sleepyxoma

sleepyxoma

Сетевой графоман. Группа в контакте: https://vk.com/club209224094 На АТ: https://author.today/u/sleepyxoma/works Список обзоров на книги (будет время от времени обновляться): https://author.today/post/322047
Пикабушник
Дата рождения: 01 октября 1985
evil.ery
evil.ery оставил первый донат
поставил 17086 плюсов и 572 минуса
отредактировал 11 постов
проголосовал за 14 редактирований
Награды:
5 лет на Пикабу
59К рейтинг 965 подписчиков 105 подписок 465 постов 182 в горячем
pikabu GAMES
Серия Обзоры игр

«Atomic Heart: Узник Лимбо» или Нчев т прнс?

«Atomic Heart: Узник Лимбо» или Нчев т прнс? Обзор, Игровые обзоры, Atomic Heart, DLC, Во что поиграть, Новинки, Гусь, Длиннопост, Игры

На прошлой неделе вышло второе дополнение к игре Atomic Heart, именуемое «Узник Лимбо», который ваш покорный слуга прошёл за пару вечеров.

Дополнение очень небольшое, часика на три-четыре, к тому же получилось оно весьма… необычным, скажем так.

Я делал обзор на сам шутер, делал бонусную статью на первое DLC, а потому предлагаю не нарушать традицию и сказать пару слов про свеженький проект.

Приступаем.

!!! Внимание, в тексте присутствуют спойлеры, а потому, если страдаете от острых приступов спойлерной болезни, проходите и не задерживайтесь !!!

Капелька сюжета

«Atomic Heart: Узник Лимбо» или Нчев т прнс? Обзор, Игровые обзоры, Atomic Heart, DLC, Во что поиграть, Новинки, Гусь, Длиннопост, Игры

Сюжет «Узника Лимбо» с одной стороны прост, с другой же вызывает серьёзные вопросы.

Итак, мы оказываемся, собственно, в Лимбо – искусственном мире чистого разума (или безумия), куда Нечаев попадал пару раз во время прохождения основной кампании.

Причем оказываемся мы в Лимбо аккурат после победы над Близняшками и гибели (а точнее – поглощения) профессора Сеченова.

Тут мы общаемся с покойной супругой, запертой по эту сторону уже добрых три года, выясняем, что Сеченов тоже как бы не совсем мёртв, и что он определённо заборет ХРАЗ-а, но нам следует как можно скорее возвращаться в реальный мир.

И вот этот сюжетный поворот сразу же вызвал у меня серьёзнейшие вопрос.

Если кто-то забыл, то напомню: в конце основной кампании можно выбрать концовку. Мы либо отправляемся бить лицо профессору, либо шлём всех лесом и со словами

«Atomic Heart: Узник Лимбо» или Нчев т прнс? Обзор, Игровые обзоры, Atomic Heart, DLC, Во что поиграть, Новинки, Гусь, Длиннопост, Игры

валим отдыхать.

В первом DLC «Инстинкт Истребления» события сюжет как раз опирается на вторую концовку, делая её, по идее, каноничной. А в «Узнике Лимбо», стало быть, описываются события, последовавшие за первым выбором.

И как это увязать в одно – я не совсем понимаю.

Нет, это можно сделать, в том же «Инстинкте» мы не видели Сечена лично, а лишь слышали его, а значит, можно предположить, что сперва у нас идёт ДЛС №2, а после ДЛС №1, но как-то это слишком мудрёно. К тому же в «Узнике Лимбо» присутствует ставший уже легендарным гусь, а с ним мы познакомились именно в ДЛС №1.

Плюс понимания не добавляет и запись, которую можно найти в Лимбо, рассказывающая о каких-то горизонте событий, вероятностях и всём вот этом.

Короче говоря, ждём продолжения, потому что сейчас всё очень интересно, но ни черта непонятно.

Мир и персонажи

«Atomic Heart: Узник Лимбо» или Нчев т прнс? Обзор, Игровые обзоры, Atomic Heart, DLC, Во что поиграть, Новинки, Гусь, Длиннопост, Игры

Тут всё просто.

Мы находимся в психоделической когнитивной реальности, созданной советскими учёными при помощи полимера.

Фактически это можно назвать каким-то подобием искусственного загробного мира, дарующего шанс на самое настоящее бессмертие, вот только Лимбо – крайне специфическое место, остро реагирующее на бессознательное погружённой в него личности.

Тут сразу вспоминается отличный ужастик Evil Within, третью часть которого безнадёжно я жду уже не первый год (перепройти, что ли?). В общем-то, там была реализована похожая схема, но только в куда более мрачном антураже.

С героями тоже всё просто.

Есть Нечаев, превратившийся в нечто мехово-пушистое.

Есть Блесна, она же Екатерина Нечаева (в девичестве Муравьёва), носящаяся рядом с нами в форме полимерной «сопли» и болтающая без умолку.

В паре локаций ещё всякое вещает ХРАЗ, но особого интерактива с ним нет, так что пофиг.

А, ещё есть гусь. Да.

Геймплей, графика и звук.

«Atomic Heart: Узник Лимбо» или Нчев т прнс? Обзор, Игровые обзоры, Atomic Heart, DLC, Во что поиграть, Новинки, Гусь, Длиннопост, Игры

И мы подходим к главному – геймплею.

Что сказать… Эм-м-м-м… разработчики решились на эксперимент. О степени его удачности мы поговорим чуть позже, сейчас важно понимать главное: «Узник Лимбо» — это больше не шутер, это – платформер, причём временами достаточно хардкорный (посылаю отдельные лучи поноса человеку, придумавшему те чёртовы вентиляторы!!!!).

Всего в дополнение входит пять карт.

Две – для покатушек в бобслейном стиле. Серьёзно, я не знаю, как это ещё описать.

Мы становимся на «трэк» и начинаем катиться вперёд, набирая скорость, подпрыгивая на трамплинах, уклоняясь от угроз, собирая яблоки и золотые монетки. И так – до точки сохранения на какой-нибудь платформе, зависшей в небесах.

Там же можно потратить яблоки у Сундука, прикупив оружие и улучшения, либо отдать золото Тёте Моте за апгрейд оружия.

«Atomic Heart: Узник Лимбо» или Нчев т прнс? Обзор, Игровые обзоры, Atomic Heart, DLC, Во что поиграть, Новинки, Гусь, Длиннопост, Игры

В ещё двух уровнях нам нужно лазать и прыгать, забираясь на вершину, всё также собирая яблоки с золотом и сохраняясь на чекпоинтах.

Время от времени мы оказываемся на аренках и должны либо просто поубивать всех, либо как-нибудь хитро вальнуть босса. Есть мнение, что садист, придумавший колобка, которого нужно вырубить, запинывая топором миньонов в него, отвечал и за вентиляторы, да.

Пятый уровень уникален – тут мы играем за гуся и должны догнать Нечаева, улепётывающего со всех ног. Скользим, уклоняемся от опасностей, пролезаем в дыры, перепрыгиваем барьеры, собираем вишни и сердечки, чтобы увеличить количество жизней (которые прикольно отображаются в виде стаи, летящей над нами).

Когда этот уровень пройден, Нечаева ждёт небольшой боссфайт и возвращение в реальность.

С графической точки зрения придраться не к чему. Картинка офигительна! Проработка безумного Лимбо выполнена на самом высоком уровне и вызывает лишь уважение к художникам. Молодцы!

Музыка всё такая же годная! Кавер на «Звенит январская вьюга» - вообще бесподобен! Тут остаётся только восхищаться.

А вот с озвучкой возник интересный казус.

Актрису, озвучивающую супругу Нечаева раньше, в «Узнике Лимбо» заменили популярной ютубершей Алиной Рин, что вызвало мощную teh dram-у в этих ваших интернетах. Сами разрабы оправдывались, что это, мол, такой творческий замысел, но всем, в общем-то было очевидно, что цель подобной замены – хайп.

Тем не менее, мне очень, прямо очень понравилась озвучка госпожи Рин.

Этот весёлый, задорный голос, этакий звонко-пионерский, полный оптимизма и радости просто отлично дополнил общее безумие происходящего на экране.

За и против

«Atomic Heart: Узник Лимбо» или Нчев т прнс? Обзор, Игровые обзоры, Atomic Heart, DLC, Во что поиграть, Новинки, Гусь, Длиннопост, Игры

Что же, переходим к достоинствам и недостаткам DLC.

Графика и звук – сразу же в плюс.

Гусь – это тоже хорошо. Уровень с ним вообще был самым интересным во всём дополнении. Опять же, перепалки Нечаева с гусём и удивлённые замечания Екатерины вызывали у меня приступы хохота.

«Atomic Heart: Узник Лимбо» или Нчев т прнс? Обзор, Игровые обзоры, Atomic Heart, DLC, Во что поиграть, Новинки, Гусь, Длиннопост, Игры

Отмечу как достоинство и попытку сделать что-то новое.

Да, многие в Сети набросились на это дополнение с претензиями. Мол, зачем было превращать всё в платформер, но я не соглашусь с такой трактовкой и вот почему. Не раз и не два встречал уничижительные комментарии вроде «ДЛС за 70 баксов» или «а где контент к ДЛС» и иже с ними. И недовольны геймеры были именно отсутствием нового.

В «Узнике Лимбо» же авторы решили рискнуть и предложить совершенно уникальный переход от шутера к платформеру, который, говоря начистоту, никто и ожидать не мог.

«Atomic Heart: Узник Лимбо» или Нчев т прнс? Обзор, Игровые обзоры, Atomic Heart, DLC, Во что поиграть, Новинки, Гусь, Длиннопост, Игры

Так стоит ли их ругать за это?

Да, подобный подход можно не принимать, это право игрока, но я считаю, что его следует как минимум уважать. Разработчики (а если что, это их первый проект), пытаются предоставить мне, как потребителю, нечто оригинальное, новое, интересное. И это здорово.

Да, было бы лучше, если бы они допилили открытый мир и организовали Атомик Харт Импакт с Элеонорой и Близняшками, выпрыгивающими из лутбоксов (кстати, если меня прочтёт кто-то из Mundfish, советую подумать об этом варианте для сиквела), но и так получилось любопытно.

Вот только…

Да, мы переходим к недостаткам.

И первое – это, собственно, сюжет. Как я уже писал выше, не совсем понятно, как авторы собираются сводить воедино две расходящиеся сюжетные линии. А если не собираются, то нафига было всё это городить? Нет, придумать нечто новое – это хорошо, но не в ущерб же нарративу!

Ладно, не стану особо ругаться, подожду третье DLC, возможно, там я получу ответы. Очень на это надеюсь.

«Atomic Heart: Узник Лимбо» или Нчев т прнс? Обзор, Игровые обзоры, Atomic Heart, DLC, Во что поиграть, Новинки, Гусь, Длиннопост, Игры

Вторая проблема носит субъективный характер, и всё же. Как я уже сказал, ребята новички в игрострое, а уж с платформингом они вообще незнакомы. Как результат, лично у меня есть претензии к ряду отрезков в некоторых уровнях. Авторы перемудрили со сложностью, как по мне, и весёлые и задорные покатушки в ряде мест превратились в унылое забарывание конкретно вот этого вот отрезка. Потому что мало пройти его, надо ещё и пройти то, что будет после, чтобы добраться наконец до долбанной точки сохранения!!!

А эти долбанные боссы, которых нужно закидывать маленькими противниками, пиная тех топором? Что за псих вообще придумал это? Может быть, ему следует назначить седативные препараты?

Да, возможно, всё дело в криволапости отдельного хомяка, не буду спорить, но от некоторых участков мне хотелось выть.

Третий недостаток – отсутствие разнообразия. Серьёзно, у нас всего пять уровней, причём по два с одинаковыми активностями. Раз уж ратуете за разнообразный игровой опыт, господа разработчики, то, может, и обеспечите его? Неужели не хватило фантазии на пять разных карт с разным геймплеем? Было бы сильно интересней.

В четвёртый пункт добавлю всякие мелочи вроде неудачно выбранной цветовой гаммы для ракушек с воспоминаниями супругов Нечаевых. Их очень непросто заметить на общем фоне, совсем-совсем непросто, а ведь они содержат интересную информацию. Обидно как-то.

Заключение

«Atomic Heart: Узник Лимбо» или Нчев т прнс? Обзор, Игровые обзоры, Atomic Heart, DLC, Во что поиграть, Новинки, Гусь, Длиннопост, Игры

Думаю, на этом можно и закончить.

Дополнение вышло специфическим. Оно гарантированно не понравится немалой части аудитории игры, но всё же я бы рекомендовал игрокам немного снизить уровень скепсиса и попробовать. Вдруг обретёте интересный игровой опыт?

Лично я получил массу приятных впечатлений от прохождения «Узника Лимбо» и подзарядился отборной нечаявщиной, а потому готов ждать ДЛС №3.

А на сегодня всё. Хомяк устал и уходит спать в кубло. Всем до новых встреч!

Показать полностью 10
Авторские истории
Серия Путь в никуда

Путь в никуда. Глава 9 (окончание)

Путь в никуда. Глава 9 (окончание) Роман, Темное фэнтези, Попаданцы, Постапокалипсис, Самиздат, Продолжение следует, Длиннопост

***

Горячий и влажный воздух обдал тело, и я открыл глаза, ошалело глядя по сторонам. Эту набережную нельзя было спутать ни с какой другой, я был тут пять лет назад вместе с Леной. Мы тогда уже год как встречались и решили вместе съездить на юга. Денег хватило только на Анапу, но я до самых последних дней буду помнить то путешествие…

И вот, те счастливые деньки решили вернуться. Во сне. Как в прошлые разы.

Я стремительно обернулся и замер. Сердце словно резанули ножом, а из глаз сами-собой потекли слёзы.

Она шла навстречу, одетая в лёгкое белое платьице, распущенные волосы струились по плечам, а над головой, точно нимб, светило яркое летнее солнце.

Не помня себя от счастья, я в два прыжка достиг жены, обнял её, прижал к себе, закружил.

Лена звонко рассмеялась и обвила шею руками.

- Саша, ну чего ты, не глупи, - вяло отбивалась она, но я не слушал, обнимал лишь крепче, спрятал голову в волосах, вдыхая аромат сирени.

Запахи моря и духов смешались, кружа голову и пьяня лучше алкоголя.

Я не знал, кто насылает эти видения, не понимал, что они такое, я даже не сразу осознал, что нахожусь во сне. Только с третьего или четвёртого раза перестал терять себя в воспоминаниях.

И теперь я ждал эти сны с ужасом и восторгом, потому что они несли неизведанное. Какие-то могли напугать или огорчить, но другие…

В других я был с любимыми. А сегодня во сне впервые оказался за пределами квартиры, да ещё где!

С трудом отстранившись от жены, я улыбнулся. Лена была точно такой, как пять лет назад – юной, наивной, с искорками веселья в изумрудных глазах. Мне хотелось обнять её и никогда не отпускать, быть вместе до самой старости и умереть в один день, но это невозможно. Скоро я проснусь и окажусь посреди отвратительного мира, желающего моей гибели. Всё такой же одинокий, потерянный, не знающий, как вернуться домой.

Но это будет не сейчас! А позже, да, позже!! У меня ещё есть немного времени, пусть и во сне…

Лена вернула меня к реальности, потянув за руку, после чего ткнула куда-то вперёд.

- Пошли, там продают сахарную вату, я хочу порцию. С детства не ела.

Я улыбнулся так широко, как только смог, поцеловал жену в лоб и ответил:

- Конечно, а потом мы можем вернуться в гостиницу и не выходить из номера до самого утра.

Она звонко рассмеялась, и, подмигнув, устремилась к лотку, бросив через плечо:

- А это уже будет зависеть от твоего поведения, Саша.

И я кинулся следом, ухмыляясь, точно идиот, а в голове в это время осталась лишь одна мысль: «время ещё есть, оно не кончилось».

***

Времени, и правда, мне было предоставлено изрядно - проснулись мы на удивление поздно, и я несколько минут приходил в себя, стараясь запечатлеть каждую секунду волшебного сна.

Позавтракав и проверив коней, которых, действительно, успели перековать и хорошо накормить, мы разбились на группы по интересам.

Иоганн собрался встретиться со знакомыми, чтобы узнать последние новости и решить вопрос с проходом через Клайом и Сиаф. С собой он прихватил Ганью, сказав, что попробует выбить ей посещение столичной фабрики.

Ананда с Шень Сюин решили прогуляться по оружейным магазинам и пообещали найти боеприпасы и для револьвера, и для ружья боли.

Ну а я вместе с детьми вызвался пройтись по рыночным рядам, прикупить еды в дорогу. Заодно договорились зайти в книжный, потому как Морвин с каждым днем всё настойчивее канючила чего-нибудь почитать.

Я уже успел выяснить, что во всех окрестных землях принимается валюта гейских паладинов, а потому перед выходом посетил обменник и сдал все «гривны» Куимре, а также продал пару украшений и несколько драгоценных камней, изрядно пополнив свои запасы наличности.

После этого мы отправились за покупками.

Если честно, сперва я испытывал некоторые опасения. Разделяться посреди города, набитого войсками, которые ждут начала большого звиздеца - такое себе, если честно. Но, с другой стороны, ходить столь примечательной толпой – тоже не безопасно.

Так что, понадеявшись на удачу, я сделал ручкой компаньонам и вместе с близнецами направился к ближайшему рынку.

- Господин Аластар, - подала голос Морвин, как только мы отошли на достаточное расстояние от остальных. – Вы же не бросите нас?

В этот самый момент я с завистью разглядывал витрину магазина одежды, где красовался отличный кожаный плащ охотника. Не то что мое латанное-перелатанное нечто, которое скоро, блин, по швам расползаться будет. Купить, что ли? Эх, денег жалко, если честно.

А другой шмот – попроще – одевать не стану. Очень уж хорошо плащ справляется с ненужным вниманием и лишними вопросами: все сразу видят, что я охотник, и всем всё понятно. А так поди объясни почему это ты с оружием разгуливаешь по улицам. В этом городе, похоже, обитали фанаты идеи легализации короткоствола, потому что никто на входе не требовал зачехлять и прятать холодняк с огнестрелом, чем мы все и воспользовались. Именно поэтому в нашу прогулочку я прихватил все свои стрелялки-ковырялки и рюкзак. После побега из столицы Дохаса, когда пришлось делать крюк до постоялого двора, чтобы забрать шмот, я стал сторонником идеи «всё свое ношу с собой».

Оторвавшись от пафосного чёрного плаща, я покосился на девочку.

- Не хочу, но может так сложиться, что мне придется убегать одному. Вы же понимаете.

- Ну да, охотник серьезно настроен, - буркнул Илэр. – Упёртый тип.

- Ему деньги очень нужны, - вспомнил я ночной разговор. – А за мою голову отвалили, судя по всему, королевский куш. Очень уж мы насолили тому аристократику.

Я не стал упоминать о том, что всё произошло по вине Айш-нора, которому просто позарез хотелось устроить мне испытание и заставить лить кровь.

- А как же мы? – с обидой в голосе спросила Морвин.

- Останетесь на попечение Ананды с Сюин, перекантуетесь в Городе Бомжей какое-то время.

- Но мы же не сможем стать сильней! – воскликнула девочка, сжав кулаки и гневно уставившись на меня. – Без наставника не выйдет.

Н-да, об этом-то я и не подумал. Они – искажённые, значит, должны идти по пути изгоев, шагая в ад и принимая муки во имя силы. Им, как и мне, придётся учить заклинания. А как это сделать без Айш-нора, который, тут я не сомневался, отправится именно со мной, как более перспективным носителем?

- А какие у нас остаются варианты? – тихо спросил я, лавируя во все увеличивающейся толпе.

Близнецы синхронно засопели, но не смогли ничего возразить. Вот и ладненько. Вот и хорошо.

Мы выбрались на рынок, и количество народу тут внушало тихий трепет.

- Идемте, нужно купить сушёного мяса и консервов.

Чего здесь только ни было! На лотках продавались овощи самых разнообразных форм и оттенков, зерно, мука, молочка, мясо, яйцо. Тут и там продавцы зазывали попробовать жареных пирожков с самым разнообразным наполнением.

От обилия годноты у меня глаза разбежались в стороны, и Илэр взял шефство, быстро и уверенно переходя от одного лотка к другому и выбирая продукты по одному ему известным признакам.

Парень воспринял мои слова как-то на удивление нормально, а вот Морвин… Морвин применила классическое женское оружие – надулась и ходила с выражением лица «ну ты сам знаешь, что не прав, жду извинений».

Нет, как же они осмелели за считанные недели! Просто поразительно.

И, как ни странно, даже немного подросли и округлились, что ли? Вот что хорошая кормежка и регулярные физические нагрузки с людьми делают!

Н-да, ясно теперь чего Илэр такой спокойный. Сейчас ещё купит поп-корна и будет наблюдать интереснейшее шоу, мелкий засранец.

Я не ошибся в своих прогнозах.

Стоило нам покинуть рынок и оказаться на более спокойной улице, как блондинистая малявка обогнала меня и загородила проход, уперев руки в боки.

- Господин Аластар!

Сказано это было таким тоном, что я сразу понял: сейчас кого-то начнут песочить.

- Я уже тридцать лет господин Аластар, а ты не доросла еще меня отчитывать, мелочь худющая.

Она фыркнула и вздернула носик.

- Мы не хотим уходить от вас.

- Ну тогда предложи выход из ситуации. Иоганн, конечно, нормальный мужик, но у него есть какой-то план, и он его придерживается. А мне в этом плане уготована роль трофея.

Упрямства во взгляде Морвин стало чуть меньше, но сдаваться она не собиралась:

- Давайте попробуем его разжалобить.

- Хорошая идея, - честно ответил я. – Сам работаю в этом направлении. Но что делать, если не прокатит? Ну, если он скажет «мол, жалко мне тебя, сил нет, но договор есть договор» и снесёт башку?

- Купить? – предложил Илэр. – Пахан говаривал, что у всего есть цена.

- Ещё лучше, - согласился я. – Вопрос: а где мы найдем столько денег? Сомневаюсь, что у меня наберется даже одна десятая часть той суммы, что ему заплатили. Ну ладно, может, что-то и есть - если честно, я как-то до сих пор не разобрался в рыночной стоимости наших трофеев. Но ты же сам понимаешь, что платить надо раза в три больше. И то нет никаких гарантий, что, получив деньги, он просто не прирежет меня.

- Господин Иоганн не такой, - возмутилась Морвин.

- Ты знаешь его меньше месяца. Уверена? А даже если ты и права, то он просто откажется брать взятку. И что же остается?

Я оттопырил два пальца и продемонстрировал их близнецам:

- Драться или бежать. Первое исключено, мы с ним в разных весовых категориях. Нас троих он раскидает даже без помощи Сиюн и Ананды. Остается второе.

- А вы сможете сбежать? – с сомнением уточнил Илэр. – Он резвый.

- Сейчас как раз учу новое заклинание, - ответил я. – Если заработает как надо – смогу.

Дети заметно погрустнели, и я решил немного подсластить пилюлю:

- Если что, у нас с вами есть чувство направления, указывающее на общего пернатого знакомого. Если сможете оторваться от Иоганна, то найдёте нас.

Близнецы заметно повеселели.

- Но вы должны быть уверены, что за вами не следят, что в одежде или вещах нет какого-нибудь артефакта, определяющего местоположение, иначе веселье начнется сначала.

- Старшой, - весело ответил Илэр, - обижаешь. Что-что, а ныкаться мы умеем, никакой вертухай не отыщет.

Я выдохнул.

Кажется, пронесло. Удалось убедить малолеток, которым бусидо повелевает следовать за мной, что разделение – не страшно. Если честно, я сам не до конца верил в сказанное, и причина того была очевидна.

Чтобы разделиться, мне для начала следует пережить грядущую драку. Даже если это и произойдет, ой не факт, что мы с детишками сможем быстро найдём друг друга. Я постараюсь спрятаться так далеко, как только получится, а вот сумеют ли они улизнуть – большой вопрос.

Ну и ладно, как будет, так будет. Главное, что успокоил юных падаванов, а теперь – вперёд, за покупками!

Я приобрел близнецам хорошие рюкзаки и кучу мелочей, нужных в походе, начиная от спичек и непромокаемых чехлов вроде моего и заканчивая магическими светильниками. В постоялом дворе разделим еду, золото и драгоценные камни и получим три равных походных набора. А то рискованно таскать все ценности с собой, в жизни всякое может произойти.

После мы обошли три книжных магазина и потратили два десятка паладинских золотых монет на всяческое чтиво для любознательной Морвин.

Затем настал черед ещё одного рынка и магазина консервированной еды. Он стоял особняком, и посетителей тут хватало. Прикупив тушёнки в банках, мы, наконец, двинулись обратно.

Морвин, прижимавшая к груди здоровенный фолиант, едва не мурлыкала от счастья и, кажется, вообще забыла о нашем непростом разговоре. Илэр, которому, как и мне, пришлось переть тяжести, тоже не поднимал этот вопрос, но было видно, что парень думает о своём.

Впрочем, не бузит - и ладно.

Мы добрались до постоялого двора, сложили вещи и пошли гулять по городу.

Посмотреть тут было на что. В первую очередь меня заинтересовал здоровенный вантовый мост, ведущий на другую сторону реки. Пройти по нему нам не дали – вход караулили вооруженные бойцы, зато возле моста стояло несколько достаточно новых биноскопов, точно выбравшихся из фильмов про старую-добрую Америку пятидесятых.

Я пожертвовал тремя медиками из числа тех, что мы получили на сдачу, и прислонился к окулярам.

Дальний берег стремительно приблизился, и я аж присвистнул. Зато стало понятно что же там такое возвышалось. Естественно, очередная крепость. Причём куда более здоровая, нежели та, мимо которой мы проезжали. Не высокая, нет, такая же приземистая, вжавшаяся в твердь от всесокрушающей артиллерии, но куда более широкая.

А ещё на другом берегу отсутствовали деревья. Вообще. Ну, по крайней мере, там, до куда доставали увеличительные стекла, я их не заметил. Думаю, впрочем, что если леса и есть, то из них организовали предполье, а сами подступы к крепости в несколько рядов укатаны в бетон и опоясаны траншеями.

Стоило мне только отстраниться и посмотреть на реку, как увидел кое-что интересное. Прямо сейчас по ней шли на приличном расстоянии друг от друга четыре судна. Парусные, обшитые металлическими листами, с активированными защитными артефактами, которые порождали слабо различимую полусферу над каждым из них, и с самыми настоящими пушками по бортам. Не теми, которые в фильмах о капитане Джеке Воробье, а мелкокалиберными и полуавтоматическими. Думаю, бортовой залп одного такого кораблика сметёт к чертям собачьим роту в плотном построении, а ведь у него и ещё что-нибудь интересное может найтись.

Людей на палубах торчало изрядно, причём они отнюдь не страдали фигней, напротив, внимательно следили за правым – вражеским – берегом реки.

Ну что ж, понятно теперь как в королевстве защищают свою акваторию. Не удивлюсь, если у них на равных интервалах есть где-нибудь схроны с наблюдателями. Мы такое не видели, но ведь и не искали.

- Смотрите! – Морвин, тоже внимательно следившая за кораблями, - ткнула пальцем в третий, где на палубе стояли… Иоганн с Ганьей.

Бесовка всё так же куталась в плащ и не снимала капюшон, но крутила головой во все стороны, стараясь увидеть как можно больше. Охотник же беседовал с каким-то мужиком в погонах и с эполетами, одетым в военную форму.

Не знаю на счёт посещения фабрики, но сведения они добудут точно. И Ганья развлечётся. Уже развлекается - моё обострившееся зрение смогло разобрать улыбку до ушей на лице нашей тихони.

- Вот и славненько, - улыбнулся я. – Им весело, предлагаю тоже провести остаток дня с пользой.

***

В гостиницу возвращались, не чувствуя ног. Даже хвалёная регенерация искажённых, кажется, перестала справляться. Зато обошли добрую половину города, поглазели на уличное представление, изрядно набили животы вкусняшками и даже мило поболтали.

За последние месяцы подобное происходило не то что бы очень часто, делая подобные передышки еще ценнее.

Тут нас ждал сюрприз. Причем – ради разнообразия – хороший.

Ананда с Сюин таки сумели прикупить Илэру аж четыре полностью заряженных магазина для ружья боли и избавились от разряженных.

А еще они сообразили для Морвин два кастета такого зверского вида, что у меня сразу челюсти заболели: грубые, мощные, из литой стали, снабженные шипами с фалангу пальца каждый - они откровенно ужасали. И то, с какой радостью девочка приняла подарок, начало наводить на нехорошие подозрения относительно психического состояния всех присутствующих. Кроме, разве что, Чучи, ибо хомяки совершенны.

Помимо кастетов девочке достались неплохие, я бы даже сказал, стильные сабатоны, которые Ананда с Сюин ремнями подогнали ей по ноге, пафосный плащ охотника и, мать их за ногу, настоящие солнцезащитные очки! Не знаю откуда, не знаю кто в этом мирке их производит, не знаю на кой хер! Но факт оставался фактом. Радостно пищащая Морвин тотчас же облачилась в обновки и довольно покружилась у меня перед носом, демонстрируя какой крутой она теперь стала.

Илэру, впрочем, помимо боеприпасов, тоже достался новый плащ, а также хорошие наколенники и самые натуральные берцы, что, в принципе, выглядело логичным выбором для стрелка.

Когда и он приоделся, у меня возникло стойкое желание отправиться поскорее бить морду агенту Смиту. Ну или вставиться синей таблеткой, чтобы забыть весь этот лютейший кринж.

Впрочем, если детям такое в радость, то и пускай.

Я предложил отдать деньги, на что Сюин буркнула что-то вроде «с меня должок», а Ананда подмигнула и приложила палец к губам, указывая на мрачную китаянку.

Похоже, моя подруга по исекаю таким образом пыталась извиниться за безобразную драку из-за Души Леса, а потому я не стал настаивать.

Мне от барских щедрот перепала коробка с патронами для револьвера, чему я несказанно обрадовался. Безусловно, патронного голода пока что не испытывал, но всё же, всё же… запас карман не тяготит. Поэтому я кинул подарок в рюкзак.

После этого настал черед Иоганна радовать нас всех.

До фабрики они не добрались: после бунта в Сиафе её и электростанцию охраняли так, что мышь не проскочит. Но он таки сумел пообщаться с парой знакомых, стараниями одного из них даже организовал довольной, как слон, Ганье экскурсию по боевому речному судну, на котором та едва не раскрыла себя, за две минуты починив найденную в трюме нерабочую пушку. Иоганну даже пришлось отговариваться, что она – молодая техномагесса, чутка не от мира сего, но крайне талантливая.

Поверил этот его знакомый или нет - неизвестно, но лезть в чужие дела не стал, зато – за умеренную мзду – выписал нам всем подорожную, позволяющую беспрепятственно добраться до бывшего заповедного леса.

Правда, он же предупредил о том, что в Сиафе сейчас творится лютая дичь, и соваться туда не стоит вот вообще ни под каким видом. И по реке нас никто никуда не повезёт – гражданские маршруты временно остановлены, как мы, собственно, и думали.

А ещё с его слов выходило, что Клайом отправил на помощь соседям полнокровную дивизию и бригаду, собранную из контингентов союзных графств и герцогств, которые спешным маршем прибыли в Уисс как только запахло порохом. И, как будто этого мало, с севера уже подходили паладины. Ну, точнее, подошли они две-три недели назад, да вот только пока что не смогли пробиться через захваченную бунтовщиками крепость и взяли ту в осаду.

Число повстанцев, кстати, если верить слухам, подобралось уже к доброй сотне тысяч человек. Это сообщил уже другой источник. Он же, впрочем, сказал, что не особо верит в подобное и считает явным преувеличением. Сиаф, всё-таки, никогда не славился такой тотальной милитаризацией, как Клайом, а потому где бы им взять столько опытных бойцов?

Большая часть армии осталась на стороне короны, а потому восстание обречено на провал, и очень скоро последуют репрессии. И что нам там делать? Шанс попасть под шальную пулю и не менее шальное судилище чересчур высок, не стоит так рисковать.

Иоганн выслушал этот свой источник, поблагодарил и пообещал подумать.

- А потому, - заключил артефактор, - выступаем утром. До границы доберёмся без проблем, спасибо вот этому, - он тряхнул листом плотной гербовой бумаги, снабженным каким-то ненормальным количеством сургучных печатей, - пройдём лес, тут тоже всё в порядке. А вот дальше… Дальше я бы советовал нам избегать дорог и не привлекать внимание. Ну, либо, как и предлагал раньше, можно отправиться в объезд. Что решаете?

- Через королевство, - тихо прошептала Ганья.

Сказано это было на удивление ровным и уверенным голосом, и наша Кокосовая Коза не покраснела, когда на неё уставились шесть пар недоумевающих глаз.

- Это рискованно, - произнес Иоганн, - и может повредить основной миссии.

- Я должна! – впервые на моей памяти повысила голос Ганья. – Я обязана увидеть своими глазами…

- Что? – вырвалось у меня.

- Место заточения моих родителей. Фабрику в столице Сиафа.

Показать полностью 1
Авторские истории
Серия Путь в никуда

Путь в никуда. Глава 9 (начало)

Путь в никуда. Глава 9 (начало) Роман, Темное фэнтези, Попаданцы, Постапокалипсис, Самиздат, Длиннопост, Продолжение следует

Глава 9.

Уисс – столица королевства Клайом – поражал размерами и прямо-таки прущей наружу мощью. С дороги, по которой мы ехали, он прикрывался могучим фортом, снабжённым не только лучевой формы равелинами, но и широким рвом, мощными, сложенными из камня бастионами, в которых тут и там виделись амбразуры, и изрядным гарнизоном. По крайней мере, на контрольно-пропускном пункте дежурил чуть ли не полный взвод суровых парней и девиц, закованных в стальные доспехи и вооруженных даже не карабинами, а самыми настоящими автоматами производства всё тех же гейских паладинов.

Похоже, свою любимую жену осколочное королевство снабжало по первому разряду. Ну, не удивительно, раз, в случае войны, эти психи готовы отправить на убой едва ли не треть населения сразу, а оставшихся планируют использовать в качестве пополнения.

Уж не знаю как работает местная пропаганда, но внушает, что и говорить.

Из слов Иоганна выходило, что северный и западный подступы к городу прикрывают такие же монструозные сооружения, а на юге – по ту сторону довоенного моста – начинается настоящий укрепрайон. Там аборигены обустроили стратегический плацдарм, нацеленный на Махансап, и мирное население отсутствовало как класс.

Сама столица, впрочем, тоже не собиралась сдаваться на милость врага, ощерившись в три ряда траншеями полного профиля, надолбами, линиями колючей проволоки, ежами вдоль всего речного берега и, как мне кажется, даже минными полями. По крайней мере, по обе стороны от дороги находились подозрительно пустынные луга, снабженные весьма характерными табличками. Ну, знаете, череп и скрещенные кости сложно спутать с чем-то другим.

Даже странно. Вроде, большой город, еды и топлива он должен потреблять как не в себя, а значит, логично же разместить фермы поближе. Но, похоже, этим ребятам военные соображения куда важнее удобства граждан.

Стен вокруг Уисса, кстати, не было, как и панельных многоэтажек, знакомых мне по Саолу. Столицу, определённо возвели уже после катастрофы, причем не на месте старого поселения. И делали это по заранее проработанному плану, тут сомнений не оставалось: достаточно было бросить взгляд на ровные ряды домов – крепких, приземистых, хорошо приспособленных для обороны, на улицы, искривляющиеся под прямым углом, подставляя противника под фланкирующий огонь пулемета, на крепкие круглые башни неизвестного назначения, сильно смахивающие на узловые точки обороны.

Уисс не просто готовился к войне, нет, он жаждал её, надеялся запустить в себя вражескую армию, которую в аду уличных боев перемелют добрые граждане.

И не скрывал этого.

Впрочем, и мирной стороны столица Клайона не была лишена. На улицах негде было протолкнуться от людей, работали многочисленные рынки, лавочки, лотки. Все что-то продавали и покупали, все радовались жизни и солнечному дню.

И, если не обращать внимание на хмурых ребят со стволами и магическими жезлами, избыток которых бросался в глаза, можно было счесть этот город самым обычным. Пусть и немного повёрнутым на военных делах.

А ещё я сразу обратил внимание на высоченные трубы, торчавшие где-то в центре Уисса и наполовину закрытые фасадами домов.

- Что это там? – спросил я Иоганна, который тут уже бывал.

- Фабрика, - пожал он плечами. – И электростанция. Клайон – большая страна, людей много. К тому же, часть податей граждане платят накопителями, а потому они могут позволить себе кормить малого духа молний, вырабатывающего электричество.

- Как в Саоле?

- Несколько более слабого, - Иоганн сделал неопределенный жест рукой. – Только на производство. Даже королевский дворец топится дровами и освещается магическими светильниками. Тут с этим всё в высшей степени строго.

- А можно будет… посмотреть? – раздался голос Ганьи.

Бесовка зачарованно глядела наверх и в глазах её стояла мольба.

Наша навязанная спутница вообще не отличалась особой говорливостью и компанейским характером. Она всё больше молчала и стыдливо прятала лицо, но, тем не менее, некоторые вещи её интересовали. В первую очередь, всё, связанное с механизмами.

Она даже к Илэру приставала, чтобы тот показал ружьё боли. Мы, поддавшись её уговорам, разобрали оружие, Ганья прямо-таки с религиозным трепетом протерла странно пахнущим машинным маслом каждую деталь, после чего сноровисто привела ружьё в порядок и вернула юноше, который следил за манипуляциями едва ли не с ужасом.

Что можно сказать, у нас в отряде есть псайкер, теперь, вот, и техножрец объявился. Плюс четыре демон-хоста вместе с порождением варпа. А Иоганн тогда кто? Инквизитор-радикал, что ли?

Ох, опять меня понесло не в ту степь. Лучше бы заклинанием занимался!

Увы и ах, но изучение новой магии шло черепашьим шагом. Хорошо ещё, что после встречи с лесным угрёбищем, образовался изрядный запас жареной, копченой и вяленой волчатины и медвежатины, а то пришлось бы вообще грустно.

- Конечно, можно, если нас туда пустят, - согласился Иоганн. – Но я предлагаю в первую очередь остановиться в какой-нибудь хорошей гостинице, помыться, поужинать и выспаться. Ну а завтра можно будет совершить обозную экскурсию по городу, изучить достопримечательности, купить недостающие припасы, перековать лошадей и совершить прочие действия, необходимые для продолжения путешествия.

Он кинул короткий взгляд в сторону близнецов.

- Да, не помешает приобрести некоторое количество боеприпасов для оружия Илэра и что-нибудь для Морвин.

Желающих спорить не нашлось.

После двух недель в седле я тоже изрядно задолбался, и мысль о мягкой кровати, тёплой ванне и обильном ужине казалась в высшей степени привлекательной. Тем более, что наши опасения насчет Клайома пока что не оправдывались. Никто не докапывался, не тащил нас в допросный дом и не пытался сотворить что-нибудь противоестественное. Даже Ананда - и та не то чтобы сильно настораживала местных.

Как-то даже подозрительно тут все благодушны. И куда, спрашивается, девались подкрепления от соседей, уход которых заставил нас заниматься охотой за головами? Вопрос, вопрос.

Впрочем, и на него ответ можно будет получить завтра. Сейчас же – жрат и спат!

Именно на «т», без мягкого знака.

Иоганн притащил нас к большому трехэтажному дому, огороженному мощной стеной.

- Сюда, - скомандовал он, спешившись и первым зайдя в ворота. – Хорошее место, бывал тут пару раз.

Охотник не ошибся, местечко, и правда, внушало.

Наших животин моментально забрали молчаливые и вышколенные конюхи, в помещении было чисто, опрятно и светло, а пахло так, что я едва слюной не изошёл.

Правда, цены соответствовали. Я хотел было заплатить за себя и детей, но Иоганн отказал, сказав, что лично покроет расходы.

Ну а я что, отказываться от халявы сейчас не стану. Хочет сделать подарок смертничку, которого сам и приговорил? Так на здоровье. Чего б нет?

Счёт оказался внушительным, впрочем, в него запихали и цену комнат, и помывочные мероприятия, и харчи, и корм для лошадей, и даже услуги кузнеца для них же. Причём последнее Иоганн потребовал незамедлительно, щедро приплатив за расторопность, из чего я заключил, что наш Геральт из Хренивии страхуется на случай очередной жопы.

Умно, надо будет запомнить. Переживу путешествие в аномалию - стану поступать также.

- Ллинга не свети лишний раз, - шепнула мне Ананда, как бы невзначай пристроившись позади. – Приметный больно зверь. Не нужны нам проблемы, ага.

- Понял тебя, - кивнул я.

В принципе, сложностей с этим быть не должно. Чуча, довольный своим вкладом, внесённым в уничтожение вражеского мага, дрых во внутреннем кармане, вытыркивая усатую мордочку лишь когда хотел что-нибудь съесть либо сходить в туалет. Магический хомяк оказался на удивление чистоплотным животным и предпочитал гадить, аки кошка, в песочек, ну или, на худой конец, в землю, обязательно закапывая свои художества. А если учесть его таланты в области телепортации, он умудрялся отлучаться, вообще не беспокоя меня.

- Хорошо, что демон не с нами, - прошептала возникшая справа Шень Сюин. – Это могло бы стать проблемой.

- Думаю, он и сам догадался что и как, а потому остался снаружи.

Да, Айш-нор наотрез отказался идти в город, устроившись на ветке здоровенного дуба и сообщив, что найдет нас, когда, цитата, «вы, дураки, помчитесь, жизнь спасая». Что говорило о куда более серьёзной противодемоничской обороне в этом месте, нежели в том же Куимре, по столице которого мой попутчик спокойно летал днем и ночью, почти не скрываясь.

Это настораживало. Впрочем, обильный сытный ужин помог справиться с напряжением.

Верный слову, я не притрагивался к спиртному, а потому спать пошел совершенно трезвым. Чуче на столе организовал небольшое, но мягкое кубло из тряпок, после чего разделся и лег в кровать. Револьвер спрятал под подушку: соседство с Иоганном настораживало. А ну как ему приспичит выполнить контракт? Ну а что, клятву на истинном языке демонов Геральт из Хренивии не давал, всего лишь пообещал не убивать меня раньше времени. А слова в этом мире стоят дёшево.

Пока размышлял, в голову пришла одна любопытная идейка, которую стоило опробовать.

А потому, я дождался, пока в комнату войдёт охотник и заговорил:

- Слушай, можно вопрос?

Иоганн аккуратно снял плащ, пристроил на табурете перевязь с мечами, затем – патронташ с мелкими артефактами, обычно перекинутый через грудь, после – пояс кинжалом, арбалетом и болтами для него. Потом – что-то вроде кобуры скрытого ношения, предназначенной сразу для двух магических жезлов. И, наконец, отстегнул от голени едва заметные ножны с длинным тонким стилетом.

Этот чувак вообще таскал на себе какое-то фантастическое количество разных орудий убийства, как магических, так и самых обычных. Причем его амуниция была подогнана так ладно и держалась так хорошо, что аж зависть брала. Мой арбалет, выданный покойной Фриде гейскими паладинами, например, постоянно бил по бедру, когда я ещё ходил с ним, у Иоганна же он держался, как влитой, точно примагниченный к металлической пластинке неясного происхождения. Более того, рукоятка и лук самострела складывались, делая оружие компактным и незаметным, а уж с какой скоростью арбалет приводился в боевую готовность - можно было лишь поражаться. Я лично видел как от состояния покоя до выстрела у Иоганна проходило от силы три секунды. Спасибо Илэру, на одном из привалов разговорившему Геральта из Хренивии.

И всё было таким. Вообще всё! Продуманность арсенала Иоганна говорила не только о его высочайшем мастерстве в деле создания артефактов, но и об огромном, просто колоссальном опыте. Вот именно про это я и хотел спросить охотника. На вид ему нельзя было дать больше сорока лет, где, спрашивается, так наловчился?

Помедлив пару секунд, Иоганн все-таки соизволил ответить:

- Слушаю.

- Сколько тебе лет, если не секрет?

Охотник плюхнулся на кровать, заложив руки за голову, уставился в потолок и прикрыл глаза. Я даже на миг подумал, что он тупо проигнорил меня и пора гасить магический светильник. Но нет. Ответ пришел.

- Девяносто три года.

Моя челюсть поползла вниз. Нихера ж себе бодрый дедушка!

- Это как?

Он повернулся на бок и очень внимательно посмотрел на меня.

- Алаинн говорила, что в… в том месте, откуда вы с ней родом, с магией всё… не очень хорошо, верно?

- Угу, - согласился я, в очередной раз отмечая, с какой осторожностью мой собеседник упоминает любые вещи, связанные с нашим иномирянством там, где есть даже малейший шанс нарваться на прослушку. Осмотрительный тип, что тут сказать.

- Впрочем, скажу честно, подобное долголетие является большой редкостью и для… окрестных земель. Нет, маги жизни в Дамхейне встречаются относительно часто. Не тысячи, конечно же, но сотни подобных специалистов уж точно можно отыскать, если вдумчиво и внимательно совершить путешествие по основным населённым пунктам континента. В этом плане дела обстоят значительно лучше, нежели, к примеру, с техномагами, которых постоянно не хватает и которые ценятся на вес золота... Вот только есть маги и есть маги. Понимаешь, что я подразумеваю под данными словами?

Я кивнул. Что уж тут непонятного?

-  Чародеев, способных замедлять или даже обращать старость – считанные единицы, и подобные процедуры стоят столько, что даже у очень обеспеченных аристократов и купцов может не хватить денежных средств.

Я подумал, кто бы мог на Земле воспользоваться подобным предложением. Прикинул состояние банковского счёта этих ребят. Хмыкнул.

- Да нет, как раз могу. И что, ты пообщался с одной из таких чародеек?

- Да, с просветлённой Агной, одной из малого совета Эйри и едва ли не сильнейшей чародейкой жизни по эту сторону гор. Если говорить точнее, то обращался к ней за помощью три раза. Впервые, когда ей было девятнадцать лет. Это чтобы ты понимал степень её гениальности.

Я присвистнул.

- Ничего себе. Выходит, я сейчас общаюсь со скрытым олигархом?

Как ни странно, но переводчик осилил это слово, потому что Иоганн понял меня.

- Я платил не деньгами, а услугами.

- Артефакты делал?

Он кивнул.

- Одно омоложение – один артефакт высшего уровня. Не хочу хвастаться, но в своей сфере я почти так же гениален, как Агна в своей.

- Скромно, скромно, - хмыкнул я, мысленно ликуя.

Мало того, что удалось завести разговор, так он еще и движется в нужном мне направлении.

- И как же так получилось, что человек подобных дарований гоняется за всякой хренью, рубит бошки монстрам и управляет городом в глуши, защищая его своим авторитетом и связями, а не сидит в замке, выстроенном из чистого золота, принимая герцогов и королей в качестве просителей? Или не управляет нормальным таким графством, купленным за десяток артефактов?

Иоганн помрачнел, дыхание его стало быстрее, резче. Он вскочил, метнулся к плащу, извлек их внутреннего кармана небольшой пузырек с таблетками и засунул в рот сразу три штуки. Пережевал их, сглотнул. Протяжно выдохнул.

Я заметил, что руки его трясутся и поставил мысленную галочку напротив своего предположения. Похоже, не ошибся. Вот она, слабость Геральта из Хренивии! Ну что, расскажет сейчас или пошлёт лесом? По уму, ему следует сделать второе, вот только…

У мужика явно серьезное психическое расстройство, как-то связанное с детьми. Скорее всего – потеря семьи. А психотерапевты в Дамхейне вряд ли водятся. Вот только любому, даже очень крутому надирателю жоп, время от времени нужно выговориться.

Так что… давай, дружок-пирожок, раскрой мне свою душу, ты же хочешь, я вижу…

- Ещё один шедевр Агны, - продемонстрировал он мне пузырек, убирая его в плащ. – Правда, за данную вещь приходится платить не вещами, а кровью. Но это приемлемая цена в сложившихся обстоятельствах.

Он сел на кровать, пристально глядя в мою стороны.

- Ты ведь уже понял, да?

- Понял что?

- Не придуривайся. Хоть временами ты ведёшь себя, как последний идиот, ума тебе не занимать. Давай, скажи честно, и я, так и быть, удовлетворю твое любопытство.

Вот ты и попался. Сейчас посмотрим, смогу ли получить какую-нибудь точку давления.

- Прямо-таки, как идиот, - делано обиделся я.

- Ну, если верить рассказам детей о твоих похождениях, то да. Хотя… затрудняюсь ответить, где заканчивается твоя глупость и начинается стороннее внушение.

- Внушение? – это слово немного сбило меня с толку.

- Естественно. Или ты думаешь, что все те странные решения вроде похода к бандитам в Скери или распитие сивухи с крестьянами – это ты так решил?

Я помрачнел. Артефактор подтвердил мои собственные опасения.

- Стало быть, птах постарался? Он, вроде, говорил, что воздействовал на крестьян…

- И на тебя – тоже. По крайней мере, в первое время. Сейчас - маловероятно, скажи спасибо своей удаче, - он указал в сторону ллинга. – Этот малыш надёжно защитит от ментальных воздействий, пускай и не всех. Советую не расставаться с ним. Хотя… думаю, это не имеет особого значения, ведь скоро ты закончишь биологическое функционирование.

- Да-да, помню. Давай вернёмся к этому вопросу после того, как выполним задание твоего приятеля. Лично я ставлю на то, что сбегу, оставив тебе детишек в нагрузку. Но за совет – спасибо, с Чучей не расстанусь никогда. Надеюсь, что ллинги живут дольше двух-трех лет.

- Они могут существовать несколько столетий. Магические звери отличаются завидным долголетием.

- Вот и славненько. Как спасём бесов на том складе, дам дёру - и ищи меня потом.

- Как будто я тебе позволю. А даже если и сбежишь, я же найду, можешь поверить.

- Да-да, ты давай стрелки не переводи, о великий находитель. Таблеточки, я смотрю, подействовали. Попустило? – с участием осведомился я.

Он кивнул.

- Изольёшь душу?

- Отчего бы и нет? Все равно перед тем, как убивать тебя, я приму две-три пилюли для надёжности, так что воспользоваться данной слабостью ты не сумеешь при всём желании.

- Печалька. Ну так чего?

Он вздохнул.

- Знаешь, а поведай сперва ты свою историю. Алаинн говорила, что ты любой ценой пытаешься вернуться домой. Зачем?

Вместо ответа я проследовал до рюкзака, достал непромокаемый футляр, в котором, спасибо гейским паладинам, хранил самое ценное, вытащил оттуда портсигар. Раскрыл его и протянул охотнику.

Тот внимательно изучил фотографию, затем тяжело вздохнул.

- Красивые.

- Да.

- Хочешь к ним?

- Всей душой.

Он снова вздохнул.

- Понимаешь же, что не поможет?

Я пожал плечами.

- Попробовать стоило.

- Я не был бы тем, кто являюсь, если бы так легко поддавался эмоциям.

Эти слова я оставил без комментария. Нет, конечно, я не думал, что одной только фотографии моей семьи хватит, чтобы артефактор отказался от дела, но вот только Иоганн ошибается, если думает, будто бы я хочу решить вопрос легко и быстро. Не-ет, я уже понял с кем столкнулся и запустил в действие план под названием «разжалоби ведьмака». Пусть думает, что побег – это единственная опция, на самом же деле я всерьез планирую медленно, но верно изменить отношение охотника к себе. Не факт, что получится, и именно на этот случай я учу новое заклятье. Ну а если выйдет, возможно, не придётся никуда убегать.

А потому…

Я забрал своё сокровище и спрятал его в рюкзак.

- Твоя очередь.

Иоганн в очередной раз вздохнул, оперся на кровать и задрал голову, глядя в потолок.

- Это случилось очень давно, около шестидесяти лет назад, но я помню всё как если бы оно произошло вчера, - заговорил он. – Всё началось с того, что сын заболел. Тяжело и опасно. Мы тогда жили на отшибе, а потому излишнего числа практикующих магов жизни в окрестностях не наблюдалось…

- А жена? – перебил я.

- Умерла при родах.

- Прости.

Он пожал плечами.

- Увы, но такое случается. Так вот, когда сын заболел, я повёз его в город, где точно обитали требуемые специалисты. Путь шёл через один нехороший лес…

- Запретный?

- Нет, и даже не заповедный… Но слава о нем шла не самая лучшая. Как я выяснил на своём опыте – не просто так, - он вздохнул. – Надо было свернуть, но это – крюк в лишних десять километров, которые сын мог и не пережить. Жар у него был столь силён, что не справлялись даже мои медицинские артефакты.

Он помолчал.

- Если честно, сейчас я отчётливо понимаю, что данная болезнь не носила природный характер, но тогда… Тогда мой рассудок отключился из-за страха. Не мне тебе объяснять, что такое – ужас за близких. И я решил ускориться. На свою голову!

Последние слова он прорычал, стиснул пальцы так, что костяшки побелели, а в глазах чародея я увидел такую невероятную ненависть, что захотелось куда-нибудь испариться.

Иоганн же продолжал.

- Сперва всё шло хорошо, мы скакали по дороге, и я надеялся, что успею к доктору. Потом… потом сын увидел… Он сказал, что позади стоит Лесной Царь и зовёт его к себе.

- Кто? – не понял я.

- Лесной Царь. Дух невообразимой мощи, ничем не уступающий Матери Леса, запечатанной паладинами Эйри. Думаю, с её возможностями ты неплохо познакомился, верно?

Я вспомнил кошмарную тварь, приближавшуюся к пляжу моего иллюзорного мира, колыбельную, проникающую в саму душу, злой женский смех и поёжился.

- Да уж.

- Тогда ты должен понимать то, на что способен этот почти бог. Учти, Лесной Царь – полноправный владыка Чёрного Леса, огромного массива к западу от Метсы, и в своих передвижениях он пользуется куда большей свободой, нежели Мать. Северяне регулярно пытаются ослабить или даже уничтожить неудобного соседа, занимая силы у Карчина, и у них отчасти это даже получается, но полностью запечатать область таких размеров не представляется возможным. А потому Лесной Царь может делать что хочет. И иногда он появляется в самых разных лесах по всему континенту.

- И в ту ночь он пришел к тебе?

- Да. Но сперва я подумал, что у сына начались галлюцинации. При излишне высокой температуре подобное – норма.  Я ошибался.

Он медленно выдохнул, собираясь с мыслями, после чего продолжил.

- Сын начал умолять ускорить наше передвижение. Сказал, что Лесной Царь зовёт его в свою обитель, предлагает ласки дочерей и вечное счастье. Я обернулся, но не увидел ничего, разве что кривые ветви деревьев, как будто тянущихся к нам. А сын не унимался. Он кричал, что Царь всё ближе, что он сейчас схватит его. Он умолял спасти его… Он…

По щеке охотника скатилась слеза. Даже шестьдесят лет ни на секунду не уняли боль от потери, и мне на миг стало совестно. Бередить раны глубоко сломанного человека ради своих целей – низко. Но что поделать, если этот ментальный инвалид за пару секунд соорудит из меня люля-кебаб? Очень уж жить хочется.

- И… что было дальше? – с запинкой спросил я.

Что ни говори, а история Иоганна отдавала какой-то лавкрафтовской жутью. Несло от неё чем-то потусторонним, чем-то неприятным, не принадлежащим этому миру. Чем-то… иным.

- Я погнал коня галопом, использовал на нём один крайне опасный артефакт, позволяющий организму получать дополнительные резервы за счёт жизненных сил. Мерзкое приспособление, но тогда я радовался, что изготовил его. Мы скакали так, что ветер свистел и завывал позади. Никогда раньше и никогда позже я не заставлял животное нестись с такой скоростью. Хвалёные броневики Эйри не могут ехать так быстро даже по шоссе! Сын начал затихать, и я подумал, что мы проскочили, что всё теперь будет хорошо…

В город я влетел, едва не сбив несколько человек. К лекарю ворвался, снеся дверь с петель… Но когда тот положил ребенка на кровать… мальчик уже не дышал…

Последние слова Иоганн произнес с каким-то сдавленным бульканьем, похожим то ли на всхлип, то ли на выдох.

- Понимаешь? Не дышал!

- Он умер?

- Нет! Лесной Царь забрал душу моего сына. Выдрал её из ослабленного тела и оставил себе. И с тех пор я поклялся, что не успокоюсь, пока не одолею эту тварь. Пока не развоплощу её, уничтожив саму суть древнего духа, что почти равен богам по могуществу.

- Но на это нужны деньги и сила.

- Да, - кивнул Иоганн. – И я собираю как первое, так и второе. Никакими артефактами нельзя добиться такой скорости, как у меня, думаю, ты это уже понял. Никакими хитроумными изобретениями не получить моей физической силы. Я шёл на сделки с совестью и принимал участие в запретных ритуалах. Я убивал, калечил и пытал, причём не только монстров. За головы людей частенько дают куда более высокую цену.

- И все же тебя назвали Убийцей Чудовищ.

- Конечно. Я истреблял чудовищ всегда и везде, где только мог. Но с чего ты взял, что все они ходят на четырех ногах и не способны говорить?

Мы некоторое время молча смотрели друг на друга.

Иоганн отвернулся первым.

- Спи, завтра нас ждёт долгий день, - произнес он, укрываясь и давая понять, что время откровенности подошло к концу.

Показать полностью 1
Книжная лига
Серия Книжные обзоры

Адам Туз. «Цена разрушения: создание и гибель нацистской экономики»

Адам Туз. «Цена разрушения: создание и гибель нацистской экономики» Обзор, История (наука), Обучение, Экономика, Монография, Третий рейх, Длиннопост

Сегодняшний обзор будет нетипичным. Обычно я разбираю компьютерные игры, фэнтезийные книги, а иногда и фильмы с сериалами, но сегодня мы поговорим о работе, выполненной в жанре «нон-фикшн».

Речь идёт о монографии Адама Туза, посвящённой экономике Третьего Рейха. Изначально я планировал пробежаться по ней в нерегулярной рубрике «нудный вторник», созданной специально для произведений подобного формата, но даже совсем-совсем коротенькое обсуждение некоторых аспектов книги превратилось в полноценный и весьма внушительный текст.

А потому ваш покорный слуга принял решение добавить ещё немного объёма и довести это дело до более-менее приемлемого обзора. Ну как приемлемого… я не стал добавлять в текст авторские таблицы, не ссылался на его утверждения установленным образом и не проводил фактчекинга. А потому мы можем говорить исключительно о очень кратком и очень поверхностном рассмотрении этой поистине неординарной монографии.

Автор, потратив много лет на сбор фактологических данных, работая в архивах, изучая подшивки газет, мемуары и статистические сборники, представил на суд читателей работу, изучающую, казалось бы, фундамент любого режима в любой исторический период – экономический базис.

Увы, но из-за одиозности Третьего Рейха этот очевидный вроде бы момент раз за разом отходил на второй план. Историков больше интересовала стальная поступь вермахта, безумная жестокость айнзацгрупп, запредельный кошмар концлагерей, мистические изыскания Аненербе.

Естественно, вопросы экономики поднимались, но зачастую они оставались в тени человеконенавистнической идеологии нацистов. Более того, откровенный перекос в изучении надстроечных элементов породил изрядное количество мифов.

Тут и колоссальный рост гитлеровской экономики в тридцатые, и «чудо Шпеера», и многочисленные инсинуации на тему начала Второй Мировой, и хитрый план нападения на Францию, проработанный до мелочей и ни в коем разе не могущий быть экспромтом, и многое, многое другое.

Автор же решил разобрать все эти моменты исключительно с базисной – материальной стороны, и в результате в своей работе не только предоставил подробную и интересную историю экономики нацистской Германии, но заодно и развенчал массу мифов.

Повторюсь ещё раз, в своей статье я лишь выхватил пару-тройку интересных авторских тезисов, не более того. «Цену разрушения» следует прочесть самостоятельно, а не пройтись по вершкам в пересказе! В этом я убеждён.

Валюта, сталь и зерно

И первое, на что хочется обратить внимание, так это на идущую красной нитью через всю книгу тему дефицита.

Приход Гитлера к власти ознаменовался отказом Германии выплачивать репарации и погашать внешние задолженности. Интересно то, что к 33-му году деньги эти поступали фактически в США. Германия брала кредиты у Америки, чтобы платить по репарациям, а Франция с Британией в свою очередь возвращали их американцам, гася таким образом уже свои долги. Господин Туз постарался этот момент описать предельно аккуратно, но я так понял, что доблестные банкиры Сияющего Града на Холме весьма успешно превратили Веймарскую республику в рынок сбыта для своих товаров, подсадив на кредитную иглу, и очень-очень хотели сделать то же самое и с остальными западноевропейскими государствами. Времена меняются, практики остаются.

Впрочем, не будем отвлекаться.

Отказ от выплаты пусть и был проведён относительно аккуратно, с возможностью для кредиторов в будущем получить хотя бы часть вложенных денег посредством хитрых и крайне выгодных для нацистов махинаций, но привёл к одному неприятному последствию. Третьему Рейху перестали давать в долг.

А Германия в тот момент (да и сейчас, если так разобраться) – это страна, не обладавшая самодостаточной экономикой. В неё завозилась руда из Швеции и Норвегии, нефть, каучук, алюминий, и многое другое. Сюда же добавлялась ограниченность продовольственных ресурсов.

На это всё требовалась валюта, которую следовало где-то доставать. Причём постоянно.

И если первое время удавалось держаться, улучшая до предела систему контроля ресурсов и развивая бюрократический аппарат, то чем дальше, тем хуже становилась ситуация.

Германия начала стремительное перевооружение, с каждым годом тратя всё больше и больше ресурсов, забрасывая их в ненасытную пасть Джаггернаута.

А ресурсов категорически не хватало!

Военная индустрия пожирала железную руду, нефть, каучук, человекочасы, мегаватты и прочее, прочее, прочее, не давая ничего взамен.

Чтобы покупать всё это, требовалось продавая что-нибудь за границу. Экспортными товарами в первую очередь могла быть хорошая сталь, уголь, станки, автотранспорт, радиостанции и прочие товары, остро необходимые всё той же военной индустрии, а также – внутреннему потребителю, ведь одновременно с перевооружением необходимо было выполнять предвыборные обещания.

Уничтожение безработицы, повышение уровня благосостояния граждан, народные дома, народные радио, знаменитые народные автомобили, а ещё многочисленные обещания едва ли не главному избирателю – немецкому крестьянину.

Другими словами, в условиях жёсткого дефицита внутренних ресурсов, усиленного невозможностью получить кредит, приходилось делать выбор между маслом и пушками, который на первых этапах делать было нельзя.

Ответ на этот сугубо экономический парадокс был дан в духе национал-социализма.

Тактика саранчи

Думаю, все прекрасно поняли, о чём идёт речь. Доблестные сверхчеловеки занялись любимым фашистским развлечением - начали грабить ундерменшей.

Первыми под раздачу попали евреи, цыгане и прочие «расово неполноценные». Большой грабёж позволил не только поправить финансовые дела «правильным арийцам», приближенным к власти, но и неплохо пополнить бюджет.

Но как легко догадаться, вкусный передел не помог решить проблему, а лишь отложил её. И что было после? Правильно – возврат демилитаризованной Рейнской зоны, следом – аншлюс Австрии, а после – раздел Чехословакии.

И каждый раз грабёж помогал режиму не просто устоять, но и нарастить военное производство, но трофеи – назовём это так – заканчивались и всё возвращалось на круги своя, толкая нацистов на новые завоевания.

Более того, после захвата Франции, когда нацисты получили в своё распоряжение ресурсы едва ли не самой богатой и изобильной страны в Европе, ситуация стала только хуже!

Как такое может быть?

Очень просто. Следите за руками: Франция капитулирует, из неё вывозятся все запасы нефти, немалая часть подвижного железнодорожного состава и автотранспорта, избытки каучука и другого ценного сырья, запасы продовольствия, трофеи кажутся неисчислимыми, но вот проходит год…

И сельское хозяйство Франции коллапсирует, выдавая урожаи в два раза меньше, чем год назад. Почему? Во-первых, потому что для хороших урожаев требуются удобрения, а вся селитра в Третьем Рейхе отправляется на оружейные заводы, ибо нужны миллионы снарядов. Во-вторых, потому что выросшее и собранное необходимо доставить сперва на сборные и распределительные пункты, а после – перевезти в другую страну, вот только с ободранными железными дорогами и кастрированным автотранспортом такое не провернуть.

Лишних локомотивов и вагонов взять неоткуда – Германия, разграбив французские железные дороги кое-как спасла свою сеть от краха. Так бывает, когда долгие годы вообще не занимаешься ремонтом подвижного состава, отдавая приоритет постройке и эксплуатации автобанов и непрерывно наполняя всё ту же ненасытную пасть армии. Не забрать у французов их паровозы и вагоны было невозможно – зимой с 1939-го на 1940-й Германия не смогла в достатке снабжать углём Берлин. Германия. Углём! И повторения этих событий в Берлине никто не желал.

Таким образом, раз за разом Рейх справлялся с сиюминутными проблемами, перенося их решение в будущее, отчего те, естественно, накапливались.

Разрубить этот гордиев узел можно было лишь одним способом.

Неизбежность войны

Способ этот мы все знаем, но не раз и не два люди задавали вопрос: «а почему именно в 39м?», после чего частенько следовал второй: «и зачем было нападать на СССР?».

Ответ на оба был дан автором книги в первых главах, а вашим покорным слугой выше. Третий Рейх уже попросту не мог остановиться, он должен был грабить, грабить и ещё раз грабить, чтобы не упасть под собственной тяжестью.

А потому сперва была уничтожена Польша, затем – Норвегия, а после настал черёд Франции.

Один занятный факт из списка указанных в книге связан с тем, что подготовка Германии к войне носила откровенно припадочный характер и во многом зависела от того, кому именно удастся получше присесть на уши Гитлеру и его ближнему кругу. Отсюда и вливание колоссальных средств в бесполезный надводный флот (приличная часть которого отправилась на дно зимой-весной 1940-го года), и откровенная нехватка снарядов, на что ещё в девяностые упирали проходимцы вроде Резуна, лихорадочно покрываемая после захвата Польши и перед нападением на Францию. Последнее, кстати, свидетельствует об отсутствии глобального понимания концепции блицкрига как минимум у политического, а как максимум и у военного руководства страны.

Впрочем, это лирическое отступление. Куда важней иное.

Германия не могла не начать войну в 1939-м году по двум причинам. Первую я уже озвучил и заключалась она в банальной нехватке ресурсов едва ли не всех типов, начиная от качественного железа, и заканчивая валютой. Система была слишком сильно оптимизирована, изымать резервы уже было неоткуда.

Вторая причина является производной от первой, но не следует считать её менее важной. Заключается она в том, что к 1939-му году Третий Рейх в целом завершил цикл перевооружения и имел определённое превосходство над противниками, однако на второй такой же виток гонки вооружений ресурсов у страны не осталось. Их получение и было главнейшей целью Гитлера.

Нападение на Советский Союз, кстати говоря, также объясняется экономическими причинами.

Во-первых, вторгаться в Британию было не на чем. Приличная часть флота не вышла из норвежских фьордов, а значит, добиться превосходства на море, необходимого для десантной операции через Ла-Манш в 1940-м – 1941-м годах было попросту невозможно.

Во-вторых, Германия всё больше и больше начинала зависеть от советских поставок, а значит, их одномоментное прекращение во время противостояния с Британией и США означало крах экономики. Эти поставки следовало защитить любой ценой.

Счёт же безумная нацистская идеология выставила «неполноценным народам», они должны были платить за благополучие Рейха.

Работа и голод

И в завершении краткого пересказа некоторых тезисов книги упомяну одну кошмарную страницу Второй Мировой – систему нацистских концлагерей, а также насильственное перемещение работников из оккупированных территорий в Рейх.

Причина массового использования труда военнопленных, а также остарбайтеров давно известна. Германия, оптимизировав до предела систему и забрав всех, кого можно было безболезненно забрать в армию уже к началу 1939-го года, достаточно быстро столкнулась с колоссальной проблемой. В год можно было призвать не более 600 тысяч юношей, достигших соответствующего возраста и не задействованных в критически важных отраслях промышленности. А уже к началу 1942-го года потери многажды перекрыли эту цифру.

Требовались миллионы мужчин, но их должен был кто-то заменить за станками. Женщины уже не могли, потому что они и так уже массово работали (напоминаю, тотальная оптимизация всех сфер жизни страны полным ходом шла все тридцатые, резервов просто не осталось). Именно поэтому нацистским бонзам пришлось выкручиваться. Но при этом действовали они поразительно нелогично. По крайней мере, так всегда казалось мне.

Судите сами. Зачем морить голодом работников, изготавливающих оружие и машины? Для чего избивать и недокармливать шахтёров? Это же идиотизм! Добыча угля напрямую связана с количеством потребляемых калорий. Невозможно обмануть природу! А холокост? Неужели его целью были лишь сумасшедшие теории нацистской верхушки?

Отчасти – да. Всё это было связано именно с бредовыми воззрениями Гитлера, Гиммлера, Геринга и прочих. Любой ундерменш рассматривался ими как животное, которое можно использовать пару месяцев, а после - выбросить труп на свалку. А ещё лучше – сварить из него мыло или сделать удобрения. Тем более что рабы, в общем-то, в какой-то момент казались бесконечными.

Но нельзя данное поведение объяснять одними лишь воззрениями партийной верхушки Рейха. Помимо идеологии своё веское слово говорила и экономика. Нацисты попросту не могли прокормить такое количество военнопленных и подневольных работников. Им неоткуда было взять столько еды, ведь требовалось необходимо поддерживать приемлемый уровень питания как в самой Германии, так и в оккупированных странах Западной и Центральной Европы с неславянским населением, урожаи в которых обрушились стараниями самих завоевателей. Да и про союзников забывать не следовало. И про армию.

А без подневольных работников уже было не обойтись. Поэтому уже к 1942-му году на смену бессмысленному и бесполезному расходу человеческого материала пришёл хвалёный немецкий орднунг во всём своём кошмарном великолепии.

Была создана система, позволяющая сохранять жизни ценным специалистам и в целом выдерживать плановые показатели без увеличения расходов продовольствия. Как?

Естественно, как и всё в Рейхе – за счёт смерти других.

За перевыполнение нормы работникам полагалась повышенная пайка. Она выдавалась за счёт тех, кто «депремировался» по причине неспособности уложиться в нормативы. Как легко догадаться, такие люди обрекались на смерть, потому что для истощённого организма даже незначительное снижение поступающих калорий означает ещё большее снижение работоспособности, что приводит к попаданию в петлю с положительной обратной связью, отправляющую в газовую камеру.

Заключение

Как я и писал выше, данный текст не претендует ни на полноту, ни на особую глубину. Ваш покорный слуга лишь пробежался немного по вершкам, подхватил парочку фактов и поместил их в статью.

И мой текст даже рядом не стоит с великолепной работой господина Туза.

Я настоятельно рекомендую прочесть её всем и каждому! Да, она не очень проста, да, книгой можно убивать, такой у неё объём, однако данная работа не просто выдёргивает несколько горячих фактов и интерпретирует их в угодном автору свете, нет, она позволяет комплексно и очень подробно взглянуть на то, как экономика влияла на принятие политических решений верхушкой Третьего Рейха и на то, как бесчеловечная нацистская идеология в свою очередь прогибала экономический базис под себя.

Это действительно выдающийся пример качественной исторической монографии, вскрывающий причины и их следствия, не сводящий комплекс сложнейших факторов к примитивной идеалистической интерпретации формата «плохой диктатор хотел сделать всем плохо».

Книгу Адама Туза «Цена разрушения: создание и гибель нацистской экономики» следует читать в обязательном порядке. Это фундаментальный труд, проходить мимо которого – настоящее преступление.

Показать полностью 1

Музыкальный понедельник №50 "SARCOFUCK" или зовите его Саркофагом

Музыкальный понедельник №50 "SARCOFUCK" или зовите его Саркофагом Что послушать, Metal, Industrial Metal, Rapcore, Trap music, Видео, Длиннопост, YouTube

Сегодня хочу сказать пару слов про любопытном коллективе, исполняющем в специфическом жанре «трэп-метал». Называется группа «SARCOFUCK» и лично я читаю это слово как «Саркофаг».

С их творчеством я познакомился благодаря крайне годному треку «Иордан»:

Мне понравилась дикая энергетика этой песни и ваш покорный слуга сразу же побежал искать другие композиции группы.

И легко нашёл. В «Рейволюции», ИМХО, больше элементов хип-хопа:

В «Бес не беси» чувствуется мощный хардкор мотив:

А в «Чёрные рога, белые глаза» я услышал отсылки к индастриал-металу:

Ну и вот ещё несколько композиций группы:

Что можно сказать, отечественная инди сцена не прекращает радовать, порождая всё новые и новые группы, экспериментирующие со стилями, звучанием и текстами.

На мой взгляд, SARCOFUCK — это крайне интересный коллектив, заслуживающий самого пристального внимания к своему творчеству.

Показать полностью 1 8
Авторские истории
Серия Путь в никуда

Путь в никуда. Глава 8

Путь в никуда. Глава 8 Роман, Темное фэнтези, Попаданцы, Постапокалипсис, Самиздат, Продолжение следует, Длиннопост

На привал мы расположились в паре километров от столицы графства. Объезжали город по дуге, и я то и дело бросал грустные взгляды в сторону приветливо светящихся окон.

«У них там ужин сейчас, макароны дают, по-флотски, с мясом, свежим», - всплыла внутри черепной коробки старая шутка.

Но, говоря начистоту, веселиться не хотелось. Сегодня Айш-нор наконец-то начал учить меня обещанному баффу, и за день измотал так, что я едва держался на ногах.

Новое заклинание отличалось не только огромной сложностью рисунка, но и каким-то невообразимым количеством узловых точек. Два квадрата, образующих восьмиугольник, внутрь которых вписан круг, в центре его – треугольник, а на пересечении биссектрис – якорная узловая точка. Именно она, как объяснял демон, была той основой, вокруг которой я возведу каркас своего будущего заклятья. Именно её надлежало сформировать и напитать силой, и только после этого чертить ментальные геометрические фигуры. А уж затем – заполнять оставшиеся узловые точки. Причем не так, как в прошлые разы – сперва начертить в них руны и потом одновременно подать силу на всю конструкцию. Не-ет, их надо было активировать по очереди.

Ни со щитом и хлыстом, ни с Дланью мертвых, ни со Стрелой Древних не было ничего подобного. То были заклинания простые, особенно щит, который я вообще освоил походя, потратив совсем немного времени. Да и хлыст дался относительно легко. Вообще, магия, так или иначе связанная с демоническим протезом, шла как бы сама собой, без проблем. Жаль, что Айш-нор не стал обучать меня всем тем спеллам, что показывал в видении. От протоссовского энергетического клинка я бы не отказался.

Впрочем, сам же хотел мощное заклинание. Вот теперь страдай, дружок-пирожок.

И я страдал весь день. Научился зажигать якорную силовую точку и рисовать основные контуры, но вот уже на второй руне истинного алфавита всё рассыпалось.

Ну, дорога нам предстоит долгая, разберусь, если только…

Додумать я не успел - ночную темноту разорвал громкий девичий крик:

- Ай!

Морвин!

Я побежал на звук, не успев осознать ещё, что делаю. Револьвер сам собой появился в левой руке, правая же была готова как разразиться молниями, так и сформировать щит. Ну или рубануть хлыстом. Опционально.

Мы с Иоганном, который уже успел вернуться из вылазки в город, оказались на месте одновременно и замерли, вытаращившись на происходящее.

Морвин сидела на земле, а над ней с окровавленным ножом склонился Илэр.

- Вы… чего? – опешил я.

- Ещё раз! – сцепив зубы, приказала девочка. – Давай!

Илэр вздохнул и ударил. Нож пронзил живот искажённой, и та вновь закричала. Мы с Иоганном дернулись, но Морвин жестом остановила обоих.

- Сестрёнка, может, хватит? – как-то жалобно спросил Илэр, извлекая окровавленный нож из раны. – Думаю, всё уже.

И тут я понял, о чем он говорил – прямо на глазах кровоточащий разрез затянулся, оставив лишь розовую кожу. Морвин со стоном поднялась и виновато улыбнулась нам.

- Простите, но я должна была. Ведь исцеление начинает работать после первой серьёзной раны, верно?

- Далеко не всегда, - покачал головой Иоганн. – Ты исказилась недостаточно давно для того, чтобы данный защитный механизм встроился в биологические процессы организма.

-  Всё равно, господин Аластар получил способность в драке, брат – в бою. Я тоже должна обладать этим даром, - упрямо ответила девочка. – Должна.

Мы с Иоганном переглянулись и синхронно возвели очи горе.

Да уж, дети в период пубертата – это головная боль в любом мире, как ни посмотри.

- Морвин, пожалуйста, в следующий раз перед тем, как попробуешь сотворить что-нибудь подобное, сообщи нам, ладно? – так мягко, как мог, попросил я.

- А я сказала Ананде и Сюин, они разрешили.

Иоганн что-то тихо прошептал. Видимо, выругался.

- Ладно, - девочка улыбнулась и скомандовала брату. – Идём.

И они пошли, мы же остались.

- Не думай, что они разжалобят меня, - прошептал Иоганн.

- И в мыслях не было.

- Что, не хочешь сказать что-нибудь пафосное насчет того, что отправишь меня к праотцам?

Я покачал головой.

- Тут без шансов. Я просто попытаюсь удрать, ты ведь и сам это понимаешь, верно? Прошу об одном - пригляди за ними, хорошо?

- С-сука, - с чувством процедил охотник. – Но – да, умно. Так у тебя появится шанс.

- Он вырастет, если в нужный момент ты посмотришь в другую сторону, - намекнул я.

Ну а что, ничего ж не теряю, почему бы и не предложить разойтись миром.

- Не могу. И не буду. Готовь заклинание, которые ты тренировал сегодня весь день, поглядим, спасёт ли оно тебя.

С этими словами он покинул меня, оставив с отвисшей челюстью стоять в темноте.

- Айш-нор? Ничего не хочешь сказать? – поинтересовался я у пустоты.

Та, как ни странно, соизволила ответить.

- Есть артефакт, скорей всего, что силу видеть позволяет, но, мнится мне, охотник сей о нас не так уж много знает.

Ворон спланировал мне на плечо и довольно каркнул. Мне же было не до веселья. Из того, что Айш-нор рассказывал раньше, выходило, что ауры так просто не прочитать, равно как и тончайшие потоки силы, направляемые в магический конструкт во время подготовки заклинания.

И, что же у нас получается? Геральт из Хренивии как-то может видеть мои магические эксперименты? Маловероятно. Скорее всего, Айш-нор прав, и…

- Он блефует, - без особой уверенности произнес я. – Догадывается, что после очередного шага ты начал учить меня новому, и вот теперь пытается напугать. Не выйдет.

А даже если наш Геральт из Хренивии и совершенно серьёзен, я всё равно не остановлюсь. И не подумаю поднимать лапки вверх и подставлять шею под меч. Пускай попробует догнать!

С этими светлыми мыслями я отправился к нашим, где застал интереснейшую картину - Сюин третировала Морвин, гоняя её по площадке возле костра. Наверное, с точки зрения азиатки это можно было назвать обучением, вот только неподготовленной девочке доставалось по полной программе.

Да, они не использовали оружия… Вот только китаянке меч и не требовался.

Я как-то по молодости немного увлекался боевыми искусствами, а потому предполагал, что кое-что в них понимаю. Но это… Скорость, координация, чёткость движений. Всё у Сюин было на высочайшем уровне. Причем не как в фильмах с Брюсом Ли или Джеки Чаном, а, скорее, как на турнирах по муай-тай.

Пожирательница не делали лишних движений, не переходила из классической боевой стойки в сложные кунгфуйские хреновины, не понтовалась всякими ударами с разворота или из прыжка. Нет, она просто лупила Морвин хорошо знакомой мне боксёрской двоечкой, время от времени добавляя локти с коленями и отрабатывая лоу-кики.

Более того, паттерн не менялся и явно носил цель научить девчонку чему-нибудь полезному.

Непрерывные советы, которые Сюин раздавала вместе со звиздюлями, лишь подтверждали мою точку зрения.

- Куда наклоняешься! Держи стойку! Не отступай, кому говорят! Удар, ещё удар! Да ударь же ты!

Каждый совет подтверждался целительной зуботычиной, и, как ни странно, Морвин, кажется, нравился этот фашистский спарринг. Ну, неудивительно, если подумать: к ней отнеслись как к равной, начали объяснять и тренировать, не делая скидок на молодость или слабость.

Да, было больно, но на измазанном кровью лице Морвин застыла азартная улыбка, а каждая следующая атака близняшки становилась чуточку лучше.

Странно, конечно, что Сюин не стала вбивать в неё то, что японцы называют «кихон», ну да ладно, ей виднее. Наша подружка-каннибалка дома училась явно не классическому ушу, а чему-то больше заточенному на спарринг, наверное, ей так привычнее.

Сюин развлекалась долго, наверное, минут тридцать, прежде чем Морвин наконец-то начала уставать, и наставница разрешила ей отдыхать, сказав, что на следующем вечернем привале всё повторится.

Девочка поблагодарила китаянку, затем что-то прошептала её на ухо. Лицо пожирательницы скривилось, но Морвин сказала что-то ещё и та махнула рукой.

- Так и быть, ему это все равно не поможет. Эй, русский, твоя очередь. Копьё не забудь.

Я моргнул.

- Шта?

- Рот закрой, скидывай плащ и иди сюда. Можешь поблагодарить Морвин, я пообещала дать тебе несколько уроков, но драться мы будем с оружием в руках.

Я покосился на Морвин, которая, сжав кулачки, радостно улыбалась, явно намереваясь болеть за меня.

Эта пигалица… хочет помочь? Приятно, когда о тебе заботятся.

Ну что ж, не буду её разочаровывать.

Я вытащил из кармана Чучу, который там, кажется, прописался, положив того на рюкзак, скинул плащ, поднял копьё, взмахнул им, стараясь выглядеть пафосней, и направился к пожирательнице.

Та вытащила свой меч девяти колец.

- Стойку прими, - буркнула она, когда мы оказались друг напротив друга.

Приму, мы люди не гордые, что уж там.

- Нападай.

- Да без вопросов!

Я ринулся в атаку, нанося колющий удар, отрабатываемый на экспресс-курсах гейских паладинов.

По идее, копье имеет преимущество перед мечом, тупо за счёт разницы в длине. Увы, но это работает, когда противники более-менее сопоставимы по уровню.

В нашем же случае мамка-нагибаторша встретила угрёбищное нубло.

Мои атаки она парировала с невероятной лёгкостью, вообще не пуская меч в ход и просто работая ногами. Наконец, наигравшись вдоволь, китаянка резко сократил дистанцию и приложила меня по носу навершием меча.

Было больно, да, но я уже научился терпеть муки, куда более серьёзные, нежели сломанный хрящ, который, к тому же, через секунду зарастёт, а потому подался назад, делая вид, что падаю, и в последний момент ткнул копьем ей прямо в лицо.

С тем же успехом можно было лупить по воздуху. Одним незаметным шагом китаянка уклонилась, после чего рванулась ко мне, как-то по-особому схватила левой рукой… Небо и земля поменялись местами, и спустя секунду я осознал, что валяюсь на спине.

- Ох, блин, ты где этому училась, звезда эстрады?

- Отец с детства занимался боевыми искусствами и обучил меня всему, что знал, - она протянула руку, помогая встать.

Я с кряхтением поднялся.

- А демоны и нужда заставили улучшить технику. Но, если тебе интересно, на Земле я вполне могла попасть в олимпийскую сборную.

- Давай-давай, мисс совершенство, хвастайся перед тридцатилетним неудачником, ничего не добившимся в жизни. И в айдолы она метит, и в сборную попасть могла, и дерется как молодой Ип Ман. Твоё английское имя, случаем, не Мэри?

- Ну что поделать, если я совершенство? - усмехнулась Сюин.

- Да-да, зазнайка. Вот увидишь, через годик я стану драться так же хорошо.

- Если доживёшь, - она многозначительно указала глазами в сторону Иоганна, что-то увлеченно втолковывающего Илэру с Морвин.

Кажется, наш Геральт из Хренивии тоже решил принять участие в тренировке и объяснить детишкам что-то полезное. Ну, почему бы и нет, им пригодятся любые знания.

Я вздохнул.

- Поживём - увидим. Может, ещё раунд?

***

До границы мы – как ни странно - добрались без приключений, перебрались через неё тоже с легкостью. Даже взятку никому давать не пришлось, что изрядно удивило как Илэра, так и Ананду.

И вот, спустя три дня после выезда из деревни, наша шизанутая компания въехала на земли одного из крупнейших королевств Свободного Мира, как с пафосом вещала Ананда, явно не питавшая теплых чувств к родине. Из слов южанки, ранее бывавшей в Клайоме, выходило, что эта страна – нечто вроде Куимре, вот только без претензий на статус осколочного королевства и с куда большим населением. Согласно последней переписи, до которой загребущие руки нашего партийного алхимика добрались три-четыре года назад, население сего славного государство составляло почти два миллиона человек. Сейчас, судя по всему, к сегодняшнему дню эта планка вполне могла быть взята. С контрацепцией и эмансипацией в Дамхейне вообще всё обстояло не шибко хорошо.

Хотя насчёт второго пункта я жестоко ошибался.

Первый же разъезд, окруживший наш, состоял из мужчин и женщин в чуть ли не в равных количествах. Всадники были вооружены хорошо знакомыми мне магическими жезлами, арбалетами с магическими же болтами и револьверами. Последний украшал пояс молодой барышни-лейтенанта, вооруженной также карабином, явно произведенном в землях гейских паладинов.

Я уж было приготовился к смертоубийству, да и остальные заметно напряглись, но, как ни странно, обошлось - апокалиптичные предсказания не сбылись. Документов, полученных Иоганном, хватило, и прославленного Убийцу Чудовищ пропустили, даже не поинтересовавшись особо, а кто это такие красивые едут вместе с ним.

Напоследок лейтенант посоветовала нам быть осторожней, а то время сейчас напряженное, все на нервах и могут неправильно понять наличие в группе южанки.

Иоганн поблагодарил девушку, и мы отправились восвояси.

- Слушайте, а почему у них так много женщин в отряде? – удивился я.

- Клайом – крайне милитаризованное государство, - пояснил Иоганн. – Они буквально живут войной и дышат ею, я, кажется, рассказывал об этом.

- Помню. И?

- Чтобы увеличить численность вооруженных сил, они ввели всеобщую воинскую повинность. Служат все: и мужчины, и женщины. Срок службы в настоящий момент - три года. В результате вышеназванных мер в королевстве едва ли не каждый житель – воин.

- А у соседей так же?

- Там в этом плане сильно легче - у Сиафа другое назначение, да и население почти в два раза меньше. Их главная цель – обезопасить логистические маршруты и позволить Эйри беспрепятственно переправлять подкрепления, а также грузы, в Клайом. Также, в случае начала боевых действий, именно военнообязанными Сиафа будут укомплектованы два вспомогательных корпуса, а также изрядная часть батальонов обеспечения. По крайней мере, так обстоят дела в соответствии со сведениями, доступными мне на данный момент. Не исключено, что генеральный штаб осколочного королевства изменил свои планы.

Он замолк, задумчиво почесал подбородок и добавил:

- Но лично я сомневаюсь в этом. Уникальное положение Сиафа заключается в том, что с одной стороны он упирается в непроходимую для армии Великую Пустошь, а с другой – в заповедный лес, переставший быть таковым. С севера же королевство контролирует выход из единственного удобного горного прохода, выстроенного еще до Последней Войны. В такой ситуации лично я не вижу страну ничем иным, кроме как мощным логистическим хабом и тыловой базой. Места концентрации армий вторжения на земли Махансапа. Их тыловой базы.

- Ладно, ладно, понял, - я прервал поток определений, грозивший захлестнуть нас с головой. – Важный узел обороны, но не настолько, как Клайом, в котором чуть ли не каждый человек – воин. Всё ясно. Что дальше?

Вместо него ответила Ананда:

- Мы двинемся к столице, как и договаривались, ага? Закупимся, узнаем всякое, покажем Ганье достопримечательности, если кто-нибудь их знает.

Никто с этим предложением не спорил, и мы, приняв решение, двинулись на запад. А я непрестанно зубрил новое заклинание. С каждым прожитым днем времени, отведенного мне судьбой, становилось всё меньше. Следовало распорядиться им с умом.

***

Громыхнуло, в небе послышался свист, и Фаррел склонил голову. Должно пролететь мимо, но стоит ли рисковать? Осколки - вещь непредвиденная.

Бабахнуло справа, и паладин, выждав пару секунд, высунулся из окопа.

Крепость, загораживающая бутылочное горлышко ущелья меж высоченных гор, никуда и не думала исчезать. Она казалась такой небольшой на расстоянии в две мили, такой незащищённой, такой слабой…

Увы, реальность оказалась иной. Куда более мрачной и жестокой.

Снова гром среди ясного дня, и снова Фаррелу пришлось прятаться.

А всё шло так хорошо!

Они формированным маршем преодолели союзные страны и вошли в ущелье. Тут скорость пришлось сбросить. Но это не было проблемой. Полк уверенно двигался к Сиафу. А потом разведчики сообщили, что на выходе их обстреляли. Фаррел даже не поверил сперва и лично пошёл в дозор. Обстрел повторился.

Просветленный Лехри, выслушав доклад, сперва подумал, что имело место недопонимание. Поэтому лично выдвинулся вперед, прихватив с собой Фаррела.

И, когда они оказались на дистанции огня, по группе с белым флагом ударили замковые тяжёлые минометы.

Убить мастера телекинеза они не смогли. Но подтвердили: тут – враги.

А потому старший паладин отправил послание в Эйри и приступил к планомерной осаде. И вот уже второй день они рыли траншеи, подбираясь всё ближе и ближе к укреплениям, занятые повстанцами. Взвод магов поддержки выполнял свою работу прекрасно. Но и полковым чародеям нашлось немало дел. Разведроте, к сожалению, тоже. Вот только не по профилю.

Но Фаррел воспринимал это философски. Они отправятся по тылам врага. Чуть позже. Сперва следует подготовить окопы и собрать сведения. После этого – просочиться мимо крепости. Они сумеют.

Тем более, что неподалёку возводили огневые точки экипажи бронемашин. Увы, те пришлось оставить внутри ущелья, здесь от них не было бы никакого прока. Это же не танки.

Большая часть полка тоже окопалась меж скал, что очень не нравилось старшему паладину. Настолько, что тот заставил воинов лезть в горы – обезопасить армию от внезапных атак сверху.

И командир роты был целиком и полностью с ним согласен. Фаррел был готов поспорить, что враги ждали именно подкрепление из Эйри. Они собирались любой ценой помешать тому прорваться вглубь страны. Так почему бы не сбросить камни на зажатых в тесноте врагов?

Правда, неясным оставался один момент. Что дальше? Ну задержат они полк просветленного Лехри. И? Как это изменит судьбу обреченных?

Новый разрыв заставил паладина вжаться в земляную стенку и зажать уши – бабахнуло совсем рядом.

«Пристрелялись, сволочи!» – мрачно подумал он и поспешил сменить позицию, оказавшись поближе к Фингалу. Единственный ротный маг земли работал на износ, формируя всё новые и новые косые и рваные линии траншей, которые подбирались к внешним земляным укреплениям вражеской крепости.

«Эх, какая жалость, что нам не выделили артиллерию. Как это упростило бы жизнь!» – с сожалением подумал Фаррел, подскочив к заметно уставшему магу и хлопнув того по плечу.

- Доклад! – крикнул он.

- Работаю, светлый. Думаю, через час сможем приблизиться ещё на сотню метров.

- Что с позициями для минометов?

- Две оборудовал, ещё две сделаю. Рискованно это, они ведь тоже не дураки.

- Не дураки, - согласился Фаррел.

В этот момент страшный гул заставил обоих задрать головы.

Вечернюю мглу разорвали сразу три колоссальных огненных шара, стремительно приближавшихся к крепости. Первый рассыпался ещё в полете. Второй – напоролся на невидимую преграду и взорвался, не достигнув цели. А вот третий перелетел через стену и ухнул внутри.

Пару секунд ничего не происходило, а затем крепость сотряс страшный взрыв, и над ней вырос отлично видимый даже в темноте гриб. После этого крепостные стены и пространство над ними покрылось тонкой плёнкой стационарного барьера.

- Наконец-то усиление начало работать! – с чувством прошептал Фингал.

- Они не отлынивали с самого первого дня, - мрачно ответил подчиненному Фаррел. – Просто не могли пробиться. Это – первое удачное попадание.

Маг земли моргнул.

- Светлый, вы хотите сказать, что в крепости засел кто-то, способный двое суток сдерживать взвод ударных магов Эйри без включения штатных крепостных барьеров?

- Ага. Весело, правда?

Маг земли с сомнением посмотрел на командира, но всё же ответил:

- Я знаю, на что способен один ударный чародей.

- Я тоже. Килодэвин единовременного заклинания, до пятидесяти тысяч килодэвинов ёмкости. Они – элита. И эту элиту двое суток сдерживает не пойми кто, прощупывая пределы их, или своих возможностей. Повод задуматься, верно?

Сказав это, он хлопнул подчинённого по плечу и побежал назад, туда, где бойцы должны были копать отнорки индивидуальных ячеек. Следовало проконтролировать всё, дабы свести потери даже не к минимуму, а к нулю!

И неважно, что уже через несколько дней им в рейд. Работу следует выполнять идеально!

А ударные маги, повстанцы в крепости и прочая ерунда… пусть об этом болит голова начальства. Оно для того и сидит на своих постах.

***

- Не дергайся, старый хрыч! Позвоночник поврежу!

- Я тоже люблю тебя, о прелестная роза Эйри. Но, заклинаю, поболе уважения к почтенному ветерану. Ай!

- Я же сказала, лежи смирно. Церебральное восстановление – это не игрушки.

Риманн вздохнул и послушно закрыл глаза, прислушиваясь к неприятным ощущениям внутри спины. Вот уже второй час Агна колдовала над ним, прочищая сосуды, восстанавливая нервные окончания, удаляя шлаки и отложения, исцеляя, омолаживая, приводя в надлежащий вид. Другому человеку подобное скостило бы пяток годков, вернуло бы толику юности. Но, увы, не ему. Старое, изломанное во множестве битв тело удавалось лишь поддерживать.

И с сим надлежало бороться.

Это понимал он. Это понимала Агна. Это понимал сияющий, приказавший Риманну бросить всё и пройти курс омолаживающей терапии. И вот уже третьи сутки сильнейшая чародейка жизни Дамхейна пыталась вернуть юность тому, чьё место давным-давно на погосте.

- Да-а-а, я уж и забыть успела как тут всё скверно, - мрачно проворчала она. – И надо тебе было лезть к тому искажённому? Сколько ему шагов оставалось до вознесения? Два или три?

- Мнится мне, что один. Но я был молод и горяч. И жаждал славы.

- Получил её. Доволен?

- Сие сказать я не могу.

- И не моги, - буркнула женщина, и её горячая ладошка сместилась чуть ниже, к пояснице, отчего ту пронзила столь острая боль, что старый воитель не сдержал вскрика. – И это – легендарный чародей, способный воссоздать Гнев Стихий, пусть и на ограниченной площади. Стонет от небольшого ревматизма. Кажется, Эйри обречена.

Риманн фыркнул, но счёл ответ ниже собственного достоинства.

- Ладно, не говори ничего. Постараюсь подлатать тебя, чтобы запаса прочности хватило на несколько лет. Как-то не хочется перед началом войны терять одного из сильнейших магов Дамхейна. Тобой же можно электростанцию запитывать.

- Очень смешно, - не сдержался он. – Будто моей выносливости хватит больше, чем на пять-шесть часов непрерывной работы.

Чародейка задорно рассмеялась, на миг напомнив ту веселую и добрую девчонку, жаждущую осчастливить этот мир и помочь всем страждущим. Что же с нею сталось?

Неожиданно смех её перешел в звук, больше напоминающий всхлип, и магесса тихо спросила:

- Старый друг, почему всё катится в бездну? Разве мы не пытались помочь? Так отчего же с каждым годом дела идут хуже и хуже?

Риманн вздохнул и открыл глаза.

- Такова наша юдоль скорби, душа моя. Жизнь – вообще крайне жестокая и бессмысленная вещь, тебе ли не знать. Сколько из тех, кто был тобой поставлен на ноги, бесславно сложил голову?

- Слишком много, - согласилась чародейка, не прекращая работать над позвоночником Риманна, – а ещё больше погибнет в ближайшие годы.

- Война, - односложно ответил старый маг.

Хотел он пожать плечами, дабы продемонстрировать всю бессмысленность сего действа, но помнил предупреждение, а потому не стал делать лишние движения.

- А то я не знаю! – секундная слабость прошла, и Агна вновь стала собой: острой на язык, циничной и дерзкой целительницей, коей внемлют и безропотно повинуются даже сильнейшие мира сего. – И ты жаждешь отправиться на неё, верно, старый хрыч?

Любой другой за сии слова уже давно получил бы приглашение на поединок, сиречь – казнь, ибо не было в Эйри людей, могущих выстоять против Риманна… По крайней мере, до сих пор. Но Агне он готов был спускать и не такое, а потому вместо того, чтобы оскорбиться, ответил:

- Помышляю об этом.

- Зачем тебе лезть под пули, тем более сейчас?

- Лехри прислал отчёт. Они застряли под крепостью Гласс.

- Я об этом не слышала.

- Никто еще не слышал, опричь сияющего: гонец пришел полчаса назад. Они уже двое суток безуспешно пытаются пробиться. Не выходит.

Несколько секунд Агна молчала, нащупывая одной ей ведомые точки на спине Риманна и запуская в те свою магию, дабы исцелять и укреплять. Наконец, она произнесла:

- Я, конечно, не сижу в штабах, но слышала, что твоему ученику придали два взвода магического усиления. Во отряде поддержки два моих воспитанника, и они говорили, что есть ещё ударные маги. Ты хочешь сказать, что в обычном королевстве, среди обычных бунтовщиков есть те, кто в состоянии несколько суток держаться против двух десятков боевых магов Эйри? Даже с учётом стационарных систем защиты крепости?

- Да. И я уже запросил отправку на фронт.

- Зачем? Лехри не справиться, что ли? Ну продержатся мятежники лишнюю неделю, на большее их точно не хватит.

- А если хватит? Понимаешь как воспрянут враги мои?

Агна была одной из немногих, с кем Риманн мог говорить откровенно. Тех, кому он доверял как себе. Она, Лехри да Синан. А потому с этими тремя он изрекал то, что думал.

- Они воспрянут и в том случае, если ты лично приедешь в Сиаф и разберёшься с бунтовщиками. Скажут, что подчиненные Сына Грома без него не стоят и медяка. Тебе ль не знать.

- Да, но за сии слова я смогу спросить с тех, у кого длинный язык, потому как дело будет сделано. Победителей, Агна, не судят. Особенно если сии победители демонстрируют мощь на поле боя. Их страшатся. Их уважают. Сей непреложный закон я усвоил еще в ранней юности. Не думаю, что за полвека что-то переменилось в лучшую сторону.

Чародейка вздохнула.

- И, всё же, я надеюсь, что сияющий откажет. Ты нужен здесь, а под пули пусть лезут молодые.

Старый чародей усмехнулся.

- Когда скрестим мечи с Махансапом, мы все отправимся на фронт, дабы противодействовать Равным. Ты же знаешь, что сильного мага лучше всего убивать другим сильным магом.

- Артиллерийский удар по квадрату тоже неплохо справляется с этой задачей, не переоценивай мощь чар.

- И в мыслях не было. Ох!

Она снова нажала где-то, где не следовало, отчего по спине прошлась волна холодного пламени.

- Лежи, великий воитель, - фыркнула чародейка. – Не знаю что решит Сияющий, но постараюсь поставить тебя на ноги до того, как он даст ответ. А потому сегодня лечение затянется.

Показать полностью 1
pikabu GAMES
Серия Обзоры игр

«Tales of Arise: Beyond the Dawn» или жизнь после подвига

«Tales of Arise: Beyond the Dawn» или жизнь после подвига Обзор, Игровые обзоры, JRPG, RPG, Tales of Arise, Во что поиграть, Длиннопост, Рецензия, YouTube

Вчера я выложил обзор на крайне годную JRPG Tales of Arise. В нём я отметил, что у игры есть дополнение под названием Beyond the Dawn, о котором тоже следовало бы немного поговорить. А потому сегодня нас ждёт небольшой бонусный обзорчик.

Но сперва – немного общей информации.

Оригинальная игра появилась в сентябре 2021-го, а DLS вышло в ноябре 2023-го, то есть – спустя два с небольшим года после отправки на золото непосредственно Tales of Arise.

Оно рассчитано где-то на пятнадцать-двадцать часов геймплея.

!!! А ещё, это очень важно, события дополнения происходят после окончания основной сюжетной кампании. Это значит, что в обзоре будут спойлеры, а потому, если вы не прошли ещё саму Tales of Arise, возможно, читать его не стоит !!!

Капелька сюжета

«Tales of Arise: Beyond the Dawn» или жизнь после подвига Обзор, Игровые обзоры, JRPG, RPG, Tales of Arise, Во что поиграть, Длиннопост, Рецензия, YouTube

Итак, финальная битва произошла два года назад. Миры близнецы Дана и Рена соединились в одну планету (не спрашивайте, это волшебная магическая магия, всё сложно), а даниане (бывшие рабы) и рениане (бывшие господа) вынуждены теперь как-то сосуществовать вместе.

Где-то это получается лучше (например, во владениях Дохалима, который и до событий игры делал акцент на равноправие двух народов), где-то – хуже (например, в Ньезе, сильно пострадавшем от действий одной из лордов), но жизнь помаленьку налаживается.

Ну а наши герои год бегают туда-сюда, сглаживая углы и применяя аргументы против самых несговорчивых.

«Tales of Arise: Beyond the Dawn» или жизнь после подвига Обзор, Игровые обзоры, JRPG, RPG, Tales of Arise, Во что поиграть, Длиннопост, Рецензия, YouTube

Впрочем, непосредственно Альфен с Шион вынуждены искать особые подземелья и запечатывать их, дабы избежать серьёзных проблем.

Прошу прощения за туманность формулировок, но иначе никак, или будет очень уж спойлерно.

И в один прекрасный день они находят странную девушку, сильно смахивающую на Аянами Рей, за которой гоняется разъярённая толпа. Быстро выясняется, что она – дочка одного из предыдущих лордов (не тех, которых вальнули герои в основной истории, а тех, что были до них), да ещё и полукровка. В ней течёт кровь двух народов, благодаря чему девушка способна пользоваться астральными приёмами всех шести стихий.

Она прибивается к нашим героям. Ко всей шестёрке, собравшейся вместе ради одного важного дела, и некоторое время путешествует с ними. Вот только ненависть и неприязнь даниан и рениан никуда не делась и в какой-то момент она начинает прорываться наружу. Тогда странная девушка пропадает, а затем события начинают лететь галопом, ведь в мире появляются странные люди, чьи лица закрыты масками. Они лишены эмоций и индивидуальности, и жаждут «омасочить» всех вокруг себя.

И теперь нашим героям нужно не только найти потеряшку, но и разобраться в происходящем, причём – предельно быстро, пока не стало слишком поздно.

Мир

«Tales of Arise: Beyond the Dawn» или жизнь после подвига Обзор, Игровые обзоры, JRPG, RPG, Tales of Arise, Во что поиграть, Длиннопост, Рецензия, YouTube

Итак, объединённый мир (Дарена или Редана?) представляет собой укороченную и карту из основной игры.

Авторы взяли некоторые локации (не слишком много), кое-что перерисовали, кое-что добавили, и отправили нас веселиться.

Две планеты, слившись в одну, остались в большей степени Даной, нежели Реной, а потому изменения не носят кардинальный характер, но всё же, кое-что всё же стало иным. Та же Кэлаглия, к примеру, стала чуть более дружелюбной к людям, в ней теперь даже можно выращивать овощи, а Ньез более-менее восстановился после веселья в основной части.

Плюс появились особые данжи, о которых я говорил выше (аж целых две штуки, авторы не перетрудились за два года, да).

Новых противников я особо не заметил, скорее, всё те же, но с перекрашенными шкурками.

Короче говоря, объединённый мир получился не то, чтобы очень уж отличным от старого. Но если понравилась оригинальная игра, будет интересно побегать и посмотреть, как оно там, что нового добавилось, что убралось. Заодно в процессе беготни можно пообщаться с людьми на улицах, это тоже есть.  

Персонажи

«Tales of Arise: Beyond the Dawn» или жизнь после подвига Обзор, Игровые обзоры, JRPG, RPG, Tales of Arise, Во что поиграть, Длиннопост, Рецензия, YouTube

Герои у нас всё те же, и они почти не изменились.

Разве что Альфену всё сложнее и сложнее тянуть на себе лямку героя, Огненного Меча, на которого равняются, за которым следуют, которого уважают одни и до ужаса боятся другие, и от которого требуют, требуют, требуют.

Ну, ещё наши три парочки за год стали ближе друг к другу. До свадеб пока что дело не дошло, но, полагаю, всё к этому идёт.

«Tales of Arise: Beyond the Dawn» или жизнь после подвига Обзор, Игровые обзоры, JRPG, RPG, Tales of Arise, Во что поиграть, Длиннопост, Рецензия, YouTube

Поэтому предлагаю сказать пару слов про единственного нового персонажа. Итак, знакомьтесь, местная Аянами Рей – Назамил.

Очень аянамиреиста, что заключается в аянамирейном поведении и совершении аянамирейных поступков. К концу ДЛС-ки её отпускает, и Назамил даже начинает улыбаться, что не может не радовать.

Кто она? Ребёнок в теле девушки с психикой, искалеченной добрым папой (особенно её детскость становится заметна в конце игры, когда у нас появляется возможность посмотреть на её рисунки). Больше всего на свете жаждет, чтобы её любили и боится вновь остаться одной.

И всё бы ничего, да вот только в дополнение к аж шести сферам магии, доступной ей, и феноменальной магической же силе, она обладает и особыми способностями, что есть у Альфена с Шион.

В итоге мы получаем закомплексованное и жаждущее простого человеческого тепла оружие массового уничтожения.

Как персонаж она мне понравилась, хотя я бы и не назвал её прямо такой уж уникальной.

Геймплей, графика и звук.

«Tales of Arise: Beyond the Dawn» или жизнь после подвига Обзор, Игровые обзоры, JRPG, RPG, Tales of Arise, Во что поиграть, Длиннопост, Рецензия, YouTube

Эти три пункта я объединил в один, потому что дополнение не предлагает ничего нового ни в плане игровых механик, ни в плане графики, ни в плане звука.

В принципе, было бы странно требовать от него чего-то подобного, если так разобраться.

Beyond the Dawn – оно прежде всего про сюжет и продолжение истории спустя год. А потому предлагаю не тратить время и двигаться к главному.

За и против

«Tales of Arise: Beyond the Dawn» или жизнь после подвига Обзор, Игровые обзоры, JRPG, RPG, Tales of Arise, Во что поиграть, Длиннопост, Рецензия, YouTube

Итак, что же мне понравилось? В первую очередь – возможность вновь взять под своё управление полюбившихся героев и поглядеть, а как там у них дела? Что изменилось с момента нашей прошлой встречи?

Да, в моём случае эта самая встреча произошла буквально за день до, потому как ДЛС-ку я проходил сразу же по завершению основной сюжетной кампании, а потому эффект был не полным. Думаю, что люди, прошедшие игру пару лет назад, получат большее удовольствие от возвращения в любимый мир и продолжения истории.

Сама история, кстати, тоже весьма неплоха. Не то, чтобы она хватала звёзд с неба (собственно, как и сюжет Tales of Arise), но есть в ней что-то такое… ламповое, что ли? Несмотря на всю детскость.

Более того, авторы не обошли стороной очевидный момент, что три сотни лет рабства не получится забыть по мановению волшебной палочки. А потому, вынужденные отныне сосуществовать народы притираются друг к другу и происходит это всё не без эксцессов.

Среди второстепенных квестов встречаются и… колоритные, да.

«Tales of Arise: Beyond the Dawn» или жизнь после подвига Обзор, Игровые обзоры, JRPG, RPG, Tales of Arise, Во что поиграть, Длиннопост, Рецензия, YouTube
«Tales of Arise: Beyond the Dawn» или жизнь после подвига Обзор, Игровые обзоры, JRPG, RPG, Tales of Arise, Во что поиграть, Длиннопост, Рецензия, YouTube

Мне понравилась и Назамил. Персонаж получился интересным и запоминающимся.

Более того, после завершения дополнения я поймал себя на мысли о том, что было бы прикольно узнать, что будет дальше. Например, ещё через годик.

Не факт, конечно, что разработчики станут продолжать историю, которая, говоря начистоту, закончена, но вдруг выкатят ещё одну ДЛС-ку?

Из минусов я хотел бы в первую очередь отметить излишнюю затянутость дополнения. Причём не в плане сюжета основного задания, а в плане всяких мусорных активностей. Уверен, что это дополнение легко можно было бы скомпоновать и подготовить к прохождению часов за десять. И было бы лучше, потому как бесконечные задания формата «а вот выбей нам пять драконьих хвостов» под конец надоели, равно как и ну прям совсем уж длинный финальный данж.

К слову, о квестах. В этом дополнении есть по два персональных квеста на каждого из шести персонажей игры, вот только качество их оставляет желать лучшего. Более того, они не то, чтобы сильно влияют на раскрытие характеров персонажей.

Печально, что сказать.

«Tales of Arise: Beyond the Dawn» или жизнь после подвига Обзор, Игровые обзоры, JRPG, RPG, Tales of Arise, Во что поиграть, Длиннопост, Рецензия, YouTube

Плюс заметно, что по старой-доброй японской традиции разрабы не слишком-то и старались добавлять нам новый контент, по максимуму обойдясь косметическими элементами. Ну там, чуть перерисовать локацию, налепить новый скинчик на старого врага, всё в том же духе.

Так что лично я бы всерьёз подумал о том, стоит ли брать дополнение за фуллпрайс или же лучше подождать распродажу (ну, если мы выносим за скобки услуги интернет-магазина «Хаттаб жив»).

Заключение

«Tales of Arise: Beyond the Dawn» или жизнь после подвига Обзор, Игровые обзоры, JRPG, RPG, Tales of Arise, Во что поиграть, Длиннопост, Рецензия, YouTube

Вот, собственно, и всё, что хотел сказать.

Beyond the Dawn мне скорее понравилось, чем нет. Да, авторы явно решили подзаработать немного бабла на фанатах серии, жаждущих увидеть продолжение приключений любимых героев, ну так и что с того? Результат их стараний вполне годный.

Можно было лучше, да. Можно было не растягивать так ДЛС-ку, да.

Но и то, что есть лично мне зашло.

А уж если вы прошли Tales of Arise, то определённо должны поиграть и в Beyond the Dawn, чтобы узнать, что же было дальше.

А на сегодня всё. Хомяк устал и уходит спать в кубло. Всем до новых встреч!

Показать полностью 11
pikabu GAMES
Серия Обзоры игр

«Tales of Arise» или пламя свободы

«Tales of Arise» или пламя свободы Обзор, Игровые обзоры, JRPG, RPG, Tales of Arise, Во что поиграть, Длиннопост, Рецензия, Видео, YouTube

На днях я закончил прохождение весьма и весьма любопытной JRPG под названием Tales of Arise и дополнения к нему (Beyond the Dawn). На всё про всё ушло 75.4 часа, причём основная игра заняла что-то около 58-59 часов, а остальное время скушало дополнение.

И по результатам знакомства с сим достойным порождением сумрачного японского гения я хочу сказать пару слов.

А раз хочу, то скажу, итак, приступим…

Капелька сюжета

«Tales of Arise» или пламя свободы Обзор, Игровые обзоры, JRPG, RPG, Tales of Arise, Во что поиграть, Длиннопост, Рецензия, Видео, YouTube

Три сотни лет прошло с того дня, как на Дану – мирную планету, населённую простыми и не слишком высокоразвитыми людьми, приземлились ближайшие соседи по звёздной системе – обитатели мира-близнеца Рены.

Будучи высокоразвитой цивилизацией, способной не только выходить за пределы атмосферы, но и активно пользоваться местной магией, именуемой «астральными приёмами», они без труда захватили Дану и поработили её обитателей.

И началась эпоха кошмара, когда даниане, превращённые в ходячие батарейки, должны были работать до изнеможения, а поработители помимо этого ещё и выкачивали из них излишки астральной энергии, которой рабы всё равно не умели пользоваться.

Так шло время и в один прекрасный день в одной из провинций Даны – Орбус-Кэлаглии появился странный раб, чьё лицо было скрыто стальной маской. Этот человек не чувствовал боли и отличался невероятной силой и выносливостью, не помнил прошлого и забыл своё имя. Все звали его Железной Маской, и он отзывался на это прозвище.

Как легко догадаться, с этим парнем всё обязательно должно было пойти наперекосяк.

Так и случилось, когда местные повстанцы атаковали правительственный поезд, а наш железномаский протагонист помог им.

В результате была освобождена благородная ренианка по имени Шион, девушка, которую нельзя касаться, ведь её защищают Шипы, причиняющие страдания любым живым существам. Барышня эта украла у местного лорда огненное ядро и Железная Маска каким-то образом сумел использовать магическую силу, сокрытую в нём, придав ей форму огненного меча.

А так как интересы Маски, отличавшегося повышенным чувством справедливости, повстанцев, и ренианки совпадали – все они хотели уничтожить лордов-наместников, правящих в разных регионах оккупированной Даны, то наши герои отправились на борьбу со злом.

И постепенно, по мере продвижения от региону к региону, человек, не способный испытывать боль и девушка, причиняющая её окружающим, потихоньку привыкали друг к другу, обретали новых верных товарищей, и всё лучше и лучше узнавали сложную и запутанную историю миров-близнецов, связанных друг с другом крепче, чем могло показаться на первый взгляд.

Что их ждёт впереди? Ответ на этот вопрос, дорогой игрок, тебе предстоит находить самостоятельно.

Мир

«Tales of Arise» или пламя свободы Обзор, Игровые обзоры, JRPG, RPG, Tales of Arise, Во что поиграть, Длиннопост, Рецензия, Видео, YouTube

Действие игры разворачивается на мирах-близнецах под названием Дана и Рена.

Большая часть сюжетных событий происходит на планете Дана, состоящей из пяти биомов, а именно: засушливой Кэлаглии, заснеженной Цислодии, плодородной Эльде-Менансии, продуваемом всеми ветрами Махаг-Сааре и тропическом влажном Ганат-Харосе.

Каждый регион олицетворяет одну из магических стихий. Думаю, и так легко понять, каких, но я всё же обозначу их. Речь идёт про: Огонь, Воду, Землю, Воздух и Свет. На Дане есть пять этих стихий. Шестая же – Тьма – существует исключительно на Рене.

Благодаря этому рениане могут использовать условную «магию тьмы», но им не подвластен «свет».

На момент начала игры Дана полностью оккупирована завоевателями, которые вот уже три сотни лет выкачивают из её жителей астральную энергию. Причём процесс сделан организован весьма замысловато.

У каждого из пяти регионов есть свой наместник – лорд. Власть каждого лорда держится на штыках лично верных ему воинов, а также на тотальном техническом и магическом превосходстве захватчиков.

Время от времени объявляется своеобразная гонка за вакантное место Правителя Рены и лорды начинают особенно яростно выжимать энергию из порабощённой планеты, потому что тот, кто наберёт больше всего, получит Альма Рену – знак владычества, составленный из пяти главных ядер (огненное, как я уже писал, спёрла Шион) и обретёт титул Правителя, а заодно и абсолютную власть.

Леса и луга Даны заполнены зоглами – генетически (и/или магически) изменёнными монстрами разной степени летальности, выведенными ренианами. Кстати говоря, они сами не способны контролировать многих из этих зверушек.

Впрочем, многих тварей воины рениан используют как помощников.

Даниане не способны пользоваться астральными приёмами (почти не способны)

Что ещё? Как видно, игровой мир состоит из сильно отличающихся друг от друга биомов.

«Tales of Arise» или пламя свободы Обзор, Игровые обзоры, JRPG, RPG, Tales of Arise, Во что поиграть, Длиннопост, Рецензия, Видео, YouTube

Впрочем, это и так очевидно. Переходим дальше.

Рена. Родина захватчиков.

Увы, с ней не всё так просто, как кажется на первый взгляд, а потому я не могу раскрыть всего. Отмечу лишь, что большая часть рениан обитает на огромном искусственном спутнике под названием Ленегис, расположенном на равноудалённом расстоянии от миров-близнецов.

Что можно сказать про рениан?

Милитаристское полуфашистское общество, в котором царит право сильного, а из людей выбивают всё человеческое. Магическая сила здесь решает всё, ведь лордов-наместников набирают именно из самых могучих пользователей астральной энергии.

И даже если рениане не хотят, у них попросту нет никакого выхода, кроме как подчиняться сильному. Впрочем, даже среди них попадаются вменяемые и порядочные люди.

И предлагаю на этом закончить с миром. Время поговорить про главных героев.

Персонажи

«Tales of Arise» или пламя свободы Обзор, Игровые обзоры, JRPG, RPG, Tales of Arise, Во что поиграть, Длиннопост, Рецензия, Видео, YouTube

Игра большая, а потому персонажей в ней много, очень, очень, ну прямо очень много. Рассматривать всех и каждого – бессмысленная трата времени. А потому я упомяну лишь шесть героев, которых игрок, собственно, и берёт под управление, и ещё парочку важных персонажей.

Начнём с протагониста. Итак, Железная Маска, он же Пламенный Меч, он же Альфен. Изначально ничего не помнит о себе и своём прошлом, но по мере движения вперед (и разрушения маски) начинает вспоминать всё больше и больше.

И поверье, история у него длинная!

Справедлив, честен, хочет помочь всем и каждому. Истинный герой аниме, как есть. Дерется, естественно, мечом, а точнее – мечами. Обычными и огненный. Последний наносить колоссальный урон, но сжирает ХП Альфена, а потому часто его применить не выйдет.

А каждому герою аниме положена цундере-тян. Таковой в Tales ofArise является Шион. Предпочитает винтовку и магию. Магией исцеляет и воскрешает (но не только), винтовкой расстреливает.

Я же говорю – цундере.

Изначально – крайне резкая и неприятная в общении личность, отгородившаяся от всего мира, не любящая никого и ничего и мечтающая лишь об одном – освобождении от шипов – мощнейшего проявления астральной энергии, неконтролируемого и включающегося каждый раз, когда кто-то пытается её коснуться.

Постепенно её характер меняется, становится глубже и мягче, что приятно работает на образ.

А ещё эта ведьма жрёт за троих и не толстеет!

«Tales of Arise» или пламя свободы Обзор, Игровые обзоры, JRPG, RPG, Tales of Arise, Во что поиграть, Длиннопост, Рецензия, Видео, YouTube

Зефир – глава «Красных воронов» - повстанцев, с которыми знакомится Альфен.

Суровый мужик, всю жизнь положивший на дело освобождения родины от инопланетного гнёта, понимая, что, в общем-то, толку в этом и нет. Но безнадёга не сломила его, а стальная воля помогла дождаться единственного в жизни шанса, дарующего шанс на победу.

Очень приятный персонаж, жаль, что относящийся к числу второстепенных и не слишком задействованных по сюжету.

«Tales of Arise» или пламя свободы Обзор, Игровые обзоры, JRPG, RPG, Tales of Arise, Во что поиграть, Длиннопост, Рецензия, Видео, YouTube

Следующая в нашем списке – Ринвелл. Последняя из клана данианских магов. Как я уже говорил раньше, даниане не в состоянии пользоваться астральными приёмами. Но некоторые могут. Ринвелл – одна из них.

Она – девушка-подросток, обожающая сладости и путешествующая вместе с ручной совой по имени Пухуня. Всех родных Ринвелл убила одна из лордов, а потому та с радостью присоединяется к нам. Более того, она, будучи одним из бойцов сопротивления Цилдонии, зовёт нас в соседний регион после победы над первым лордом.

В Цилдонии герои встречают также и Лоу, молодой парень, который на момент первого знакомства, напротив, работает на местного лорда. Сын Зефира, если что.

После ряда не самых приятных событий присоединяется к нашей гоп-компании.

Лупит всё, что шевелится, кулаками и ногами, отличный боец.

Следующие два героя встречаются нам в следующем регионе. Это местный лорд Дохалим и глава его телохранителей данианка Кисара.

Первый – редкий пример вменяемого ренианина, да ещё и лорд. Человечный, не желающий смертей и эксплуатации, установивший в своих владениях режим максимального благоприятствования для даниан, которых тут считают людьми (хоть и не все).

Отличный воин, сильнейший маг, и просто парень немного не от мира сего, обожающий искусство, древности и пафосные изречения.

Кисара же выступает в роли партийного танка. Барышня носит здоровенный щит и облачена в броню. Исключительно спереди. Сама она говорит, что это для того, чтобы не поворачиваться к врагу спиной, но мы-то знаем…

«Tales of Arise» или пламя свободы Обзор, Игровые обзоры, JRPG, RPG, Tales of Arise, Во что поиграть, Длиннопост, Рецензия, Видео, YouTube

Сильная и волевая женщина с синдромом мамочки, очень экономная (каждая покупка в магазине вызывает у неё настоящую боль), обожает рыбалку (собственно, только ей и можно рыбачить по понятным причинам).

Последним в этом списке станет один из антагонистов. Я сознательно не рассказываю про каждого из них, но вот про этого пару слов сказать стоит.

«Tales of Arise» или пламя свободы Обзор, Игровые обзоры, JRPG, RPG, Tales of Arise, Во что поиграть, Длиннопост, Рецензия, Видео, YouTube

Итак, Волран Игнисэри. Таинственный мечник, преследующий Альфена с какими-то непонятными целями. На вопрос: «злым или эффективным» он уверенно отвечает: «Конечно же, злым!». Пафосен до предела, разглогольствует про всякое и вообще, ведёт себя как карикатурный злодей из аниме…

Ах да, точно. У нас же аниме и есть. Ну ок, тогда движемся дальше.

Геймплей

«Tales of Arise» или пламя свободы Обзор, Игровые обзоры, JRPG, RPG, Tales of Arise, Во что поиграть, Длиннопост, Рецензия, Видео, YouTube

С игровой точки зрения Tales of Arise представляет собой старую-добрую JRPG. Причём настолько J, что в начале игры на запускают анимешный опенинг:

А спустя половину сезона прохождения подрубают второй.

И, как легко догадаться, ничего особо уникального в геймплее нет даже для меня, человека, не слишком хорошо знакомого с японскими ролевыми играми.

В последние годы из серьёзных проектов я проходил только Ni no Kuni 2 и Ni no Kuni Wrath of the White Witch. Вот с ними и буду сравнивать.

Итак, у нас в игре есть ряд коридорных локаций, которые можно исследовать. Есть враги, восстанавливающиеся после каждой загрузки и лишённые инстинкта самосохранения – они будут пытаться напрыгнуть на героев, даже когда те прокачанней их на множество уровней.

Стоит только задеть противника, как начинается бой, проходящий в режиме реального времени. Мы оказываемся на аренке, начинаем размахивать мечом, использовать разные приёмы, на которые тратится особые очки (восстанавливающиеся весьма быстро, если что). Накопив особую шкалу, можем использовать супер приём, отличающийся не только повышенным уроном, но имеющий также какое-нибудь особое свойство (уникальное для каждого из героев).

Всего на поле боя может быть четыре персонажа, одним управляем мы, остальные действуют в полуавтоматическом или автоматическом режиме. Ещё двое сидят в кармане и могут помочь лишь своими ультимейтами, либо же сменить павших товарищей, которых мы по какой-то причине не можем воскресить заклинанием или соответствующей бутылкой.

Приёмов очень много, особенно у магов, а потому приходится выбирать, какие нам нужны, потому как у одного героя всего может быть шесть наземных и шесть воздушных атак, которые следует комбинировать.

Альфен, как протагонист, обладает также дополнительной атакой – он может использовать огненный меч в любой момент сражения, но заплатит за это здоровьем.

Накопив шкалу урона, мы получаем возможность добить раненого противника эффектной супер атакой двух персонажей сразу.

И это, пожалуй, всё про боёвку.

«Tales of Arise» или пламя свободы Обзор, Игровые обзоры, JRPG, RPG, Tales of Arise, Во что поиграть, Длиннопост, Рецензия, Видео, YouTube

За победу получаем деньги, боевые очки (о них позже), ресурсы и опыт.

Вроде как всё.

Что ещё есть в игре? Конечно же, рыбалка и кулинария. Без этого никуда.

Кулинария, кстати, прикольная. Мы выбираем, кто из героев будет готовить на привале, определяемся с блюдом (они дают разные бонусы). Некоторые шедевры кулинарии запускают небольшие и очень забавные кат-сценки в комиксовом оформлении.

Последних, кстати, в игре вообще до фига и больше. Герои постоянно взаимодействуют друг с другом, общаются, обсуждают увиденное. Происходит это зачастую довольно спонтанно. Вот бежим мы, дзынь, нажмите ctrl. Нажимаем, и кто-нибудь из персонажей начинает общаться с товарищами. Иногда же он просто болтают по мере продвижения по локации.

Эти моменты мне очень понравились, потому как они отлично работают на погружение и весьма органичны.

Рыбалка же… Ну она есть и ладно. Японцы, что с них взять.

«Tales of Arise» или пламя свободы Обзор, Игровые обзоры, JRPG, RPG, Tales of Arise, Во что поиграть, Длиннопост, Рецензия, Видео, YouTube

Следующий важный элемент геймплея – это таланты. Они покупаются за соответствующие очки и позволяют заметно усиливать персонажей, повышая их характеристики, увеличивая урон, добавляя здоровье, открывая новые приёмы, и так далее.

Что ещё? Квесты? Ну, с пивом потянут, конечно. Не самая сильная сторона игры. В основном – задания вида принеси десять кабаньих жопок. Хотя иногда встречаются и очень забавные задания.

Вот, в принципе, и всё. Бегаем от локации к локации, валим врагов, наслаждаемся прохождением аниме в жанре «сёнин». Плохо что ли? Хорошо.

Ну и напоследок нельзя не отметить возможность поиграться со скинчиками, многие из которых, правда, предлагается купить за бабло (а некоторые вполне можно получить во время игры). Я не то, чтобы большой фанат подобных забав, потому как они конкретно бьют по погружению, но, в целом, почему бы и нет:

«Tales of Arise» или пламя свободы Обзор, Игровые обзоры, JRPG, RPG, Tales of Arise, Во что поиграть, Длиннопост, Рецензия, Видео, YouTube
«Tales of Arise» или пламя свободы Обзор, Игровые обзоры, JRPG, RPG, Tales of Arise, Во что поиграть, Длиннопост, Рецензия, Видео, YouTube

Графика и звук.

«Tales of Arise» или пламя свободы Обзор, Игровые обзоры, JRPG, RPG, Tales of Arise, Во что поиграть, Длиннопост, Рецензия, Видео, YouTube

Картинка, ИМХО, на любителя. Всё очень уж анимешное, цветастое, с тыжь-пыжь эффектами и мыльцом, не каждому понравиться. Тем не менее, назвать её плохой у меня не повернётся язык.

Визуальный ряд данной игры крайне прекрасно дополняет сюжет и, говоря честно, не должен быть другим.

При этом нельзя не отметить, что изображение сильно лучше, чем в тех же Ни но Куни, о которых уже упомянул выше, хотя, конечно же, и близко не стоит рядом с последней Финалкой.

Музыка также не подкачала. Множество самых разных композиций приятно дополняют игровой процесс, а некоторые вполне достойны оказаться в плейлисте.

По этому пункту однозначный плюс!

За и против

«Tales of Arise» или пламя свободы Обзор, Игровые обзоры, JRPG, RPG, Tales of Arise, Во что поиграть, Длиннопост, Рецензия, Видео, YouTube

Ну и раз уж мы заговорили о плюсах, предлагаю перейти к достоинствам игры.

Что ж, отметим сюда графику и звук. Повторюсь, при всей своей специфичности они вышли весьма неплохими на мой вкус.

Следующее достоинство – герои.

Да, они не то, чтобы офигеть какие уникальные, нет, у нас тут вполне узнаваемые аниме типажи. Тем не менее, шестёрка главных персонажей Tales of Arise вышла на удивление цельной, годной и приятной.

Этим парням и девушкам хочется сопереживать, они вызывают приятные эмоции и вообще, наблюдать за их путешествием приятно.

Боёвка не отличается уникальностью, но, опять же, неплоха. У нас есть куча разных приёмов, при желании можно играть за любого из героев, подстраивая его возможности под свой стиль боя. Лично я прошёл всю игру Альфеном, потому как раз он протагонист, то от его лица и следует следить за историей, но никто не обязывает вас поступать также. Тут у нас полная свобода выбора.

«Tales of Arise» или пламя свободы Обзор, Игровые обзоры, JRPG, RPG, Tales of Arise, Во что поиграть, Длиннопост, Рецензия, Видео, YouTube

Мне понравилось то, что в игре почти не надо гриндить. По крайней мере на нормальном уровне сложности, на котором я её проходил. Просто двигался по сюжету, выполнял второстепенные задания, рыбачил, валил мини-боссов, и как-то спокойно вышел на финал истории.

Хотя, возможно, тут сказало своё веское слово тот факт, что я покупал Делюкс издание игры по скидке, а к нему прилагалось изрядное количество всякой годноты, среди которой, кстати, был буст по уровням и мощные пухи, конкретно так решающие в начале игры (и поэтому я воспользовался данными усилителями сильно позже, чтобы, опять-таки, не рушить погружение).

Тем не менее, то ли пять, то ли целых десять уровней ваш покорный слуга получил лишь за то, что приобрёл полную версию продукта, что не красит разработчиков от слова «совсем».

Мне дико понравились совушки-маскоты, которых, к тому же, можно собирать на карте. Очень забавные и милые создания, прикольно ухающие к тому же.

«Tales of Arise» или пламя свободы Обзор, Игровые обзоры, JRPG, RPG, Tales of Arise, Во что поиграть, Длиннопост, Рецензия, Видео, YouTube

Но увы, не всё в игре мне зашло.

И первое, на что хочу поругаться, это, конечно же, сюжет. Вот настолько детский-детский, что аж зубы сводит. Ну серьёзно, Tales of Arise, кажется, собрала все штампы сёнинов вроде Наруто, какие только можно. Тут у нас и злобные злодеи, и превозмогание, и сила дружбы, и нарутотерапия, и ШВАБООООДА, и попытки спасти тех, кого надо закопать и обоссать (в произвольном порядке), и многое другое.

С одной стороны, это не так и плохо, ведь подросткам надо как-то объяснять, что есть хорошо, а что плохо, с другой же… Временами хотелось выть от кринжа, творящегося на мониторе.

Диалоги, как легко догадаться, достойны сюжета.

А потому не советую искать в этой игре какой-то глубины и фЕлАсофии. За этим – не сюда.

Вторая проблема – вторичность.

Не раз и не два в обзоре я говорил, что-то вроде «шаблонненько, но пойдёт», «видел такое, но и ладно», и так далее.

Увы, но авторы не стали особо заморачиваться с проработкой своей работы. И сюжет, и общий сеттинг, и герои, и диалоги, и боевая часть не могут похвастаться какой-то такой уж новизной.

Всё это где-то было. Всё это я уже видел.

Да, что-то своё имеется, но не более того.

Сюжетные ходы читаются за пять секунд, вотэтоповороты не вотэтоповорачивают, да и в целом, можно было лучше.

Игра, увы, не может похвастаться разнообразием противников. Чаще всего это всё то же монстры, просто перекрашенные в другой цвет и обмазанные статами.

И это плохо.

Пожалуй, как следствие пунктов №2 и №3, отмечу то, что ближе к концу игра немного приедается. Возможно, её стоило бы сделать часов на десять покороче.

И последним пунктом я вынесу вещь, которая меня не напрягает, но может оттолкнуть многих. Речь идёт об анимешной стилистике. Будем справедливы, любят её не все, далеко не все. Тут, конечно, можно было бы вспомнить бессмертные слова Гоблина, но не буду и просто перейду к подведению итогов.

Заключение

«Tales of Arise» или пламя свободы Обзор, Игровые обзоры, JRPG, RPG, Tales of Arise, Во что поиграть, Длиннопост, Рецензия, Видео, YouTube

Итак, что же у нас получилось на выходе? Как по мне, очень достойная, пусть и слегка вторичная игра. Нормальная графика, приятные герои, неплохой геймплей. Да, вторично, да, слишком подростково, но лично я не вижу в этом ничего смертельного.

Стоит ли поиграть в Tales of Arise?

Если вы любите JRPG, то, думаю, уже прошли её и давно. Если же не успели, определённо имеет смысл добавить её в вишлист.

Если же вы не знакомы с жанром, то, думаю, сегодняшний предмет разговора может стать отличным способом попробовать свои силы в нём.

Игра получилась выше среднего, несмотря на откровенные недоработки, и определённо заслуживает внимания.

А на сегодня всё. Хомяк устал и уходит спать в кубло. Всем до новых встреч!

Показать полностью 18 1
Книжная лига
Серия Книжные обзоры

Елизаров Михаил роман «Земля» или там останавливается время

Елизаров Михаил роман «Земля» или там останавливается время Обзор, Что почитать?, Литература, Михаил Елизаров, Роман, Длиннопост, Земля, Мат

Осенью я закончил Елизаровского «Библиотекаря» и решил ознакомиться с последней из написанных им на сегодняшний день книг – романом «Земля».

Аннотация оного порадовала, равно как и сообщение о том, что роман получил премию «Национальный бестселлер» в 2020-м году.

Поэтому ваш покорный слуга с огромным удовольствием погрузился в увлекательный мир гробокопателей и готов поделиться мнением о прочитанном.

Капелька сюжета

Сюжет книги достаточно прост.

История повествует о детстве и юности Владимира Кротышева – обычного парня, родившегося на излёте дней, отпущенных историей Советскому Союзу, и выросшего в смутные девяностые годы. Семья у него была, в целом, почти обычная, если не считать отца с прибабахом на всю голову.

Парень отучился в школе, после чего отслужил два года в стройбате, а дембельнувшись, поддался уговорам сводного брата Никиты и отправился в Загорск – работать в похоронной конторе последнего.

Бизнес этот, как легко догадаться, оказался криминализирован чуть больше, чем полностью, и хоть на дворе уже во всю гуляли нулевые (если не путаю, то ли 2005-й, то ли 2006-й), многие вопросы там решались при помощи кулаков и аргументов разной степени тяжести.

Владимиру предстояло познакомиться со многими колоритными личностями, узнать массу интересного о том, как следует лить надгробия, выкопать не одну могилу и разбить не одну физиономию.

Но не мордобоем единым и гробокопанием жив наш главный герой. Чем глубже он погружался в могилы (как буквально, так и метафизически), чем серьёзнее проникался философией смерти, чем ближе знакомился с русским Танатосом, тем отчётливее ощущал дыхание вечности, незримого безвременья, частью которого станет каждый из нас.

И день изо дня глядя в бездну, он сам не замечал, как бездна начала присматриваться в ответ. Ведь люди, с детства ощущающие величие смерти, её жрецы и оракулы, никуда не денутся от своего предназначения.

Хотят они того, или нет.

Место действия

Обычно в своих обзорах в этом месте я описываю мир, а после – всякую паранормальную чертовщину.

К «Земле» такой шаблон неприменим, потому что этот роман не содержит в себе ни капли фантастики. Мистика – да, она присутствует, но при желании всё можно объяснить вполне земными причинами.

Поэтому поговорим немного про Загорск – место действия романа.

И что можно сказать про этот город?

Если честно, то не особо-то и много. Стандартный российский населённый пункт, помаленьку приходящий в себя после «святых девяностых».

Тут нет рассыпающегося градообразующего предприятия, а потому жизнь помаленьку налаживается, смерть – тоже. В не слишком большом городке уживаются сразу несколько контор ритуальных услуг.

Впрочем, состояние неустойчивого равновесия готово вот-вот рассыпаться, а потому главного героя ждёт масса интересных, познавательных, а самое главное – запоминающихся приключений.

Персонажи

И раз уж я заговорил о героях, то, пожалуй, имеет смысл остановиться на них.

Проблема в том, что Елизаров отлично прописывает персонажей, и если рассказывать о каждом, это займёт много времени и будет стоить массы спойлеров.

Но и молчать, ограничившись лишь протагонистом, нельзя, потому как разные персонажи играют важную роль в повествовании.

Думаю, что стоит – как и всегда – разобрать тех, кто запомнился.

Итак, Владимир Кротышев. Близорук, очень силён – в драке может завалить троих, достаточно умён, но не хватает звёзд с неба. Его главная проблема – молодость, которая побуждает думать не башкой, а иными частями тела, и совершать глупейшие и грубейшие ошибки.

Следующим у нас идёт Никита Кротышев – старший братишка Володи. У них общий отец, но разные матери и Никита старше лет на пятнадцать-двадцать.

Что можно сказать про него? Чоток до невозможности. Сидел.

Типаж – постаревший браток.

При этом его нельзя назвать ни заурядной личностью, ни дураком. Это сильный и волевой человек, знающий, чего он хочет и как следует добиться желаемого. За словом в карман не лезет, умеет хорошо пошутить.

А ещё он очень неплохо умеет отоваривать граждан.

Идём дальше.

Эвелина, она же Алина Кияшко. Мда-а-а-а-а. Мортяшка-ебанашка с ОБВМ в лучших традициях третьего курса филфака. Начитана, прётся по своей нитакусьности, обожает рассказывать всякое насчёт восмертения, жизни в смерти, смерти в жизни, и прочих страшно вумных словах.

Считает себя мёртвой. Зататауирована по самые ноздри. Великолепно сосёт. Слаба на передок.

Отличный пример классического мема:

Елизаров Михаил роман «Земля» или там останавливается время Обзор, Что почитать?, Литература, Михаил Елизаров, Роман, Длиннопост, Земля, Мат

Мне запомнился один крайне нераскрытый и не до конца зачем вставленный в роман персонаж по имени Маша. Фамилию её я не помню. Появилась в книге пару раз, чтобы затем кануть в Лету.

Милая, даже красивая, очень естественная и живая девушка, полная противоположность Алины. Если честно, то я ждал дуальности смерть/жизнь от этих двух барышень, но увы, не дождался, о чём мы поговорим, когда придёт время обсудить недостатки романа.

И напоследок давайте-как упомянем ещё двух владык мёртвых. В смысле, воротил Загорского ритуального бизнеса.

Мултановский. Коллега Никиты, опытный специалист в деле ритуальных услуг, ведущий свои дела чуть ли не с девяностых.

Чем-то напоминает постаревшего Никиту. Но дела вести умеет, хотя и застрял в прошлом, что его и погубит.

Гапоненко. Балагур-матершинник, не способный и трёх слов связать без шуток-прибауток про половые органы, половые акты, половую жизнь и вообще, всё, что связано с размножением.

Вот только за смешным фасадом скрывается чудовище. Он смертельно опасен и этому человеку не стоит переходить дорогу. Может подставить, может кинуть, может убить. Впрочем, в Загорске ему такие методы не особо и нужны – он уже победил в конкурентной борьбе, подмяв под себя городскую больницу вместе с её моргом, и организовав там же свой особый «дворец» ритуальных услуг, в котором можно купить едва ли не всё, что может понадобиться на кладбище как живому, так и мёртвому.

И хватит героев! Идём к самому интересному.

За и против

Не буду тянуть кота за известный орган и сразу перейду к достоинствам книги.

Первым будет – как и в Библиотекаре – язык! Елизаров – очень, очень талантливый писатель, превосходно умеющий обращаться со словом. Да, временами чувство меры ему отказывало, это я заметил, но десяток странных метафор отнюдь не способны испортить впечатление от книги. Читать её невероятно приятно!

Следом пойдут герои. Да, к ним чуть ниже будет одна претензия, но чего я не могу отнять, так это образности, красочности и полноты персонажей. Получилось отлично! Герои фактурны, они запоминаются, они, что самое занятное, очень реалистичны. Уверен, что каждый встречал несколько похожих типажей.

Теперь сюжет… Я бы не назвал его прорывным или уникальным, но автор смог удачно совместить производственный роман о буднях гробокопателей с философскими размышлениями о смысле жизни и смерти, а сверх этого добавить изрядное, прямо-таки ИЗРЯДНОЕ количество самых разнообразных похабных анекдотов, шуток-прибауток, и прочих элементов обсценного фольклора.

Смесь получилась специфическая, но мне понравилось.

Да и сама история вышла приятной, затягивающей. За приключениями Володи интересно следить, ему сопереживаешь, а временами очень хочешь придушить малолетнего дебила! Ну, чтобы творил меньше хрени.

И это просто замечательно! Я давно уже не проникался никакими чувствами к главному герою романа. Елизаров смог вывести вашего покорного слугу на эмоции.

Крайне познавательно было почитать про сам похоронный бизнес. Полагаю, что сейчас он стал вменяемей, чем раньше, но вот заглянуть в прошлое было небезынтересно.

Не могу не отметить и в целом годно выписанных деталей быта родом из середины нулевых. Если в «Библиотекаре» я словил флешбэки из времён школьной юности, то «Земля» заставила вспомнить о студенческих годах.

Плохо, что ли? Хорошо.

Мне в целом понравились размышления автора о смерти и жизни. Не знаю уж, выдавал ли он своё видение, или же просто потроллил общественность, да и не хочу знать. Согласен я не со всем, но это было как минимум интересно.

А теперь давайте перейдём к недостаткам «Земли».

И начну я с главной проблемы. Книга обрывается на середине! Серьёзно. Это даже не открытый конец, а просто порванный текст!

И из этого неприятного факта сразу же вытекает масса других.

Например, подвисает куча сюжетный линий. Что с Никитой? А как будет дальше жить наш ГГ? Нафига было вводить в повествование Машу и делать такие жЫрные намёки? И так далее и тому подобное.

Возможно, автор хотел так поиграть с читателем, выделиться, но в этом случае он ошибся. Получилось откровенно неудачно.

Также мне не очень понравилось обилие обсценной лексики. Да, она тут органично вплетена в повествование, но это уже чисто мой закидон – не являюсь фанатом её привнесения в текст.

Следующий пункт – дублирование персонажей. В «Земле» Елизарова разные люди зачастую общаются почти одинаково тупо потому, что автору требовалось добавить пару лишних шуток-прибауток с матерком и балагурством вот прямо сюда.

Можно, конечно, сослаться на то, что все люди чем-то похожи, но как по мне, это звучит оправданием.

И на этом, пожалуй, я закончу с недостатками. Пора закругляться.

Заключение

Буду честен, эта книга понравилась мне меньше «Библиотекаря». Ей не хватает его целостности и законченности.

Становится ли «Земля» от этого плохим романом? Естественно, нет. Елизаров написал отменное произведение на стыке жанров. Тут нашлось место и любовной прозе, и производственному роману, и криминальному боевику, и философскому эссе.

Автор дотошно и скрупулёзно исследовал смерть как в физическом её проявлении, так и в метафизическом значении. Он наполнил книгу россыпью фольклора, украсив это всё горкой постмортальных философских рассуждений.

Ну и не забываем про отменный язык повествования.

Именно поэтому, несмотря на недостатки, я настоятельно рекомендую ознакомиться с «Землёй». Это действительно любопытное произведение, заслуживающее внимания.

А на сегодня всё. Хомяк устал и уходит спать в кубло. Всем до новых встреч!

Показать полностью 2
Авторские истории
Серия Путь в никуда

Путь в никуда. Глава 7

Путь в никуда. Глава 7 Роман, Темное фэнтези, Попаданцы, Постапокалипсис, Самиздат, Продолжение следует, Длиннопост

Я не ошибся. Разделка добычи заняла добрых два часа, и это при том, что нам решили помочь вообще все. Даже Ганья. Бесовка, надо отдать ей должное, вообще отменно орудовала ножом. Разведчица, как-никак.

Илэр, кстати, попытался разговорить её, а заодно и выспросить всякое насчет трансформации, но подчиненная Патрика вновь замкнулась в себе, и нам пришлось довольствоваться лишь короткой лекцией Иоганна, который пояснил в своей нудной манере, что все бесы владеют двумя видами врождённой магии: во-первых, они могут принимать человекоподобный вид, скрывая неестественную силу и скорость, во-вторых, повелевают любой техникой, способны сливаться с ней в единое целое. Не скованный чарами призывателей бес, к примеру, при желании может управлять даже сложной машинерией вроде автомобиля или танка: рулить, менять передачи, врубать, блин, поворотники, если они на танке, конечно, есть.

Но местным нафиг не впёрлись разумные механизмы, а потому волю сородичей Ганьи сковывали сложной магией и заставляли служить, не используя даже десятой части своих возможностей. Ну да, вроде, техномаг в Городе Бомжей говорила что-то насчет крайне низкого КПД прямого преобразования магии в электричество или что-то в этом духе.

И каждый раз, когда охотник упоминал призывателей или бесов, заключенных в механизмы, я видел, как Ганья напрягалась.

В конце лекции я не выдержал.

- Так что, она что-то вроде грем…

Договорить не успел.

Сразу трое: Сюин, Ананда и Иоганн метнулись ко мне и заткнули рот.

- Тихо, – прошептала алхимик. – Никогда. Не говори. Этого слова. Применительно к бесам.

Я недоуменно посмотрел на них.

- М-м-м-м-ф-м?

- Вон, посмотри, - Иоганн указал на нашу скромницу, и я сразу осознал всю мудрость дружеского совета.

Ноздри Ганьи раздувались, в глазах плясало пламя ярости, кулаки были сжаты, а губы сведены в тонкую щёлку.

- Понял? – уточнила китаянка.

- М-м-м-ф-м! - яростно закивал я.

Ладони, затыкающие рот, аккуратно исчезли и я смог вздохнуть.

- А почему такая реакция?

- Понимаешь, Г-слово запрещено в присутствии благородных бесов, - пояснил Иоганн. – У этих двух народов многовековая и непримиримая война, насколько я знаю.

- Ага, а еще бесов можно кормить после двенадцати и купать, яснопонятно. Давайте вернёмся к работе.

И мы вернулись.

Что я скажу. Таких богатых урожаев не собирал даже в окрестностях вольного поселения. Причём ладно количество, фиг с ним - качество, так сказать, продукции поражало.

Покойный явно любил своих зверушек, кормил их, холил и лелеял. Кем кормил - лучше не думать, конечно, но результат радовал. Трофейное мясо было мягким, лишённым жил, даже с жирком. Сердца смотрелись всё так же омерзительно, но тут ничего не поделать.

Их мы разделили по-братски. В смысле, Морвин получила здоровенное сердце трёхтонного волка, мы с Илэром - по медвежьему, ну а всё, что меньше - распределили поровну. И принялись жрать.

Спасибо Айш-нору. Не знаю уж что именно он творил с нашими мозгами и желудками, но ни я, ни дети не блеванули от такого обилия сырого мяса. Даже рвотных позывов не было.

Хотел бы я сказать, что прочие смотрели на сие действо с омерзением, но это было бы ложью. Иоганн явно видел некоторое дерьмо в этой жизни, его сыроедением не напугать. Сюин практиковала каннибализм. Мага, кстати, она принялась хомячить, не отходя от кассы, и, пока мы поглощали сердца, умудрилась обглодать тому обе руки и грудную клетку. Своим мечом китаянка с лёгкостью отрубала ребра и пережёвывала их вместе с истекающими кровью кусками плоти. Не знаю почему не захотела развести костер, но я же не каннибал-гурман, наверное, ей виднее. Ананда, несмотря на относительную молодость, тоже столкнулась со всяким, а потому наши гастрономические экзерсисы не впечатляли её. Ну а Ганья, Айш-нор и Чуча вообще не принадлежали к виду homo sapiens, чтобы смущаться из-за всяческих мелочей.

Хотя, а мы трое, что, люди что ли?

Дискуссионный вопрос, да.

Покончив с кошмарным праздником живота, мы предали останки животных и колдуна огню и кислоте. У Ананды нашлись соответствующие алхимические реагенты, и она сперва растворила изрядную часть скелета чародея, а потом залила кучу, в которую мы сложили тела, чем-то, сильно смахивающим на напалм. Правда, кажется, обладающим зачатками разума.

Эта хрень, определено, пыталась расползтись во все стороны и наша спутница, вытянув вперёд правую руку, удерживала жидкое пламя, а когда оно сожрало останки монстров, сжала пальцы в кулак, и магический огонь потух сам собой.

Дальше – распределили трофеи. Посох уничтожили вместе с трупами – всё равно после смерти хозяина он потерял ценность, а оставлять такую штуку посреди леса не хотелось. Одежду спалили тогда же. А вот кошелёк, богато выглядевший магический жезл, украшения, пару разрядившихся защитных артефактов и прочую годноту забрали с собой. Магические ништяки прихватил Иоганн, деньги, вот неожиданность, кинул мне, сообщив, чтобы потратил на близнецов. Ну, возражать я не стал. Почему бы и нет?

На шее покойника мы нашли действительно странную штуковину. Простой медальон, никакой вложенной магии, никаких секретов, никаких оккультных символов, если не считать правильную пентаграмму.

На простом медном диске была выбита пятиконечная звезда, внутрь которой оказались вписаны… Серп и, мать его, молот!

То ли наш маньяк любил сводить всё к коммунизму, то ли просто так совпало. В любом случае, никто не сумел опознать символ, но Иоганн обобществил его – чисто на всякий случай. Наш Геральт из Хренивии вообще сильно напрягся из-за происходящего. Сказал нам, что всё это крайне дурно пахнет, а потому следует быть готовыми к крупным неприятностям.

Как будто они не произошли со мной в момент межмирового перехода!

В принципе, если так подумать, это всё не наша проблема, пусть у местных башка болит. Мы свое дело сделали, сейчас вернёмся, узнаем у старосты всё, что хотели, отдохнём и свалим прочь, помахав ручкой, пока-пока, нас тут и не было никогда.

Эти мысли прервала Ананда, которая извлекла приличных размеров бурдюк, жидкостью из которого начала поливать землю. Да, она всё это время пёрла на горбу трёхлитровую банку с синеватой дрянью, которую развела чёрт знает когда. На мой вопрос «нахрена?» алхимичка ответила, что нам стоит замести следы, стереть остатки демонических чар, которыми мы – искажённые – щедро кидались направо и налево.

Через пару дней здесь окажется неслабый отряд, который станет рыть землю носом, а потому лучше подстраховаться.

Я вспомнил как мне на хвост присели гейские паладины и всецело согласился, уточнив, что же это за чудодейственное такое средство, как хорошо оно работает и почему его не использовали после разборок с бандитами неделей раньше. Ананда не слишком весело сообщила, что от паладинов сия жидкость вряд ли поможет – ищейки у них хороши, да и артефакторы тоже. Но с магами попроще сработает. Ну а на последствия драки с жалкой кучкой разбойников даже жалко переводить ценные ингридиенты.

После чего протянула мне бутылку и приказала помогать…

Из леса мы вышли ближе к вечеру. Залитые кровью буквально по уши, уставшие, но довольные. И с башкой мага в качестве трофея. Нормально так погуляли.

Деревня встретила нас страхом и тишиной. Детей не было видно и днём, но сейчас пропали также и женщины со стариками, а на реке, прищурившись, можно было заметить несколько больших лодок, наверняка нагруженных под завязку. Мужчины вообще и хитрожопый староста в частности остались – они встречали нас на околице, вооружённые кто чем мог. И я не скажу, чего в их взглядах читалось больше – страха или решимости.

Сомневаюсь, что квестодатель ожидал увидеть нас, вернувшихся с победой. Скорее всего, потеряв целый отряд королевских бойцов, он не верил в залётную группу наёмников, случайно прибившихся к деревеньке в неудачный час. Думаю, староста рассчитывал просто несколько повысить шансы односельчан. Ведь должны же мы были хотя бы немного сократить зверинец, не так ли?

А потому наше возвращение в полном составе, да ещё на своих двоих, произвело должное впечатление. Я прямо-таки видел как крутятся шестерёнки внутри его черепушки. Как прикидывает он - а не совершил ли ещё большую ошибку, отправив нас на колдуна.

Иоганн поспешил успокоить селян, сообщив что никаких претензий к аборигенам у нас нет, и ситуация как-то сама собой разрядилась. Местные тотчас же забегали, стараясь угодить господам спасителям, организовали ужин, надавав подарков в дорогу. Отказываться от халявы, конечно же, мы не стали.

Но первым делом все отправились в местный аналог бани, сильно смахивающий на русскую, только без берёзовых веников. Отмывшись и переодевшись в сменное, сдали одежду в стирку и отправились ужинать. И снова я не мог без отвращения взглянуть на алкоголь. Впрочем, Иоганн тоже не притрагивался к спиртному, не терял бдительности и, вообще, даже ел он, достав личную ложку. Красивую, серебряную, покрытую тонкой гравировкой… Или же магическими символами, например, от яда.

Похоже, расслабляться Геральт из Хренивии не умел.

С этой мыслью мы и отправились по комнатам. В моей уже тусовался один нетерпеливый птах.

Решил, о смертный, наконец? Ответь скорее мне, подлец! – с порога произнес демон.

«Решил», - я подумал, что такие вопросы лучше обсуждать мысленно, а то мало ли кто подслушивает.

Каков же выбор, просвети? Что ждет на этом нас пути?

Я вздохнул.

Ну вот, сейчас всё и решится. Если ошибусь - я покойник, Геральт из Хренивии уж позаботится.

«Я не смогу победить его. То есть – вообще никак, без шансов и вариантов. У Иоганна до хрена артефактов, куча оружия, огромный опыт, он быстр как гепард и силен точно слон», - мысленно проговорил я. – «Ты видел как сегодня этот засранец игрался с двумя медведями и колдуном, проверяя на что мы способны. Какое бы заклинание я ни выучил, если оно не убьет его с одного удара, второго шанса у меня попросту не будет, а я сомневаюсь, что сейчас потяну такой «завали их всех» спелл».

Продолжай.

«Раз победить нельзя, остается только один вариант: бежать».

Ворон каркнул. Кажется, мой ответ ему понравился.

И как бежать желаешь ты? Невидимость? Но то – мечты.

«Я знаю. Ты уже что-то говорил про инвиз, если ничего не путаю. Нет, он не поможет, тут можно не сомневаться ни на секунду».

И что ж тогда?

«Хочу стать сильнее и быстрее. Как бесовка. Хочу бежать так, чтобы он не смог догнать меня, быть способным увернуться от атаки, если припрёт. Мне нужно сравняться с ним в скорости или даже превзойти, пусть и ненадолго».

Архидемон некоторое время молча наблюдал за мной, потом перевел взгляд на Чучу, который ради разнообразия забрался не во внутренний карман и не на мою макушку, а развалился между воротником и шеей, грея меня сухим хомячьим теплом.

Ну, предположим, ты сбежишь, при виде Иоганна ведь дрожишь. Но что не даст тебя догнать и на кусочки разорвать?

Вот тут был тонкий момент, в котором я и сам изрядно сомневался.

«Дети его остановят. Я поговорю и попрошу помочь, пообещаю, что позже найду их, заберу. Он не причинит близнецам вреда, да и, говоря начистоту, под боком этого монстра Морвин с Илэром будет лучше. А значит, мне нужно просто выдержать первую атаку Иоганна и, возможно, Сюин, после чего – сбежать от них, сверкая пятками. Стало быть, требуется какая-то аура или что-нибудь, позволяющее временно усилиться. Уверен, что такое есть, я ведь уже не человек, если так подумать. Эта ваша демоническая магия лечит меня при получении любых ран, она усилила мне зрение, обоняние и осязание. Так почему с её помощью нельзя на короткое время выйти за пределы доступного простому смертному? Вон, Морвин голыми руками камни дробит, чем я хуже?»

Закончив этот пламенный монолог, я уставился на контрактора, который согласно кивнул.

Да будет так, ты выбрал путь. Теперь о жалости забудь. С утра в дороге мы вдвоем в ученьи время проведем.

Я выдохнул.

Не знаю, правильно поступаю или нет, не знаю даже сколько смогу находиться в таком усиленном состоянии, может, от силы пару минут или и того меньше. Не знаю как здорово это прибавит мне прыти и реакции, но в выборе своем я уверен.

Посмотрев сегодня на трансформацию Ганьи, на боевые эликсиры Ананды и на мощь Иоганна, я понял, что должен обрести нечто подобное. Должен хотя бы минуту или две не уступать им в скорости, а лучше – превосходить.

Да, детишек жалко, привязался я к ним, но себя еще жальче. Умирать неохота. А раз так, то следует принимать непростые решения. Такова жизнь в этом умирающем мире.

С этими мыслями я и лёг спать, надеясь, что завтра мы получим хоть какие-нибудь полезные известия.

***

Утром за завтраком к нам наконец-то подсел староста. Он выглядел чуть сконфуженным, но и очень довольным одновременно. Как и обещал, мужик рассказал Иоганну с кем можно поболтать в столице, даже пару писем написал. Непрост оказался наш знакомец, ой как непрост.

А ещё, как выяснилось, знал он гораздо больше, чем поведал вчера. И сегодня, как ни странно, не возражал против того, чтобы поделиться с нами сведениями.

И услышанное не радовало. Вообще.

Ближе к концу июня – точной даты наш информатор не знал - в королевстве Сиаф вспыхнуло восстание. Началось оно сразу в нескольких городах, очень организованно, очень умело, очень жестоко.

Первым делом на севере страны запылал королевский арсенал, из которого, судя по всему, перед этим успели вытащить немало оружия. Почти одновременно с ним сгорел небольшой городок, названия которого староста не запомнил. Вроде, ничем не примечательное место, если бы не один нюанс - там квартировалась одна из рот элитной Железной Дивизии Сиафа, а ещё – десять советников из Эйри, и, как будто этого мало, у них там наличествовала техника и масса огнестрельного оружия.

До кучи бунтовщики перегородили единственную дорогу, соединяющую Сиаф со странами севернее. В первую очередь – с королевством гейских паладинов. Они каким-то чудом смогли захватить целую крепость, запирающую этот путь.

Ну а уж про разгромленные тюрьмы, убитых служителей закона, уничтоженные королевские отряды и прочие шалости и говорить не приходилось.

Всё случилось так быстро, что власти впали в ступор и потеряли драгоценное время, за которое восставшие укрепились на севере страны. Фактически, за какую-то неделю добрая четверть королевства ухнула в пучину восстания. Скорость, скоординированность и эффективность действий бунтовщиков наводили на весьма однозначные выводы, пахнущие большой войной.

По всему выходило, что заварушка в Сиафе наметилась знатная, и на неё обязательно заглянут голубки с боевыми молотами в задницах, сиречь – доблестные воители Эйри. И что мы им скажем, если встретимся? Типа, знаете анекдот: заходят архидемон, четверо искажённых, бес, колдунья из Махансапа и охотник на чудовищ в бар, а бармен им и говорит…

Что говорит?

Еще не придумал, но, полагаю, там будет что-нибудь насчёт расстрела. Таким составом встречаться с армейскими – это явная номинация на премию Дарвина. Даже если никто из нас не станет колдовать, все попрячут ауры артефактов и собственные, Айш-нора с Чучей отправим в рюкзак, а Ганье натянем на голову бумажный пакет, дающий плюс десять к привлекательности, нас могут взять за жабры.

Впрочем, до Сиафа еще надо добраться, а для этого сперва придётся преодолеть границу конкретно графства Фораоис. А потом – как-то пересечь королевство Клайом, в котором в поле вывели всю кадровую армию и только мобилизацию не начали.

Местные-то ладно - самые боеспособные подразделения уже отправили на запад, по какому-то там договору о коллективной безопасности, распихали по гарнизонам да разослали разъездами вроде вчерашнего, пошедшего на корм зверушкам. Тут, наверное, проскочим. А дальше как быть?

Вот и получилось, что отряд покинул деревеньку в крайне паршивом расположении духа. Когда крыши последних домов скрылись из виду, а мы оказались посреди длинного картофельного поля, голос подала Сюин:

- Ну и что делать будем? Напролом лезть – глупая затея. Можем прикинуться твоей свитой, как ни крути, а имя великого Убийцы Чудовищ гремит по всему континенту. Глядишь, пронесёт.

- Есть немалая доля вероятности, что моего влияния хватит, - согласился Иоганн, - но я очень не люблю оставлять что бы то ни было на волю случая. Особенно когда нахожусь в столь щекотливой ситуации.

- И ещё меня смущает это восстание. Чувствуется в нём… нехорошее, ага - добавила Ананда. – Почему именно здесь и сейчас?

- Шутница, не стоит выискивать хитроумные заговоры там, где все объясняется обычными человеческими мотивами, - мягко ответил Иоганн. – Все пограничные королевства тратят огромные ресурсы на поддержание должного уровня обороноспособности. Если я не путаю, Сиаф и Клайом в случае войны должны и обязательно поставят под ружьё около трети населения. Возможно - больше. Это – полное безумие, но факт остается фактом, они в состоянии вооружить, снарядить и прокормить почти восемьсот тысяч человек, если не целый миллион. Как думаешь, легко ли жить простому люду в таких условиях? Даже если учесть помощь Эйри.

- И это ещё забывать не надо, что богатеи себя не обидят, - подал голос Илэр.

Заметив взоры, устремленные на себя, парень не стушевался, а пожал плечами и даже вздернул подбородок.

- Ну а что, скажете, не так? Что б маг или благородный от себя оторвал кусок хлеба с колбасой - не видал я такого ещё.

- Вынужден согласиться, - кивнул Иоганн. – Предположу, что именно поборы и стали точкой кипения, приведшей к взрыву.

- Слушайте, - мне вдруг стало интересно, - а это нормально, что они часть боеспособных подразделений передали соседям? А вдруг это всё – хитрая провокация южан, и те попрут через реку именно здесь? Или восточнее.

Восточнее графства Фораоис, прямо между Ночной Землей и пограничной речкой разместилось еще то ли две, то ли три небольших страны, ещё пара мелких владений прикрывали уже реку – мы ехали через них всю прошлую неделю. Самая восточная там упиралась в очередную пустошь, отделяющую её от пресловутых мертвых земель, толстой змеёй тянущихся вдоль гор с юга на север.

И, скажу я, жопа мира там была та ещё.

- Да, верно, там есть где перебраться, - подтвердил я свои мысли.

- Есть, - легко согласился Иоганн. – Восточные графства и герцогства вообще слабы и немноголюдны, а уж их географию южане знают великолепно. Думаю, ты понимаешь почему?

- Ну, если они каждый год пускают караваны скупщиков живого товара, то, наверное, нанесли на карту каждую задрипанную деревеньку и каждую лесную тропку.

- Конечно. Именно поэтому на востоке им делать нечего. Да, Махансап захватит любую из тех стран одним могучим ударом, тут никаких сложностей не предвидится. Разве что столица Фораоиса сможет оказывать сопротивление продолжительное время. Допустим, они так и поступят и начнут прибирать к рукам восток. Что дальше? Тут мало людей, а значит, будет совершенно недостаточно рабов, но даже это не проблема. Здесь не хватает еды и фуража. И нет нормального моста, а значит, придется либо возводить понтон, либо переправлять припасы баржами.

И тут я всё понял.

- А Сиаф с Клайомом в это время спокойно отмобилизуются и ударят по линиям снабжения, отрезая перебравшихся за реку от баз и сажая их на голодный паёк.

- Именно так. Нет, если война начнется, то на центральном участке. Это понимаю я, это понимает светлейший со своим малым советом, это понимают и Пять Равных. А потому, защита Сиафа становится первостепенной задачей.

- И, значит, там, как и говорил староста, мы столкнемся с гейскими паладинами, - мрачно закончил я. – А даже если и проскочим мимо них, то попадёмся первому же разъезду, который поинтересуется: кто это такой рогатенький, смугленький и пернатенький у нас тут? И чего делать? Как прорваться к цели?

Иоганн с удивлением посмотрел на меня.

- Я думал, искажённый, что ты будешь первым ратовать за задержку.

- Ну извини уж. Лучше подохнуть, чем лицезреть твою постную рожу, охотник.

- Это я тебе организую, не сомневайся, но куда спешить?

- Ну вот такой я суицидальный. Почти как Сергей.

Убийца Чудовищ недоуменно уставился на меня, не в силах осознать всю глубину российских интернет-мемов, а я не горел желанием разъяснять их несведущему. Смысл метать бисер перед свиньями?

Иоганн, не дождавшись ответа, хмыкнул, после чего полез за картой.

- Итак, я предлагаю по возможности свести общение с местным населением к минимуму. Столицу графства мы обогнём по дуге - вы подождёте немного, а я заскочу в данный населённый пункт на несколько часов, - после этого переместимся в королевство Клайом и доберёмся уже до их столицы, где я планирую пообщаться с надёжными людьми. С этим, полагаю, серьёзных затруднений возникнуть не должно. А вот в дальнейшем нас ожидают сложности, что верно, то верно.

Он помолчал, еще раз заглянул в карту и вздохнул.

- Почти наверняка ожидают. Речной путь в Сиаф однозначно перекрыт для гражданских, а ведь я хотел использовать именно его. Придётся потрудиться. Нехорошо.

- А что не так, господин? – Морвин подвела свою лошадку по левую руку от охотника и сейчас глядела на него, сделав умилительные глазки анимешной девочки. Или кота из Шрэка.

- Между этими двумя королевствами нет прямой границы по причине того, что на данной территории расположен большой и очень опасный лес, именуемый Жеводаанским. Название старое, не представляю, откуда оно появилось, однако это не главная беда. Еще четверть века назад он считался заповедным - там водилось некое зло. К стыду своему, более точной информации предоставить не смогу.

Морвин склонила голову, став еще умилительней, и уточнила:

- Но оно ушло?

- Ушло, - согласился охотник. – В одну прекрасную ночь все защитные руны на границе леса просто погасли, и всяческая погань вылезла, опустошая округи. Причем погань неизвестная. Не хорошо знакомые звери Судий или мутанты, впитавшие немало эманаций магии иных планов, нет. Неведомые твари, очень злые и кровожадные. Когда монстров утихомирили, сами паладины Эйри организовали экспедицию вглубь леса. Они не нашли ничего.

- Или не сказали, что не нашли, - буркнул Илэр, перенявший мою неприязнь к гейским паладинам.

Хотя, может, он их и до нашего знакомства недолюбливал, кто знает.

Охотник задумался на миг, потом отрицательно покачал головой.

- Не думаю. Лично мне кажется, что сущность, обитавшая в данном месте, нашла выход в свой родной план бытия и осуществила переход.

- Сие неможно, - подключился к разговору молчаливый обычно Айш-нор.

Архидемона сильно заинтересовали слова охотника, настолько, что тот даже перебрался на руки к Морвин, которая механически принялась гладить ворона.

- Мать Леса, дух огромный и опасный. Свободу обрести не может, договор с людьми создав негласный.

- Я понимаю, - кивнул Иоганн, - и не спорю с тобой, о могучий, но пойми и ты меня. Как иначе все защитные руны могли отключиться в один момент? Как узник заповедного леса пропал?

- Извне пришло освобожденье, но таково моё лишь мненье.

- А разве это возможно? Ну, чтобы, значит, снаружи разрушить все защитные руны сразу? – не удержалась Ананда, слушавшая архидемона с профессиональным интересом.

- Да, - коротко ответил тот, не пожелав развивать мысль.

- Пусть так, - не стал спорить Иоганн. – Важно другое: лес опасен и его не миновать.

- А севернее пройти? – спросил я.

- Там – мёртвые земли, очень большая площадь поражения.

Морвин с Илэром дружно побледнели, да и я как-то не слишком приободрился. Повторять забеги с мертвецами не хотелось.

- Выходит, что путь один – переть, как прём, по тракту?

- Да. И сейчас он будет в высшей степени хорошо охраняться, в этом можно не сомневаться. Н-да, - охотник покачал головой и покосился на Ганью, которая не без интереса слушала сказанное. – В принципе, можно взять севернее мёртвой земли, пройти одну небольшую пустошь, перебраться через пару графств и одно герцогство, и выбраться на тракт, идущий к горам. Это – самый рациональный вариант. Но я бы все же предложил попробовать добраться до Клайома и решить всё на месте. Думаю, что мы повстречаем в данном королевстве нескольких моих хороших товарищей, которые в состоянии взять на себя часть наших проблем, а до того – будем прикрываться репутацией и удостоверяющими бумагами Убийцы Чудовищ. Часть проблем это снимет. Но, заклинаю именем Морриган, постарайтесь не вляпаться в какие-нибудь неприятности!

В установившейся мертвой тишине послышался очень громкий смешок. То глумливо хохотнул Айш-нор.

- Уж постараются они, ты в этом можешь быть спокоен.

Показать полностью 1
Отличная работа, все прочитано!