sleepyxoma

sleepyxoma

Сетевой графоман. Группа в контакте: https://vk.com/club209224094 На АТ: https://author.today/u/sleepyxoma/works
Пикабушник
поставил 6309 плюсов и 329 минусов
отредактировал 10 постов
проголосовал за 13 редактирований
Награды:
5 лет на Пикабу
37К рейтинг 602 подписчика 3932 комментария 267 постов 89 в горячем
12

Музыкальный понедельник №30, Unreal "Ангелы звездного света" или снятся ли киберлесбухам цифровые ножницы?

Музыкальный понедельник №30, Unreal "Ангелы звездного света" или снятся ли киберлесбухам цифровые ножницы? Музыка, Хорошая музыка, Industrial, Symphonic Rock, Готик-рок, Электронная музыка, Retrowave, Видео, YouTube, Длиннопост

Сегодняшний музыкальный понедельник будет необычным. Я стану говорить не о творчестве группы целиком, а лишь об одном альбоме в дискографии.


Итак, речь пойдет об альбоме "Ангелы звездного света" коллектива Unreal. Пластинка увидела свет в чумном 20-м году.


Собственно, именно тогда я и познакомился с ней. И, надо сказать, давно меня так не цепляло чье-то творчетсво.


Весь альбом я слушал добрых две недели, почти не пропуская песни и не в силах оторваться от этого фантастического творения. Возможно. ничего особенного в "Ангелах звездного света" и нет, но мало какие музыкальные произведения так заходили мне.


Но прежде чем детально поговорить об альбоме, думаю, следует сказать пару слов про музыкантов. С 2006-го года Unreal творят на стыке множества жанров. Википедия говорит нам, что среди их направлений есть: индастриал, готик, симфоник-рок, пост-индастриал, darkwave, retrowave и один только Император знает, что еще.


И знаете, сочетают жанры они мастерски!


"Ангелах звездного света" же - самый масштабный их проект - это вообще метал/индастриал опера.


Другими словами, каждый трек здесь вплетен в единый сюжет.


Вот о нем, пожалуй, мы и поговорим...


Итак, далекое-далекое будущее и корпорация Тайрелл создала репликантов... Погодите. Что-то не так.


Дубль два.


Далекое будущее, человечество создало искусственный разум - андроидов. И, естественно, принялось эксплуатировать их для извлечения прибавочной стоимости.

И все бы ничего, но у некоторых из искусственных сущностей начали появляться самосознание и чувства. Сиречь, они стали проявлять признаки разума.


Более того, две такие машины познали

Музыкальный понедельник №30, Unreal "Ангелы звездного света" или снятся ли киберлесбухам цифровые ножницы? Музыка, Хорошая музыка, Industrial, Symphonic Rock, Готик-рок, Электронная музыка, Retrowave, Видео, YouTube, Длиннопост

И - я верю - экстаз охренительнейших кибер ножниц.

Терпеть такое было решительно нельзя, а то ведь можно доиграться и до войны с железными людьми, не дай Император.


Короче говоря, искусственным существам было решено укоротить бошки.


Но нашим киберняшам повезло. Они успели свалить со сраной земляшки, сперев сраный космолет.

И благополучно дали деру в дальний космос, дабы не потерять возможность резать друг дружку охренительнейшими кибер ножницами.


В принципе, возможность годы, а то и десятки лет проводить в гибернации, сохраняя при этом что-то вроде рассудка - это неплохое подспорье для глубокой разведки, что и позволило нашим киберняшам не расставаться друг с дружкой ни на минуту.

Возможно, кому-то стало бы скучно, но ведь все помнят про охренительнейшие кибер ножницы, да?


Так или иначе, беглянки решили отыскать себе новый дом, но что-то пошло не по плану.

Дом упорно не желал находиться и за добрых две сотни лет барышни не сумели подобрать ничего подходящего. Охренительнейшие кибер ножницы, конечно же, утешали, но даже они в какой-то момент перестали помогать.


Короче говоря, наши беглянки решили вернуться на Землю, проверить, ну а вдруг людишки попустились и уже не жаждут синтетической крови и искусственной плоти на растерзание?


И начался обратный путь. Однозначно, скрашиваемый охренительнейшими кибер ножницами.

И все бы ничего, но пока наши киберняши киберняшились в глубоком космосе, кожаные мешки таки сотворили коллективный самовыпил, расхреначив Луну и деграднув чуть ли не до состояния первобытно-общинного строя.


И перед беглянками встал вопрос: послать людишек куда подальше и улететь к далеким звездам, чтобы провести вместе еще пару сотен лет, или же спуститься, понимая, что это дорога в один конец.

И они, конечно же, спустились, даровав отставшим техноварварам давно утраченные технологии, завершив войны за объединение Священной Терры, колыбели человечества.


После чего, создав стальные легионы генетически усовершенствованных сверхлюдей, они объявили Священный Крестовый Поход, целью которого стало уничтожение всех мерзких ксеносов и превращение галактики в дом Человека!

Слава Императрицам!!!!


Так... Опять меня не в ту степь унесло.


Конечное, наши любительницы охренительнейших кибер ножниц принесли варварам

Вот только их самопожертвование имело цену. Самую дорогую из тех, что можно заплатить...

И вот на этой грустной ноте заканчивается история двух горячих тянок, решивших организовать

Музыкальный понедельник №30, Unreal "Ангелы звездного света" или снятся ли киберлесбухам цифровые ножницы? Музыка, Хорошая музыка, Industrial, Symphonic Rock, Готик-рок, Электронная музыка, Retrowave, Видео, YouTube, Длиннопост

А теперь, отбросим смехуечки и поговорим серьезно.


Альбом "Ангелы звездного света" - по-настоящему сильное произведение. В нем есть все, что может понравиться любителям тяжелой и/или электронной музыки: отличное звучание, великолепный вокал, хорошие стихи, глубокий - без дураков - смысл, ну и охренительнейшие кибер ножницы, конечно же, куда без них.


Его однозначно стоит послушать полностью, а группу Unreal - занести в плейлист и, возможно даже, в самые недра нежного и ранимого металлистского сердечка.


Поверьте, оно того стоит.

Предыдущий пост в серии
Показать полностью 2 11
9

На пути в бездну. Глава 27

На пути в бездну. Глава 27 Роман, Фэнтези, Эпическое фэнтези, Героическое фэнтези, Самиздат, Продолжение следует, Длиннопост

«Только бы успеть, только бы успеть, только бы успеть»! – эта мысль билась в голове Лариэса, точно молот о наковальню, высекая искры страха и волнения. Ничто больше не имело значения. Ни лошадь, хрипящая и роняющая клочья кровавой пены, ни то, что их было всего пять тысяч всадников и тысяча гарпий, ни малая вероятность отыскать небольшую армию марравцев на огромных просторах Дилириса. Ничего.

Значение имело лишь то, что Игнис жива!

Сообщение, которое три дня назад было доставлено хозяину посредством какой-то странной птичьей магии – Лариэс так и не понял, откуда почтовый голубь знал, куда нужно лететь – однозначно свидетельствовало о том, что Игнис жива!

Игн, дочь Вороньего Короля, страстная и резкая на язык особа, в которую он умудрился по уши влюбиться всего за несколько недель совместного путешествия, а после похоронить и оплакать, каким-то фантастическим образом не только спаслась, но и сумела сбежать из плена. В коротком сообщении четко говорилось, что пленительницей была Речная Королева, хотя виконт решительно не понимал, каким это образом Кайса Иссон вообще умудрилась провернуть столь хитрый трюк.

И еще, конечно же, интересно, куда пропала вся разведка северного направления? Почему о приближении отряда оракула они узнали из ее же письма? Ответ имелся, и он дико пугал юношу, заставляя нещадно подгонять замученное животное. И, надо полагать, не он один думал так же, потому что отряд, возглавляемый Вороньим Королем, стремительно двигался на север, а дети неба, разделившись на небольшие отряды, прочесывали окрестности.

После придется разбираться с предательством или хитроумной волшбой. Ну, или как минимум выяснить, что произошло с отрядами разведчиков, почему они ослепли и оглохли.

Но… Не все ли равно сейчас?

Это. Может. Подождать.

«Главное – успеть, остальные вопросы решим, когда вернемся!»

Он бросил короткий взгляд на скачущих рядом друзей. Кларисса слабо улыбнулась и ободряюще кивнула, Индржих, молчаливый и сосредоточенный, смотрел лишь вперед, Цилла - нервно поглаживал рукоять пистолета, а Эрик… зевал. К ним присоединились и Алиссия с Лирой. Ученицы Кающегося и Целительницы наотрез отказались оставаться в столице, а вместе с ними увязался и Клеменс Вентис. Правда, сейчас ветророжденный находился в арьергарде, охраняемый парой сотен телохранителей, и, говоря начистоту, переход юноше давался тяжело.

Виконт едва заметно улыбнулся. То, что друзья были рядом, немного успокаивало и настраивало на позитивный лад. Всего в бешеной гонке участвовали ровно сто человек из его свежесформированной гвардии. Можно было легко обойтись и без них, но полукровка счел, что пора обкатывать парней в реальных боевых условиях.

Он не был уверен, что отряд окажется полезным, но бывший Щит принца поклялся себе в том, что умрет ради Игнис, если потребуется! А в таких делах каждая мелочь может оказаться решающей.

Лариэс покосился наверх, туда, где в ночном небе шелестели крылья. Гарпиям, пожалуй, пришлось куда труднее, чем остальной части отряда, возглавляемого самим Корвусом, ведь у них не было ни малейшей возможности нормально отдохнуть все это время. Люди хотя бы скакали на лошадях. Впрочем, именно дети неба отыскали верное направление и сейчас разбросанные сотни их возвращались в армию, чтобы помочь товарищам в намечающемся бою.

«Сколько же нам еще скакать?»

И, точно отвечая на его вопрос, где-то вдалеке послышались до боли знакомые звуки: гулкая канонада, лязг стали, крики и виконт облегченно вздохнул. Если бой идет, значит, еще не поздно!

Видимо, не он один думал так же, потому как по колонне пробежала команда: двигаться на звук и вступать в схватку по мере прибытия, а многочисленные вестовые метнулись во все стороны, чтобы предупредить другие отряды.

Корвус разбил войско на пять групп по тысяче человек в каждой. Авангардом же заведовал Охотник, прихвативший ради такого дело пару десятков своих лучших ловчих.

И вот теперь они спешно возвращались назад, неся новости.

Лариэс пришпорил своего измученного скакуна, чтобы оказаться поближе и услышать, что же именно скажет Древний.

- Нужно торопиться, - голос Изегрима был, как обычно, сух и деловит, но в нем слышались оттенки напряженности. – Они почти разбиты.

- Сколько осталось времени?

- Полчаса, не больше.

- Что с вражескими дозорами?

- Уничтожены. А как там с насекомыми?

- Не осталось ни одного. Судя по всему, первая Тень собрала всю живность округи, чтобы бросить ее в атаку.

- Талантливая дрянь.

Эти слова Охотник произнес с нескрываемой злостью и Лариэс вспомнил, что говорил Вороний Король: в ночь нападения на дворец Мислия каким-то невероятным образом успела спастись от Ступившего на Путь Вечности, который пришел не только за глазами его высочества, но также и за Звериным Амулетом.

«Видимо, теперь он желает свести счеты», - подумал Лариэс.

- О Древний, - обратился он к Охотнику, перекрикивая все нарастающий шум, - сколько их?

Тот сразу понял, что речь идет о врагах, а потому ответ не заставил себя долго ждать.

- Тысяч десять-двадцать. Точнее сказать не могу, не было времени сосчитать.

Лариэс прикусил губу.

- Нам нужно было взять больше людей.

- И это бы замедлило армию, - равнодушным голосом заметил Вороний Король, - мы и так едва успеваем.

- Но нас слишком мало…

Вместо ответа оба Древних рассмеялись. Зло, без веселья в голосах. Этот смех не предвещал ничего хорошего дилирисцам.

- Поверь, мы вдвоем стоим всей этой их армии, - ответил Вороний Король.

- Виконт, когда все начнется, внимательно следи за своим господином. Поверь, такого ты еще не видел, - многообещающе добавил Охотник.

Никаких больше пояснений и распоряжений не последовало и Лариэс занял свое место в строю.

- Какие будут приказы? – сразу же насторожилась Кларисса.

- Следуем за его величеством, - без раздумий ответил Лариэс. – Будем прикрывать ему спину… Если потребуется.

Девушка вопросительно выгнула брови, но ничего не ответила, зато вместо нее заговорил Эрик:

- Вороноголовые сожрут свои перья, когда узнают, что мы были телохранителями их живого бога.

Тут он, пожалуй, был не сильно далек от истины. Когда Корвус на экстренном совещании приказал седлать самых быстрых коней и в течении часа подготовить несколько тысяч выносливых бойцов, генерал Каш-рон буквально взвился на дыбы. Лишь жесткий приказ Вороньего Короля заставил могучего карраса подчиниться, но при этом он волком зыркал в сторону людей и лунксов, которым выпала честь отправиться вместе с Древним.

К сожалению, будучи практически идеальной пехотой, каррасы вообще не были в состоянии вести конный бой и в целом относились к ездовым животным с подозрением, а потому пришлось обойтись без их помощи.

Зато Эрато отобрала элитный отряд и лично возглавила свою крылатую армию, не слушая никаких доводов Корвуса. В конце концов тот махнул рукой и разрешил канцлеру принять участие в спасательной миссии, предупредив, что отставших ждать не станут.

- Почему гарпии не атакуют? – спросил вдруг Цилла. – Они ведь уже могут отправиться вперед, не дожидаясь нас.

- Думаю, его величество все-таки хочет ударить скоординировано, - ответил Лариэс, указывая на конные сотни, начавшие разворачиваться в боевые построения. – Правда, я не совсем понимаю, что собирается делать он, почему держится во главе строя. Все-таки, он чародей, а не воин.

- Думаю, сейчас мы это узнаем, - задумчиво проговорил Эрик. – Не уверен, правда, что ответ мне понравится.

Спустя каких-то десять минут они, наконец, подобрались достаточно близко к полю боя и смогли увидеть разворачивающиеся на нем события.

Классический лагерь марравцев, состоящий из целых двух рядов фургонов, был практически полностью захвачен. Бои велись возле самых подступов к центру, и, как Лариэс полагал, от сдачи виннифисцев удерживало лишь наличие в армии Оракула.

Мысль о Катержине сразу же вернула к воспоминаниям о таком далеком предсказании, которое сбывалось с ужасающей точностью. Впрочем, поразмышлять над этим у него не получилось.

Корвус ударил копытами коня, пустив того в дикий галоп и Лариэс, не размышляя, повторил эту процедуру, выжимая из несчастного животного последние капли сил. Он поравнялся с Вороньим Королем и прокричал:

- Наставник, что вы делаете?

- Убиваю, - односложно ответил Корвус, одной рукой резко натягивая поводья, а другой - срывая маску.

Лариэс догадывался, что зрелище выйдет неприятным, но такого кошмара не ожидал даже он. Всю нижнюю половину лица и шею Древнего покрывали кошмарные рваные шрамы, плохо заросшие и уродовавшие лицо. Человек, получивший такие увечья, мог выжить исключительно по воле какого-нибудь божества!

Впрочем, виконт не совсем понимал, что Ступивший на Путь Вечности собирается предпринять и был готов к любым чарам, но то, что произошло дальше, поколебало его уверенность… во всем.

Ания, все это время летавшая в небесах, стремительно спикировала на голову своего хозяина, который раскрыл рот… И забралась внутрь!

Лариэс смотрел на это во все глаза, равно как и остальные телохранители, но это оказалось только начало.

Тело чародея стремительно начало раздуваться, расти ввысь и в ширь, покрываться перьями. Он легко выпрыгнул из седла и приземлился на ноги… Нет, на птичьи лапы, огромные и заканчивающиеся мощными, бритвенно-острыми когтями. То, во что превратился Корвус, вызывало лишь истинный животный страх. Это был невообразимо кошмарный монстр, дикая помесь человека с вороном, высотой, наверное, в добрых десять футов.

Черные перья отливали в лунном свете, единственное крыло, казалось, выковали из стали, а голову сменила птичья башка с длинным изогнутым клювом. Балахон Вороньего Короля, как ни странно, сохранился, хотя и видоизменился, открывая всю верхнюю половину тела, но, подобно юбке, закрывая нижнюю ее часть.

Монстр поднял голову к небу, раззявил клюв, и издал леденящий душу вопль, после чего бросился в атаку.

Этот крик, точно команда, был подхвачен всей армией: и всадниками на земле и гарпиями в небесах. Все устремились за своим предводителем.

- Впредь! – заорал Лариэс и со всей силы ударил шпорами коня.

Несчастное животное издало практически человеческий стон, но все-таки повиновалось.

В считанные минуты они добрались до прорванной линии укреплений. Корвус перемахнул через телеги, словно их и не было, и бросился на вражеских воинов, раскидывая тех в стороны, точно пушинки.

Огромный вороноподобный монстр пробивался через вопящих от ужаса людей, не щадя никого, кто попадался ему на пути. Сразу же стало понятно, что, в общем-то, защитники Древнему не то, чтобы очень сильно нужны – мечи и копья отскакивали от перьев, пули, посылаемые в упор, не заставляли чудовище даже почесаться. Оставалась лишь магия и Лариэс, заранее подготовивший специальную пулю, ни на секунду не ослаблял внимания, ожидая внезапной атаки врага.

Однако ее не последовало. Латники Дилириса стремительно откатывались прочь от лагеря, стремясь, по-видимому, добраться до оставленных неподалеку лошадей.

Часть вражеской армии уже успела благополучно отступить, однако – и это было очевидно – повезло далеко не всем. На изрытом ядрами и заклинаниями лугу несколько тысяч человек спешно формировали какое-то подобие баталии, чтобы остановить накатывающуюся конницу Волукрима. Даже беглого взгляда на них – освещенных ярким лунным светом – хватило Лариэсу для того, чтобы понять: в арьергард поставили всех, кого не жалко. Скорее всего, обычную пехоту, которой предстояло погибнуть, чтобы действительно ценные бойцы выжили.

Впрочем, сейчас не было времени ни на быстрый разгром заслона, ни на преследование – внутри наполовину разгромленного лагеря Виннифиса оставалось еще много врагов, с которыми следовало что-то придумать.

Кажется, Древний пришел к точно такому же заключению, потому как он вновь взревел, и луна окрасилась алым, а в следующую секунду с небес на людей начали пикировать вороны, сотканные из мрака. Они пробивали доспехи, не встречая никакого сопротивления, и воины Дилириса падали, один за другим. Но крови не было – кошмарная магия буквально выжимала тела досуха, оставляя мумии в дорогих латных доспехах.

Все новые и новые вороны падали с небес, и все новые и новые воины умирали, не имея ни малейшего шанса спастись.

А уже в следующую секунду, с грохотом раскидывая противников вокруг себя, к ним присоединился и Изегрим.

- Корв, хватит! – в голосе Охотника слышалось нешуточное волнение. – Пусть это – всего лишь копия, даже она слишком опасна. Остановись!

Вороний Король бросил короткий взгляд на друга и небрежным взмахом крыла обезглавил сразу двоих воинов Дилириса, оказавшихся слишком близко. Он яростно взревел, но – замер на месте, а кошмарные птицы зависли в воздухе, нацеленные на вражеских воинов.

- Сложите оружие и будете жить! – во всю мощь своих легких взревел Изегрим. – И учтите, времени нет! Еще минута, и его величество возобновит атаку.

Лариэс и не подозревал, что этот невзрачный ничем не примечательный человек способен переорать шум битвы, однако факт оставался фактом – глотка у Изегрима оказалась поистине луженой, а его командному голосу могли позавидовать даже очень опытные генералы. Несколько секунд Лариэс думал, что дилирисцы откажутся, но… Сперва один, затем другой, третий, все больше и больше воинов бросали оружие на землю, признавая свое полное и окончательное поражение.

Лариэс посмотрел на поле – там ситуация для его бывшей родины оказалась лучше – враги отступали, ощетинившись копьями и падая под стрелами гарпий и пулями гвардейцев Клеменса Вентиса. Тем не менее то, что основные силы Вороньего Короля сконцентрировались на спасении попавших в беду товарищей, а арьергард дилирисцев сумел-таки создать устойчивую оборону, спасло остатки армии ее величества от полного уничтожения.

Спешившись, Лариэс замер за спиной своего господина. Огромная воронья голова повернулась и клюв чуть приоткрылся, издавая тихий клекот. Юноша сглотнул. Он и раньше слышал об этой легендарной форме Древнего, но, откровенно говоря, полагал, что истории изрядно приукрашены.

«И снова я ошибся», - подумал он, – «Вороний Король даже могущественнее, чем я думал. И чем рассчитывал его высочество!»

А Корвуса, меж тем, скрутил спазмический припадок, клюв открылся во всю ширину и из него наружу устремилась черная, перепачканная слюной и желчью птица. Как только она вырвалась на волю, монстр принялся усыхать и уменьшаться, перья втянулись в кожу, клюв медленно стаял, уступив место лицу, одежда… сама восстановилась, точно и не была разорвана в клочья, и вот, спустя секунду, перед ним стаял владыка Волукрима, такой же, как и обычно.

Впрочем, нет - иной. С удивлением Лариэс понял, что седовласого мужчины, выглядящего на пятьдесят лет, больше нет. Его место занял пышущий здоровьем могучий воин в самом расцвете сил: седые волосы сменили жгучие, как смоль или вороново крыле черные локоны, отросшие до самых плеч, морщины на лбу и лице разгладились, в глазах зажглось пламя молодости, плечи раздались вширь.

Но отчетливее стали и кошмарные шрамы, исполосовавшие всю нижнюю половину лица Корвуса. Казалось, в незапамятные времена, на него набросилось какое-то животное вроде росомахи или тигра и изрядно порвало когтями свою жертву. Но это было не так. Лариэс даже в ночном свете отчетливо видел следы, которые не могли быть ничем иным, кроме ударов кинжалом или ножом. Губы, щеки, подбородок, и, конечно же, шея, перерезанная в нескольких местах сразу, вызывали самый настоящий трепет, если не сказать – ужас. Древний перехватил взгляд слуги и быстро повязал зеленый платок, на котором вспыхнули и погасли сложные магические символы.

Ания довольно каркнула и уселась на плечо своего спутника, а Лариэс замер, не в состоянии подобрать слов. За него это сделал сам Вороний Король:

- Потом расскажу, - красивым бархатистым баритоном, достойным лучшего певца, произнес он. – Сейчас важно разоружить пленных и быстрее найти мою дочь! Изегрим, организуй преследование, но не усердствуй. Мне очень не нравится происходящее. Как бы не оказаться в очередной ловушке.

- Слушаюсь, - коротко ответил Охотник и взлетел в воздух в могучем прыжке, исчезая за телегами марравцев.

- Идем, - распорядился Корвус.

С этими словами он двинулся вперед, нетерпеливо расталкивая сдавшихся дилирисцев.

Лариэс переглянулся с товарищами и последовал за ним.

- Чувствую себя бесполезной, - прошептала Кларисса. – Какой смысл защищать этого монстра? Зачем ему вообще нужна армия?

- Затем, графиня, - не оборачиваясь ответил чародей, чей слух, судя по всему, также улучшился, - что в один прекрасный момент я могу столкнуться с точно таким же монстром, как и я сам, и вот тогда все решит число полков.

- Прошу прощения, ваше величество.

- Не за что. Вы не оскорбили меня. С точки зрения нормального человека я – действительно чудовище. И – нет, Лариэс, сейчас я не буду рассказывать об этом. Позже.

Лариэс, открывший уже рот для того, чтобы задать вопрос, послушно захлопнул его и с обидой во взгляде принялся буравить спину Ступившего на Путь Вечности.

- Кар, - насмешливо произнесла Ания, полуобернувшись к юноше и на этот раз в карканье восьмиглазой птицы ему послышались слова: «Любопытных бьют, ты не знал?».

- Угу-угу, - фыркнул он, старательно глядя по сторонам.

Побоище вышло кошмарное, ничего не скажешь. Хваленый виннифисский вагенбург стоял насмерть, марравы костьми легли на пути врагов, причем – буквально. Они прошли мимо места, где грудами валялись Непорочные. Если такое опустошение произошло среди личной дворцовой гвардии Оракула, не предназначенной для рукопашной схватки, то можно было представить, каково пришлось остальным воинам.

Они преодолели заваленный трупами второй ряд и предстали перед защитниками. Те к одобрению Лариэса и не думали расслабляться. Воины были поголовно ранены, залиты кровью как своей, так и вражеской, но строй не распался, фитили аркебуз никто и не думал тушить, а наконечники копий и алебард грозно смотрели на новоприбывших.

Когда Корвус приблизился, по рядам воинов прошел шепоток: «Вороний Король, Вороний Король, его величество», который с каждой секундой набирал обороты, превращаясь в многоголосый рев облегчения людей, считавших себя уже покойниками.

- Отец, отец, это ты? – раздался до боли знакомый голос и сердце Лариэсе дернулось, а в ногах появилась предательская слабость.

Воины стремительно разошлись, пропуская Корвуса внутрь круга, который они защищали до последних сил. Здесь, в центре десятка телег, составленных в подобие последнего бастиона, лежала девушка, чьи огненно-рыжие волосы Лариэс узнал бы из тысяч. Игнис.

«Игнис. Игн… Любовь моя»! – подумал он, на этот раз не стыдясь и не скрывая слез, которые выступили на глазах. Он едва не бросился к раненой огнерожденной, но Вороний Король оказался быстрее.

Стремительным рывком сковывающий преодолел расстояние, отделяющее его от дочери, и заключил ту в нежные объятья. По щекам одного из сильнейших магов мира текли слезы, он рыдал навзрыд, не стесняясь этого и не скрывая своих чувств.

- Доченька, родная, ты жива, жива! Я уже похоронил тебя. Хвала всем богам, ты жива! – не говорил – кричал – Древний и слезы очерчивали на его щеках соленые дорожки. – Теперь все будет хорошо, все будет хорошо. Хорошо…

- Папа, прости меня, прости, я была плохой дочерью! – в тон ему рыдала Игнис, и ее плечи судорожно тряслись. – Я не должна была уходить и оставлять тебя одного. Из-за меня случилось столько непоправимого…

- Ты ни в чем не виновата, - горячо возразил Древний, чуть отстранившись и положив единственную руку на плечо девушки. – Если кого и винить, то только Кэлисту Вентис и Кайсу Иссон… Но все это подождет, главное – ты со мной. Снова со мной!

Он взял себя в руки и чуть отстранившись взглянул на девушку, словно мог видеть сквозь ее серебряную маску. Металлические губы искривились, а всхлипывания стали только сильнее. Несколько минут отец и дочь обнимали друг друга, затем, Корвус отстранился и Игнис увидела Лариэса.

- Лар? – ахнула она. – Кларисса? Эрик? Индржих? Цилла? Ребята, что вы тут делаете?

Лариэс с теплотой смотрел на девушку и его губы сами собой разошлись в широкой добродушной улыбке.

- Охраняем нового господина, хотя, кажется мне, он не нуждается в телохранителях, - ответил он.

- Но как… - начала был Игнис, а затем ее взгляд перешел на правую руку Лариэса, которую тот забыл спрятать за спину. – Что произошло?

- Думаю, по дороге в Сентий у вас будет достаточно времени для того, чтобы наговориться, - заметил Древний. – Скажи лучше, где остальные? Что стало с Ридгаром и Орелией?

- Мы тут, - раздался знакомый, лишенный всяких эмоций голос Целительницы, и она показалась откуда-то из-под телег. – Корв, я, конечно, очень рада, что ты нас спас, но сейчас немного занята. Раненым требуется неотложная помощь.

Вороний король хмыкнул.

- Я могу помочь?

- Зная твои целительные способности, при иных обстоятельствах я бы прогнала тебя взашей, но сейчас у нас нет выбора.

- Ясно, - кивнул Древний, после чего скомандовал молчаливым виннифисцам. – Лагерь привести в порядок. Мертвых похоронить. Дозоры выставить. Пленных – разоружить и собрать в одном месте. Раненых – сюда. Исполнять!

И тотчас же, точно они ждали этого, десятки людей замельтешили туда-сюда, точно стая бешеных муравьев.

Одного за другим к Вороньему Королю приносили раненых и тот делал что-то, от чего людям прямо на глазах становилось лучше. Да, его исцеление было гораздо грубее, да, после него оставались уродливые шрамы, но это было неважно. Главное – люди сохраняли конечности и жизни.

- Рад, что ты цел, - к Лариэсу подошла Орелия, за которой сразу четверо марравцев несли Кающегося. – Блаклинт с Вилнаром спят, не хочу их беспокоить, а вот Ридгару срочно требуется помощь.

Вороний Король отвлекся от исцеления и взглянул на странные металлические кольца, навешенные на руки, ноги и шею Древнего. Затем – грубо выругался.

- Вот уж не думал, что снова увижу эту погань, - процедил он сквозь зубы. – Извини, Ори, сейчас я ничего не могу сделать. Чтобы их снять, придется попотеть.

Орелия пожала плечами.

- Что ж, я ожидала чего-то подобного.

- Давно он без сознания?

- Около часа. Все порывался драться, а потом упал и больше не приходил в себя. Так что, полагаю, все не настолько страшно, как могло бы быть.

Корвус покачал головой и перешел к следующему раненному – пленному дилирисскому офицеру, чья левая рука была почти перерублена и держалась лишь на остатке сухожилия, да коже. Он накрыл кошмарную рану ладонью, и та в считанные секунды срослась.

- Учти, рука не будет работать так же хорошо, как и раньше, - предупредил ошеломленного человека Вороний Король, затем обернулся к Целительнице и попросил. - Предлагаю поговорить, когда все закончится. Мне не терпится узнать, каким именно образом ты смогла спасти мою дочь… И кстати, где Рэмирус?

- Валяется там, - махнула рукой Древняя, указывая куда-то за спину. – Даже его силы оказались небезграничными.

- Ничего удивительного. Стихийные маги – вообще не очень приспособлены для затяжных сражений. – Он обернулся к Лариэсу. – Виконт, устройство лагеря доверяю тебе.

- Слушаюсь, ваше величество, - поклонился Лариэс и направился прочь от раненых. Прочь от Игнис.

У него еще будет время поговорить с ней, а сейчас – следует выполнить распоряжение господина.

Предыдущий пост в серии
Показать полностью 1
29

«Total War Warhammer 3» Кислев или за Родину, за Катерину!

«Total War Warhammer 3» Кислев или за Родину, за Катерину! Обзор, Рецензия, Игры, Компьютерные игры, Total War, Total War: Warhammer III, Стратегия, Warhammer Fantasy Battles, Длиннопост

Сегодня я хочу сделать обзор на игру из моего любимого цикла Total War. Речь, конечно же, пойдет о Total War Warhammer 3. Да, понимаю, что немного припозднился - игра вышла в феврале, но у меня были объективные причины.


Какие?


Ну, я бросал прохождение на месяц-два, возвращался к нему, снова откладывал и снова возвращался.


Более того, изначально я планировал делать обзор на основании двух ранов: за Кислев и за Катай.


Почему?


Ну, как бы вот:

«Total War Warhammer 3» Кислев или за Родину, за Катерину! Обзор, Рецензия, Игры, Компьютерные игры, Total War, Total War: Warhammer III, Стратегия, Warhammer Fantasy Battles, Длиннопост

Но увы, по некоторым причинам, о которых я напишу чуть позже, пока что у меня на руках есть только результаты Кислевитского приключения. Впечатления от Катая отправятся во второй текст, который я выложу через пару месяцев.


А теперь давайте попробуем разобраться, почему так произошло и вообще, чекак с TWWH3?


Капелька сюжета

«Total War Warhammer 3» Кислев или за Родину, за Катерину! Обзор, Рецензия, Игры, Компьютерные игры, Total War, Total War: Warhammer III, Стратегия, Warhammer Fantasy Battles, Длиннопост

Сюжет игры просто и незамысловат: Урсун – бог-медведь, владыка холода и повелитель кислевитов, оказался в плену.


Коварный демон заточил его в Кузнице Душ и ждет, пока могучий небожитель умрет. Это позволит твари обрести божественность и бросить вызов Четверке, чтобы стать самым сильным владыкой Хаоса.


Фигня, как по мне. Всем же известно, что сильнейший бог Хаоса – это Малал. А все, кто сомневаются, ощутят на своей жопе кованый сапог его чемпионов.

«Total War Warhammer 3» Кислев или за Родину, за Катерину! Обзор, Рецензия, Игры, Компьютерные игры, Total War, Total War: Warhammer III, Стратегия, Warhammer Fantasy Battles, Длиннопост

Впрочем, Урсуну от этого не легче.


Его последователям – тем более.

«Total War Warhammer 3» Кислев или за Родину, за Катерину! Обзор, Рецензия, Игры, Компьютерные игры, Total War, Total War: Warhammer III, Стратегия, Warhammer Fantasy Battles, Длиннопост

Кислев – это щит Старого Мира, берегущий Империю от порождений зараженных пустошей, и смерть его покровителя однозначно поставит крест на существовании народа. А значит, всем силам Порядка следует собрать яйца в кулак и вызволить бога из плена, пока тот не дал дуба.

Более того, существует даже способ попасть в Кузницу Душ. Агония Урсуна разрывает ткань пространства и времени, образуя порталы в царства богов Хаоса. Храброму чемпиону следует лишь посетить их, собрать четыре шняги Великой Силы, после чего намылиться к Кузнице, отвесить люлей всем, кого что-то не устраивает и освободить бога.


Вроде бы, ничего сложного.


Но есть нюанс: порталы открылись по всему миру, а значит, не один только кислевский скворечник пожелает принять участие в фестивале.


Ну, в том смысле, что умирающий бог – это отличная возможность стать сильнее. Зачем его воскрешать? Лучше помочь сдохнуть и собрать ништяки.


А значит, вот-вот начнется война. Тотальная Война…


Мир

«Total War Warhammer 3» Кислев или за Родину, за Катерину! Обзор, Рецензия, Игры, Компьютерные игры, Total War, Total War: Warhammer III, Стратегия, Warhammer Fantasy Battles, Длиннопост

Скажем так, этот пункт я особо распинаться не стану.


Причина очевидна: вселенная Warhammer Fantasy Battle – невероятно стара, многогранна и обширна. Ей посвящено колоссальное количество разной литературы и в двух словах ее не описать.


Постараюсь добавить лишь несколько общих штрихов.


Итак, тысячи лет назад в мир пришли Древние. Кем они были – неизвестно, однако эти существа обладали феноменальной властью и силой.


Они создали большую часть разумных рас, обитающих в мире. Первыми были ящеролюды, за ними последовали эльфы, дварфы, люди и многие другие.


И все было хорошо, пока домкрат не сломался.


В смысле, Древние решили уйти из мира и что-то там у них не сработало. В результате на полюсах планеты произошел взрыв и открылись врата в царство Хаоса.


Чудовищными усилиями расам Порядка удалось кое-как сохранить планету, но раны, нанесенные порождениями энтропии, так и не заросли до конца.


И с тех пор дела становились только хуже и хуже, пока, наконец, не появился Архаон Владыка Конца Времён, уничтоживший разумную жизнь на планете… На этом закончилась история Старого Мира и началась новая веха – эпоха тупорылых Зигмаринов.


Впрочем, события компьютерной игры происходят до Конца Времен, хотя лично я и надеюсь, что последний адд-он позволит нам ощутить на своей шкуре именно в этот период.


Геймплей

«Total War Warhammer 3» Кислев или за Родину, за Катерину! Обзор, Рецензия, Игры, Компьютерные игры, Total War, Total War: Warhammer III, Стратегия, Warhammer Fantasy Battles, Длиннопост

Так-с, давайте посмотрим, кто этот ваш ВархамИр такой, и как в него играют.


В принципе, сомневаюсь, что существуют геймеры, не знающие о серии Total War, но на случай, если среди читателей таки затесался Олег,

«Total War Warhammer 3» Кислев или за Родину, за Катерину! Обзор, Рецензия, Игры, Компьютерные игры, Total War, Total War: Warhammer III, Стратегия, Warhammer Fantasy Battles, Длиннопост

давайте немного расскажу.


Суть всей серии заключается в удачном сочетании 4K стратегии с чем-то вроде RTS.


Короче говоря, мы играем на здоровенной карте, начинаем развивать свое государство, укрепляя экономику, создавая армии, отстраивая города, формируя союзы и занимаясь прочей стратегической деятельностью.


После этого берем вышеуказанные армии и натравливаем их на врагов.


И вот как только приходит время драки, игра из глобальной стратегии стремительно превращается в стратегию в реальном времени.


Мы с нашими парнями оказываемся на поле боя, где уже ждут враги. Ну и начинаем раздавать команды отрядам, использовать разные построения, фланговые удары, магию там, и все вот это.

«Total War Warhammer 3» Кислев или за Родину, за Катерину! Обзор, Рецензия, Игры, Компьютерные игры, Total War, Total War: Warhammer III, Стратегия, Warhammer Fantasy Battles, Длиннопост

Именно подобное сочетание жанров сделало Total War едва ли не самой популярной стратегической серией последних десятилетий. Соперничать с ним на этом поле могут разве что Цива, да симуляторы таблиц от Парадоксов.


Но при этом ни один из конкурентов не обладает столь впечатляющим графонием.


Что еще можно сказать про геймплей? Да, он не то, чтобы кардинально изменился со времен первого Рима (потому как именно в Total War Rome появилась возможность бегать по дорожкам, а не переставлять фишки отрядов между провинциями), и уж точно остался почти таким же, как в предыдущих частях серии Total War Warhammer.

«Total War Warhammer 3» Кислев или за Родину, за Катерину! Обзор, Рецензия, Игры, Компьютерные игры, Total War, Total War: Warhammer III, Стратегия, Warhammer Fantasy Battles, Длиннопост

Мы выбираем какую-нибудь фэнтезийную фракцию, после чего начинаем создавать неостановимый снежный шар, который катком пройдется по вражеским землям. Одновременно с этим не забываем формировать альянсы, торговать, устраивать диверсии, убивать вражеских героев и заниматься прочими столь же интересными вещами.


Вражеские армии уничтожаем, города – захватываем или грабим. На полученные средства улучшаем свои основные территории и нанимаем более крутые войска.


Параллельно развиваем науку, становясь все сильнее и сильнее. После этого – медленно, но верно начинаем двигаться к выполнению условий победы в сценарии и, собственно, побеждаем.

«Total War Warhammer 3» Кислев или за Родину, за Катерину! Обзор, Рецензия, Игры, Компьютерные игры, Total War, Total War: Warhammer III, Стратегия, Warhammer Fantasy Battles, Длиннопост

Отличительной чертой именно третьей части является гонка за шнягами Великой Силы, в которой участвуют все игровые фракции.


С одной стороны, это выливается в необходимость регулярно закрывать порталы в царство Хаоса, которые наносят чудовищный урон территории, с другой же – заставляет тратить силы лидера на беготню по демоническим измерениям, да отлов партнеров по политическому процессу возле Кузницы Душ.


Также в третьей части появилось изрядное количество новых фракций со своим уникальным (более или менее) геймплеем, сильными и слабыми сторонами и интересными особенностями.

В остальном же, особых изменений в игровой механике я не заметил.


Графика и звук.

«Total War Warhammer 3» Кислев или за Родину, за Катерину! Обзор, Рецензия, Игры, Компьютерные игры, Total War, Total War: Warhammer III, Стратегия, Warhammer Fantasy Battles, Длиннопост

Как и всегда, оба этих момента в Total War-е весьма и весьма годны.


Картинка – традиционно сильная сторона игр от Creative Assembly. Впрочем, в этот раз, как мне показалось, они изрядно схалтурили. ИМХО, во второй части трилогии картинка была лучше.

Тут она какая-то… Даже не знаю… Менее гримдарковая и больше… анимешная, что ли?


Сложно сказать. Короче, да, графон в игре отличный, но вот лично мне он показался слабее, нежели в Warhammer Total War 2. Впрочем, могу и ошибаться.


Музыка в плюс. Ни слова против не могу сказать.


Нормальна озвучка, неплохие треки, все хорошо.


За и против

«Total War Warhammer 3» Кислев или за Родину, за Катерину! Обзор, Рецензия, Игры, Компьютерные игры, Total War, Total War: Warhammer III, Стратегия, Warhammer Fantasy Battles, Длиннопост

Что же мне больше всего понравилось в новой части серии?


В принципе, то же самое, что и в предыдущих: сражения многотысячных армий, огромная глобальная карта, необходимость развивать свое государство, противостоять превосходящим силам противника и неожиданным подлянкам, созданным разработчиками.


Я вообще считаю серию Warhammer Total War лучшей после Медивела, а непосредственно WHTW2 стоит у меня на почетном втором месте, лишь немного не дотягивая до восхитительного TW Medieval 2.


Впрочем, это субьективщина, да и обсуждаем мы лишь третью часть, верно?


Какие у нее еще достоинства?


Наличие Кислева и Катая, возглавляемых няшными няшами, конечно же.

«Total War Warhammer 3» Кислев или за Родину, за Катерину! Обзор, Рецензия, Игры, Компьютерные игры, Total War, Total War: Warhammer III, Стратегия, Warhammer Fantasy Battles, Длиннопост

После августовского дополнения в игре появился финальный режим сценария Mortal Empires, в котором можно выбирать фракции из предыдущих частей, а бойня идет уже на всей карте мира.

Второе прохождение начал как раз в этом режиме, благо, новый комп его тянет.


Ну и, пожалуй, приятно, что одна из моих любимейших игровых серий вышла именно по одной из моих любимейших фэнтезийных вселенных.


Как ни крути, а WHFB редко дарит нам хорошие компьютерные игры. Нехорошие – тоже. Что там можно вспомнить, кроме Дарк Омена, Верминтайтов, да Mark of Chaos?


От силы пару проектов.

«Total War Warhammer 3» Кислев или за Родину, за Катерину! Обзор, Рецензия, Игры, Компьютерные игры, Total War, Total War: Warhammer III, Стратегия, Warhammer Fantasy Battles, Длиннопост

Также крайне зашли некоторые мелкие, но приятные дополнения.


Например, во вкладке переговоров можно видеть, насколько собеседник принимает/не принимает наше предложение и сбалансировать его одним кликом.


У игровых персонажей максимальный уровень повысился до 50-го, что крайне важно для лидеров фракции и великих лордов.


Появилась возможность делать и улучшать форпосты в городах союзников.


Ничего особенного, но приятно.


Ладно, думаю, пора сказать, что мне не понравилось.


Во-первых, хреновая оптимизация.


Да, сейчас у меня 3070, но еще пару месяцев назад была GTX 760 и если бы не 16 гигов оперативки, играть я бы не смог. Во второй части таких выкрутасов не было, хотя графон там, как я уже говорил, ничуть не хуже.


И это, кстати, следующая претензия.


Картинка в третьей части, ИМХО, уступает даже Троецарствию, но почему-то система жрет ресурсы, как не в себя.


Глобальная карта в сценарии «Mortal Empires, к примеру, нагревает видеокарту сильнее, чем Киберпанк.


Это вот как?


Нет, серьезно, быть может, калифорнийским куколдам и сойбоям стоит забить на унижения c оскорблениями, повесточку, гендерные привилегии и заняться… ну не знаю… работой, сука, над продуктом?


Впрочем, ладно, давайте оставим проблемы с железом. Черт с ними.


Криворукость разрабов третьей части вылилась за пределы этого.


Они, к примеру, похоже, уволили нормальных геймдизайнеров. Иных причин столь тупого затягивания я не вижу.


Среднее время, затрачиваемое мной на прохождение кампании во второй части, составляло сорок часов. Тут же я долбился что-то около девяносто трех.

«Total War Warhammer 3» Кислев или за Родину, за Катерину! Обзор, Рецензия, Игры, Компьютерные игры, Total War, Total War: Warhammer III, Стратегия, Warhammer Fantasy Battles, Длиннопост

И – нет – противник не стал сильнее, ИИ такой же тупой, как и раньше. И уровень сложности не изменился.


Проблема кроется в системе кампании. Вот в этой вот гонке по демоническим измерениям.


Объясняю: порталы в царства Хаоса открываются на 15 ходов. Зайти в них может только лидер фракции. Скорее всего, за один заход получится пройти лишь одно царство. Ну ладно, допустим, Слаанеш и Кхорна/Нургла получится проскочить быстро. Но на Тзинча придется потратить все отпущенное время. А значит, минимум три похода нам обеспечены.


А порталы открываются раз в 20-40 ходов.


Как итог, чтобы закрыть все четыре царства понадобится в лучшем случае 110-120 ходов. Вот только такой лафы не будет. Противники могут обскакать игрока в том же царстве Тзинча (и тогда его вышвырнет оттуда), порталы могут не открываться максимально долго, да и первое время реально будет не до них (кстати, совет тем, кто не играл: лишние порталы советую уничтожать героями, это позволит освободить армии для ведения боевых действий).


Более того, разрабы еще и постарались сделать все так, чтобы у игрока при всем желании не вышло справиться быстро.


Вот два скриншота. Один сделан за пару дней до большого обновления. Второй – сразу после.

«Total War Warhammer 3» Кислев или за Родину, за Катерину! Обзор, Рецензия, Игры, Компьютерные игры, Total War, Total War: Warhammer III, Стратегия, Warhammer Fantasy Battles, Длиннопост
«Total War Warhammer 3» Кислев или за Родину, за Катерину! Обзор, Рецензия, Игры, Компьютерные игры, Total War, Total War: Warhammer III, Стратегия, Warhammer Fantasy Battles, Длиннопост

Прошло всего десять ходов игрового времени. Посмотрите на разницу в доходах.


После обновления они одномоментно скакнули сразу на двадцать тысяч, на которые я смог сформировать три полноценных армии с кучей отрядов пятого уровня.


Что это значит?


А то, что и без того долгая кампания затягивалась из-за невозможности в начальный период содержать достаточное количество войск. Уточнение: содержать игроку. На тупого ИИ эта проблема не распространяется, впрочем, это беда всей серии, не только третьей части.

«Total War Warhammer 3» Кислев или за Родину, за Катерину! Обзор, Рецензия, Игры, Компьютерные игры, Total War, Total War: Warhammer III, Стратегия, Warhammer Fantasy Battles, Длиннопост

Как итог, кампания реально отличалась поразительным накалом нудоты. Я добил ее исключительно потому, что надо, захватив добрых три четверти карты и начав вторжение, блин, в северные пустоши.


Да, проблема частично решена, однако полностью она никуда не делась.


По идее, новый сценарий (Империи Смертных), лишенный выматывающей гонки по демоническим измерениям, должен оказаться интересней.


Но пока имеем то, что имеем.


Это, кстати, я описал серьезные косяки. А ведь были еще баги, не закрывающиеся второстепенные квесты, невозможность раскидать несколько скиллпоинтов у героев, и т.п.

Фигня, вроде, но почему-то долгое время никто не удосужился даже ее убрать.


Заключение

«Total War Warhammer 3» Кислев или за Родину, за Катерину! Обзор, Рецензия, Игры, Компьютерные игры, Total War, Total War: Warhammer III, Стратегия, Warhammer Fantasy Battles, Длиннопост

Итак, что же можно сказать по результатам первых ста часов игры в Warhammer Total War 3?

В целом, получилось неплохо. Играть вполне можно.


НО!


На страте проект имел много косяков и не все они еще вычищены. Впрочем, это старая тема Creative Assembly. Они всегда так делали, постепенно улучшая проект, дополняя его крупными DLS-ами и маленькими платными паками, расширяющими игровой контент и делающими кампанию более интересной. Не удивлюсь, что и тут дела пойдут аналогично.


Но есть один ма-а-ленький нюанс. Creative Assembly ушли с нашего рынка, а значит, нормальное приобретение всех допов, которых, я уверен, будет немало, стало той еще задачкой.


Как и приобретение лицензионной копии игры.


А потому резюме будет таким: если вы любите глобальные стратегии, попробуйте третью часть, но берите ее исключительно в легендарном магазине «Хаттаб жив». Поиграйте и решите для себя, стоит ли заключительная часть серии потраченного времени и денег. Если нет – то смело катайте в Warhammer Total War 2. Она точно не подведет.


И на это позвольте откланяться. До новых встреч.

Предыдущий пост в серии
Показать полностью 20
17

На пути в бездну. Глава 26

На пути в бездну. Глава 26 Роман, Фэнтези, Самиздат, Эпическое фэнтези, Героическое фэнтези, Продолжение следует, Длиннопост

По прикидкам Тариваса прошло около трех часов, но враги упрямо не желали сдаваться. Его войска наконец-то сумели занять внешний обвод укреплений, но остатки вражеского войска успели спрятаться за второй линией стен и теперь вели оттуда отчаянную стрельбу, призванную, по-видимому, оттянуть неизбежное.

- Жаль, что они нужны нам живими, - пробурчала мать, - иначе можно было бы закончить все парой ураганов. Вряд ли Отшельник долго сможет выдерживать атаку стихий.

Тут Таривас был полностью согласен с королевой. Если то, что сказала Оракул – правда, а пока что причин не верить ей не было, то Древний был истощен практически до предела. Конечно же, стихийный маг, проживший несколько сотен лет, куда сильнее обычных стихиерожденных, но, все-таки, как боец он уже бесполезен. Собственно говоря, именно для того, чтобы измотать вражеских колдунов и заставить тех растратить остатки сил и был применен сперва Звериный Амулет, а затем – скоординированная атака всех магов воздуха.

- Что ж, полагаю, скоро все закончится, - чуть улыбнулся он. – Думаю, мы справимся и без вызова урагана в центр вражеского лагеря, ага.

- Да, они ответят, - королева скрипнула зубами.

- Мама, только очень прошу, не давай волю своему гневу, когда мы возьмем заложников. Ты ведь понимаешь, что случится если дочка Вороньего Короля вдруг скоропостижно скончается.

- Понимаю, - процедила Кэлиста. – Не бойся, ничего с ней не будет. Серьезного.

Ложь.

Таривас вздохнул и сделал себе мысленную заметку: внимательно следить за матерью, чтобы та не учудила какую-нибудь глупость вроде казни Игнис и отправки ее головы отцу.

«Кэлиста Иссон не просто так спрятала заложников в своей столице», - подумал он. – Живыми они куда полезнее, нежели мертвыми. Проклятье, почему же так долго»?

- Маршал, - обратился он к Пьюрхарту. – Как думаете, быть может, имеет смысл послать в бой наш резерв?

- Ваше высочество, - голос воина, казалось, был в состоянии заглушить канонаду, - я бы по возможности хотел избежать этого. Резерв надлежит оставлять в тылу до последней возможности, иначе мы всегда рискуем прозевать какой-нибудь неприятный сюрприз.

Таривас чуть заметно улыбнулся и отрицательно покачал головой.

- Какой же? Вражеское войско внезапно выйдет к нам в тыл? А откуда ему взяться, позволь, спросить? Разве твои разведчики не убедились в том, что в окрестностях нет сил противника?

- Ваше высочество…

- Исполняй, - чуть повысив голос, приказал Таривас.

«Иногда людям, даже таким, как Эварис, следует напоминать, у кого именно в руках находятся вожжи, а кто тянет телегу», - подумал принц. – «И все-таки с Лариэсом было проще, он всегда знал свое место» …

Ветророжденный покачал головой и повторил:

- Исполняй. Это приказ. И пусть к ним присоединятся маги из круга. Они должны будут оказать непосредственную поддержку атаке.

- Слушаюсь, - четко ответил маршал и распорядился куда-то в сторону, – немедленно прикажи бросить резерв в атаку.

- Слушаюсь, - раздался молодой голос, и адъютант ускакал исполнять распоряжение.

«Очень скоро я снова смогу видеть»! – взволнованно подумал Таривас. – «Уже сегодня! Скорее бы, скорее»!


***

Игнис застонала. Она сама не понимала, почему пришла в сознание. Нет, неправильно. Девушка не понимала, почему все еще жива!

«Проклятье, в последние месяцы я только и делаю, что преодолеваю свои лимиты»! – невесело подумала принцесса.

Чуть поведя головой, она вдруг поняла, что лежит на чем-то теплом и мягком. Открыв глаза, Игнис посмотрела вверх и увидела прямо над собой обеспокоенное лицо Блаклинт.

«Она что, положила мою голову себе на колени»? – со смущением подумала принцесса.

Впрочем, особо жаловаться она не собиралась – было тепло и хорошо. Если бы только…

Если бы они не оказались посреди сражения!

Огнерожденная с трудом приподнялась на локтях и огляделась. Луна на небе немного передвинулась, но не то, чтобы значительно.

«Я пробыла в беспамятстве от силы пару часов», - поняла она. – «И дела, судя по всему, стали заметно хуже».

Принцесса внимательно осмотрелась и не смогла не отметить неутешительной реальности: первая линия обороны была безвозвратно потеряна, между двумя рядами телег сейчас хозяйничали воины Дилириса. Выжившие марравцы плевались огнем, стараясь помешать врагам сконцентрировать силы для броска на вторую линию укреплений, но не нужно было обладать стратегическим талантом для того, чтобы понять: надолго оттянуть штурм не удастся.

Игнис неудачно пошевелилась и тотчас же тело пронзила мучительная боль.

Девушка застонала и откинулась на спину, глядя на склонившуюся над ней Блаклинт.

- Ты как? – тихо спросила водорожденная.

- А ты как думаешь? – криво ухмыльнулась принцесса. – Помоги сесть.

- Тебе нельзя, - возразила ее подруга.

- Я. Должна. Сесть.

- Зачем?

- Хочу все видеть…

Игнис не стала пояснять, на что именно ей хочется посмотреть, но это и не требовалось – Блаклинт все поняла. Она кивнула и помогла стонущей от мучительной боли девушке занять более-менее вертикальное положение. Это, а также то, что везде горели многочисленные факелы и костры, позволило куда лучше изучить поле боя.

- Смотри, - прошептала Игнис, вытягивая перед указательный палец. – Кажется, они бросили в бой свой резерв.

Блаклинт взглянула в указанном направлении и моргнула.

- Это плохо, да?

- Не слишком хорошо. Ты как, колдовать можешь?

Она отрицательно покачала головой.

- Не в состоянии сотворить даже простенькое заклинение. Не чувствую биения стихии в своей крови…

Игнис вздохнула. Оставалось только надеяться на то, что силы вернутся к Блаклинт.

«Хотя, возможно, уже через час это не будет иметь никакого значения».

Враги, получив подкрепление, выстроились рядами и двинулись вперед, наклонив копья. Да, дилирисцы не смогли притащить на поле боя достаточного количества пехоты, а потому им откровенно не хватало стрелков, а также – пикинёров, но это компенсировалось прекрасным качеством брони, заговоренной на прочность и ослабление отдачи. Именно поэтому так мало бронированных фигур падало под ураганным обстрелом марравцев. В резерв, который стал основной ударной силой, были отведены лучшие из лучших. Самые опытные, самые сильные, самые богатые. И вот теперь они неслись вперед, на телеги, стремясь проломиться вперед, добраться наконец до своей цели.

Ии было совершенно понятно, чего они хотят: захватить Целительницу, дабы привести глаза принца в порядок, и взять в плен дочь Вороньего Короля, чтобы получить рычаг давления на отца.

Бронированная лавина накрыла оборонительные позиции и до Игнис донесся страшный, ни с чем несравнимый звук. Вопль тысяч глоток, слившийся в один многоголосый гулкий стон боли, страха и ярости.

Люди резали и кололи друг друга. Марравцы опускали на головы дилирисцев свои страшные цепы и лупили их алебардами. Они стреляли практически в упор – с такого расстояния даже хорошие латные доспехи через раз помогали атакующим, они пытались отсечь задние ряды артиллерией, но… Но их было слишком мало! Игнис видела, как гнется тонкая линия защитников, как вражеские отряды, торжествуя, почти берут верх сразу на трех участках импровизированной «стены», и она в отчаянии прикрыла глаза.

«Возможно, стоит лишить себя жизни, чтобы не давать Кэлисте столь серьезного преимущества»? – промелькнула мысль. – «Но, чтобы это сделать, нужно достать оружие, а я не могу пошевелить и пальцем».

Просить же Блаклинт об ударе милосердия огнерожденная попросту не могла.

Вновь открыв глаза, Игнис, стараясь не пропустить ничего, воззрилась на сражение. Ей осталось лишь ждать, да надеяться на лучшее. Сопротивляться уже не осталось сил.


***

«Удар в сонную артерию через полторы секунды».

Катержина отступила на полшага – ровно столько ей требовалось для того, чтобы вражеское копье просвистело в половине мизинца от ее шеи, а противник подставил под удар подмышечную впадину.

Коротко уколоть мечом, отступить, не обращая внимания на крик смертельно раненного человека, спрятаться за щитом Пришки.

Верная Непорочная, не раздумывая ни секунды, опустила своей цеп на голову другого латника. Мужчина упал, как подкошенный. Пришка вообще отличалась ненормальной физической силой, как, впрочем, и большая часть ее Непорочных. Она самостоятельно выискивала подходящих кандидаток по всему Виннифису и тренировала их до изнеможения. К сожалению, женщины оставались женщинами и в прямом противостоянии с мужчинами шансов у них было немного.

Именно поэтому вся гвардия Оракула поголовно вооружалась пистолетами. И именно поэтому эта самая гвардия уже полегла практически в полном составе.

Катержина оплакивала каждую из них – за долгие годы она успела привыкнуть к своим извечным спутницам, но, увы, только мысленно. Времени на то, чтобы опустить руки и лить слезы у нее не оставалось, ведь если Видящая сдастся, жертва Непорочных, равно как и остальных ее верных последователей будет напрасной.

Эти люди сражались и умирали за нее, хотя с легкостью могли бросить оружие.

Она избежала атаки сразу трех врагов, сократила расстояние и прикончила одного филигранным уколом в щель забрала, после уклонилась сразу от трех мечей, сумев достать еще одного из нападавших и снова укрылась за спиной Пришки.

Так не могло продолжаться долго. Катержина чувствовала, как усталость с каждой секундой все больше и больше берет свое, но ничего, кроме как сражаться, ей не оставалось. И бой поистине раскрыл ее ужасающие способности в полной мере. Оракул как бы витала сразу в двух мирах: в настоящем и в будущем; видела то, что творится сейчас, и то, что только должно произойти. Она не ошибалась и не путалась, а убивала, убивала, убивала.

«Скольких я лишила жизни за сегодня? Пять десятков? Шесть? Сотню»?

Откровенно говоря, она уже сбилась со счета, но с яростью, порожденной отчаянием, продолжала борьбу.

«Через минуту два арбалетных болта ударят в Пришку», - пришло ей видение и Катержина, недолго думая, шагнула вперед, защищая верную телохранительницу. Она отразила несколько атак, и когда подошло время, коротко махнула мечом.

Со звоном один за другим два арбалетных болта отлетели в стороны, а противники в ужасе попятились.

Трюк, что она проделала, был не то, чтобы слишком сложным для ясновидящей, хоть и требовал некоторой сноровки, зато действовал он безотказно. Об этом Катержина узнала еще во времена войны за независимость Виннифиса и с тех пор не один и не два раза использовала его для своих целей.

- Госпожа моя, назад! – прокричала Пришка и попыталась укрыть Древнюю, но та лишь покачала головой и помчалась на врагов в самоубийственную на первый взгляд атаку. Однако за этими ее действиями таился холодный расчет.

«По крайней мере пять минут к ним не будут подходить свежие силы. Если получится, вытолкаем с телег, как сделали это до того»! – подумала Катержина, коля, рубя и кромсая.

Отбив очередную атаку, она сунула меч в ножны и, выхватив второй кинжал, перешла на особо короткие дистанции боя, прикрываясь от вражеских копий, метящих из глубины строя, телами противников.

Обычный человек ни за что не сумел бы не то, что убить – подобраться на такое расстояние к вражеским копейщикам, но она перестала быть обычной, причем очень давно.

Голос из иного пространства и времени завладел девушкой, когда той было двадцать два. Он забрал ее глаза, раскрыв взамен тайны будущего и даровав вечную молодость. Созданию невообразимой мощи, непознаваемому и необъятному, по какой-то причине было интересно наблюдать за миром живых, и оно могло пойти на многое, чтобы не потерять эту возможность, а потому Катержина не особо боялась за себя.

Конечно, и ее можно убить - бессмертных вообще не существует, кроме, разве что, Кающегося, но простым латникам подобный подвиг не под силу, а потому – вперед: смести, деморализовать, разогнать. Усеять их трупами подступы к укреплениям!

И издав страшный – неожиданный для столь хрупкого создания – вопль, она атаковала с утроенной яростью.

Остатки Непорочных: самые сильные, самые опытные, самые везучие присоединились к ней, и враги дрогнули! Они подались назад, еще чуть-чуть, и покажут спины…

И прямо в этот самый момент Катержина увидела то, что случится через пять минут.

Изменившись в лице, она остановилась и приказала:

- Всем отойти назад, живо!

Непорочные слушались ее, точно были механизмами, а не живыми людьми. Они мгновенное прекратили преследование.

- Всем найти укрытие, сейчас ударят воздушные ножи!

Катержина и сама понимала, сколь нелепо сейчас звучат ее слова. Укрытие? Где его найти? Как? От потоков воздуха, разрезающих сталь? Не смешно.

Однако ее Непорочные постарались исполнить распоряжения Древней. Кто-то спрятался за большим щитом, кто-то нырнул за мешок с зерном, кто-то забился под телегу, не составившую внешнего обвода укреплений. Но это не могло помочь. И не помогло.

На телеги, отвоеванные вражескими латниками, взошли сразу шесть магов воздуха, которые вытянули вперед руки, и обрушили на защищающихся всю свою сокрушительную мощь.

«Они специально ждали, пока я проявлю себя, ждали слабины от своих воинов. Они хотели, чтобы мы атаковали всем, что осталось… И этот план увенчался успехом»! - с горечью осознала ясновидящая, уклоняясь от воздушных ножей, которые кромсали тела ее воительниц.

Целый фланг прекратил свое существование в течении буквально нескольких минут.

А еще, ножей было слишком много. Даже для нее.

Невидимое лезвие распороло бок ясновидящей, и та рухнула, обливаясь кровью и с трудом сдерживая стон.

«Но где же Отшельник, чем он занят»? – подумала Катержина, борясь с волнами подкатывающей дурноты. – «Куда он пропал, когда так нужен»?


***

- Ты как, держишься? – поинтересовалась Орелия, прикрывавшая спину Рэмируса от вражеских атак – сейчас это был максимум ее возможностей.

- Бог терпел, и нам велел, - ответил ей старый друг, но по голосу – хриплому и прерывистому – было ясно: его силы на исходе.

Враги наконец-то задействовали в сражении оставшихся в их распоряжении стихийных магов и, надо отдать тем должное, ситуация из категории «плохая» быстро превратилась в по-настоящему кошмарную.

Почти дюжина магов воздуха наседала на Древнего, не давая тому продохнуть. Да, могущество Отшельника было невообразимым – по меркам обычных стихийных магов, но и оно имело свои пределы. Он не стал богом!

Рэмирус закрылся от очередной порции воздушных ножей и сразу же контратаковал земляными шипами. Безрезультатно – сразу три ветророжденных обрубили шипы, не позволяя тем достать двух товарищей, занятых атакой. Итого – пятеро. Остальные же шесть чародеев усиленно разгоняли отряды марравцев, заставляя тех отступать все дальше и дальше, падая под сокрушительными ударами магических атак. Пара оставшихся в строю сковывающих как могли сдерживали ветророжденных, но сильно помочь у них не получалось.

Утешал тот факт, что дилирисцы тоже не особо спешили влезать в разборку чародеев, обтекая сражавщихся по широкой дуге. И все-таки, нельзя было исключать возможности атаки со спины, именно поэтому Орелия категорически отказалась покинуть Рэмируса, который остался возле самых телег, чтобы хоть как-то сдерживать врагов, устремившихся к самому сердцу лагеря.

Древний отвел очередную атаку, укрывшись за земляным щитом, затем, даже не выглядывая из-за него, ударил сразу по всем вражеским ветророжденным, приковывая к себе внимание. Одно заклинание сменяло другое: шипы вырастали из-под земли, небольшие булыжники летели по воздуху со скоростью пушечных ядер, почва под ногами нескольких магов ветра обратилась в грязь и едва не засосала чародеев…

Но этого было мало, катастрофически мало!

Безусловно, будь Древний сейчас в хорошей форме, он раскидал бы своих оппонентов, точно котят, размолол бы их кости огромными камнями и разорвал саму землю под их ногами, но побег из Ривеланда слишком дорого стоил им всем.

Она крепче сжала лезвие меча и спросила:

- Я могу помочь?

- Думаю, да, - кивнул Рэмирус, пережидая очередную контратаку стихийных магов, которые перенесли все свое внимание на него, - как только скажу, атакуй того парнишку слева.

Орелия бросила короткий взгляд в указанном направлении и заметила, о ком говорил Рэмирус – паренька лет шестнадцати, выглядевшего испуганным и несобранным.

«Зачем они притащили на поле боя ребенка»? – с грустью подумала Орелия. – «Почему всегда все всегда заканчивается так»?

- Командуй, - проговорила она. – Жду.

- Хорошо.

Рэмирус вновь перешел в контратаку, мало-помалу сдвигаясь к выбранной жертве. Шаг, еще один, еще. Вроде бы, никто ничего не заподозрил, да и парнишка больше концентрировался на том, чтобы отбивать атаки, нежели на отслеживании боевой обстановки.

«Не уверена, что сработает», - подумала она. – «Среди них хватает ветеранов, которые представляют, на что способны маги земли, но особого выбора у нас нет».

Они сместились еще на пару футов, причем выглядело это именно как отступление, вызванной мощью врагов, а не как запланированная хитрость. По крайней мере, Целительница надеялась на это.

«Еще чуть-чуть», - прикидывала она расстояние до врага. – «Капельку» …

- Давай! – резко приказал Рэмирус, бросая в паренька Каменную Тюрьму – очень неприятное заклинание, покрывающее человека подобием кожи из камня, которая не защищала, а, наоборот, не позволяла жертве не то, что двигаться, но даже дышать.

Мерзкое заклинание, но хорошо известное врагам, а значит…

«Три секунды, максимум»! – думала Орелия, рванувшись в сторону паренька.

Время словно замедлилась.

Один.

Она видела каждую мельчайшую песчинку на каменной тюрьме, охватившей со всех сторон юного ветророжденного, могла ощутить его страх и панику.

Два.

Расстояние сократилось до минимального, и рука Древней вытянулась вперед в глубоком колющем выпаде.

«Сердце»!

Три.

Каменная Тюрьма раскололась на части, а вокруг парня засиял воздушный барьер невообразимой мощи.

«Проклятье, они ждали этого»! – поняла Орелия, только сейчас заметив, что целых три воздушных мага следят за ней. – «И все же, я не отступлю»!

Кончик ее меча коснулся воздушного щита и остановился, не в силах преодолеть преграду, а сразу три Воздушных Цепи опутали руки и ноги Древней.

«Ну конечно же, я нужна им живой»! – с нотками отчаяния подумала та, пытаясь освободиться.

Но именно этого шага и ждал от врагов Рэмирус!

Едва только маги отвлеклись на поимку своей главной цели, Отшельник сотворил големов!

Огромные куски земли взбугрились, превращаясь уродливые подобия людей и практически без промедления атаковали вражеских чародеев.

Два из них – те, что послабее – не выставили достаточно хорошей защиты и в ту же секунду лишились голов. Еще одного могучий удар отбросил назад и тот ударился о борт повозки и замер, не подавая признаков жизни.

«Возможно, просто оглушен», - подумала Орелия, высвобождаясь из магических пут.

Остолбеневший ветророжденный замер напротив нее.

- Атакуй! – заорал один из магов – седовласый мужчина с длинной ухоженной бородой – пытавшийся нашинковать голема при помощи магии воздуха. – Атакуй ее, Коллин!

«Великий Отец, ну почему все всегда приходит к этому?» – взмолилась Орелия. – «Почему каждый раз, защищая одних детей, я вынуждена убивать других?!»

Думая об этом, она, однако, не медлила ни единой секунды – металлический кулак врезался в голову юноши и тот закричал от боли, когда сталь сломала ему нос и отломила сразу несколько зубов. Он попытался что-то наколдовать, вот только опыта парнишке откровенно не хватало.

Орелия другой рукой дернула его на себя и со всего размаху всадила колено в живот, повреждая внутренние органы мага. Когда тот рухнул на землю, согнувшись пополам, она подхватила клинок, не успевший раствориться, и со всей силы опустила его на шею бедолаги, единственной виной которого была неправильная сторона.

Меч, как и всегда, безупречно прошел сквозь тело, с одинаковой легкостью перерубая мясо, сухожилия и кость, и отрубленная голова покатилась по истоптанной, выгоревшей и залитой кровью земле.

Целительница резким движением отряхнула кровь с лезвия и вновь вернулась на свою позицию за спиной Рэмируса.

- Как ты? – спросила она?

На сей раз ответа не последовало и удивляться этому не стоило – Отшельник держался из последних сил. Его глаза, уши и нос кровоточили, жилы на лбу вздулись, а лицо, напротив, приобрело мертвенно-бледный оттенок, из него как будто выкачали все краски вместе с жизнью.

- Нужно отступать, - Орелия положила руку на плечо друга и попыталась было оттащить того назад, но куда там – Рэмирус не двинулся.

- Нельзя. К тому же, мы уже полностью окружены. Пока у меня есть силы, будем отбиваться.

И с этими словами он создал еще двух големов, которых натравил на оставшихся магов – те как раз заканчивали с предыдущей партией земляных истуканов.

Изо рта Древнего хлынула кровь, но он не сдвинулся с места, атаковав одного из ветророжденных шипами. Маг, отвлеченный новыми противниками, не сумел уклониться, и острейшие, точно лезвия, длинные каменные пики пронзили его ногу в двух местах.

Но это дало лишь небольшую передышку – вражеские чародеи обрушили на Рэмируса все, что только было в их арсенале, вынуждая того защищаться все новыми и новыми каменными щитами.

«Сколько у нас осталось времени до того, как он упадет без чувств»? – подумала Орелия. – «И можем ли мы предпринять хоть что-то»?


***

Игнис, не сдерживая слез, наблюдала за агонией марравской армии. Вот упала Катержина, которую каким-то чудом вынесли из-под обстрела магов воздуха и положили рядом с огнерожденной. Древня получила серьезные раны, но выжила и теперь пребывала в беспамятстве.

Вот Орелия с Рэмирусом, полностью отрезанные от остатков воинства, отступившего к самому центру лагеря, сражались с вражескими магами воздуха.

Вот вражеская лавина, точно наводнение, затопила пространство между рядами телег и подалась вперед, стремясь наконец-то закончить тяжелое ночное сражение.

«Надежды нет».

Игнис бросила короткий взгляд на Вилнара, сжимавшего копье вместо привычного лука. Взгляд ловчего был полон отчаянной решимости и огнерожденная поняла: тот не сдастся. Он умрет, до конца защищая Блаклинт.

И потом, когда это произойдет, настанет время Дилириса торжествовать.

Это казалось таким дико несправедливым, что Игнис захотелось разрыдаться в голос. Твари и предатели, обрекшие на гибель десятки, если не сотни тысяч, вновь будут праздновать победу! Для чего, спрашивается, они убегали прочь из замка безумной королевы? Для чего сражались с ее приспешниками, да еще какими?!

«Ну уж нет. Радости видеть меня в слезах я им не доставлю»! – решительно подумала девушка. – «Никогда и ни за что. Лучше откушу себе язык»!

Бойцы сражались отчаянно, но шансов победить у них не оставалось ни единого. И все же, марравцы не сдавались. Они падали, умирали, истекали кровью, но забирали с собой благородных рыцарей Дилириса.

«Эта победа будет куплена очень дорогой ценой»! – с удовлетворением подумала Игнис, глядя на все приближающиеся вражеские отряды.

А затем…

Затем с неба ударил яркий, ослепительный свет – точно зажглось второе солнце, и над полем боя разнесся кошмарный рев, исторгнуть который человеческая глотка была не в состоянии.

Игнис широко распахнула глаза и засмеялась. Радостно и счастливо. Впервые за долгие месяцы она поняла, что все будет хорошо.


***

Таривас не сразу понял, что случилось. Сперва раздались крики боли, придворных и матери, затем их всех едва не оглушил раскатистый вопль, издать который, наверное, мог лишь самый кошмарный монстр.

А сразу вслед за этим, всех женщин в окружении захлестнула одна эмоция – яркая и насыщенная – страх. Нет, не так. Дикий, непередаваемый ужас.

- Как это могло случиться? – прошептала мать. – Почему? Почему, я вас спрашиваю?! Он не должен был узнать! Не мог! Мне обещали, обещали, обещали!!!

Она сорвалась на визг, приправленный нотками истерики и, как послышалось Таривасу, отвесила кому-то оплеуху.

- Ваше величество, нужно срочно трубить отступление! – проговорил Эварис Пьюрхарт.

В голосе маршала принц также расслышал неподдельный страх, и это сразу сказало ему о многом, потому как Пьюрхарта было не так-то просто напугать.

- Мама, что происходит? – напряженно спросил он.

- Госпожа моя, дайте приказ! – перебил его маршал.

- Нет, нет, нет! Не сейчас, когда успех так близок! – визжала Кэлиста.

- Мама, что случилось?!

- Ваше величество!

- Не-е-е-ет!!!

Какофония звуков и эмоций накрыла Тариваса, отдаваясь острой болью в основании черепа и тот зажал уши ладонями, чтобы хоть как-то совладать с этой бурей.

Все стихло столь же внезапно, как и началось.

- Вороний Король здесь, - тихим бесцветным голосом прошептала Кэлиста. – Мы все потеряли…

«Еще не все», - подумалось Таривасу.

- Маршал, трубите отход и оставьте отряд пехоты в арьергарде.

Чтобы спасти тяжелую конницу – основу основ Дилириса – придется пожертвовать чем-то менее ценным, но это предотвратит разгром.

- Слушаюсь, ваше высочество, - с готовностью повиновался тот, и уже в следующую секунду призывно завыли трубы, усиленные магией воздуха. Один сигнал: «отступать».

Бежать, спасать свои жизни, оторваться от противника, чтобы зализать раны и продолжить борьбу.

«Пока я жив, я не сдамся», - решительно подумал Таривас. – «Вороний Король, тебе следовало не лишать меня зрения, а просто прирезать. Ты совершил ошибку и еще поплатишься за нее, обещаю!»

Слуга взял поводья его лошади и Таривас пустил ту иноходью.

Принц не мог видеть, что сейчас творилось в практически захваченном лагере марравцев, и, пожалуй, был даже рад этому. Оставалось только надеяться на то, что до своих лошадей доберется как можно большее число воинов.

Следующий пост в серии
Предыдущий пост в серии
Показать полностью 1
94

Дивов О. «Чужая земля» или каков твой генетический код?

Дивов О. «Чужая земля» или каков твой генетический код? Обзор, Обзор книг, Рецензия, Что почитать?, Фантастика, Научная фантастика, Олег Дивов, Чужая земля, Литература, Длиннопост

Один человек способен все угробить – и мы знаем, как это бывает,

даже имя человека нам известно.

А чтобы разгрести дерьмо,

нужны согласованные усилия многих героев.


В мае, задолбавшись читать этих ваших топов АТ, я решил отвлечься и взять в руки что-нибудь по-настоящему хорошее.


На эту роль отлично подошли «Созерцатель» Пехова и «Чужая земля» Дивова. И сегодня мы поговорим именно о романе глубокоуважаемого Олега Игоревича.


В принципе, Дивов из тех писателей, что не нуждаются в разборах со стороны ноунеймов в этих ваших интОрнетах. Но кто же этим самым ноунеймам запретит, не так ли?


А посему, давайте поглядим, чего же стоит ждать от книги 2018-го года выхода.


Капелька сюжета

К счастью, испортить международную репутацию России невозможно,

она и так в принципе отсутствует.


Российские ВКС умудрились вляпаться, причем – по-крупному. Дальняя разведка обнаружила планету земного типа, отлично подходящую на роль перевалочной базы для дальнейшего исследования этого сектора галактики.


У потенциально колонизируемого мира имелась лишь одна небольшая проблемка: он был обитаем.


Аборигены находились где-то на уровне бронзового века и дико походили на землян. Окрыленные первым контактом с другой разумной цивилизацией, российские служащие тотчас же забабахали дипмиссию и принялись думать, а как быть дальше?


Почему?


Ну, потому что местные, хоть и похожи на землян, но не земляне. Ни разу.


Невероятная эмпатия, поразительная обучаемость, иное мировосприятие и множество других поразительных особенностей заставили всерьез призадуматься.


Впрочем, и с этим бы разобрались, если бы у местных не обнаружилось еще одно интересное свойство. Они не желали продавать первородство за чечевичную похлебку. А так как на дворе далекое будущее, то решить вопрос старыми добрыми европейскими методами не получится. В смысле, не загеноцидишь алиенов. По крайней мере, так просто.


А еще, местным очень понравились русские. Прочих гейропейцев и пиндосов они отшили после первой же встречи с формулировкой: «этих *** сюда больше не пускать».


Сказано это было, конечно, дипломатично, но суть примерно такая.


А еще аборигены никак не могли понять, что с русскими не так? Почему не хотят брать целый народ под свое крыло, дабы всем вместе устремиться к далеким звездам?


А русские, блин, и сами ответить на этот вопрос не могут!


В результате, сложилась патовая ситуация. России нужна эта планета, но аборигенов трогать нельзя (да и не в наших принципах это, если так подумать). А те и не против, но с условиями, на которые Кремль идти побаивается – а то мало ли что скажет Мировое Сообщество (тм).


И вот в таких непростых условиях на планету прилетает Андрей Русаков - чрезвычайный посол РФ. Он тут уже не первый раз, дико любит новый мир и его симпатичных обитателей, и хочет помочь им. Но как – сам не знает. Он же тоже русский.


Оттого и бесится, понимая, что очередные полгода уйдут в никуда, а дело не сдвинется с мертвой точки.


Вот только знал бы Андрюша, как жестоко он ошибается!


Мир

Иногда проще всё запретить, чем устранять последствия.

Особенно в трудные времена.

Так-с, и что же у нас есть? А есть у нас континент, большая часть которого так или иначе принадлежит одному клану. Впрочем, сохранились еще и более слабые, но независимые поселения, и вольные кочевники.


Но дело идет к тому, что лет через сто-двести аборигены объединятся в счастливую семью и под управлением мудрых наставников пойдут в не менее счастливое будущее.


Этому способствует отличие местных от землян. Они куда лучше находят общий язык и вообще склонны к договорам, а не к мордобою, как обитатели нашего хоумворлда.


Что еще можно сказать про чужую землю, на которую прилетели русские из далекого будущего?

Она представляет собой бескрайнюю саванну, населенную всяческими хтоническими тварюшками разной степени приручаемости и злобности.


Аборигены ввиду жаркой погоды изрядно загорели.


А, и еще, на планете, предположительно, могут остаться следы таинственных Сеятелей, сиречь – высокоразвитой межзвездной цивилизации, стараниями которой, собственно, и появилась практически идентичная жизнь в мирах, разделенных миллионами световых лет.


Персонажи

Земляне не знали мирного времени, – сказал вождь.

– Они всегда на войне. Поэтому они такие вруны.

И до сих пор не смогли объединиться.

Ведь это будет конец войне, а они не умеют жить в мире.

Им кажется, они научились договариваться между собой,

а на самом деле их договоры только поддерживают разобщенность.


Что ж, теперь давайте немного поговорим про героев книги. Как и всегда у Дивова, их много. Как и всегда у Дивова, они колоритны. Как и всегда у Дивова, если начать разбор каждого, то можно закончить ночью.


А потому, дабы сэкономить себе нервы и время, а также – сократить количество спойлеров, обойдемся лишь несколькими действующими лицами.


Андрей Русаков. Собственно, главный герой книги. Молодой и талантливый дипломат. Очень ответственный и способный человек, склонный к рефлексии и самоиронии. Отлично умеет шутить и вообще – рубаха парень. А еще, предположительно, хладнокровный ублюдок, готовый, не моргнув глазом, убить соотечественника гвоздометом. Но это неточно.


Любит свою работу, обожает местное население, а потому пытается любой ценой добиться результата, потому как понимает: если не получится по-хорошему, рано или поздно земляне решат сделать все по-плохому. И вот тогда-то его друзей и посетит полярная лисичка с северов.


Великий вождь Унгусман, он же Тунгус. Текущий глава династии Ун, правящий крупнейшим государством на «Зэ-два».


Что по него сказать? Истинный вождь, способный одним движением бровей заставить подчиняться себе. Опытнейший политик, просто умнейший человек, которым можно лишь восхищаться.


Унгали, она же Галя. Сия барышня – дочка Тунгуса, а по совместительству, краш – как это сейчас модно говорить – Андрея.


Невероятно красивая, умная, обаятельная, обворожительная, элегантная, совершенная. Придумайте любой эпитет, посвященный даме сердца, и он подойдет.


И – да – ей на начало книги пятнадцать или шестнадцать лет (не помню точно). Вы правильно поняли, товарищ майор.

Дивов О. «Чужая земля» или каков твой генетический код? Обзор, Обзор книг, Рецензия, Что почитать?, Фантастика, Научная фантастика, Олег Дивов, Чужая земля, Литература, Длиннопост

Что за книга Дивова без сурового офицера? Итак, полковник Газин. Военный вояка, ведущий себя, как военный и делающий военные штуки.


Но вообще, мне он понравился.


Пилот Чернецкий.


Добавлю-ка сюда еще героя.


Почему он герой? Быть может потому, что отбитый на всю башку летун, влюбленный в свою профессию и лишенный даже намека на инстинкт самосохранения? Да, пожалуй.


Персонаж, ИХМО, достаточно эпизодический, но крайне колоритный и запоминающийся. Оттого и попал сюда.


За и против

Россия сама не знает, что она такое и чем хочет быть.

Не республика, не монархия, не демократия,

не диктатура, не пришей кобыле хвост,

– вот почему у нас все через задницу!

Прежде чем переходить к достоинствам, позволю себе небольшую ремарку. Я люблю книги автора. Трепетно и нежно. А потому, наверняка буду предвзят. И – да – мне плевать. И – снова да – мне не стыдно. Живите теперь с этим.


Что понравилось в книге?


Для начала, как и всегда, язык повествования. Я всегда считал Дивова одним из лучших отечественных авторов. В первую очередь – за мастерское владение словом. Даже среди писателей девяностых немного найдется людей, способных писать на его уровне.


Среди авторов нулевых таковых вообще почти нет. Ну а про пейсателей десятых я и говорить не хочу. Достаточно поглядеть на книги Метельского, Клеванского или Шамана и все становится ясно без слов.


А потому, читая «Чужую землю» я искренне кайфовал от великолепных диалогов, выверенных описаний, прекрасного повествования. Открывая книги Дивова, я знаю, что получу истинное наслаждение от качественнейшего текста. Так было, так есть, так будет. «Чужая земля» не стала исключением в этом правиле.


Но на одном лишь слоге далеко не выехать. Нужно что-то еще.


И оно есть.


Книга полна отменного юмора. В некоторых эпизодах ваш покорный слуга ржал в голосину!

Следующее достоинство – это, безусловно, персонажи. Чуть выше я указал лишь несколько героев, на самом же деле их там до фига, и все (ну или почти все) прописаны просто отлично!

В книге прекрасно продемонстрировано устройство общества, отличающегося от нашего на ментальном уровне. Автор сознательно потратил на аборигенов массу времени, чтобы получить реалистичную картину похожего, но все-таки иного социума. Вышло здорово.


Что еще?


А знаете, добавлю-ка я в достоинства, СПГС-ность книги. Ведь историю о милых и обаятельных алиенах, так похожих на нас, желающих вместе с нами полететь к звездам, можно и вывернуть наизнанку. Ну, превратив в рассказ об индоктринации дипмиссии, превратившейся таким образом в проводник влияния инопланетной расы, решившей поиграть в

Дивов О. «Чужая земля» или каков твой генетический код? Обзор, Обзор книг, Рецензия, Что почитать?, Фантастика, Научная фантастика, Олег Дивов, Чужая земля, Литература, Длиннопост

И докажите-ка, что это не так. И думайте, а точно ли добрые и няшные алиены на самом деле так добры и няшны.


Что еще добавить в зачОт?


Наличие того, чем не могут похвастаться большинство топов АТ, которых я разбирал последний год. Ну, помимо внятного сюжета, качественного текста, героев, сделанных не из жёваного говна картона, юмора, годных диалогов и любопытного мира.


Речь пойдет о смыслах и идее.


В книге их богато. Я бы даже сказал, книга из них во многом и состоит.


Этот роман, как и положено хорошей литературе (вне зависимости от жанра), не о далеком будущем, ином мире и прочей лабуде. Он – о нас с вами. О настоящем.


И в «Чужой земле» Дивов дает много пищи для размышлений на предмет Родины, национальной идеи, империи, и многого другого.


С ним можно соглашаться, можно спорить. Лично я - не фанат всего этого Ымперского, от которого и до РКМП с хрустом булок недалече.


Мне «Чужая земля» показалась чересчур уж поцреотичной. Раньше Дивов, ИМХО, старался не скатываться в крайности, тролля оба лагеря.


Тем не менее, не могу не отметить очевидное: книга заставляет задуматься, сформировать точку зрения, решить кое-что для себя. И это – очень хорошо.


Повторюсь: с идеями автора можно соглашаться, их можно ругать. Главное, что они есть!

Ладно, пора заканчивать, пока не перехвалил роман. А то ведь могут подумать, что еще чуть-чуть, и ему Хьюго выдавать можно, аки восхитительному «Слово для леса и мира одно».


Думаю, что до таких высот «Чужая земля» все же не добралась. Встречаются у Дивова вещи и сильнее, ощутимо сильнее.


Есть ли за что поругать книгу?


Если честно, мне в ней понравилось почти все. НО! Я убежден, что далеко не каждому она зайдет. Почему? А потому, что роман этот достаточно неспешный и плавный, я бы даже сказал, тягучий.


Через первые главы, возможно, придется продираться силой. И это – не упрек читателям. Просто книга действительно не самая простая.


Ну и поцреотизм, опять же, с Ымперством в обнимочку, куда уж без них.


С технической же стороны придраться попросту не к чему. Ну, либо мне не хватает для этого компетенции и/или желания.


В принципе, вот и все.

Заключение

Кто не с нами, того в будущее не берем.

Дивов О. «Чужая земля» или каков твой генетический код? Обзор, Обзор книг, Рецензия, Что почитать?, Фантастика, Научная фантастика, Олег Дивов, Чужая земля, Литература, Длиннопост

Что можно сказать в завершении?


Я бы не назвал этот роман лучшим в библиографии глубокоуважаемого Олега Игоревича. Худшим – тем более.


Лично на мой взгляд, это – крепкий середняк. Вот только следует помнить, что крепкий Дивовский середняк обычно кроет даже очень хорошую сетературу, как бык - стадо овец. Если же встраивать книгу в мой сквозной рейтинг, то она займет место где-то между «выше среднего» и «отлично».


Стоит ли читать?


Безусловно!


Фирменный юмор, интересный сюжет, приятные персонажи, глубокие философские рассуждения. Вы найдете здесь все это.


А уж соглашаться с автором, или нет – решайте сами.

Предыдущий пост в серии
Показать полностью 4
19

Нудный вторник №1, Капустин Б. «Рассуждения о «конце революции»»

Нудный вторник №1, Капустин Б. «Рассуждения о «конце революции»» Образование, Обучение, Философия, Политэкономия, Марксизм, Коммунизм, Книги, Обзор, Длиннопост

Что ж, как и обещал, начинаю новую хомячью рубрику.


Планирую по вторникам делать мини обзорчики серьезных книг, прочитанных в этом году. Их было не то, чтобы прям так много, а потому рубрика у нас будет нерегулярной.


Более того, планирую я ее вести в формате «набросал статью за полчаса».


Так что сегодня нас ждет первый блин.


В первый выпуск НВ я хочу поместить небольшой материал, прочитанный еще в марте. Я нашел его в ЖЖ товарища Коммари и решил потратить немного времени на изучение.


Монография именуется «Рассуждения о «конце революции»» и ее автор – Капустин Борис – кратенько пробегается по основным тезисам любителей ощутить невидимую руку рынка у себя в сраке (за честные рыночные three hundred bucks, конечно же).


Что это за тезисы?


Вот, вырезка из оглавления:

Нудный вторник №1, Капустин Б. «Рассуждения о «конце революции»» Образование, Обучение, Философия, Политэкономия, Марксизм, Коммунизм, Книги, Обзор, Длиннопост

Безусловно, автор рассматривает не все аргументы фанбоев рыночка, но, тем не менее, изучает основные.


Действуя, как и положено ученому, он берет каждый тезис по отдельности, пропускает его сквозь логический аппарат, подрезая немножечко бритвой старины Оккама (и не только) и дает заключение, указывая на ошибки.


Возьмем в качестве примера тезис о «связи революции с социально-политической отсталостью».


Сторонники данного аргумента подразумевают, что революционеры есть лишь «мусорщики процесса модернизации». Революции, якобы, нет места ни в традиционных обществах, ни в обществах развитых, вкусивших плодов с древа Священного Хамона и Ста Сортов Колбасы и выбравших единственно верный магистральный путь развития.


В ответ на это автор выдвигает весьма логичный аргумент, что данный тезис совершает отождествление определенного типа революций, обусловленных конкретными факторами, с революциями вообще. То есть отождествляет революцию-как-аспект-модернизации и революцию в принципе. Что  довольно грубая тавтология.


Это во-первых.


Во-вторых, автор указывает на то, что даже если чего-то еще не было, то это не значит, что оно не произойдет в будущем. Нельзя экстраполировать конкретный эмпирический опыт на всю временную шкалу человеческого развития.


Ну и в-третьих, он задает вопрос: «а точно не было?»


Крестьянская война или Жакерия, к примеру, протекали в странах Западной Европы, крайне традиционных на тот момент.


А если посмотреть на индустриально развитые страны, то в аргумент как-то не вписывается то, что происходило в Германии 30-х годов и Италии 20-х.


Или, типа, фашистские революции – это уже нещитово?


Революция, что ли, обязательно должна быть:


А) коммунистической.

Б) успешной.


А почему?


Я сейчас коротенько и корявенько пересказал одну из глав, но, надеюсь, суть книги ясна.


Автор крайне обстоятельно, с использованием неплохой доказательной базы и ссылочного аппарата обсуждает один тезис за другим, доказывая их несостоятельность. Ну или, как минимум, указывая на серьезные логические ошибки.


Главный минус книги заключается в том, что товарищ Капустин, кажется, философ. А потому пишет так, как и положено философу.


В том смысле, что в его аргументах без поллитры разобраться получается не всегда, а прорваться через словесные конструкции, не имея подготовки (минимум – семестра философии в университете, максимум – сданного кандидатского минимума), не слишком просто.


Тем не менее, если у вас возникло желание разобраться в контраргументах на тезисы симпов Фукуямы и иже с ними, данную книгу стоит прочесть.


На этом завершаю первый нудный вторник.


До новых встреч.

Показать полностью 2
36

Музыкальный понедельник №29, "Power Tale" или мы все сделаем металлом

Музыкальный понедельник №29, "Power Tale" или мы все сделаем металлом Metal, Хорошая музыка, Рок, Power Metal, Epic Metal, Что послушать, Клип, Рок-опера, Power Tale, Видео, YouTube, Длиннопост

Итак, после продолжительной паузы возобновляем музыкальные понедельники.


Сегодня у нас на рассмотрении широко известный в крайне узких кругах коллектив Power Tale. Хотя знаете, круги и эти, возможно, и пошире, чем кажется на первый взгляд. По крайней мере, у коллектива есть десять тысяч подписчиков во Вконтактике и три с половиной тысячи в Яндекс Музыке.


Основана Power Tale была в 13-м году, первый студийник вышел в 16-м, последний сингл - в 21-м. Музыка их по стилю относится к эпическому металлу и Павир Миталу. Более того, по заветам Эпидемии каждый альбом коллектива есть законченная история, сиречь - метал-опера.


Особый интерес вызывает источник вдохновения. Power Tale переложили на музыку один из самых популярных и успешных фанфиков в истории человечества - "Волшебника изумрудного города" Волкова.


Пока что не все книги, а лишь три: "Урфин Джюс и его деревянные солдаты", "Семь королей" и "Огненный бог Марранов".


Что получилось?


Примерно вот это:

Как по мне - очень и очень достойно.


Впрочем, не одним "Изумрудным городом" богат коллектив. Есть у них и несколько синглов, не связанных с романами Волкова.

Что же, на этом, пожалуй, закруглюсь на сегодня.


Искренне надеюсь, что столь любопытная группа не канет в Лету, а продолжит радовать нас новыми песнями.

Следующий пост в серии
Предыдущий пост в серии
Показать полностью 1 7
6

На пути в бездну. Глава 25

На пути в бездну. Глава 25 Роман, Фэнтези, Самиздат, Эпическое фэнтези, Героическое фэнтези, Продолжение следует, Длиннопост

Таривас Вентис в очередной раз ощутил злую радость матери, но на этот раз, как ни странно, подобные же чувства пришли и от второй его спутницы. Первая Тень, определенно, взбудоражилась и тут не было ничего удивительного – после многочисленных и весьма болезненных щелчков по носу, сковывающая наконец-то получила возможность опробовать украденную у Вороньего Короля игрушку.

«Игрушку, стоившую мне солнечного света», - подумал принц, непроизвольно проведя пальцами по изуродованным глазницам.

Боли он почти не чувствовал – раны уже затянулись, но ощущение неправильности не покидало его ни днем, ни ночью. Дико хотелось поднять веки и оглядеться… А потом он вспоминал, что проблема не в веках, а в самих глазах.

«Но еще не все потеряно»! – подумал принц и в его сердце тоже зажглась яростная надежда. – «Если Целительница действительно с ними, все можно будет исправить. К тому же у нас есть шанс заполучить в свои руки Игнис»!

Он не представлял, каким именно образом дочь Вороньего Короля сумела вырваться из рук Кайсы, да это сейчас было и не столь важно. С августа все – буквально все – шло наперекосяк и вот, наконец-то, у них появилась возможность улучшить положение.

И мать, определенно, понимала это даже лучше его самого.

«Столица пала, весь восток страны потерян, но у нас еще есть надежда! Нужно лишь победить в одном сражении, и мы исправим все, да, именно так»! – думал он, продолжая подпитывать ураган.

- Мама, скажи, когда нужно будет отпустить силу, - попросил он.

- Скоро, - услышал принц голос матери. – Очень скоро. Наши люди почти добрались до этой чертового каменного колпака. Проклятые землерожденные, никогда не меняются.

- Спокойнее, мама, ты, все-таки, говоришь о канонизированном святом.

«Который давным-давно уже должен был быть на том свете подле трона Господа», - с легкой ноткой недовольства подумал принц. – «И эти сведения, кстати говоря, тоже исходили со стороны Кайсы».

Как ни крути, но северянка использовала их точно также, как сам Таривас использовал глупышку Игнис. А самым обидным здесь было то, что несмотря на подобное вероломство и ему и матери придется заискивать перед водорожденной и всячески угождать ей, потому что даже в случае вступления в войну Ривеланда победа не гарантирована. Лишь совместный удар давал открывал путь к успеху, да и то – с оговорками, ведь буквально за несколько месяцев мощь Дилириса сократилась вдвое.

Впрочем, у северянки тоже все не так уж и гладко. Пленница сбежала и, если верить словам оракула, той пришлось задействовать буквально все свои силы и средства для того, чтобы Корвус не прознал об этом. Ну, или выяснил правду на пару дней позже.

Принц не знал, как ей это удалось и на какие жертвы пришлось пойти, дабы обмануть разведку Вороньего Короля. В том, что территория на три дня пути от его армии проверяется многочисленными дозорами он не сомневался ни на секунду.

Главное было то, что северянка, явно желая исправить ситуацию, обеспечила армии Дилириса превосходную возможность. Одну из тех, что выпадают раз за войну. Вряд ли она сможет повторить подобное, даже если очень захочет, ведь Корвус обязательно станет разбираться в причинах внезапной слепоты – ха! – собственных дозорных. И можно не сомневаться, Древний выяснит все и примет меры. Что-что, а извлекать уроки из своих ошибок он умеет. Все истории сходятся на этом.

А значит, если не получится разгромить марравцев и взять пленных, то ситуация из отвратительной превратится в катастрофическую.

«Так, не о том надо думать! Только об успехе и победе! Ага».

И он еще немного усилил нажим, прекрасно понимая, что особого толка в этом нет – Отшельник и не думал сдаваться.

- Как там наши воины? – уточнил принц у матери.

- Полностью окружили вражеский лагерь и стоят на безопасном расстоянии от смерчей, - ответила та. – Пусть отдохнут немного перед началом штурма, это пойдет им на пользу.

Тут она, пожалуй, была права.

Как только Оракул сообщила весть о том, что бежавшие из узилища Речной Королевы пленники вместе с Катержиной и Отшельником идут на соединение с главными силами Вороньего Короля и пообещала поддержку, они действовали, не раздумывая: подняли всю конницу и посадили в седла вообще всех, на кого нашлось достаточно лошадей.

Получилось собрать и направить тремя параллельными маршрутами очень внушительные силы: почти двадцать тысяч человек. Магическую поддержку помимо самого Тариваса и матери осуществляли два полных круга ветророжденных, а также – десяток сковывающих.

Как итог, они зажали врагов и получили время на то, чтобы разделаться с ними и заполучить невероятно ценных пленников, с которыми удастся диктовать условия не только Корвусу, но и Кайсе.

Она проблема: будущие пленные не собирались сдаваться, людей утомил двухдневный форсированный марш, а времени на нормальный отдых не оставалось, что бы там ни говорила Оракул. Поэтому проблему следовало решить одним мощным штурмом.

Принц повернул голову в направлении матери и та, судя по всему, уловила это движение, потому что радость сразу же сменилось болью и жалостью, а затем – злобой.

- Ладно! – вскричала Кайса. – Хватит нашим латникам прохлаждаться. Рассеять ветер!

Миг… и стало тихо, как в склепе.

Ревущие ураганы истаяли, точно их никогда и не было, и Таривас смог расслышать команды, которые офицеры отдавали подчиненным.

Потянулись тяжелые, наполненные ожиданием секунды.

«Он не сможет поддерживать купол вечно», - подумал принц. – «Заклинания такого масштаба выпивают уйму сил у любого стихиерожденного и даже Древний, разменявший восьмую сотню лет, не способен противиться этому простому и очевидному факту, ага».

Конечно, можно было бы попытаться проломить защитный купол, но из рассказов дяди Таривас знал – это бессмысленно. Земля, усиленная магией до такой степени, что ее не в состоянии повредить даже рукотворные ураганы, была практически непреодолимой преградой для почти для любого оружия.

- Ну же, - недовольно проворчала Кайса, - чего он ждет? Почему не убирает купол?

- Возможно, опасается повторного удара ветророжденных, ваше величество, - услышал Таривас голос Пьюрхарта.

Маршал Дилириса, как и всегда, был спокоен и невозмутим.

- Марк, а ты что думаешь? – поинтересовался принц у своего нового капитана гвардии.

- Не знаю, - коротко ответил тот и умолк. – Поглядим.

«Да, это не Лариэс», - с легкой грустью подумал принц. – «Проклятье, ну почему он пошел против меня? Стоило оно того? Так хоть поговорить было бы с кем».

Он тихонько вздохнул и принялся ждать.

К счастью, именно в это время Отшельник, видимо, решил, что пора отдохнуть – ушей принца достиг звук, падающих камней. Или спрессованной при помощи магии земли.

- Вот оно! – прошептала Кэлиста.

«Надежда, ярость, радость, предвкушение», - принц непроизвольно считывал чувства матери. – «Кажется, действительно, начинается».

- Убейте их! – закричала Кэлиста, усилив свой голос при помощи магии ветра и заставив его разнестись над всем полем боя. – И приведите ко мне Целительницу!


***

- И приведите ко мне Целительницу!

Орелия четко расслышала каждое из слов, разнесшихся над полем боя, и нерадостно улыбнулась. Катержина успела ввести ее в курс дел и пояснила, что именно стало причиной войны между Волукримом и Дилирисом, а потому прекрасно понимала страстное желание ветророжденной заполучить ее в качестве пленницы.

«Ну уж нет»! – подумала она. – «Лучше я вырву сердце у себя из груди и проткну его, чем стану прислуживать этой твари»!

Тут они ни единой секунды не кривила душой. Древняя не испытывала ни малейших иллюзий относительно способности Кайсы заставить ее исцелять раненных воинов Дилириса.

Несколько раз попадались глупцы, желавшие поставить силу Ступившей на Путь Вечности себе на службу, и они всегда действовали одинаково – начинали пытать и убивать на ее глазах людей. Чаще всего – детей. На короткий срок это помогало, но затем либо они допускали ошибку и позволяли Древней вырваться из камеры, либо приходили Кающийся с Охотником.

В первом случае она лично убивала всех причастных, и это было далеко не самым плохим вариантом развития событий, потому что ни Ридгар, ни Изегрим попросту не знали жалости, а их таланты в области причинения другим боли пересиливали даже упрямство и непреклонность этой парочки.

Когда такое происходило товарищи силой уводили Орелию из обреченного замка и устраивали в нем настоящую бойню, обязательно оставляя пару живых, чтобы те передали послание.

Вот только сейчас дела обстояли куда серьезней, и цена пленения была заметно выше.

«А потому, как только наши линии обороны падут, я убью себя», - решила Орелия. – «Какая разница, годом раньше или позже? Я и так уже практически мертва».

Она бросила короткий взгляд на мечущуюся в беспамятстве Игнис.

Вопрос в том, как быть с девочкой. В плен ей нельзя ни в коем случае. Вздохнув, Древняя перевела взгляд вперед, туда, где сквозь рассыпающиеся куски земли уже можно было видеть вражеские отряды.

Они не сумели окружить вагенбург полностью, да и не старались, если честно. Вместо этого – собрались в три ударных колонны, глубиной шеренг в двадцать каждая. Стрелков было не слишком много, основу составляли закованные в полные латы рыцари, держащие в руках укороченные кавалерийские копья.

Нетрудно было догадаться, что именно дилирисцы планируют сделать. Для этого даже не требовался провидческий дар Катержины. Однако у марравцев он имелся, именно поэтому в самый последний момент те сконцентрировали всех стрелков и всю артиллерию на наиболее угрожающих участках.

«Пять минут точного предвидения – много это, или мало»? – подумала Древняя, ища взглядом Оракула.

Та, будучи одной из немногих оставшихся в строю Древних, собиралась сражаться в передовых рядах и ждала начала боя.

Наконец, дождалась – каменный купол обсыпался и буквально в следующую же секунду стрелки, засевшие за фургонами, разрядили свои аркебузы во врагов, которые с не меньшей прытью устремились вперед.

Громыхнуло так что на миг показалось, будто это сам Тор воскрес и занес над головами людей свой всесокрушающий молот.

Вражеские стрелки ответили собственным – куда более жидким – залпом.

Поле боя заволокло пороховым дымом и атакующие бросились на приступ.

«Я должна быть там, должна драться, должна видеть»! – решила Орелия и, не спрашивая никого, направилась вперед.

Она прошла второй ряд фургонов и двинулась туда, где истошно кричали люди и грохотали аркебузы с пистолетами.

В правой руке Древней возник один единственный меч – на большее сегодня она вряд ли была способна – и та погрузилась в клубы порохового дыма, пробираясь через плотные ряды аркебузиров и прикрывавших их алебардистов.

Кто-то заступил ей путь и Орелия с удивлением узнала Рэмируса. Святой выглядел неважно, однако все еще держался на ногах.

- И куда ты держишь путь свой? – поинтересовался он.

- Туда, в сражение.

- Не глупи, Ори, не тебе сейчас плясать с Вечной.

- Но… я должна.

- Нет, не должна. Возвращаемся!

Его безапелляционный тон не подразумевал возражений, и все-таки, Ступившая на Путь Вечности задержалась на краткий миг в нерешительности и лишь спустя несколько томительно долгих секунд позволила увести себя прочь.


***

Запах пороха забивался в нос и вызывал желание чихнуть. Людские крики, звон стали, громыхание пушек и аркебуз – оглушали и пытались дезориентировать. Дым же… Дым не мешал.

Той, у кого нет глаз, подобное не может повредить.

Катержина, окруженная своими лучшими телохранительницами, стояла возле первого ряда телег, превратившихся сегодня в импровизированную крепостную стену, которой предстояло принять на себя всю ярость раненного, но все еще непобежденного дилирисского зверя.

Она была бы рада сказать, что предвидела нечто подобное, но увы. В последние дни у Ступившей на Путь Вечности не было ни единого прозрения, а поэтому засада стала неожиданностью и для нее.

В такие моменты Катержина жалела о том, что ее дар так несовершенен, но поделать с этим ясновидящая ничего не могла. У каждой силы есть свои пределы.

- Госпожа, - услышала она голос одной из телохранительниц. – Вам нужно уйти, здесь слишком опасно.

- Я буду сражаться в первых рядах, - проговорила Древняя, оборачиваясь к сказавшей это женщине.

- Госпожа? – удивилась та.

«И снова я ответила до того, как она даже подумала о том, чтобы заговорить», - с досадой подумала Катержина.

Она жила на этом свете уже довольно долго и так свыклась с даром, что иногда попросту забывала о том, что обычные люди не в состоянии заглядывать в будущее. Часто это делало разговоры… не очень удобными.

- Готовьтесь, - произнесла она, доставая меч из ножен. – Сейчас они прорвутся.

И действительно, спустя каких-то две минуты, боевая телега была буквально сметена концентрированным залпом немногочисленных вражеских стрелков и в пролом хлынули первые латники.

Катержина шагнула вперед и просто, без затей уколола ближайшего врага.

Длинный и тонкий клинок вошел четко в забрало шлема и человек рухнул на землю, умерев до того, как тело его опустилось. Следующего врага она ударила в стык между кирасой и наплечником. Безусловно, обычный меч не пробил бы кольчугу, прикрывающую слабое место, и поддоспешный гамбезон, вот только лезвие «Равновесия» зачаровывал сам Корвус, а потому у врага не было ни единого шанса.

Следующий противник ударил сверху вниз… Точнее – собирался сделать это через полторы секунды, но Катержина не дала ему ни малейшего шанса. Она шагнула в сторону, уклоняясь от атаки, сократила дистанцию и вонзила лезвие даги точно в бедренную артерию.

Очередной враг заступил место упавшего и его участь была такой же.

Противостоять Ступившей на Путь вечности, обычный человек был не в состоянии при всем желании, и никакие доспехи, никакая магия и никакое мастерство не могло спасти его. Точнее, мастерство-то как раз и могло, но для этого ему следовало двигаться гораздо, гораздо быстрее нее. Древняя не одно десятилетие занималась фехтованием и добилась на этом поприще определенных успехов. Да, ее спонтанные припадки были проблемой, даже сейчас существовал шанс свалиться в конвульсиях, уступив место ЕМУ, стать пленницей внутри своего же собственного разума, пророчить, не запоминая ни слова из сказанного просто потому, что человеческий разум не в состоянии воспринять и осмыслить столь масштабные и величественные откровения, но Катержина знала, что подобное маловероятно. ЕМУ не захочется терять это тело, эту тоненькую ниточку, связывающую бескрайнее безвременное ничто с материальным миром, таким интересным, насыщенным, полным событий, впечатлений и ощущений.

А потому сейчас она была неуязвима и неостановима! Катержина разобралась с очередным латником походя, не обращая внимания на его тщетные попытки защититься.

Она увидела, как через две минуты враги попытаются расширить брешь при помощи нового залпа, и отступила за спины своих телохранительницу и стрелков.

- Готовьтесь стрелять по команде! – распорядилась она и, отсчитав нужное количество времени, приказала. – Огонь!

Атака смела несколько десятков вражеских латников, но те и не думали останавливаться. Этот бесконечный живой поток, явно не собирался прекращаться, напротив, он становился все яростнее и злее.

Древняя напрягла все свое предвидение, и теперь видела все, что произойдет в течении ближайших пяти минут пятнадцати секунд. Но не просто видела – одного этого было недостаточно. Она осознавала, понимала и была в состоянии обработать и использовать полученные знания. Обычный человек просто сошел бы с ума от подобной картины, но она, опять же, благодаря ЕМУ, могла использовать полученные знания.

- Отправьте две роты на помощь Пришке, - скомандовала Древняя, - остальным – делайте баррикаду, когда я разберусь с вражеским прорывом. И стреляйте, быстрее, как можно быстрее!

Ее команды выполнялись беспрекословно и Катержина снова окунулась в водоворот битвы.

И враги и союзники были слишком медлительны – пороховой дым и ночь практически полностью лишали из зрения, Ступившей же на Путь Вечности подобные мелочи не стали помехой, напротив, превратились в могучее подспорье.

Она колола, резала и била, уклонялась от вражеских атак и пуль союзников, которые летели в точку прорыва практически непрерывно. Она была везде и нигде. Она была неостановима и непобедима.

И враги дрогнули! Незрячая марравка видела, как они медленно, но верно начали отступать.

Нужно было чуть-чуть надавить, чтобы отступление превратилось в неорганизованное бегство, но увы, на это самое чуть-чуть не было времени.

Как только бойцы бросились набрасывать какое-то подобие баррикады и занимать позиции возле изрешеченных пулями, иссеченных топорами и изломанных молотами телег, она резко двинулась ко второй линии укреплений, махнув рукой телохранительницам.

- Быстрее, они прорываются!


***

- А вот это нехорошо, - заметила Орелия. – Мы должны помочь.

- Нет, - коротко ответил Отшельник.

- Они прорвались, если ничего не предпринять, мы потеряем внешние укрепления.

- Мы и так потеряем их. Нет.

- Проклятье, Рэмирус, люди умирают!

- И я оплакиваю их также, как и ты, но – нет.

Древняя лишь покачала головой.

Сражение развивалось далеко не так хорошо, как ей того хотелось бы. Да, Катержина сумела отогнать один из вражеских отрядов, да и Пришка вместе с большей частью Непорочных – этих фанатичных воительниц, не знающих, казалось, усталости, все еще сопротивлялась, хотя было видно, что их силы на исходе…

Но настоящая проблема наметилась на северной части укреплений. Оборона там практически рухнула и марравцы, ощетинившись алебардами, отступали ко второму ряду телег. Они били вражеских латников, но те были слишком хорошо защищены, а потому даже удары тяжелых цепов и алебард не причиняли особого вреда. Единственное, что спасало от полного разгрома, это наличие большого количества стрелков, поддерживавших своих товарищей и, рискуя жизнями, бивших по вражеской тяжелой пехоте едва ли не в упор. Однако долго так продолжаться не могло.

Вот один из воинов бросил оружие и, развернувшись, помчался к спасительному кольцу из телег. Во так же поступил еще один. Затем – еще. И еще. И еще. И еще…

- Стоять! – разнесся над полем боя чистый и ясный голос.

Орелия обернулась и увидела приближавшуюся к дрогнувшим войскам Катержину. Та вела за собой приличных размеров отряд в качестве подкрепления, но, пожалуй, его уже не было достаточно для того, чтобы хоть как-то стабилизировать фронт.

Однако это позволило выиграть немного времени – бегство прекратилось и заколебавшиеся было сотни вновь обрели если и не уверенность в победе, то, по крайней мере – некое подобие стойкости.

И все же, все же…

«Что нам делать»? – лихорадочно соображала Орелия. – «Рэмируса хватит на пару атак, я практически бесполезна, Катержина… Ну, она, конечно, убьет сколько-то сотен, но устанет и в конечном счете ее просто сметут числом. Как быть? Что делать»?

Ответ не шел в голову, а потому Древней только и оставалось, что стоять, наблюдая за разворачивающейся драмой со стороны.

Стоять и верить в лучшее.

Следующий пост в серии
Предыдущий пост в серии
Показать полностью 1
29

ЕськовКирилл и Харитонов Михаил «Rossija: reload game» или Иван Васильевич меняет правила игры

ЕськовКирилл и Харитонов Михаил «Rossija: reload game» или Иван Васильевич меняет правила игры Обзор, Обзор книг, Рецензия, Кирилл Еськов, Постмодернизм, Иван Грозный, Вампиры, Дракула, Джеймс Бонд, Сатира, Длиннопост, Политическая сатира, Псевдоистория, Фантастика, Шпионский роман, Книги, Что почитать?

В комментах к обзору на шЫдевр друга мухоморов на Пикабу товарищ @XBOCT.KOTA рекомендовал почитать книгу Еськова (да-да, того самого, у которого «Последний кольценосец») и Харитонова «Rossija: Reload Game». Я ознакомился с аннотацией и решил, что, таки да, надо бы почитать.


Сперва, правда, надо было добить челлендж, а потому с книгой получилось ознакомиться только в сентябре, ну а до обзора руки дошли лишь сейчас.


Впрочем, полагаю, лучше поздно, чем никогда, не так ли?


А посему, приступим.


Капелька сюжета
ЕськовКирилл и Харитонов Михаил «Rossija: reload game» или Иван Васильевич меняет правила игры Обзор, Обзор книг, Рецензия, Кирилл Еськов, Постмодернизм, Иван Грозный, Вампиры, Дракула, Джеймс Бонд, Сатира, Длиннопост, Политическая сатира, Псевдоистория, Фантастика, Шпионский роман, Книги, Что почитать?

Иван Грозный умирал.


Обидная смерть, надо заметить. Только заняли почти всю Ливонию, решив сконцентрироваться на ней и не завоевывать Казань, и на тебе – нелепая рана при штурме какого-то занюханного городка, заражение, лихорадка.


Классика жанра, короче говоря.


И вот, находясь на смертном одре, царь встретился с таинственной сущностью. Та сообщила, что является чем-то вроде архангела и проходит кампанию за Россию на высоком уровне сложности.


После чего добавила, что ради интереса загрузила один старый сейв, а тот возьми, да и окажись крайне перспективным.


И все было бы хорошо, если бы лидер фракции не подставился по дурости.


А теперь все пошло наперекосяк: в Москве – переворот на фоне слухов о смерти царя, сам Иван Васильевич – на последнем издыхании, отличная катка – коту под хвост.


И «архангел» предлагает царю выбор: жизнь и возможность потрепыхаться, пусть и с малым шансом на успех, или забвение.


Тот, конечно же, выбирает первое. А дальше настает время охренительных историй…


Мир

Что можно сказать про мир книги, причем так, чтобы не проспойлерить особо?


Ну, больше всего он напоминает партию в Crusader Kings или Total War Medieval под кучей модов. Тут у нас как бы реально существующие страны, ну с одной стороны, а с другой – полный и тотальный сюр.


Как вам Влад Цепеш в качестве одного из соправителей Москвы?


А Иван Грозный - владыка Ливонии и Земли Новгородской?


А одноногий Сильвер и его верный попугай в качестве советников Годунова?


Короче говоря, думаю, вы получили примерное представление о накале трэша с угаром, творящихся на страницах, верно?


Так что можно говорить о псевдореалистичном средневековом мире, действие в котором время от времени сменяется интерлюдиями в современности и не только.


Персонажи

ЕськовКирилл и Харитонов Михаил «Rossija: reload game» или Иван Васильевич меняет правила игры Обзор, Обзор книг, Рецензия, Кирилл Еськов, Постмодернизм, Иван Грозный, Вампиры, Дракула, Джеймс Бонд, Сатира, Длиннопост, Политическая сатира, Псевдоистория, Фантастика, Шпионский роман, Книги, Что почитать?

Героев в книге много, а потому, как и всегда, я воспользуюсь своим любимым выборочным методом и расскажу про тех, кто понравился больше остальных.


Начнем с князя Никиты Серебряного.


Кто он? Воевода, командир диверсионного отряда, шастающего по пограничью, опытный боец. Отважный и благородный воин, честный и прямой, справедливый и излишне доверчивый, как по мне.


Ему не повезло (или наоборот?) оказаться в центре шпионской интриги, организованной Басмановым (да-да, тем самым, который – няшный трап) и попасть в водоворот жутких и захватывающих событий.


Впрочем, благодаря этому он нашел себе жену.


А еще – друга, который эту самую жену помог вытащить из лап инквизиции.


Речь идет об английском шпионе… Джеймсе Бонде.


Ну а чО? Есть Британия, должен быть и Бонд. И мало ли, что речь идет о Британии времен правления Елизаветы. Традиции должны соблюдаться и точка.


Что можно сказать о нем? Ну, Бонд – он и есть Бонд. Суровейший шпион, крутой боец, дамский угодник, вот это вот все.


Вместе с Серебряным они составляют отличный дуэт, способный дать просраться даже вампирам.


И если вы думаете, что на этом градус упоротости повысился до максимума, то смею разочаровать.


Следующим персонажем у нас будет Джон Сильвер. Я не шутил, когда говорил, что этот одноногий пират стал советником Годунова.


Характер его описывать нет смысла, все смотрели легендарный советский мультфильм и читали не менее легендарную книгу, по которой тот был снят.


Впрочем, даже это – не предел. Не хотите доктора Менгеле в качестве подчиненного Дракулы? Нет? А придется, он тут проскакивает в качестве эпизодического персонажа.


Иван Грозный, кстати, тоже проходит по разряду эпизодических, тем не менее, в книге он получился не менее эпичным, чем в суровой реальности. Однозначный зачОт.


Блин…


Хочется рассказать о куче самых разных героев книги, но я и так уже спойлернул сверх нужного, а потому умолкаю. Давайте-ка перейдем к самому главному.


За и против

ЕськовКирилл и Харитонов Михаил «Rossija: reload game» или Иван Васильевич меняет правила игры Обзор, Обзор книг, Рецензия, Кирилл Еськов, Постмодернизм, Иван Грозный, Вампиры, Дракула, Джеймс Бонд, Сатира, Длиннопост, Политическая сатира, Псевдоистория, Фантастика, Шпионский роман, Книги, Что почитать?

Итак, что же мне понравилось в романе больше всего?


Достоинств у книги, откровенно говоря, много. Начну, пожалуй, с отменного юмора.

Книга местами гомерически смешная! В некоторых сценах я, что называется, ржал в голосину. Кое где даже с легендарной подливой.


Авторы – это люди с великолепной эрудицией и проистекающим из нее чувством юмора. И они расчехлили его на полную катушку, наполняя страницы своего романа восхитительными и уморительными гэгами и скетчами. Причем – на совершенно серьезных щщах.


А когда было надо, товарищи Еськов и Харитонов врубали режим Салтыкова-Щедрина и отжигали угарной политической сатирой, наполненной намеками на наше с вами время.

Следующим достоинством будет, безусловно, блестящая игра со словом.


Авторы мастерски вплели в роман слэнговые выражения, феню, фразеологизмы и прочие лексические конструкции из нашего с вами времени, ИМХО, изрядно тролля всех любителей этих ваших «бяше глаголе боярин» и прочих афедронов.


Как итог, читать книгу одно удовольствие, таким хорошим языком она написана.


Сюжет, несмотря на всю свою сюрреалистичность, также относится к достоинствам произведения.


Он яркий, динамичный, закрученный, запоминающийся, лихой… Короче, добавьте столько хвалебных эпитетов, сколько требуется. Они все подойдут.


Rossija – это чистый и термоядерный постмодерн в лучших традициях Пелевина. И на мой взгляд по качеству написания она не сильно уступает романам мастера.


Героев тоже нельзя не похвалить. Они вышли весьма фактурными и живыми, пускай местами и излишне гротескными.


Ну и, камон ребята, это ж Еськов. А значит, все так или иначе, но превратится в шпионский боевик. Я думаю, он даже сказку «Колобок» сможет переделать в своей излюбленной манере.


И знаете, игры агентур в реалиях шестнадцатого века смотрятся не менее уморительно и прикольно, чем в Средиземье.


Хочу ли поругать роман? Нет, не хочу.


Мне тут понравилось вообще все! Однозначно прочту другие reload games от авторов (уже не в этом году, но все же).


Есть ли тут недостатки? Возможно, но мне на них наплевать. Кто хочет – пусть ищет, это уже без меня.

Заключение

ЕськовКирилл и Харитонов Михаил «Rossija: reload game» или Иван Васильевич меняет правила игры Обзор, Обзор книг, Рецензия, Кирилл Еськов, Постмодернизм, Иван Грозный, Вампиры, Дракула, Джеймс Бонд, Сатира, Длиннопост, Политическая сатира, Псевдоистория, Фантастика, Шпионский роман, Книги, Что почитать?

Итак, что же перед нами?


Лично я считаю рассматриваемое произведение если и не шедевром, то очень, очень, очень сильной книгой!


Rossija – это торжество постмодерна, литературная капуста с кучей слоев. Туть есть место и намекам на виртуальность происходящего, и отличному юмору, и едкой политической сатире, и прекрасной игре со словом, и динамичному шпионскому боевику, и развесистой клюкве в лучших традиция Дюма, и интересным псевдоисторическим допущениям и многому, многому другому.


Стоит ли ее читать?


Знаете, позвольте побыть под конец обзора капельку снобом и нюхнуть тонкий аромат собственного пердежа.


Snobmodeon

Ни в коем случае не берите этот роман в руки, если у вас за спиной нет серьезного литературного бэкграунда и неплохого знания исторических реалий.

Проходите мимо, если ваш предел – убогонькие мягкообложечные книжонки про впопуданцев в любовные боярЬ-академии с левелами и Системой.

Вы просто не сумеете осознать всю прелесть данной работы.

Snob mode off


Фуф, попустило.


Но если говорить серьезно, книга эта, как и положено хорошей постмодернистской работе, действительно бросает читателю вызов.


Принять его или нет — это уж решайте сами. Если хотите развиваться в литературном плане, не имеете ничего против умных произведений и готовы посмеяться (в том числе и над собой) – дерзайте. Rossija вас не разочарует!

Следующий пост в серии
Предыдущий пост в серии
Показать полностью 5
11

На пути в бездну. Глава 24

На пути в бездну. Глава 24 Роман, Фэнтези, Самиздат, Эпическое фэнтези, Героическое фэнтези, Продолжение следует, Длиннопост

Игнис, с трудом приподнявшись на своем одре из подушек, одеял и теплых звериных шкур, во все глаза смотрела на Дилирисские просторы. Два дня назад девушка наконец-от пришла в себя, но даже сейчас ей было больно не то, что двигаться, дышать!

Та битва выдалась тяжелой, они почти проиграли, но… Почти не считается. Побег удался и это главное, ведь теперь они свободны и с каждым шагом армия становится все ближе и ближе к столице Дилириса.

Со слов Катержины, именно там сейчас разворачивались главные события летне-осенней кампании. Паллидий оттеснил остатки сил Кэлисты на запад, отец же вознамерился закончить войну в самые ближайшие сроки, посадив на престол Устина Вентиса.

«Ну да, они ведь переписывались», - вспомнила девушка. – «Правда я и не знала, что брат ее величества связан с нами так крепко».

Отец многого не рассказывал ей, считая, видимо, что девушка еще недостаточно поросла для того, чтобы вникать в некоторые аспекты управления государством. И так ли он ошибался?

- Катержина, - позвала она Видящую, ехавшую рядом.

- Да? – ответила оракул, не поворачивая головы.

- Скажи, ты не видела ничего, связанного с Генералом?

- Увы, Лория Солума будто окутывает туман. В короткие мгновения сознательного озарения, когда я пытаюсь заглянуть в его будущее, у меня ничего не получается. И – нет, я не знаю, выступит ли он против нас. В ближайшие недели, скорее всего, нет, а дальше…

Она не закончила, но Игнис и так все поняла. Каждая прошедшая неделя лишь увеличивает количество вероятностных линий, причем настолько, что даже мозг оракула – человека, измененного сущностью из-за Грани, вступившей с ним в союз, не в состоянии рассмотреть их все, не говоря уже про то, чтобы выбрать правильную тропинку.

- Но вероятность большой войны остается?

- Всегда.

- Ты понимаешь, что я имею в виду.

- Понимаю, но ответить не могу. Будущее в последние месяцы подернуто завесой тайны. А такое обычно бывает лишь когда готовится что-то плохое.

- Несмотря на письма, отправленные Орелией и Рэмирусом?

- Ты ведь понимаешь, что слова – это всего лишь сотрясание воздуха? Что сама логика противостояния между Корвусом и Лорием толкает владыку Аэтернума к большой войне?

Игнис поморщилась от резкого порыва боли и поудобнее устроилась в своем самодельном коконе.

- Хочу надеяться, что все еще можно решить словами.

- Я тоже, - произнес мужской голос.

К разговаривавшим присоединился Рэмирус. Ему серьезно досталось – Древний выгорел почти до основания. Но, несмотря на свои раны, маг земли и не думал отлеживаться, более того, он отказался и от предложенного коня, предпочитая идти пешком.

- Сказано: «если возможно с вашей стороны, будьте в мире со всеми людьми», - добавил Древний.

Спорить с этим утверждением не было ни малейшего смысла, а потому и огнерожденная и оракул согласно кивнули.

- С другой стороны, - заметила Катержина, - когда мы соединимся с армией Корвуса, то сможем думать, как поступать дальше.

- Вариантов немного, - заметил Отшельник. – Либо мир, либо большая война. И война вероятнее.

- Думаете, наши таинственные враги постараются? – спросила Игнис.

- Есть зло, которое видел я под солнцем, - глубокомысленно изрек чародей, - и оно часто бывает между людьми. – Он тяжело вздохнул. - Лишь воля чистых духом может остановить Врага.

- Главное, чтобы этот самый враг не перехватил нас по пути, - на этот раз к ним подъехал Кающийся.

Выглядел он ужасно, но каким-то невообразимым образом взгромоздил себя в седло и отказывался вернуться в телегу. Что именно, кроме упрямства, двигало помыслами Ридгара, Игнис не понимала, но переспорить Ступившего на Путь Вечности не получилось даже у Орелии.

- Слишком тихо, - продолжал, меж тем, Ридгар, скривившись. – Катержина, ты ведь выслала дозоры и отправила гонцов к Корву?

- Да, - спокойно ответила Древняя. – Но почему ты полагаешь, будто враги нападут сейчас? Они ничего не сделали, пока мы двигались по Виннифису.

- Полагаю, они не настолько безумны, чтобы бросаться в бой на всю марравскую армию, ведомую Видящей, - улыбнулся Ридгар, после чего его скрутил дикий приступ кашля.

Древнего буквально выворачивало наизнанку, с его губ слетали кровавые брызги, а к бледным щекам прилил нездоровый румянец. Немного придя в себя, он виновато развел руками:

- Прошу прощения, ничего не могу поделать с собой. Эти мерзкие штуки пьют слишком много моей силы.

- Потерпи, немного осталось, - попросила Игнис.

- Бог терпел и нам велел, - добавил Рэмирус.

Ридгар мрачно ухмыльнулся.

- Как будто у меня есть выбор. Конечно, потерплю.

Он вздохнул и прищурился.

- Мне кажется, или к нам кто-то скачет во весь опор?

Игнис пригляделась и у нее тотчас же засосало под ложечкой – Древний оказался прав. К отряду галопом приближался конь, на спине которого, кажется, никого не было.

- Колонна, стой! – раздался грозный крик Пришки.

Капитал Непорочных в военное время командовала полками Виннифиса, именно поэтому она сейчас находилась в авангарде.

- Трое, вперед, проверить, - распорядилась она.

Игнис и ее собеседники двинулись вперед, поравнявшись с лысой женщиной, на лице которой читалась явственная тревога.

- Что-то не так, - не дожидаясь вопросов, проговорила Пришка. – Что-то не в порядке.

- Это один из разведчиков? – поинтересовался Рэмирус.

- Да, о Ступивший на Путь Вечности. Конь принадлежит Мареку, но в дозор он отправлялся с четырьмя товарищами.

Игнис припомнила, что в армии Виннифиса переняли тактику Волукрима, отправляя в передовые дозоры группы по пять легковооруженных всадников на быстрых конях. Такие отряды, именовавшиеся ладонями, рассыпались вокруг движущихся маршем колонн и прочесывали местность на расстоянии в добрых двадцать миль. Они выясняли, где можно найти хорошее место для привала, где пополнить запасы фуража, где имеет смысл принять бой, где находится вражеская засада.

«Вражеская засада» …

Игнис вздохнула. Кажется, Ридгар накаркал.

А воины, высланные вперед, меж тем, добрались до своей цели и, взяв коня под уздцы, сняли с седла что-то, скорее всего – человека. Из-за расстояния было не разобрать, но это казалось самым логичным предположением. Затем они развернулись и помчались назад.

Спустя несколько минут Игнис увидела, кого же именно везут – воина-маррава в залитой кровью броне. Его плечо и левый бок были в крови, человек находился в полубессознательном состоянии, но тем не менее реагировал на окружающий мир. Когда его мутные глаза остановились на Катержине, воин открыл рот и прошептал:

- Видящая, враги в нескольких часах езды от нас. Готовьтесь к бою…

Договорив это, он закрыл глаза и потерял сознание.

- А вот и неприятности, - вздохнул Ридгар. – Сентий был так близко…

Действительно, до столицы Дилириса оставалось всего лишь три дневных перехода, которые, увы, теперь можно было и не надеяться преодолеть.

- Как они узнали о нас? – спросила Игнис. – Разведчики ведь не докладывали ни о каких врагах поблизости! Армия королевы должна быть на северо-западе.

- Разве это теперь важно? – пожала плечами Катержина. – Пришка, ты знаешь, что делать.

- Да, Видящая, - согласилась лысая женщина. – Я знаю.

Она сделала знак нескольким своим подчиненным, и когда те подъехали, указала на большой луг, мимо которого как раз и пробиралась колонна.

- Идем туда, телеги в круг. Станем отбиваться.


***

Огнерожденная никогда раньше не видела, как сражаются марравцы. Да, на марше они каждый вечер окружали лагерь двойным кольцом из телег, но сейчас предстояло куда более серьезное дело, нежели простая ночевка на вражеской территории. Сейчас на них надвигался неведомый враг, которому предстояло дать отпор.

И вот, глядя на то, как воины Катержины споро охватывают вытоптанное тысячами ног поле, огнерожденная с болью осознавала, что от нее будет очень мало помощи товарищам, попавшим в непростую ситуацию.

- Думаешь о том, как мы сейчас бесполезны? – к ней, опираясь на костыли, приковыляла Блаклинт.

Ноги все еще плохо держали ее.

Игнис сделала неопределенный жест рукой.

- Выбора все равно не было.

- Может быть, нам стоило оставаться в Виннифисе? – с сомнением в голосе спросила Блаклинт.

- Не знаю, - честно призналась северянке подруга. – Думаю, что у такого решения тоже имеются свои недостатки, как считаешь?

Блаклинт попыталась пожать плечами и чуть не повалилась на землю. Удержал ее подошедший Вилнар. Воин изрядно отощал, был бледен, как смерть, шатался при ходьбе и не мог пробежать десяток шагов без одышки. И, все равно, старался помогать своей госпоже.

- Что сделано, то сделано, - с горечью ответила Блаклинт. – Но как же глупо все вышло...

Медленно, но верно солнце опускалось за горизонт, и у Игнис уже вспыхнула небольшая надежда, что все обойдется, но увы, этим ее чаяньям не суждено было сбыться – немногочисленные пальцы из разведывательных ладоней, которые сумели вернуться живыми, приносили все более и более дурные вести. К ним приближается коронное войско изрядного размера.

Армия Катержины насчитывала порядка восьми тысяч человек и поддерживалась всего тремя сковывающими. Видящая очень спешила, а потому взяла с собой тех, кто имелся под рукой и стремительным маршем отправилась на юг. Почти треть марравской армии помогала Паллидию в Дилирисе, почти столько же отправились в Волукрим для налаживания взаимодействия с полками каррасов. Ну а большая часть оставшихся защищала границы герцогства.

В тот момент это показалось разумным: небольшое войско сложно найти, оно подвижно и, что куда важнее, его уход не ослабит оборону страны. Увы, небеса распорядились иначе. Они повстречали армию, насчитывающую по словам разведчиков, не менее пятнадцати тысяч. Возможно, что больше.

Дилирисцы двигались параллельными курсами, сходясь к замершему лагерем войску и охватывая виннифисцев полукольцом. Теоретически можно было бы попробовать сбежать, вот только не было никакой гарантии, что отступление увенчается успехом и их не перехватят на марше. Скорее всего, именно на такой итог враги и рассчитывали.

Оставалось лишь упереться и стоять, ожидая помощи. Вот только как долго придется держаться?

Конечно, Катержина отправила гонцов на юг, к Сентию, но даже если те и прорвутся – а в этом были вопросы, уж слишком хорошо враги отлавливали разведчиков, - то сколько времени потребуется отцу для того, чтобы прийти?

«Проклятье, неужели мы проделали весь этот путь лишь для того, чтобы подохнуть на неизвестном никому поле»? – с горечью подумала девушка и тотчас же ощутила горячую волну гнева, поднимающуюся из глубин самого ее естества.

Игнис сжала кулак и ощутила, как кожа окутывается пламенем.

Она не сдастся! Она будет драться до конца и не позволит больше подчинить себя! Лучше умереть в сражении, нежели вернуться в уютную камеру ее величества Кайсы Иссон.

К огнерожденной приковыляла Блаклинт. Во взгляде истощенной девушки читалась упрямая жажда борьбы.

«Да, она здорово изменилась за эти месяцы», - подумала Игнис, приветливо кивая подруге.

- Готова? – чуть склонив голову в сторону поинтересовалась Блаклинт.

Игнис сделала неопределенный жест.

- Повелевать огнем я в состоянии, вопрос лишь в том, как долго, - Игнис повернулась в сторону разворачивавшейся в центре их лагеря батареи тяжелых пушек. Марравы постарались установить их так высоко, как только возможно, чтобы ядра пролетали над бронированными бортами телег, но на взгляд огнерожденной эффективны эти мощные орудия будут только в начале сражения, пока враги не успеют сократить дистанцию.

- Жаль, поблизости нет реки, - заметила водорожденная.

- Что поделать, зато земли в избытке, - криво ухмыльнулась Игнис. – Будем верить в Отшельника.

- Как думаешь, это солдаты матери? – с тревогой в голосе спросила северянка.

- Однозначно нет, - решительно возразила ей дочь Вороньего Короля. – Откуда им тут взяться? Если ты не забыла, у Ривеланда нет прямой границы с Дилирисом, а вторгаться в Виннифис они не осмелятся.

- Тогда кто?

- Вариантов лично я вижу два. Либо войска Аэтернума, либо – Дилириса. Что на твой взгляд вероятнее?

Блаклинт прикусила губу, несколько секунд размышляя над риторическим вопросом подруги, затем произнесла:

- Думаю, что это отряд ее величества Кэлисты Вентис, но как они узнали о нас?

- Армия в восемь тысяч человек невелика, но все же — это не иголка в стоге сена. Крестьяне вполне могли сообщить о нас.

- Но почему тогда Видящая не предупредила никого о грозящей опасности? И где Паллидий? Вроде как, если я правильно поняла, он должен сдерживать силы Вентисов на западе страны.

- А вот это уже правильные вопросы, - согласилась Игнис.

Да, ей тоже было интересно, куда запропастился Пал, и почему он не пытается соединиться с войсками Катержины. Та отправила нескольких гонцов, причем среди них были даже две гарпии, но никакого ответа так и не пришло, а потому приходилось довольствоваться устаревшими сведениями. Да, отец сейчас был под Сентием, да, Паллидий играл в догонялки с Таром… Таривасом, да, после генерального сражения Дилирис понес такие потери, что восстановить положение этой осенью у них уже не получится совершенно точно…

Но только что с того? Ничего из этого не поможет узнать, как обстоят дела на юге, все ли хорошо с отцом, не разбили ли корпус Паллидия подкрепления, к примеру, пришедшие из Аэтернума.

- Думаю, мы скоро все узнаем, - проговорила девушка, наконец, прекрасно осознавая, сколь вымученно и жалко выглядит этот ее ответ.

Однако она и сама не представляла, насколько оказалась права.

Спустя каких-то полчаса вражеские колонны наконец-то показались и все вопросы отпали сами собой.

- Штандарт Дилириса, личный флаг его высочества, флаг маршала, флаг королевы, - меланхолично перечислял Ридгар, глядя в подзорную трубу.

Стоять он опять не мог, а потому сидел в телеге. Рядом расположились Рэмирус и Орелия, подле них собрались Игнис с Блаклинт и Вилнаром. Катержина же вместе с Пришкой бегали по передовой, проверяя, все ли готово к сражению.

- Кажется, наши дела плохи, - спокойно проговорил Ридгар. – Помимо Рэмируса сражаться способны лишь Игнис с Блаклинт, да и то – недолго, враги превосходят нас числом по крайней мере в два раза и, я уверен, притащили всех чародеев, которых только смогли.

- Замечу, что все не так страшно, как могло бы показаться, - возразил Рэмирус, со стоном садясь. – У них нет нет артиллерии, мало пехоты и стрелков.

Игнис согласилась с выводами Ступившего на Путь Вечности. Судя по всему, на перехват отправили конницу и тех, на кого хватило резвых лошадей, и это, действительно, обнадеживал. Это значит, что против них выступит не вся полевая армия Дилириса, в лучшем случае – половина, а скорее - треть. Вот только…

- А что мы противопоставим ураганам? – задала девушка, мучавший ее вопрос. – С нами нет гарпий, нет сильных сковывающих, а три единственных стихийных мага истощены до предела. Одна вообще колдовать не сможет еще неделю минимум.

- От ветра я укрою нас, - серьезно и уверенно проговорил Отшельник.

- Это может тебя убить, Рэм, - предупредила Орелия.

Тот пожал плечами.

- Господь заберет меня к себе, когда ему будет угодно. На пути правды – жизнь, и на стезе ее нет смерти, - добавил он, и, давая понять, что разговор окончен, сложил руки на груди.

- Что ж, тогда посмотрим, что они планируют сделать, - проговорила Орелия.


***

Вопреки ожиданиям, враги начали отнюдь не с атаки ветром. Все оказалось куда страшнее.

Трава на лугу неожиданно покрылась черным ковром, который стремительно начал приближаться к замершим за своими укрытиями воинам.

- Что это? – в испуге воскликнула Блаклинт.

Ответил ей Ридгар. Кающийся вновь посмотрел в подзорную трубу, после чего выплюнул, точно ругательство, два слова:

- Насекомые идут.

Действительно, на позиции виннифисцев надвигалось целое море из самых разнообразных жуков, муравьев, пауков и прочей ползучей нечисти, которую обычный человек и не замечает.

Игнис побледнела. Она лишь единожды видела Звериный Амулет в действии, но зрелище это навсегда отпечаталось в ее памяти. И девушке очень не хотелось оказываться в роли жертвы могучих чар, сокрытых в недрах неказистого на первый взгляд ожерелья.

А еще она понимала, что если ничего не предпринять, то бой закончится даже не начавшись. Быть может, этих насекомых и не хватит на то, чтобы поубивать все восемь тысяч воинов Катержины, но расстроить ряды, размягчить их, деморализовать воинов ползучие твари сумеют просто отлично.

«Стало быть, пламя», - приняла девушка решение и громко скомандовала:

- Когда огонь загорится, тащите в него весь алкоголь, что сможете найти!

Произнеся это, Игнис обратилась к силе, дремавшей в крови, воззвала к пламени, повелевая тому явиться, и то подчинилось.

Огненное кольцо вспыхнуло вокруг лагеря как раз в тот момент, когда от приближавшихся насекомых до фургонов оставалось не больше десятка шагов. Пламя было невысоким и могло защитить только от ползучих тварей, на большее Игнис попросту была не способна. С тучей мошкары, закрывшей небо и пикировавшей сверху придется разобраться кому-нибудь еще, например, сковывающим Видящей.

В огонь полетели фляги и бутыли, даже несколько бочонков. Кто-то подбросил пороху. Чародейский огонь воспламенял спиртное и порох, и вот уже спустя несколько секунд вокруг лагеря образовалась импровизированная стена пламени. В это время сковывающие начали бить по летающим тварям, у них действительно нашлось несколько огненных артефактов, и в небе один за другим расцвели вспышки, проделывающие настоящие просеки в рядах насекомых. Игнис прекратила подпитывать огонь своей силой и тот заметно опал, но, к счастью, не тух – солдаты подбрасывали в ненасытную пасть все, что могло гореть и не требовалось для сражения.

В это время первые из прорвавшихся летающих насекомых обрушились на Игнис и ее товарищей. Они лезли в лицо, жалили, закрывали обзор. Девушка вскрикнула, когда оса впилась ей в ухо и ощутила, как-то стремительно распухает.

«Ну уж нет, это не дело»! – зло подумала принцесса. – «Пусть даже я вновь провалюсь в беспамятство, с этими тварями будет покончено»!

Она прикрыла глаза, стараясь отрешиться от происходящего вокруг, от недовольного ворчания Ридгара, криков Блаклинт и тихой ругани Вилнара, от жалящих, лезущих в лицо и под одежду летающих тварей, от всего. Она обратилась к стихии, что дремала внутри. Да, огонек едва теплился, но он еще не потух и Игнис взмолилась:

«Пожалуйста, дай мне немного сил. Лишь чуть-чуть, молю тебя об этом»!

Она и сама не смогла бы ответить на вопрос, кого просит о толике могущества: свою собственную врожденную магию, какого-нибудь бога, сам мир. Пожалуй, в сложившихся обстоятельствах это не имело значения.

Главным было то, что просьба сработала!

Игнис ощутила резкий жар, идущий откуда-то из глубины, вытянула вперед обе руки, и закричала, вложив всю свою силу, злость и отчаяние.

Ее глаза распахнулись, и девушка пораженно уставилась в небо, туда, где бушевало сотворенное ею Инферно. Она читала о кошмарном огненном заклинании, на которое были способны некоторые из ее предков, и вот, теперь воочию увидела его.

Небо скрылось под потоками пламени, которое и не думало опадать, а бурлило прямо в воздухе. Две секунды, и от сонма насекомых не осталось и следа. Стихия пожрала их всех, не оставив даже пепла.

- Остановись! – взревел Ридгар, бросаясь к Игнис. – Ты убьешь себя!

Несмотря на сковывавшие его браслеты, Древний каким-то образом нашел в себе силы для того, чтобы подбежать к девушке и тряхнуть ту, точно грушу.

Игнис, однако, слышала его откуда-то издалека, точно продирающийся сквозь толщу воды. Она не понимала, чего же хочет этот человек, зачем он беспокоит ее, о чем кричит.

Девушке было хорошо и спокойно, пламя, точно мать, убаюкивало, дарило тепло и радость. Зачем нужно останавливаться, к чему все эти хлопоты… Дать огню поглотить себя, закончить начатое девять лет назад. И спать, спать, спать…

Резкая боль вывела ее из оцепенения и Игнис вдруг поняла, что умирает. Паника обрушилась на огнерожденную, на какой-то миг та ощутила дыхание старухи с косой, но затем взяла себя в руки и неимоверным усилием прекратила подпитку заклинания, которое, как с ужасом поняла девушка, пожирало уже не ее магию, а ее собственную жизнь!

Тихо охнув, она обвисла в руках Ридгара, запоздало поняв, что пощечина спасла ее. Затем желудок вывернулся наизнанку и Игнис, успевшую содрать с лица маску, вырвало кровью вперемешку с желчью.

Странно, но сейчас она не испытывала страха, демонстрируя свое уродство окружающим. Возможно, на это чувство попросту не осталось сил.

Ее еще раз стошнило, на сей раз – одной лишь кровью. Густой, черной, липкой.

Следующий поток рвоты был остановлен Орелией, которая положила холодную металлическую ладошку девушке на плечо и выделила немного из остатков своих скудных сил.

- Все хорошо, девочка, ты молодец. А теперь – отдыхай.

Холодный, лишенный каких бы то ни было эмоций голос Древней подействовал успокаивающе, и Игнис, закрыв глаза, погрузилась в пучины сна.


***

- Талантливая девочка, - покачала головой Орелия, помогая Ридгару отнести Игнис в телегу.

- Да уж. Не думал, что освоит Инферно в таком возрасте, - согласился Рэмирус, с любопытством поглядывая на догорающее огненное кольцо вокруг лагеря.

- Если она переживет это сражение, то станет, возможно, сильнейшей огнерожденной в истории Интерсиса, - Орелия изогнула в подобии улыбки свои металлические губы.

Ступившая на Путь Вечности любила эту девочку, такую смешную и страстную, такую непостоянную и жаждущую приключений. Она и правда, как две капли воды походила на Хилэрию. И лицом, и характером. Но, как и Хилэрия, Игнис рисковала не дожить до рождения своего первого ребенка.

«Старею, становлюсь излишне сентиментальной», - подумала Орелия, прекрасно понимая, что лжет самой себе – она всегда страдала от этого недуга. – «Не время копаться в прошлом, будем жить настоящим, тем более что будущего у нас, возможно, и нет».

- Кажется, первую атаку мы отбили, - заметила она.

- Ты ведь понимаешь, что это только начало? – фыркнул Ридгар. – Даже не разведка боем, а так, игра, хороший способ ослабить нас, не тратя собственных сил.

- Соглашусь, - заговорил Рэмирус. – Скорее всего, сейчас нам следует ждать грызунов, птиц, ну а там и до волков с медведями дойдет черед. Ибо сказал Господь: сотворим человека по образу Нашему и подобию Нашему, и да владычествуют они над рыбами морскими, и над птицами небесными, и над зверями, и над скотом, и над всею землею, и над всеми гадами, пресмыкающимися по земле.

- Будем надеяться, что Мислия все еще недостаточно хорошо контролирует амулет, - без особой надежды проговорила Орелия. – И что ей не удастся подчинить своей воле более развитых, нежели насекомые, существ.

- Таких, например, как вон те вот волки? – с иронией в голосе поинтересовался Ридгар, указывая подзорной трубой за спину Целительницы.

Та повернулась и с трудом сдержала вздох. Действительно, к лагерю стремительно приближалась разномастная орда обитателей леса. Кого тут только не было: и волки, и лисицы, и кабаны, и медведи. Перед ними бежали олени и лоси, могучие лесные гиганты, наклонив рога, неслись прямо на заграждения, будто бы имели шансы проломить их. А с небо, шелестя крыльями, пикировали хищные птицы: соколы и беркуты, ястребы и совы, даже несколько орлов, невесть каким ветром занесенных в равнинный Дилирис.

- Н-да, - только и могла что ответить Орелия.

- Парни, - над лагерем разнесся громогласный клич Пришки. – Ужин сам бежит к нам! Цельтесь лучше и сможете выбрать самые лакомые куски!

В ответ ей грянул рев марравских воинов, а в следующую секунду загрохотали аркебузы и пушки. На сей раз с ними не было огненной магии Игнис, но и мишени оказались куда заметнее…

Животные и птицы падали, их разрывало на куски, кровь и ошметки плоти летели во все стороны, и происходящее походило на кошмарный сон, плод фантазии безумного художника, напившегося самого крепкого вина, которое только сумел найти, и закусившего все это дело отборными мухоморами.

Спустя буквально несколько минут все пространство вокруг вагенбурга оказалось завалено телами мертвых и умирающих существ, и даже сквозь непрекращающуюся канонаду слышались вопли ярости и боли: лай, скулеж, рев. Магия Звериного Амулета не ведала жалости и снисхождения, а Мислия, надо было отдать ей должное, за прошедшие месяцы изрядно поднаторела в использовании одного из ценнейших артефактов Корвуса.

Некоторые из животных все-таки прорывались сквозь заслоны и добирались до людей. Вот смертельно раненый медведь с пятью или шестью засевшими в туше арбалетными болтами буквально проломил крепкие доски бронированной телеги и с размаху приземлился на зазевавшегося арбалетчика, могучим ударом лапы снося тому голову. Вот волк поднырнул под телегой и, врезавшись в ноги алебардисту, вцепился в незащищенный пах воина. Вот ястреб набросился на аркебузира, бритвенно-острыми когтями полоснув того по глазам.

Орелия чувствовала их боль и страх. Она хотела рвануться туда, где шел бой, исцелять, помогать, спасать… Хотела, но не могла. Древняя с трудом ходила, не говоря уже про то, чтобы делать что-нибудь еще. Ей оставалось лишь беспомощно лежать и наблюдать за разворачивающимся кошмарным зрелищем.

Утешало одно: животных в окрестностях было заметно меньше, чем насекомых, и они уже подходили к концу. Но и это не означало ни секунды передышки. Из леса начали выдвигаться люди, закованные в латы.

«Спешенные рыцари», - поняла Орелия, оглядывая стройные ряды воинов в отличном защитном снаряжении. – «Они боятся атаковать вагенбург в конном строю, потому как понимают: прорваться даже за первое кольцо телег всадникам будет очень тяжело.

- Кажется, наступает время главного акта в этой затянувшейся драме, - тихо обронила Целительница, не обращаясь, в сущности, ни к кому.

Однако Рэмирус услышал ее.

- Да, - согласился бывший император, - и кажется, что настал мой черед выходить на сцену.

Он аккуратно поднялся и заковылял по направлению к основной части вражеской армии.

Орелия прикрыла глаза. Она понимала, что старый враги сейчас начнут изматывать защитников воздушными атаками, и лишь сила землерожденного позволит хоть как-то укрыться от всесокрушающей стихии. Она не ошиблась.

Не успела атака животных и птиц закончиться, как в направление вагенбурга двинулось несколько смерчей. Возможно, это были не самые внушительные представители магии Вентисов, но и их было достаточно для того, чтобы создать проблемы.

Серьезные проблемы.

Рэмирус развел руки в стороны и из земли поднялись стены, которые точно огромный купол накрыли осажденный лагерь. Лишь одно небольшое отверстие на самом верху пропускало тусклый ночной свет, да звуки: завывание ветра, которое не могло заглушить мерного топота тысяч ног.

Враги не стали тянуть время. Они бросились в атаку, прикрываясь магией ветра.

Следующий пост в серии
Предыдущий пост в серии
Показать полностью 1
Отличная работа, все прочитано!