3

И ПРИХОДИТ ДРАКОН.....

...."И пришла сушь великая в землю ту,

И за три года не выпало ни капли с неба,

И сгорели посевы и погибли стада,

И пересохла великая река,

И те, кто выжил, позавидовали мертвым,

И вспомнили люди древние обряды,

И горел на зиккурате семикратный огонь,

И юную деву положили на алтарь,

И пришел дракон...."

(фрагмент клинописи на руинах в центре Великой пустыни.)


Было холодно, очень холодно!

Как никогда в жизни! Он дрожал в темноте обнимая себя стылыми руками. Длинные одежды пропитались влагой, хоть выжимая. Вязкая тьма вокруг и странные звуки где-то рядом.....Совсем близко.

Стремительного полета он почти не помнил. Сжатый в лапах дракона, пронизываемый потоками ветра и дождя в черной ночи....Он ждал прикосновений, холодных, омерзительных, а потом смерти в быстрой агонии...Он ждал, а время растягивалось неимоверно....

-Тебе холодно? - спросила тьма женским голосом и не было в нем тепла.

-Да. - Ответил он, проглотив комок в горле. Страх взял его ледяной рукой за сердце. - Кто ты?

-Кто я? - удивилась женщина и хихикнула.

Страх отпустил его. Там могут хихикать только девочки, юные, прелестные, еще не ставшие женщинами, погруженными в заботы и ежедневные труды....

-Ты тоже пленница?

-Чья?

-Дракона, конечно....

Девочка опять хихикнула.

-Как тебя зовут?

-А тебя?

-Я первый спросил.

-Спросил?! - удивилась незнакомка. - Ты-не принцесса?

-Я принц-Раш.

Вспыхнул свет. Юноша вскрикнул от боли в глазах и прикрыл их плотно ладонями.

-Что это?!

-Не бойся, принц....Расскажи, как ты попал на жертвенный камень.

Часто моргая, он увидел, что тьма отступила. Масляные светильники почти совсем не чадили и пламя в них было жарким и золотистым.

Захотелось подойти ближе и протянуть зябкие руки к теплу. Мерцающий свет накрыл только часть зала. Потолок терялся в темноте...ковры пыльные... мокрое, темное пятно под ногами....

-Я заменил мою сестру-Луш...мы близнецы ...никто ничего не заметил...

-Ты даже дракона обманул. - Усмехнулась женщина. Она сидела на подушках в чем-то струящемся до пола, и он видел только силуэт с длинными золотистыми волосами.

-Иди сюда и снимай свое мокрое тряпье. В нем ты не согреешься.

-Спасибо, мне и тут хорошо... - ответил он, косясь на тьму, отступившую, но не побежденную. Где-то там мог быть он....Страшный, мощный, крылатый....

-Ты меня боишься?

-Нет. Не боюсь.

"Я не должен дрожать ...я мужчина...."

-У меня есть ароматный, горячий чай. Иди же, упрямец.

Он подошел ближе и увидел что она юна и прекрасна и глаза у нее цвета расплавленного золота.

Под ее насмешливым взглядом он покраснел и поспешил сесть на подушку, напротив.

-Держи. И выпей скорее. Ты так можешь простудится.

Стылые пальцы обхватили горячую пиалу. Это было блаженство....

-Благодарю вас, принцесса.

-Принцесса? - удивилась девушка.

-Драконы крадут принцесс, это всем известно. Вас тоже украли?

Девушка улыбнулась, и страх ушел совсем. Рядом с нею ему уже было не страшно. Глоток горячего напитка его немедленно взбодрил.

-Ты такой молодой и смелый! Сколько тебе лет, мальчик?

-Я не мальчик, я-мужчина.

-Пусть так.- Принцесса дернула плечиком, под атласным халатом. - В вашем племени рано становятся мужчинами. Так сколько же?

-Тринадцать... - нехотя признался он. Красота девушки его смущала. В гареме отца, такие как она уже имели пару детей и на таких как он даже и не смотрели. Впрочем, на принцев и не принято смотреть. Когда он ехал на верблюде по улицам, все опускались глаза.

"Кто она? Пленница дракона? Наложница его?"

-У тебя красивые глаза и волосы. - Сообщила незнакомка.

-И у тебя тоже.

"Нет, она не принцесса...служанка может быть? Служанка в пещере дракона? Зачем она ему?"

-Что же с тобой мне делать?

Незнакомка больше не улыбалась и в глазах ее золотых горел огонь.

-Помоги мне сбежать из логова дракона и мой отец наградит тебя.

-Чем же?

-Получишь кошель серебра.

-О, боги, как романтично!

-Я все же-принц... пробормотал юноша, краснея под пристальным взглядом девушки.

-Ты умеешь читать, писать?

-Принцам это ни к чему....

-Что же ты умеешь?

-Я умею скакать на боевом верблюде, посылать стрелы точно в цель, я знаю...я знаю стихи!

-Ого! Прочти мне что-то.

Юноша смутился. Заученные строфы вылетели из головы. Слова сами сорвались с языка.

-Во тьме пещеры дивный свет я увидал в ночи,

Прекрасной девы яркий лик как лилия цветет

Глаза ее как солнце горячи

Улыбка на устах как дикий мед...

-Сам сочинил?

-Да, только что...

-Простенько, но мило. Мне понравилось. Будешь моим пажом.

-А что такое-паж?

Девушка усмехнулась лукаво.

-Тебе понравится.

-Я не знаю кто ты и как твое имя. И ...где же дракон?

-Пойдем, покажу.

-Он спит?

Девушка засмеялась.

-Идем же!- и протянула принцу руку.

Ее пальцы были горячи.

Они прошли через зал пещеры по идеально ровному и гладкому полу, и вышли навстречу рассвету на скалистый выступ.

Внизу лежала тихая долина под пеленой тумана. Очень далеко внизу...

Девушка сбросила на руки принца свой халат и, оставшись обнаженной, подошла к самому краю. Она была гибкая и стройная, без лишнего жира на боках или на ляжках. Соблазнительная, белокожая....Юноша испытал мгновенный прилив возбуждения и покраснел.

Она подняла руки над головой и тут первые солнечные лучи брызнули из-за кромки гор.

Юноша прикрыл глаза рукавом лишь на миг, а когда снова посмотрел на девушку, не увидел никого на краю обрыва.

Ахнув, он подбежал обрыву, осторожно заглянул в бездну.

Над пеленой тумана стремительно несся прочь черный дракон с золотыми крыльями.

Он поднялся выше и солнце, отразившись от золотой чешуи, превратило его в маленькое, сияющее солнце.

"Он так красив...Нестерпимо красив...."

Юноша опустился на колени и следил за полетом дракона не отрываясь. Чудовище то порхало словно бабочка, то камнем рушилось вниз, то вертелось волчком....

А потом дракон вернулся и сил бежать от него уже не было....

Порыв ветра от золотых крыльев опрокинул юношу на спину, и он больно ударился затылком о камень.

Дракон вытянул шею, встопорщил лезвия на хребте и исчез с ослепительной вспышке.

Потирая больной затылок, Раш смотрел, как к нему идет обнаженная гурия с налитыми грудями и золотистым пушком в низу живота.

"Я не должен на нее смотреть...не должен."

Он зажмурился и ткнулся лбом в камень.

Легкий шелест ткани рядом.

-Ты не ушибся, паж?

-Нет, госпожа...

-Ты видел дракона?

-Видел, госпожа...Но я не знал, что драконы бывают женщинами....

Драконица засмеялась и ее серебристый смех рассыпался эхом по скалам.

Юноша ощутил ее руку на своей голове. Рука ласково прошлась по кудрям и это было приятно...

-Ты еще о многом не знаешь, мальчик мой.

Раш не прекословил. Дракон-гурия! Это было ошеломляюще прекрасно и ради этого только стоило жить...

Дубликаты не найдены