее бросить, и ты начал что-то придумывать, лишь бы вернуться сюда…

— Убедился, что не придумываю? — он кивнул. — Отлично, иди, сообщи начальству о том, что видел. А лучше пойдем-ка вместе, чтобы они не сказали, что ты тоже с ума сошел.


— Хорошо, только я сначала этих двоих по назначению отправлю?


— Эй, а меня-то за что? — возмутился Алексей. — Это ты по моей внешности судишь? Ты что, расист, что ли? Да я сам в шоке от того, что я такой страхолюдиной стал. А возможно, это кто-то из ваших меня таким сделал. Так что я категорически против, я с вами пойду.


— Присоединяюсь к вопросу. Он связан? Или, может, я его держу, заломив ему руки за спину? С чего ты взял, что он тут буянил и пытался от правосудия убежать? Он попал сюда по ошибке, и он пройдет с нами, в том числе, чтобы разобраться, что же случилось. Возражения будут?


Ангел только махнул рукой, мол, фиг с вами, делайте что хотите. Затем он подхватил бугая за веревки, открыл что-то вроде трещины в воздухе и влетел туда вместе с телом. Через минуту он вернулся и пригласил нас следовать за ним. К счастью, трещина располагалась не очень высоко, и мы смогли до нее допрыгнуть.


Небольшая прогулка по уже известному мне пути, держась правой стороны (как пояснил наш крылатый сопровождающий, слева ад), и мы вышли на облачный пол преддверия рая. Люди, стоящие в очереди, косились на шагающую мимо них троицу, но от комментариев воздерживались. Уже знакомая дверца «для персонала», но кабинет за ней был другой, как и его крылатый хозяин. Этот отличался чуть более суровыми чертами лица и шрамом над правой бровью.


— Как вы и просили, проследовал в тот мир, однако вместе с пограничником я обнаружил одного сбежавшего от ада и одного… в общем, вот он, перед вами. Разрешите уйти?


Ангел, бывший в кабинете, медленно кивнул, не спуская глаз с Алексея, и ангел, нас сопровождавший, удалился. Я пересказал все, что со мной произошло, не вдаваясь, впрочем, в подробности.


—Интересно, весьма интересно… Вы полагаете, что кто-то это подстроил, и этому есть свидетельства. Интерфейс книг, пожалуйста, — попросил ангел чуть более низким голосом, чем остальные райские создания. Он так и не представился, а мне его имя интересно не было, так что я решил и не спрашивать. Из стола перед ним выдвинулся монитор. Я не видел экрана, так что не могу сказать, что он там искал и как эти книги вообще выглядят. Но найденное его не устроило. — Действительно, запись о смерти двух пожилых людей, от старости, но в один день, есть, здесь вы не соврали. Давненько я такого не видел… А вот записей о том, что они прибыли сюда, нет, и дата смерти указана уже после того, как мне сообщили, что все неполадки на пути устранены. Тут вас не в чем обвинить, даже то, что вы ангелов избили, мы вам простим. С вашим другом тоже ничего не понятно, запись о его смерти отсутствует, но и записей в книге жизни после того, как он отправился в космос в последний раз, нет. То есть он и не мертв, но и не жив.


— Обрадовали так обрадовали, — буркнул Алексей себе под нос.


— Сейчас необходимо выяснить, сколько всего душ пропало, чтобы начать их искать, — не обращая внимания на космонавта, продолжил ангел. — Расскажите, кого, когда и как вы встречали в вашем мире, пока вы там работали.


— Вы это серьезно? Я никого специально не запоминал. Да я вообще ни одного имени не знаю из тех, кто ко мне попадал, не спрашивал, как и об их жизни. Боялся, что буду по ним скучать, а это вредно на моей работе, так как видел я их один-единственный раз. Вот и старался не привязываться.


— Но хотя бы за последнее время!


— Уважаемый, — перебил его Алексей. — Проще всего искать по горячим следам. Чем меньше времени прошло с пропажи тех двух стариков, тем меньше шансов, что их хорошо спрятали. А вы будто бы пытаетесь потянуть время. А не в сговоре ли вы с этими похитителями? — хоть у нового лица моего друга было плохо с мимикой, на этой фразе он определенно прищурился.


— Ладно, ладно, значит, будем искать только двоих. Тогда… вы, — он посмотрел на меня, — пойдете в ад, в их высшие инстанции. Попытайтесь разговорить демонов, может, кого-то проговорится или решит предать ближнего своего. Вас, скорее всего, выслушают, так как вы им все-таки поставляли души, да и не из рая вы, а с нейтральной территории. А вы, — он повернулся к Алексею, — местных порасспрашивайте. У вас как раз внешность теперь подходящая, со страху они много чего интересного поведать могут.


Не попрощавшись, я вышел из кабинета и отправился к черту. То есть к чертям, в ад. Ну да, потому что я сбежавшие души ловил, они меня радушно примут, как же. Просто дядя ангел решил отправить туда того, кого не жалко. Надеюсь, что хотя бы от мелких чертей отбиться смогу…


Те, кто стоял в очереди, удивленно покосились на меня. Действительно, они же меня в который раз видят, бегающего туда-сюда. Я невольно заулыбался. Да, странная картинка, если подумать.


Но меня ждет ад. Страшная фраза на первый взгляд, но, к счастью, не в моем случае. И вот передо мной уже привычный тоннель, пройти до развилки, затем по левому ответвлению — и передо мной место, которым пугают грешников. А мне тут нравится, все в таком привычном красном свете, только ландшафт разнообразнее, гор много. Но в целом, будто домой попал.


Ворот наподобие райских здесь не было. Через несколько шагов меня встретили два демона с копьями, наглухо перегородившие проход. Высокие, накачанные, с красноватой кожей, в черных доспехах, на лицах читается минимум интеллекта. Как еще могут выглядеть стражи ада? Разве что как трехглавый пес...


— Куда? — прорычал левый из них.


— К главному вашему, спросить кое-что надо.


— Что именно? — на этот раз голос подал правый. Не следи я за тем, кто из них открывает рот, я бы не заметил разницы.


— Если вкратце, в раю облажались по-крупному, а мне исправлять. И мне нужна помощь.


— И ты думаешь, наш босс будет помогать райскому прихвостню? — захохотал левый. Правый улыбнулся. Я начал закипать.


— А вот вы пропустите к нему, тогда и узнаете. И кто вам сказал, что я райский?


— И зачем ты тогда их проблемы решаешь? — опять правый. Они так и будут по очереди говорить?


— Это не их проблемы. Это у меня из-за них проблемы, — я уже был основательно зол. — Я понимаю, что вы сейчас просто выполняете свою работу и все такое, да и мне не хочется с вами драться, но, видимо, придется…


— Да кто ты такой вообще, чтобы нам угрожать? — нет, на этот раз они взревели хором. Впрочем, уже через секунду после того, как они замахнулись на меня своими копьями, им пришлось успокоиться.


— Пропустите его. Я готов с ним говорить, — раздался в небе громкий голос. Очевидно, он принадлежал тому, с кем я желал встречи.


— Как скажешь, босс, — грустно ответили демоны. Правый повел рукой, и между нами вырос портал. — Проходи, окажешься сразу у него.


Сразу бы так. Я поблагодарил и прошел в портал. Демоны решили не шутить надо мной, и я действительно оказался в кабинете, где меня уже ждал обладатель громоподобного голоса. Это был высокий официально одетый мужчина с кожей красноватого оттенка и витыми рогами на голове.


— Не злись на тех ребят, они действительно просто делали свою работу. Что у вас там за проблема?


Я в очередной раз пересказал свою историю. По мере рассказа мой слушатель становился все мрачнее.


— Если кто-то из демонов проводил души мимо основного потока, это беда. Если учесть, что он брал себе чистые души, предназначающиеся для рая, это катастрофа. Впрочем, локальная. Но лучше это прекратить, прежде, чем она станет глобальной. Понимаешь, в чем тут дело… В раю и в аду разные иерархические системы. В раю ни один из ангелов не имеет реальной власти, они просто занимаются разными отчетиками и максимум могут порекомендовать другому ангелу что-то сделать. Чем выше авторитет у ангела, тем больше вероятность, что его послушают, но гарантий никто не дает, любой ангел может просто наплевать на эту рекомендацию. Свобода воли, все такое. Я же не был согласен с таким раскладом. У меня были на это причины, и честолюбие в том числе, но сейчас не об этом. Я с грохотом ушел из рая вместе с теми, кто меня поддержал, и мы устроили здесь все по своим задумкам. Есть строгая иерархия власти, при которой каждая ступень подчиняется той, которая на единицу выше. И на самой вершине я. При этом те, кто снизу, могут советовать тем, кто сверху, но право на окончательное решение остается у главного, и этим решением может быть и «убить возразившего». Впрочем, все вышло не так радужно, как я рассчитывал. Если в райской системе велик риск недовольства верхов, то в моей, наоборот, может вспыхнуть бунт низов. И непонятно, что из этого хуже... А души здесь как ресурс. Ими можно обмениваться, торговаться, можно использовать их как рабочую силу или просто издеваться над ними. Это же ад, в конце концов. И если кто-то в обход всех известных путей получает себе дополнительные души, он может решить, что теперь-то он круче всех, поднять восстание, попытаться стать новым князем тьмы… Мало ли, что дураку в голову придет.


— Если души здесь — разменный товар, становится понятно, почему демоны с радостью откликаются на предложение продать душу, — задумчиво прокомментировал я. Мой собеседник расхохотался.


— Нет, у нас нет возможности напрямую приобрести душу, пусть даже человек и будет это предлагать, это все сказки. А соглашаемся мы по разным причинам. В основном потому, что хочется из ада вырваться. Скучновато здесь, если долго жить. А мы здесь очень долго. А то, что мы желания людей выполняем — это, так сказать, инвестиции в будущее. Пока держим слово, или пока нас не поймали на том, что не держим, нас будут призывать. И все равно те, кому наша помощь настолько сильно понадобилась, в итоге к нам попадут, и без всякой продажи.


— Вот как… То есть, если я увижу здесь, как кто-то командует светлой душой, я могу его сразу пытаться скрутить и отправить на суд?


Мой собеседник, улыбнувшись, кивнул.


— Можешь погулять здесь, порасспрашивать. Уверяю, те, кто к этому не причастен, сами захотят проучить нарушителя. А если будут какие-то неприятности, — он сотворил муху, которая тут же села мне на плечо, — как минимум, я буду об этом оповещен. А в лучшем случае, тебя просто побоятся трогать.


— Спасибо. Можно идти?


Демон только махнул рукой, и я оказался на тропинке на склоне одной из гор. Не раздумывая, я пошел по этой тропке, авось она меня куда-нибудь приведет.

Дубликаты не найдены