sleepyxoma

Пикабушник
поставил 1027 плюсов и 166 минусов
отредактировал 5 постов
проголосовал за 6 редактирований
24К рейтинг 337 подписчиков 2454 комментария 125 постов 28 в горячем

Путь Тьмы 2. Глава 8 (окончание)

Путь Тьмы 2. Глава 8 (окончание) Роман, Фэнтези, Темное фэнтези, Эпическое фэнтези, Путь Тьмы, Длиннопост

Эта новость породила в комнате мертвую тишину.

«Каким это образом он сумел сделать нечто столь невозможное»? – Ритон недоверчиво воззрился на некроманта. – «Ходят слухи, что в последние годы, Черный Властелин каким-то образом обрел могущество, но не столь же непомерное»!

Эти мысли вслух повторил Могучий Аран.

Скелет щелкнул челюстью – вероятно, он так смеялся – и перевел взгляд на эльфийку.

- А ты, звездорожденная, ты знаешь правду?

Та кивнула.

- Знаю.

- Не буду спрашивать откуда, мне нет до этого дела. Хочешь рассказать им?

- Нет.

Ритон видел, что Найлиэна лишь с большим трудом удается сохранять спокойное выражение лица, и он понимал, отчего. Как-никак, Гартиан был ответственен за практически полное уничтожение всех оставшихся в мире эльфов. Именно его черный дождь испепелил Элиренатию - последнее скрытое королевство древнего народа. А теперь убийца сидит напротив, глумится, и ничего, ни-че-го с ним не поделаешь, потому как лич нужен.

«Да Гартиан нам жизненно необходим, и самое плохое в данном факте заключается в том, что он это прекрасно понимает. Без союзника внутри Черной Цитадели, мы можем и не надеяться на успех».

- Очень хорошо, тогда объясню сам. Думаю, все помнят ритуал, с помощью которого мы превратили Стоградье в землю мертвых?

Странный вопрос. Забыть подобное не сумел бы никто.

Гартиан верно истолковал всеобщее молчание и продолжил:

- Мы отыскали его в одной древней книге, которая совершенно случайно завалялась в дюжину раз проверенной Орденом библиотеке. Если кому-нибудь интересно мое мнение, то ее нам подкинули зрящий Ратриола. Вероятно, он сумел утаить фолиант от Ордена в годы, последовавшие за поражением Империи в войне. Тогда мы лишились изрядного количества ценнейших гримуаров, большая часть которых утеряны, увы, навсегда.

Сам Ритон, напротив, был очень рад, что мерзкие колдовские книги магов смерти сгинули навек, но вслух произносить этого он не стал, вместо этого продолжил внимательно слушать лича.

- В книге этой описывался ритуал, который в древности использовал Безумец, и у Шахриона возникла идея повторить его, но только в куда больших масштабах. Надо сказать, что подготовка заняла дикое количество времени и потребовала изрядных сил, но у нас все получилось… Не знаю, к счастью, или на беду.

Последние слова удивили венценосца.

«Как это – на беду? Воскрешение всех мертвецов Стоградья оказало в высшей степени благотворное влияние на ведение Империей боевых действий, более того, оно обеспечило ее фланг, позволив Черному Властелину повернуть основные силы на север осуществить дерзкий штурм Белого Города… Кажется, сейчас я узнаю нечто очень важное и тщательно охраняемое».

- После этого ритуала, - продолжал Гартиан, - Шахрион стал быстро прибавлять в силе. Полагаю, до всех вас доходили слухи о том, что в последние годы Черный Властелин стал могущественнее в плане магии. Наверное, вы им не особо верите, но я подтверждаю: так и произошло.

Присутствующие в комнате маги переглянулись.

- Вот только вы вряд ли понимаете, насколько силен император. Я не думаю, что справлюсь с ним теперешним в схватке один на один.

- С чем на твой взгляд это может быть связано? – задала вопрос Могучая Олта.

В голосе чародейки слышался профессиональный интерес, да и два других колдуна прислушивались к личу с огромным вниманием.

- Он поглотил десятки тысяч душ, - с легкой неохотой отозвался Гартиан. – Вероятно, это каким-то образом изменило владыку, хотя и не должно было.

- Интересный побочный эффект, - задумчиво пробормотал Могучий Аран. – Мы все знаем, что души смертных есть материал, с которым работают некроманты, но, кажется, теперь получили действительные подтверждения этого. Как полагаешь, коллега, сколько энергии может содержать в себе одна душа?

- Затрудняюсь ответить, слишком неопределенная величина. Меня больше интересует тот факт, что поглощение душ не вызвало единовременного эффекта, а привело к постоянному росту мощи субъекта, - в тон главе исиринатийской Академии отозвалась Олта.

- Я никогда не слышал о таком способе увеличить свою силу, - задумчиво произнес настоятель Корн.

- Как и я, высокий сын, как и я.

- Полагаю, - внезапно заговорил Мирол, - у ритуала обнаружился какой-то побочный эффект?

Лич перевел взгляд на старого воина и одобрительно кивнул.

- Сразу видно человека, ухватывающего суть. Да, побочный эффект был... Есть.

- И он перекрыл даже тот факт, что император, по сути, превратился в сильнейшего колдуна мира? – с сомнением в голосе осведомился дварф.

- Что же это может быть? – в тон ему вторила прегиштанийка.

- Черный Властелин сходит с ума, - ответил Гартиан. – Если в начале ему еще удавалось скрывать свое безумие, то теперь оно становится очевидным.

Ритон поежился. Кому-то другому могло бы показаться, что император, лишившийся своего главного оружия – разума – станет легкой добычей, но он понимал, что это не совсем так. Сильнейший маг на планете, полностью неадекватный и не способный действовать здраво – не самый лучший противник.

Некромант, способный в бою один на один победить Ратриолу в один прекрасный день может решить, что, к примеру, неплохо бы испепелить все страны Лиги. Не факт, что у него получится, но уж на Исиринатию сил безумца точно хватит.

- И это еще не самое плохое, - продолжил, меж тем, некромант.

«О великий Отец, если это – не самое плохое, то что же тогда – самое»?

- Что может быть хуже сумасшедшего некроманта невообразимой силы? – недоверчиво переспросил настоятель Корн.

- Мне кажется… Я думаю… Скорее всего, он находится под чьим-то контролем. Либо под действием какого-то заклинания.

После этих слов на комнату в очередной за сегодня раз опустилась тягостная тишина.

- Заклинания? – наконец повторила Могучая Олта. – Чьего?

- Понятия не имею, - раздраженно проговорил лич, – однако все признаки свидетельствуют о том, что император просто не может никому ничего рассказать о своем ухудшающемся состоянии.

- Быть может, не хочет? – предположил маг света.

Лич мотнул гладким черепом, давая понять, что это не так.

- Я знаю владыку слишком хорошо. Шахрион не из тех, кто станет скрывать подобное от единомышленников. Значит, что-то мешает ему поступить правильно. Возможно, подобная мысль даже не приходит в голову, либо он думает, что должен утаивать правду.

- Ты сказал, что его состояние ухудшается? – уточнил Ритон. – В чем это выражается?

- Он стал заметно раздражительнее - поддается эмоциям. Его мучают непрерывные головные боли, из-за которых император постоянно пьет какие-то пилюли. Около года назад мне удалось достать несколько образцов. Это – сильные обезболивающие, изготовленные на основе мака. Подобные лекарства туманят разум и мешают думать здраво, они вызывают привыкание и разрушают личность. Шахрион ни за что не стал бы пользоваться чем-то подобным без веской причины. Несколько раз – я лично видел это – он как будто выпадал из реальности. Просто замирал, точно загипнотизированный, и не двигался. Один раз владыка простоял на балконе несколько часов, даже не моргнув. Но и это еще не все. Несколько раз я ощущал тончайшее касание неизвестной магии, окутывающей императора. Я так и не сумел понять ее природу, однако с уверенностью могу утверждать, что чары эти крайне опасны.

- В итоге можно прийти к заключению, что мы рискуем получить не просто безумца невообразимой силы, а нечто большее, правильно ли я понимаю? – уточнил Ритон.

- Да, в худшем случае в мире появится неизвестная тварь, завладевшая телом императора, - ответил лич. – Я все больше склоняюсь к мысли, что не владыка сходит с ума из-за ошибок, допущенных при проведении ритуала, а некая неведомая нам сила постепенно берет тело императора под контроль. А значит, ее следует остановить до того, как станет слишком поздно.

«Лучший же способ сделать это – прикончить источник проблем, сжечь труп и развеять пепел на ветру», - закончил невысказанное венценосец.

- У одного меня не хватит сил, поэтому я и предлагаю временный союз.

- И что мы получим от него? – сварливо поинтересовался дварф.

- Для начала – свои жизни. Или ты думаешь, что когда это существо полностью овладеет Шахрионом, оно успокоится на достигнутом? Хочешь рискнуть?

- Моя жизнь пока еще при мне, мертвец, - холодно парировал дварф, - в отличии от жизней тысяч моих братьев и сестер, загубленных вашими стараниями.

- Вы сами радостно ввязались в войну с прегиштанцами, мы всего лишь немножко подтолкнули. Если ты, или кто-нибудь из здесь присутствующих, надеется на уступки со стороны Империи, то смею вас разочаровать. Максимум, что я могу гарантировать, так это мирное существование до тех пор, пока я буду растить и воспитывать наследника престола, как регент.

«Интересно, а что бы сказала на сей счет Ледяная Ведьма? Или Тартионна должна отправиться на тот свет вместе со своим господином»? – подумал Ритон. – «Впрочем, нам это только на руку. Даже одна чародейка ее силы и опыта – это боевая мощь, с которой нельзя не считаться. Замкнув на себя большой круг магов, она в состоянии тягаться едва ли не со всеми чародеями, что остались у Исиринатии».

Лич, меж тем, устремил взгляд кошмарных глаз на заметно нервничающего лиоссца.

- Можешь передать мои слова своему господину, ящер. Империя не будет расширяться на восток и откажется от поддержки халифа Харшшаана. Но мы и не подумаем уступить даже пяди нашей земли. Если его устраивают такие условия, мы сработаемся. – Он посмотрел на Ритона. – Вас это тоже касается, венценосец.

Отмеченный Дочерью согласно кивнул.

- Понимаю твою точку зрения, о верховный чародей.

Он действительно понимал ее и даже, о ужас, считал достаточно выгодной для Исиринатии.

«Лич считает себя умнее других, он думает, что сумеет удержать все завоевания Шахриона, когда тот падет. Ну что ж, пускай верит в это. Главное сейчас – избавиться от императора, остальное – приложится».

Ритон вызвал на лице улыбку и произнес:

- Мне, естественно, понадобится время на раздумья, как, полагаю, и всем здесь присутствующим. Прав ли я?

Все, кто находился в помещении, один за другим согласились с венценосцем.

- Понимаю. Когда мы продолжим?

- Предлагаю ровно через две недели, - взяла слово Найлиэна. – Но на сей раз нам не придется собираться в этом замке – слишком рискованно, да и занимает чересчур много времени. Я убеждена, что все здесь присутствующие примут правильное решение, а поэтому… вот.

И она выложила на стол небольшую коробку, накрытую тканью, которую аккуратно подтолкнула к Ритону. Тот сдернул полог и ахнул. В коробке лежали тириомали. По одному на каждого, включая исиринатийских магов и Мирола.

«Откуда»? – пораженно подумал он. – «Каждый из них – сокровище, стоящее целое состояние! Продав эту коробку, можно купить небольшую страну! Да уж, эльфы умеют удивлять».

- Прошу принять эти тириомали как жест доброй воли. Они уже настроены друг на друга и, когда придет срок, мы сможем обсудить наши дела, не собираясь в каком-то определенном месте.

То, что эльфийка не потребовала никакого залога или обещания вернуть драгоценность в случае отказа от участия в заговоре, угрожало лучше самого острого ножа, приставленного к горлу.

Звездорожденная, не произнеся ни единого слова, буквально прямым текстом сказала:

«Теперь вы все в одной лодке с нами. Попробуйте только отказаться, посмотрим, что из этого выйдет».

Все поняли намек, а потому, беря драгоценные тириомали, каждый из участников собрания, выглядел скорее напуганным, нежели довольным.

Исключение составлял, конечно же, лич. Выбеленная кость черепа просто не могла выказывать никаких эмоций, да и маловероятно было, что монстр вроде Гартиана способен бояться хотя бы чего-то на этом свете.

Заговорщики прощались и один за другим покидали помещение. Последним вышел лич, бросив короткое:

- До следующей встречи.

Ритон и Найлиэна остались вдвоем.

Некоторое время они молчали: эльфийка сидела в кресле, Ритон – стоял у окна и наблюдал за тем, как экипажи в сопровождении охраны покидают замок.

- Это было… неожиданно, - проговорил, наконец, венценосец, оборачиваясь к своей собеседнице.

Эльфийка лукаво улыбнулась ему.

- Значит, и для императора наши приготовления могут стать неприятным сюрпризом.

- Если, конечно же, лич говорит правду.

- Он не лжет, - коротко ответила Найлиэна, - мои шпионы, следящие за императором, в один голос утверждают: он изменился, причем в худшую сторону. Стал заторможеннее, потерял чутье, постоянно использует пилюли от головы, причем - все более и более мощные. Даже если никакого злого духа, пытающегося подчинить Черного Властелина и нет, император сдал.

- Ты уверена? - напряженно спросил Ритон.

- Да.

- Почему?

- Мы все еще говорим, и мы живы.

И возразить на это было нечего, поэтому венценосец перешел на другую тему:

- Как ты смогла установить с личем контакт?

- Он сам нашел меня, - чуть поджав губы, ответила Найлиэна.

Было видно, что ей не слишком приятны воспоминания о первой встрече с могучей нежитью, но эльфийка не была бы собой, если бы не умела владеть лицом. Она быстро успокоилась и спустя краткий миг ничего уже нельзя было прочитать в бездонных голубых глазах

- Что ты думаешь насчет Радении и Аблиссии? – поинтересовался он у звездорожденной.

Та мило улыбнулась венценосцу и произнесла:

- Что с ними не получилось договориться.

Ритон постарался сдержать растущее раздражение. Он понимал, что остроухая о многом умалчивает, но никак не мог заставить ее говорить. В конце концов венценосец решил, что вопрос с северными соседями придется отложить, а сейчас имеет смысл сконцентрироваться на убийстве Шахриона.

- Да, это так, - проговорил он. – Что ж, стало быть, будем действовать без них. Полагаю, все присутствующие на собрании в итоге окажут нам всемерную помощь.

- Если боги будут благосклонны.

- Да, остается только надеяться на их расположение.

Показать полностью 1

Путь Тьмы 2. Глава 8 (начало)

Путь Тьмы 2. Глава 8 (начало) Роман, Фэнтези, Темное фэнтези, Эпическое фэнтези, Путь Тьмы, Длиннопост

Восьмой день второго месяца лета 41-го года со дня окончания Последней Войны, четвертый час пополудни.

Этот небольшой замок уютно разместился в живописной горной долине, окруженной с трех сторон седыми пиками, исчезающими в небесной выси. Он был возведен на острове посреди голубого озера, студеного и прозрачного.

Замок служил летней резиденцией не одному поколению венценосцев Исиринатии, и сейчас его облюбовал для своих нужд Ритон Ириулэн.

Он отдыхал тут уже почти неделю, прихватив с собой Мирола, а также нескольких важных советников, которым предстояло участвовать в переговорах.

Торопиться не следовало: страна, только-только начавшая приходить в себя после кошмара многолетней войны, нуждалась в передышке, да и сам Ритон, откровенно говоря, тоже. К тому же, требовалось время на то, чтобы все участники предстоящего разговора собрались в одном месте.

Венценосец буквально сгорал от любопытства, желая узнать, кто же в самом скором времени посетит его скромное жилище, но на все вопросы неизменно получал один ответ: «наберитесь терпения, ваше величество, они прибудут в один день».

И вот, наконец, ожидание подходило к концу, как и отдых.

Венценосец прищурился, глядя на несколько закрытых карет, приближавшихся к замку.

Эльфийка каким-то хитрым образом распланировала все так, что участники предстоящих переговоров оказались на месте одновременно, причем каждый понятия не имел, с кем именно, кроме венценосца Исиринатии и остроухой придется общаться. Надежная предосторожность, учитывая, с кем придется тягаться.

Кареты одна за другой проезжали через открытые ворота, едва не касаясь зеленых от ржавчины зубцов решетки, из них выходили закутанные в черное фигуры, которых слуги направляли в комнаты, наглухо закрытые и лишенные окон. Там гостям надлежало провести несколько утомительных часов, и лишь после этого собраться в общем зале.

Сам венценосец находился в своих покоях и сейчас стоял подле окна-бойницы, держа в одной руке кубок с вином, а в другой – донесение, присланное утром голубиной почтой. Ничего серьезного, но, увы, правитель должен заниматься делами всегда, даже когда берет небольшую передышку и удаляется в загородную резиденцию для непродолжительного отдыха.

- Владыка, - за спиной Ритона зашелестело платье, и он обернулся.

Остроухая оказалась в комнате абсолютно неожиданно. Каким именно образом она прошла стражу, открыла дверь и возникла за спиной, не издав ни малейшего звука, было совершенно неясно, зато венценосец отлично понял послание, которое ему таким хитрым способом передала звездорожденная: «не вздумай играть в игры, мы, если захотим, сможем прийти к тебе средь бела дня».

Кто-то другой, конечно, не заподозрил бы ничего странного, но Ритон слишком долго вращался при дворе и слишком хорошо изучил привычки эльфов. Они никогда и ничего не делали просто так. Даже обычные остроухие. Что уж говорить про зрящих – тварей, способных видеть будущее!

Так или иначе, но проявлять слабость он не собирался. Спокойно кивнув Найлиэне, правитель Исиринатии сказал:

- Приветствую, о звездорожденная. Все ли готово?

- Ожидаем одного участника. Думаю, что он будет достаточно скоро, а потому можно начинать.

В зал они вошли, как и полагалось, последними. И теперь Ритон смог, наконец, удовлетворить свое любопытство, внимательно изучив собравшихся.

За столом горделиво восседал долговязый худой тип с бритым черепом и фанатичным блеском в глазах, полных неприкрытой ненависти. Настоятель Корн, новый глава Ордена Света. Святоша не нравился Ритону, и чувство это было взаимным, но обоим приходилось терпеть друг друга. Венценосцу требовались все маги, которых только получилось достать, ну а Ордену, понесшему катастрофические потери и лишившемуся своего дома, была неужна помощь правителя. Конечно, при других обстоятельствах Сыны, возможно, попробовали бы договориться с тем же Гашиэном, да вот только венценосец Радении чересчур силен для ослабленного Ордена, а значит, заберет слишком много. Ритону же приходилось вести себя осмотрительнее и смирять амбиции. Как и настоятелю, впрочем.

Изначально Корн делал ставку на Нилба Ириулэна, однако, когда кузен вместе с семьей отправился кормить червей, Ордену пришлось договариваться уже с новым правителем. Естественно, ни о каких мольбах и ползанье на коленях речи не шло – Корн слишком хорошо знал цену тем немногим высоким сынам, что пережили войну, а потому торговался с яростью старого лавочника, да вот только и Ритон не собирался отступать.

В результате Орден был вынужден смириться с потерей изрядной части влияния, что, конечно же, ни капли не улучшило отношение двух правителей: мирского и духовного. Безусловно, в будущем настоятель превратится в ту еще головную боль, но сейчас, когда угроза Империи Тьмы стоит так остро, как никогда, его придется терпеть. Да что уж там, Ритону пришлось ввести Корна в Малый Совет, что иногда вызывало у венценосца приступы неконтролируемой ярости.

Рядом с главным орденцем полулежал еще один член Малого Совета - Могучий Аран. Тучный мужчина, заплывший жиром, кажется, испытывал серьезнейшее похмелье – ни для кого не была секретом его любовь к выпивке - однако сильнее магов огня у страны попросту не оставалось. Впрочем, он мог пить столько, сколько хотел. Ритон готов был прощать этому человеку и не такие слабости по ряду серьезных причин. Во-первых, колдун был одним из первых, кто поддержал претендента на престол пять лет назад - сразу после захвата власти в столице.

Да, союз их зиждился на совершенно шкурных интересах: Арану хотелось восстановить влияние жрецов Брата в стране, а Ритону требовалась его сокрушительная магическая мощь, а также – верность Академии. Ну или хотя бы той ее части, что готова будет пойти за Араном.

Во-вторых – жрецы Брата, равно как и Академия, за последние четыре года набрали немалую силу, благодаря чему в будущем они станут реальным противовесом Ордену. И пускай колдуны вволю грызутся за власть, Ритон же станет наблюдать за этим со стороны, предпринимая меры для того, чтобы победителей в сваре не оказалось. Именно так поступали его предки, непрерывно стравливая Академию с Орденом, но, увы, к началу войны с остатками Империи Тьмы, ситуация вышла из-под контроля, и сыны обрели такую мощь, что даже венценосцу приходилось общаться с ними с огромной осторожностью.

«Нет, определенно, мой дядя не отличался излишней гибкостью и наличием глубокого понимания сложных процессов, протекающих внутри общества. К нашему счастью, и первым, и вторым в изрядной мере наделен я».

Именно поэтому, Ритон не ограничился на достигнутом. В Малый Совет также была введена присутствующая здесь Могучая Олта. Чародейка эта руководила небольшой группой жриц Сестры, около года назад перебравшихся в Исиринатию с севера - из Аблиссии. Появилась она не одна, а вместе с дюжиной чародеев воды, что не только изрядно усилило Академию, но и позволило заполучить противника уже самому Арану, потому как вокруг энергичной и деятельной Олты группировались маги из иных стран, перебравшиеся в Исиринатию.

Четвертым из известных участников собрания оказался, конечно же, верный Мирол. Старому воину, очевидно, не нравилось происходящее, и он сидел насупившись, но тут уж ничего не попишешь. Верный наставник терпеть не мог интриги и предпочитал решать вопросы честной сталью.

Такой верный, такой надежный.

«Такой невыносимо… устаревший».

На этом знакомые лица закончились.

Напротив Мирола сидели двое: коренастый широкоплечий коротышка с длинной окладистой бородой и высокая и изящная девушка, которой вряд ли можно было дать больше двадцати лет.

- Эйсен Стейн и Пирри Элатириан, - представила гостей эльфийка.

От этих имен брови Ритона сами собой поползли вверх. Конечно, он предполагал, что звездорожденная подготовилась, но такое…

«Просто превосходно»! – стараясь сохранять невозмутимое выражение лица подумал Ритон. – «Это в высшей степени благоприятствует нашему начинанию»!

Гости поднялись со своих мест и поприветствовали венценосца, как полагалось по этикету и Ритон ответил им тем же, благо и дварф и девушка не слишком-то и уступали ему по статусу.

Эйсен Стейн являлся сыном правителя подгорного народа, а Пирри Элатириан, как свидетельствовало ее родовое имя – дочерью прегиштанийского венценосца. Оба – не старшие, такие, которыми не жалко пожертвовать, если что. Но оба – достаточно высокопоставленные для того, чтобы говорить от имени своих обличенных властью родителей. И, увы, оба – бросающие яростные взгляды друг на друга.

Война на юге, шедшая уже шесть лет, и не думала заканчиваться, а ее участники озлобились до предела.

«И все же, кажется, доводы разума наконец-то стали действовать на этих упертых баранов», - не без удовольствия отметил венценосец. – «Неужели для того, чтобы начать думать и попытаться понять друг друга, следует предварительно истечь кровью, этим алым соком жизни»?

Не менее колоритным оказался и последний из присутствующих. Один взгляд на него вызывал у Ритона неприятные воспоминания. Песок, всадники, избегающие сражения, и стрелы, стрелы, стрелы, сыплющиеся на головы людей, засевших в укрепленных лагерях.

Да, за столом восседал высокий – выше него где-то на полторы головы – поджарый лиоссец, одетый в традиционные одежды пустынных воинов.

«Наверное, осаду Жемчужины я забуду нескоро», - подумывал венценосец, разглядывая чешуйчатого жителя востока.

Змей, поймав на себе взгляд венценосца, рухнул на колени и сидел так, упершись лбом в пол, пока Ритон не разрешил ему подняться.

- Приветс-ствую, о великий, - мягко и певуче, чуть растягивая слова непривычного для себя наречия, поздоровался посол. – Мое имя Тарришшаат Умный с-сын Ашшарана.

После этого, получив разрешение Ритона, он уселся на свое место, продолжив внимательно изучать правителя Исиринатии немигающим взглядом змеиных глаз.

Что он тут забыл, каким образом эльфийка сумела договориться с рептилиями, и с какими именно кланами она нашла общий язык, пока что никто не сказал, однако нельзя было не отдать должное талантам временной попутчицы - Найлиэна в совершенстве владела умением подбирать людей.

Увы, не все из тех, кого Ритон желал бы видеть сегодня в загородном замке, присутствовали. Гашиэн ответил решительным отказом, а дед Ритона - Мардаш Девятый Тараниэль, венценосец далекой северной Аблиссии, вообще ничего не написал в ответ на витиеватое письмо, завуалированно намекавшее на возможность совместных действий против некой общей угрозы.

Ритон не обижался. Он видел деда лишь несколько раз, зато изрядно слышал о его осторожности и любви к решению конфликтов без насилия. Торгаш до мозга костей, как и все Тараниэли, Мардаш везде искал лишь выгоду, причем в первую очередь - финансовую.

Война ради чести и прочие прелести рыцарских идеалов были чудовищно далеки ему. В этом правитель сильнейшей морской державы мира удивительно походил на Черного Властелина.

- Что ж, господа, - певуче произнесла эльфийка, - почти все в сборе – последний участник нашего небольшого совещания прибудет с минуты на минуту, а потому мы можем начинать. Для начала представлюсь. Я - Найлиэна Партилаэт, дочь зрящего Ратриолы Партилаэта, коварно убитого Черным Властелином Шахрионом. Я… помогаю венценосцу Исиринатии восстановить справедливость и загнать зло туда, где ему самое место.

Лица господ не изменились, но Ритон явственно ощутил, о чем каждый подумал в этот момент. Его мысли, надо заметить, были точно такими же.

«Ну да, загнать зло, которое сами же и взрастили».

Эльфы с их играми и интригами, собственно говоря, и привели мир к тому плачевному состоянию, в котором он сейчас и оказался. Впрочем, выставить им счет Ритон еще успеет. С проблемами подобного масштаба следует бороться по одной за раз.

Эльфийка закончила, заняла свое место и кивнула Ритону. С приветствиями покончено, следует переходить к делу, а потому венценосец, не тратя время, уселся во главе стола и заговорил:

- Я предлагаю говорить прямо, коротко и, по существу.

Произнося эти слова Ритон изрядно наступил на горло самому себе, запрещая украшать речь мудреными фразами и сложными конструкциями. Его посыл должен быть однозначен, никаких двусмысленностей, никакой неверной интерпретации.

- Шахрион – зло, - продолжал он, - угроза нам всем. Эта угроза должна быть ликвидирована. Это – мои слова. Теперь пусть каждый произнесет то, что думает.

Первым взял слово дварф.

- Я не люблю болтать, - резко произнес коротышка, - а потому скажу все, как есть. Черный Властелин, конечно, тот еще урод, но мы и пальцем не пошевелим против него до тех пор, пока прегиштанцы не признают поражение и не выплатят контрибуцию. Так что, если хотите собирать полки, на нас не надейтесь.

- Признаем поражение? – звонкий голос Пирри Элатириан дрожал от с трудом сдерживаемой ярости. – С чего бы это, уважаемый дварф нам так поступать? Это не мы находимся на грани голодной смерти.

- Ничего, девочка, если понадобится, мы станем жрать камни, но вам, длинным, не сдадимся, - парировал Эйсен Стейн.

- Ну, говорят, гранит очень питателен и полезен для здоровья, - парировала девушка, вздернув носик. – Надеюсь, его хватит вам надолго.

- Не бойся, девочка, мы разобьем ваши армии и сожжем города раньше.

- Кишка тонка!

- Спорим?

Эта перепалка грозила перерасти в полноценную склоку, а потому Ритон поспешил немного притушить огонек, готовый вот-вот обернуться полноценным лесным пожарам.

- Господа, прошу вас проявить немного уважения к той, кто собрал нас всех здесь сегодня, - он кивнул в сторону звездорожденной, которая мило улыбнулась спорщикам, после чего продолжил. – Созыв полков не входит в мои ближайшие планы. Давайте будем объективными: ни одна армия мира в данный момент не имеет шансов нанести поражение легионам повелителей смерти. Черный Властелин, надо отдать ему должное, совершил настоящую революцию в военном деле, а потому, прежде чем сойтись на поле брани, нам придется что-нибудь сотворить с этими его бронированными мертвецами.

- Высокие сыны превосходно умеют истреблять погань немертвых, - чуть пафоснее, чем следовало, провозгласил настоятель Корн.

- О да, и во время войны Реставрации мы стали свидетелями беспримерной боевой доблести Ордена, - фыркнула Могучая Олта. – Я бы даже сказала, что ваши подвиги останутся в веках, если не в летописях Лиги, то уж в книгах Империи – однозначно.

- Да как ты смеешь, женщина! - тотчас же взъярился маг света.

- Знаешь, Корн, обычно я редко соглашаюсь с Олтой, но сейчас она права, - Могучий Аран вальяжно развалился в кресле и с легкой издевательской полуулыбкой на губах поглощал виноград. – Орден Сынов имел все возможности для того, чтобы истребить вражеские армии, и что вы сделали? Благополучно перемерли в пожаре, организованном наемными убийцами императора. Более нелепой гибели десятков подготовленных магов света и представить нельзя, а ведь каждый, окажись он на поле боя, с легкостью упокоил бы не одну тысячу живых мертвецов.

- Ничего, Ордену нужно несколько лет, и мы восстановим былые позиции, - уверенно пообещал Корн.

Он, конечно, выдавал желаемое за действительное, но, все-таки, доля истины в этих словах была. Орден наконец-то покончил с практикой разделять своих чародеев на Низких и Высоких сынов и вернулся к тому, чем должен был заниматься с самого начала – готовил магов Отца и только их одних.

- Как будто император даст нам эти несколько лет, - внезапно проговорил Мирол.

Ритон с трудом удержал равнодушное выражение на своем лице – меньше всего он рассчитывал на то, что наставник примет участие в разговоре. Он бросил старику благодарный взгляд – тот сказал именно то, что следовало, - и тот, перехватил его, едва заметно улыбнулся своему воспитаннику.

- Так вот, господа, - продолжил отмеченный Отцом воин, - мы все прекрасно понимаем, что Шахрион так просто не остановится. Его государство слабо, оно, по сути – лоскутное одеяло, кое-как заштопанное гнилыми нитками. Потяни чуть сильнее и все развалится.

- И ты полагаешь, маршал, что в таких условиях Черный Властелин решится на войну? – скептически заметила Могучая Олта.

- А кто сказал о войне? – деланно удивился Мирол. – Так ли она нужна ему для того, чтобы разобраться с нами?

После этих слов воцарилось тягостное молчание.

Каждый сейчас наверняка вспоминал поучительный опыт Ордена Света, практически обезглавленного одной единственной атакой.

Да, гоблины были изгнаны из земель Лиги, да клан Смотрящих изрядно проредили люди Ритона – на истребление этих шпионов он выделял средства даже во время войны за престол, да Тайная Канцелярия, учрежденная венценосцем сразу после захвата власти в столице, работала, не покладая рук, наводнив страну и окрестности доносчиками и шпионами. Все это так, вот только…

«Вот только кто даст гарантии, что Шахрион опять не призовет убийц с востока или не натравит на нас какого-нибудь некроманта-смертника или не соорудит что-нибудь столь же эффективное? Да хоть наймет ящериц»!

Подумав об этом, он повернул голову в сторону жителя востока - самого загадочного члена их сегодняшней встречи. За все это время лиоссец не проронил ни единого слова и выглядел так, словно спит. Его глаза были прикрыты, грудь ровно вздымалась, на чешуйчатой морде нельзя было заметить даже намека на эмоции.

И все же, он бодрствовал – мгновенное перехватив взгляд венценосца, ящер заговорил.

- О венценос-сец, я предс-ставляю Гайшшара Бича Пустыни сына Ишшаррисса великого халифа Лиос-са.

- Точнее одного из них, - фыркнул дварф.

Ящер кивнул.

- Да-а, одного из них, с-соглас-сен. Именно поэтому я тут.

- Прошу, поясни свою мысль, уважаемый посол, - попросил Ритон.

Ящера не пришлось упрашивать дважды – он заговорил с охотой.

- С-сейчас за Лиос-с борются нес-сколько халифов. Империя поддерж-живает мерс-ского Харшшаана, да будет проклято имя его. Мой владыка с-считает, что с-с врагами врагов нуж-жно заключить с-сюз-з. Печально, что с-среди вас-с нет единс-ства.

Ритон с трудом сдержал смех.

«Стало быть, то, что вы рубитесь друг с другом – это нормально, а то, что среди нас нет единства – печально. Какие занятные существа эти лиоссцы».

Вслух же он сказа другое:

- Я полностью согласен с твоим благороднейшим господином, уважаемый Тарришшаат. Мы можем помочь друг-другу, однако же сейчас важно понимать и то, что все страны, а не только Исиринатия, должны постараться отбросить противоречия ради общей цели.

- Наша цель – надавать по сусалам зарвавшимися прегиштанцам, - фыркнул дварф, - и мы от нее уж точно не отступим, можете мне поверить, венценосец.

- Смотри, дварф, зубы не обломай, - поддела его принцесса.

Ритон вздохнул кашлянул, привлекая к себе внимание.

- Я не рассчитываю на то, что вы тут же броситесь друг другу в объятья и объявите мир, хотя и было бы неплохо рассмотреть подобную возможность. Не надеюсь я, как уже было сказано раньше, и на сбор Лиги, как в древние времена.

- Тогда на что вы рассчитывали, владыка? – угодливо поддакнул Могучий Аран.

- Ответить императору его же оружием, - уверенно проговорил венценосец. – Убийство Черного Властелина обезглавит Империю Тьмы. Конечно, это не будет означать ее немедленную гибель, однако, как только Шахрион погибнет, в его государстве начнется грызня за власть.

Ритон не сомневался в своих словах, ведь Шахрион, возвращая утраченные земли, был вынужден принять под крыло и немалую часть благороднейших, этими землями управлявших. Да, те поклялись ему и его сыну в верности, но когда слова мешали лучшим людям Исиринатии и Радении интриговать? Они все верой и правдой служат Черному Властелину, но ни на секунду не забывают о себе, ждут удобного случая для того, чтобы сожрать все, до чего только сумеют дотянуться. В их неимоверной алчности мог сомневаться лишь грудной ребенок! А значит, как только пропадет главный сдерживающий фактор, все посыплется.

- И вы полагаете, что это так просто сделать? – скептически заметила Могучая Олта. – У Шахриона весьма недурственная охрана. Если кто забыл, Ратриола считался опаснейшим чародеем мира, и где он сейчас?

Ритон бросил короткий взгляд в сторону эльфийки – на лице той не дрогнул ни единый мускул, она мило улыбнулась и произнесла:

- Именно поэтому мы дожидаемся последнего участника нашего маленького собрания. Он знает, что можно сделать с императором.

- И где же он? – поинтересовался настоятель Корн.

Неожиданно его лицо вытянулось и побледнело, глаза расширились от ужаса, а кожа покрылась холодной испариной.

- Полагаю, на подходе, - все так же мило отозвалась эльфийка.

- Нет, не может быть… как это возможно? – стиснув подлокотники, залепетал маг света.

- Не волнуйся так, настоятель, наш последний гость – союзник, - все таким же спокойным тоном отвечала Найлиэна.

Ритону очень не понравилось поведение мага света, потому как он уже видел подобную реакцию одаренных Отцом раньше.

«Уж не решила ли эльфийка выкупить жизнь остаткам своего народа ценой наших судеб»?

- Найлиэна, что происходит? – резко спросил он.

- Просто подождите чуть-чуть, и все станет ясно, - пообещала та.

Да вот только ждать как-то не хотелось: настоятелю с каждой секундой становилось все хуже, мертвенная бледность проступила на лице мага, и тот, кажется, начал активировать какие-то защитные заклинания. Ритон уже был готов кликнуть стражу, но не успел. Дверь распахнулась, и даже венценосец не сумел сдержать крика ужаса. На пороге стоял кошмарный лич – верховный некромант Гартиан собственной персоной.

- Даже не думай, светлый, - раздался в голове у Ритона голос, - я убью тебя раньше. Вы тоже не дергайтесь, стихийные. Неужели считаете, что сумеете одолеть меня таким малым числом?

В этом лич был прав. Сильнейший чародей Империи при жизни, сейчас он стал чем-то невообразимым. Что уж говорить, если этот ходячий мертвец сумел уничтожить самого зрящего эльфов! Как всего лишь три мага могли сопротивляться ему?

«Но он с нами», - начало доходить до венценосца. – «Он… желает предать своего императора»?

От осознания возможностей, дарованных этим фактом, у правителя Исиринатии засосало под ложечкой. Остальные заговорщики, очевидно, испытывали сходные чувства.

Скелет, облаченный в балахон черных и алых цветов, прошествовал на последнее пустое место и уселся за ним, буравя окружающих своими кошмарными алыми глазами.

Некоторое время висела гробовая тишина, нарушаемая лишь судорожными всхлипами настоятеля Корна. Ритон ожидал, что таинственный союзник будет из Империи Тьмы, но ему и в голову не могло прийти, что предателем окажется верховный маг!

Никто не решался заговорить первым, а лич, определенно, не стремился упрощать своим собеседникам задачу, явственно наслаждаясь происходящим.

«Думаю, нет смысла сидеть тут и пялиться друг на друга, следует начинать переговоры», - подумал венценосец и, стараясь не выдавать своего замешательства, заговорил.

- Я не ожидал увидеть здесь тебя, верховный маг.

Кошмарный скелет осклабился, и в голове отмеченного Сестрой Волн раздался голос.

- В этом-то и задумка, венценосец.

- Но как ты преодолел такое расстояние?

- На грифоне. Он уже стар и летает медленнее, чем хотелось бы, но время у меня есть: император отправился в поездку на запад, императрица – на восток. Никто не заметит отсутствия.

- А слуги? – усомнился венценосец.

- За зверем ухаживают мои люди.

- Проклятье! – закричал Могучий Аран, растерявший все свое спокойствие и уверенность, - ваше величество и вправду собирается болтать с нежитью? Неужто неясно – это очередная хитрость Черного Властелина!

В его словах имелся резон. Действительно, зачем третьему лицу в Империи предавать своего повелителя? Но как тогда понимать действия эльфийки? Ее уж точно нельзя было назвать легковерной особой, готовой попасться в ловушку, расставленную императором.

«Однако, если же взглянуть на данный вопрос с другой стороны, то можно вспомнить, что ее отец попался», - промелькнуло в голове у Ритона.

- Зачем Шахриону хитрить, венценосец? – надменно осведомился лич. – Ему вполне хватит грубой силы для того, чтобы прикончить вас всех.

С этим Ритон был не согласен, однако говорить вслух что-либо он не стал, ожидая, как поведут себя остальные участники встречи.

- Не хватит, - резко возразила Пирри Элатириан. – Он знает, что, если попробует ударить по югу, мы как-нибудь уж договоримся с дварфами.

- С этим я согласен, - поддержал ее Эйсен Стейн, - а все прочие вопросы решим, когда разберемся с вами.

В голове Ритона раздался звук, больше всего напоминающий фырканье разгневанной кошки.

- Вы, глупцы, – за звуком последовали и слова, - не смогли договориться за все это время. Вы понимаете, что император стравил вас друг с другом, но продолжаете воевать, хотя давным-давно следовало мириться и наращивать силы. Даже если вы сейчас вдруг помиритесь и объединитесь, это не изменит ничего. Ваши армии обескровлены, чародеи выбиты, амбары опустели, а золота не осталось. Вы берете деньги в долг у аблиссцев, и тратите их в безумной попытке победить равного по силе противника, бросив на чашу весов на одну монетку больше. Возрожденной Империи Таараш такие как вы не опасны. Исиринатия тоже не представляет большой угрозы. Не этого же ничтожества бояться.

Он указал в сторону настоятеля Корна, который уже пришел в себя и сейчас смотрел на некроманта стиснув зубы и метая взглядом гром и молнии.

- Думаешь, что справишься со мной в случае чего, мертвяк?

- Без каких бы то ни было проблем, - не задумываясь ответил ему некромант. – С вами всеми. Здесь нет никого, кто был бы равен мне по силе.

Разговор начал уходить в неприятное русло и Ритон решил вернутся к обсуждению более полезных вещей.

- Верховный маг, я нисколько не сомневаюсь в твоей мощи. Все-таки, вернувшихся из-за грани смерти за всю историю Империи Тьмы было не слишком много. Мне непонятно другое.

- И что же?

- Почему ты здесь? Думаю, ты понимаешь, что мы – враги Шахриона и Империи.

- Это очевидно.

- Мы используем все представляющиеся возможности для того, чтобы раз и навсегда покончить с вашей страной, и, если это получится, убьем вообще всех, кого заподозрим в симпатиях к кольценосцам или поклонении Матери.

- Не получится, - с ноткой ехидства проговорил лич, - Лиги больше нет, думаю, ты это и без меня понимаешь. Страны эльфов – тоже. То, что Империя пока что слаба – вопрос пяти, максимум - десяти лет мирной жизни, которую вы нам дадите, никуда не денетесь.

Ритон чуть слышно скрипнул зубами. Скелет, как ни больно это было признавать, говорил правду. Те, кто откликнулся на его призыв, никак не тянули на новую Лигу, а Радения однозначно потеряна для них. Гашиэн отметал даже попытку договориться. Вероятно, с его наследниками и получится найти общий язык, но к тому времени Империя Тьмы закрепится на новых своих границах.

- Быть может, и не получится. Быть может – что-нибудь и выйдет, - аккуратно проговорил он. – Не узнаешь, пока не попробуешь. Вот только это все возвращает нас к самому началу разговора: верховный маг, какой смысл тебе предавать своего государя, мешая тем самым получить столь необходимые вашей державе годы передышки?

Все затаили дыхание, ожидая ответа и Гартиан не разочаровал их.

- Потому что он опасен. В первую очередь – для Империи.

- Как это следует понимать, о верховный некромант? – с удивлением в голосе спросила Могучая Олта. – Разве не Шахрион наголову разбил армии Лиги? Разве не он разобщил ее так, что куски некогда единого союза не могут даже толком сесть за стол переговоров? Разве не он, наконец, создал вам новую армию, возродил кольценосцев и взрастил сотни магов? Или, тебя тревожит пренебрежение императора к традициям?

- Ха, традиции… Несколько лет назад меня действительно это заботило. Как же: отдавать кольца не отмеченным Матерью, обучать всех чародеев как минимум двум школам магии, тратить ресурсы на замерших, вместо того чтобы клепать простых и понятных зомби. Теперь эти мелочи не значат ничего! Император был прав, а я ошибался. Времена меняются и традиции следует менять вместе с ними.

- Тогда в чем проблема?

Некромант не несколько мгновений задумался, как бы размышляя, стоит ли доверять столь важный секрет чужакам. Наконец, он ответил:

- Скажи, чародейка, ты знаешь, как погиб зрящий Ратриола?

Могучая Олта бросила короткий взгляд на эльфийку и Ритон последовал ее примеру. Та грустно улыбнулась, давая понять, что не имеет ничего против беседы на эту тему.

- Нет, о верховный некромант, но думаю, что его убил ты. У Империи Тьмы нет мага сильнее.

- Все так думают, - согласился Гартиан, - а Шахрион и не пытается их разубедить. Он прикончил зрящего эльфов в сражении один на один. Сам. Использовав жезл Безумца.

Показать полностью 1
58

«Days gone» или я – король дороги, я – король от Бога...

«Days gone» или я – король дороги, я – король от Бога... Игры, Во что поиграть, Рецензия, Зомби, Зомби-Апокалипсис, Days Gone, Обзор, Длиннопост, Видео

На этой неделе я планировал выложить рецензию на вторую часть Ori, но вмешалась неожиданность – добил-таки Days Gone, в которую играл часов, наверное, шестьдесят. И теперь мне очень хочется поделиться мыслями по поводу этого проекта Сони.


А значит, дух леса подождет недельку-две, а сегодня мы отправимся в путешествие по постапокалиптическим пустошам, заполоненным зомбями.


Что ж, не тратя больше времени, начнем.


Капелька сюжета

«Days gone» или я – король дороги, я – король от Бога... Игры, Во что поиграть, Рецензия, Зомби, Зомби-Апокалипсис, Days Gone, Обзор, Длиннопост, Видео

Два года назад миру пришел конец. Инфекция, превращающая людей в безмозглых кровожадных мутантов, за считанные недели обрушила цивилизацию. Попытки локализовать эпидемию едва ли не усугубили ситуацию, армия растворилась в пожаре первых дней эпидемии, полиция, суды и спецслужбы отправились вслед за ней.


Закон пал вместе с порядком.


Начался ад на земле.


Те, кто выжил, бросились прочь из гибнущих городов, превратившихся в колоссальных размеров могильники, заполненные чудовищами.


Впрочем, мутанты, прозванные фриками, двинулись следом – тварям, повинующимся первичным животным инстинктам, хотелось жрать.


Счастливчикам, обладавшим иммунитетом к заразе, пришлось либо затаиться в укромных местах, либо быстро двигаться по забитым трассам, выискивая островки спокойствия в море хаоса.


Такими путниками – номадами – стали и герои игры: Дикон Сент-Джон и Бухарь. Они колесят по умирающим Штатам, без цели и смысла, ведомые лишь желанием двигаться вперед, да уничтожать фриков. Последнее, впрочем, стало навязчивой идеей Дикона, потерявшего жену Сару в одном из лагерей беженцев, когда туда прорвались мутанты.


Начало игры застает их в Орегоне, недалеко от тех мест, где Дикон родился и вырос, где был его мотоклуб, где байкер установил надгробие на пустой могиле Сары.


Бессмысленная стычка с упокоителями – поехавшими фанатиками, старающимися походить на фриков – приводит к тому, что Бухарь получает тяжелое ранение и Дикону приходится срочно искать медикаменты, чтобы спасти друга.


Эта, в общем-то, рядовая для постапока ситуация внезапно становится куда более интригующей, когда в небе появляются вертолеты Н.Е.Р.О. – организации, которая пыталась наводить порядок в первые дни катастрофы. Организации, у которой явно хватает скелетов в шкафу. Организации, на вертолете которой улетела раненая Сара.


И Дикон, отчетливо понимая, что занимается фигней, с головой бросается в авантюру, пытаясь найти точные сведения о том, что же стало с женой.


Что ж, выяснит он даже больше, чем хотел. Что именно? Узнаете, пройдя игру.


Мир

«Days gone» или я – король дороги, я – король от Бога... Игры, Во что поиграть, Рецензия, Зомби, Зомби-Апокалипсис, Days Gone, Обзор, Длиннопост, Видео

Игровой мир представляет собой немалый кусок Орегона. Вроде как, с реальными объектами и населенными пунктам.


Он поделен на четыре больших локации, в каждой из которых находится база выживших и куча разных объектов.


Мир этот, естественно, открытый, с аванпостами и джаггернаутами. И неповторимым ароматом круассанов, да. Впрочем… Ви так говорите, как будто это что-то плохое.


Авторы постарались максимально разнообразить место действия. Тут у нас есть и засушливая пустыня, и густой лес, и высокие заснеженные предгорья, и плоская, как стол, равнина.


Тут и там раскинулись мертвые города и поселки, никуда не исчезли многочисленные достопримечательности, в заброшенных домах можно найти полезные вещи… А еще всюду, буквально на каждом шагу нас подстерегают опасности.


Фрики, мутировавшие звери и птицы, и, самое главное – люди.


В принципе, игровой мир выглядит знакомо для любого фаната пост- и зомбиапока: все рушится, везде трупы, как мертвые, так и живые, трассы забиты машинами, мосты – взорваны (привет попыткам локализовать зону заражения), и лишь немногочисленные устойчивые поселения дают скромную надежду на светлое будущее.


Персонажи

«Days gone» или я – король дороги, я – король от Бога... Игры, Во что поиграть, Рецензия, Зомби, Зомби-Апокалипсис, Days Gone, Обзор, Длиннопост, Видео

Герои в игре весьма и весьма неплохи (пускай и достаточно шаблонны).


Начнем, как и положено, с протагониста. Им стал Дикон Сент-Джон. Что можно сказать о сем достойном муже?


Суровый чувак, даже до катастрофы с легкостью преступавший закон. Оттарабанил контракт в десятой горнострелковой. Побродил по Афгану. Дембельнулся и вернулся в США, душой оставшись на войне. Прийти в себя смог благодаря байку и свободе, которую тот давал.


Вступил в мотоклуб Mongrel, работал механиком, выращивал траву, занимался другими столь же интересными делами.


Глядя на парня с такой биографией, легко понимаешь, как он сумел выжить в хаосе расползающейся эпидемии. Более того, кажется, что столь суровый мужик в принципе не способен переживать и волноваться, однако это не так.


На самом деле Дикон – личность весьма ранимая и глубокая. Смерть жены он так и не смог принять, вымещая свою боль на фриках, а иногда – и людях. Кстати, название игры как раз и говорит нам о трагедии протагониста. Days Gone дословно переводится, как «дней после». После чего? Ответ прост. Когда мы ставим игру на паузу, нашему взору предстает счетчик, указывающий, на время, прошедшее с расставания Дикона и Сары.


Резкий, чОткий, умеющий в сарказм, не лезущий за словом в карман, и готовый в любой момент взорваться ураганом насилия, но при этом, нежно любящий, верный и не способный предать друзей. Вот, пожалуй, как можно описать Дикона.


Дружбан у него соответствующий. Уильям «Бухарь» Грей – здоровенный лысый амбал с татуировкой на всю башку (и какой!), обожающий байк и дробовик. Именно он поддерживал Дикона все то время, что тот упивался собственной болью и отчаянием, пытаясь завершить жизнь в бою с фриками.


Бухарь – верный и надежный друг, горой стоящий за Дикона, но при этом он – суровый и беспощадный боец, с которым вы точно не захотите схлестнуться врукопашную.

«Days gone» или я – король дороги, я – король от Бога... Игры, Во что поиграть, Рецензия, Зомби, Зомби-Апокалипсис, Days Gone, Обзор, Длиннопост, Видео

Что ж, пожалуй, нужно пару слов сказать и о Саре Ирен Уитакер, гибель которой оставила такой шрам на сердце главного героя.


Кто она такая? Ну, во-первых, обладательница обалденной задницы, отменных татуировок, а также – научной степени. Какая из этих ее характеристик вам больше по нраву, выбирайте сами. Лично я голосую за интеллект.


Во-вторых – просто веселая, местами даже отчаянная девчонка, которую с легкостью представляешь в паре с суровым байкером.


В-третьих – натуральный двигатель сюжета. Ведь именно желание разобраться в обстоятельствах ее гибели заставило Дикона выйти на исследователя Н.Е.Р.О. О’Брайана.

Кто это такой? Чувак в костюме химзащиты с чОрного вертолета. Случайно встретившись с Диконом, О’Брайан тотчас же понимает всю привлекательность работы с аборигеном из карантинной зоны (кстати, это намекает на то, что, возможно, погибла не вся Земля, и где-то эпидемию удалось-таки остановить), и начинает загружать нас на полную катушку.

«Days gone» или я – король дороги, я – король от Бога... Игры, Во что поиграть, Рецензия, Зомби, Зомби-Апокалипсис, Days Gone, Обзор, Длиннопост, Видео

О ком еще можно поговорить? Ну, можно вспомнить лидеров поселений, очень уж они колоритны. Первым у нас будет классический настоящий американец Железный Майкл – могучий старик всеми силами пытающийся построить спокойный тихий лагерь, где выжившие смогут жить в мире.


Следом пойдет выживальщик-параноик Марк Коупленд. Этот борец с заговором федералов и рептилоидов получил реальное подтверждение своим безумным теориям, когда мир рухнул, и создал поселение в лесах. Хотя кто знает, возможно, оно уже было готово заранее, а он просто перетащил туда группу выживших?


Нельзя забывать и об Аде Такер. Суровая бабка до пандемии работала в тюрьме надзирателем и не оставила старых привычек, а потому ее лагерь похож именно что на лагерь.


Впрочем, по сравнению с безумным Карлосом – лидером упокоителей – она – божий одуванчик. Этот псих посредством наркотиков и пыток ломает людей, превращая их в садомазахистов, режущих себя и пытающихся обратить в безумную веру как можно больше народу.

«Days gone» или я – король дороги, я – король от Бога... Игры, Во что поиграть, Рецензия, Зомби, Зомби-Апокалипсис, Days Gone, Обзор, Длиннопост, Видео

Ну и напоследок, упомяну о двух зеленых человечках: полковнике Мэтью Гаррете и капитане Деррике Коури. Эти парни командуют дешутским ополчением – военизированной организацией, созданной на основе захваченных складов Национальной Гвардии и насчитывающей в своих рядах сотни бойцов.


Деррик – персонаж достаточно проходной, всего лишь бывший офицер, присоединившийся к первой организации, у которой есть дисциплина и устав. Он потерял жену, и теперь пытается помогать людям, спасать тех, кого можно, ну и, конечно, убивать фриков.


Противостояние с мутантами он воспринимает как войну, в чем чувствуется влияния Мэтью Гаррета.


Этот тип – долбанутый религиозный фанатик (и, вероятно, гомосексуалист), воспринявший все случившееся, как кару Божью, направленную на уничтожение погрязшего во грехах человечества. Он готовит ковчег – сеть убежищ под землей, до отказа заполненных не только едой и оружием, но также и книгами, произведениями искусства, и прочими вещами, необходимыми не только для выживания, но и для сохранения цивилизации.


Ненавидит бандитов, наркоманов, бродяг, и все вот это вот. Любит Библию, которую неплохо цитирует, правда, не помня, откуда взято то или иное изречение.

«Days gone» или я – король дороги, я – король от Бога... Игры, Во что поиграть, Рецензия, Зомби, Зомби-Апокалипсис, Days Gone, Обзор, Длиннопост, Видео

Помимо этих ребят в игре хватает и других прикольных персонажей. Это и бедолага Лиза, от чьей истории волосы начинают шевелиться на всех частях тела, и боевые лесбухи Рикки с Эдди, и крыса Шиззо, пытающийся всем показать, какой он крутой гангста, и другие. Да, персонажей могло бы быть и больше, но те, что есть, получились очень и очень годными.


Геймплей

«Days gone» или я – король дороги, я – король от Бога... Игры, Во что поиграть, Рецензия, Зомби, Зомби-Апокалипсис, Days Gone, Обзор, Длиннопост, Видео

Переходим к главной части.


Ну, тут все достаточно просто. Days Gone – это action-adventure c элементами survival horror в открытом мире.


Действие идет от третьего лица, мы катаемся на байке по региону, наслаждаемся пейзажами, стреляем из многочисленных стволов, валим джаггернаутов, зачищаем аванпосты.


По мере набора опыта герой приобретает уровни и получает разные скиллы, делающие его сильнее. Находя особые инъекторы Н.Е.Р.О. – улучшает одну из трех характеристик (концентрация, здоровье, выносливость).

«Days gone» или я – король дороги, я – король от Бога... Игры, Во что поиграть, Рецензия, Зомби, Зомби-Апокалипсис, Days Gone, Обзор, Длиннопост, Видео

За выполнение заданий и зачистку местности можно улучшить отношения с лагерями выживших, что позволяет приобретать более мощное оружие и улучшать свой байк. В этих же самых лагерях можно затариться боеприпасами и полезным обвесом вроде аптечек и глушителей.


Арсенал в игре, кстати, мое почтение. Нашлось место даже митральезе (хз как попавшей сюда) и ППШ. Впрочем, лично я отдавал предпочтение более… традиционным образцам вооружений.

Весь огнестрел делится на три группы: основное (автоматы, винтовки, дробовики), второстепенное (пистолеты и пистолет-пулеметы), особое (пулеметы, снайперские винтовки, и, конечно же, наш любимый арбалет).


С тяжелым вооружением вроде гранатометов, увы, в игре все плохо – его просто нет. Максимум, можно таскать с собой несколько гранат. Но и так, в принципе, неплохо.


Конечно же, в игре есть крафт. Арбалетные болты, взрывчатка, хилки, коктейли молотова, оружие ближнего боя, все это, и многое другое, можно изготавливать буквально по ходу сражения. Главное, чтобы хватало расходных материалов. Ну а их, конечно же, собираем, гоняя по открытому миру и обыскивая каждый придорожный сортир и брошенную тачку.

«Days gone» или я – король дороги, я – король от Бога... Игры, Во что поиграть, Рецензия, Зомби, Зомби-Апокалипсис, Days Gone, Обзор, Длиннопост, Видео

Перемещаться, как я уже говорил, можно исключительно на байке, который, скотина такая, жрет бензин, как не в себя, а потому, до первых апгрейдов бензобака, постоянно приходится искать волшебные бездонные канистры, позволяющие накормить стального друга.


Особым развлечением являются бои с фриками. Даже на среднем уровне сложности, эти твари крайне больно бьют, если добегают. А бегают они, суцко, аки спринтеры!


И это я еще молчу о более крутых их братанах вроде громил (мутировавшие качки, накачанные анаболиками), которые умудряются пережить пару сотен выстрелов из пулемета в упор. К счастью, громилы появляются не сразу, но до обретения одной занимательной снайперки они заставляют неслабо так стрематься.


Впрочем, даже эти парни отступают на задний план, когда приходит время главного развлечения игры – борьбы с ордами.


Орда – это толпа фриков, передвигающихся компактной группой в две-три сотни рыл. Ну ладно, такие отары появятся ближе к концу игры, когда доберемся до ополченцев (хотя лесопилку тоже было весело зачищать). Малейший шум и вот вопящая волна мутантов накатывает на героя, с целью плотно поужинать им.


Драться с ними – весьма и весьма непросто даже на финальных отрезках игры. Каждый раз следует готовиться, расставлять ловушки, находить как минимум одну удобную позицию для того, чтобы собрать тварей в кучу и закинуть в нее пару гранат. Не следует забывать и о путях отхода на случай, если придется прыгать на байк и сваливать.


Если, проходя Days Gone (на любом уровне сложности), вы не зачистили пару крупных орд, считайте, вы не играли в нее.


Графика и звук.

«Days gone» или я – король дороги, я – король от Бога... Игры, Во что поиграть, Рецензия, Зомби, Зомби-Апокалипсис, Days Gone, Обзор, Длиннопост, Видео

Ну чО, посоны, графоний?


В игре он есть, причем весьма и весьма достойный. Картинка смотрится отменно даже сейчас, спустя пять лет после выхода Дни Минувшего на плойке и даже на моей слабенькой системе.

Музыка в игре под стать картинке. Атмосферная, мощная, красивая.


И это я молчу про охрененный по накалу эпизод, когда мы везем Бухаря к доктору под отменную Soldier Eyes Джека Саворетти.

Короче говоря, тут все отлично. Пора двигаться к главной части рецензии.


За и против

«Days gone» или я – король дороги, я – король от Бога... Игры, Во что поиграть, Рецензия, Зомби, Зомби-Апокалипсис, Days Gone, Обзор, Длиннопост, Видео

Что ж, начну, как и всегда, с достоинств. И предупреждаю, что буду необъективен. Я люблю игры и фильмы про зомбей, а потому подсознательно стану давать игре скидки и закрывать глаза на недостатки.


Ну ладно, предупредил, начнем.


Больше всего в Days Gone меня зацепила общая атмосфера. Тотальный мрачняк, кошмарные следы катастрофы, полная неопределенность и безнадега, но, одновременно с этим, лучик надежды, тонкий, едва заметный, но – реальный.


Да, стары мир рухнул как минимум в части США (в игре говорится о миллионах фриков, прущих из Лос-Анджелиса, а значит, в карантине явно не один Орегон), а скорее всего – на всей планете, но человечество еще не погибло, оно еще борется. Люди все еще пытаются оставаться людьми, даже если им приходится совершать страшные поступки, даже если они уверили всех, включая себя, что доброта и честь - мертвы.

«Days gone» или я – король дороги, я – король от Бога... Игры, Во что поиграть, Рецензия, Зомби, Зомби-Апокалипсис, Days Gone, Обзор, Длиннопост, Видео

Вот мы и перешли ко второму достоинству игры – персонажам. Тут нет паладинов в сияющих доспехах. Тот же Дикон – уголовник, по которому пятнашечка строгого режима плакала еще до пандемии. Однако, именно он становится тем самым героем, что нужен этому гибнущему миру. Пускай даже, геройствует он и не из альтруистических побуждений.


Основные персонажи игры растут над собой и меняются по ходу повествования, и за этими метаморфозами крайне интересно наблюдать.


Хочу похвалить также и боевую часть игры. Я - не самый большой спец по стрелялкам, но лично мне все понравилось. Враги бегают толпами, мы их валим, прячемся за боевыми ящиками или в стелс-кустах; под разных противников приходится менять тактику и подбирать разное оружие, особо серьезных имеет смысл заводить на ловушки. Плохо, что ли? Хорошо!


Идею с байком я вообще считаю практически гениальной. Он ведь не просто средство передвижения, но еще и точка сохранения, склад боеприпасов, и просто близкий друг.


Знаете, я даже частично понял хрустиков сынов дороги, наматывая километры по бездорожью Орегонщины. Ощутил пьянящее чувство свободы, мощь стального зверя, и вот все вот это.


Считаю, что езда на байке и орды — это две визитные карточки игры, позволяющие прочувствовать ее на полную катушку.

«Days gone» или я – король дороги, я – король от Бога... Игры, Во что поиграть, Рецензия, Зомби, Зомби-Апокалипсис, Days Gone, Обзор, Длиннопост, Видео

История, кстати говоря, также нашла отклик в душе. Да, она простая, да я видел нечто подобное сто раз, но… Но елы-палы, как же душевно все получилось! Кто бы что ни говорил, а лично я готов поставить сценаристам Days Gone твердую хомячью пятерку!


Но что-то у нас гладко все пошло. Время появиться западлу.


Игра, увы, далеко не идеальна. И первая проблема ее – это баги. Пару раз байк просто переставал ехать, словно у него нет бензина, несколько раз я застревал в текстурах, а в самом конце игры, после реально тяжелой перестрелки с тяжеловооруженными врагами, проход, ведущий к главному антагонисту, внезапно пропал.


И простой загрузкой такие баги не исправить, из игры приходилось выходить и загружаться.

Вторая проблема – затянутость. Days Gone следовало быть часов на десять-пятнадцать короче, и тогда лично я назвал бы ее шедевром. Первые часов двадцать я играл запоем, не в силах оторваться, затем еще часов десять – почти столь же энергично. Потом – меньше и еще, делая большие паузы. Наконец, собрал волю в кулак, и тупо добил эндгейм.


И это при том, что история мне понравилась, а персонажи – полюбились!

«Days gone» или я – король дороги, я – король от Бога... Игры, Во что поиграть, Рецензия, Зомби, Зомби-Апокалипсис, Days Gone, Обзор, Длиннопост, Видео

Если уж разрабам так хотелось сделать приключение на 50-70 часов, то им следовало справиться с третьим недостатком игры: пустотой мира.


Давайте будем честны, побочные задания начинают повторяться почти сразу: догони того байкера, зачисти тот аванпост, разберись с той ордой. Активностей на карте почти нет. Исследование заброшенных мест не вознаграждается ничем, кроме какого-нибудь очередного барахла для крафта.


И это – печально. Стоит только вспомнить третьего Ведьмака с его россыпью офигеннейших побочных квестов, случайных встреч и интересных мест. Вот так нужно делать открытый мир. Одних зомбей недостаточно, даже если их реально много.


Последним моментом, на котором я хотел бы остановиться, будет пресловутый стелс. Ох и любят же его пихать во все игры! Не избежали сей участи и «Дни Минувшего». Вот подходим мы, значит, к аванпосту, и сразу видим удобные стелс-кустики. Забираемся в них, ставим на снайперку глушак, и… выносим вообще всех врагов, не получив ни единой царапины. Мы, значится, валим их товарищей, они мечутся, аки тараканы, и… ничего. Наверное, крысы хэдшотнули корешей, никак иначе.


К счастью, с мутантами такие трюки срабатывают хуже, эти ребята не в пример глазастей людей, да и звуки считывают на раз два. И, тем не менее, кучей взрывчатки, парой ловушек и стелс-кустами вполне себе можно уестествить орду поменьше.


Впрочем, на этом с недостатками я заканчиваю. Вроде как, больше ничего серьезного нет.


Заключение

«Days gone» или я – король дороги, я – король от Бога... Игры, Во что поиграть, Рецензия, Зомби, Зомби-Апокалипсис, Days Gone, Обзор, Длиннопост, Видео

Что еще добавить в конце?


Игра – годный ААА середняк. Да, в ней вы не найдете революционных идей и новых механик, да, в ней пустоват мир, да, она затянута.


Но, тем не менее, приключения Дикона Сент-Джона – весьма интересны и заслуживают внимание даже если вы не любите зомбей. Если же любите – берите, не раздумывая, сражения с ордами запомнятся надолго!


Хомякэ рекомендуэ.

Показать полностью 16 1
93

Музыкальный понедельник, выпуск №5 или вопящая древесина

Музыкальный понедельник, выпуск №5 или вопящая древесина Фолк, Folk Metal, Metal, Музыка, Видео, Длиннопост

С творчеством сегодняшней группы, отзывающейся на позывной Woodscream, я познакомился года три назад, совершенно случайно найдя вот этот клип:

Подобрав с пола отвисшую челюсть, я принялся выискивать песни коллектива и, надо сказать, был приятно поражен.


Мощный и годный фолк-метал коллектива задевал какие-то струны души, заставляя вновь и вновь переслушивать немногочисленные имеющиеся композиции, вроде вот этой:

(До сих пор жду студийную версию без гроулинга, кстати, ИМХО, он тут нафиг не нужен)


Или вот этих:

Отдельно в моей табели о рангах стоит блестящая интерпретация гениальнейшего Шубертовского фортепианного творения, вдохновленного великим "Лесным царем" Гёте.

Лично я читаю эту песню лучшей у Woodscream. Музыканты отнеслись с огромным уважением к великому первоисточнику и сумели сотворить по-настоящему мощную песню.


Впрочем, все это время я говорил о первом их студийном альбоме, а ведь в прошлом году в свет вышел второй. И если "Octastorium" две тысячи четырнадцатого года посвящен западноевропейскому фольклору, то "Варево" две тысячи двадцатого полностью завязан на славянскую мифологию.


Вот несколько примеров:

И, кажется, публика приняла его хорошо. Да, Вконтакте и на Ютубе у коллектива до обидного мало подписчиков, зато в Яндекс.Музыке - уже больше двухсот тысяч человек. И это, я считаю, совершенно заслуженно!


Если любите хороший фолк-метал - обязательно обратите внимание на эти замечательные вопящие деревья. Не разочаруетесь.

Показать полностью 9

Путь Тьмы 2. Глава 7

Путь Тьмы 2. Глава 7 Роман, Фэнтези, Темное фэнтези, Эпическое фэнтези, Длиннопост, Путь Тьмы, Текст

Первый день второго месяца лета 4-го года со дня Реставрации (по имперскому летоисчислению).

- Береги себя, пожалуйста, - Тартионна нежно обняла Шахриона и отстранилась, будто бы стыдясь своих чувств.

- Папа, возвласяйся быстлее, - попросил Паштион, прижавшийся к матери и с трудом сдерживавший подступающие слезы.

Черный Властелин поцеловал сына в лоб и взъерошил кучерявые, мягкие, как пух, волосы.

- Все будет хорошо, - улыбнулся он, - я же уезжаю не на войну. Это всего лишь обычная ежегодная поездка по имперскому тракту. Она займет не так много времени.

Он и сам не понимал, зачем успокаивает родных. Возможно, виной тому была Тень, возможно – новости, стекающиеся со всех сторон и настраивающие отнюдь не на веселый лад, возможно – просто нервозность и опасения, буквально разлитые в воздухе.

В последние дни Черный Властелин чувствовал изрядное напряжение, которое не получалось связать с чем-то конкретным. И, тем не менее, ощущения императора, увы, не могли служить достаточным основанием для отмены поездки - возрожденный лишь несколько лет назад обычай следовало холить и лелеять.

Посещение крупнейших городов западной части страны, крюк на север – чтобы не возвращаться тем же маршрутом и, наконец, спокойная дорога домой. Было решено, что в этом году восточные рубежи Империи посетит Госпожа с наследником, и где-то через пару дней Тартионне и сыну придется отправиться в небольшое путешествие.

Самому же Шахриону предстояло несколько недель подряд попеременно бороться со скукой в пути и нечеловеческим количеством алкоголя на пирах. Одна эта перспектива настраивала на пессимистичный лад, но что поделать – император должен быть не просто символом, сидящем в недосягаемой вышине Черной Цитадели. Нет, он обязан демонстрировать мощь страны, показывать новоприобретенным подданным, что владыка здесь, что он слышит их и делит с ними пищу и вино. А если возникнет потребность, то Шахрион, естественно, на месте сможет вынести приговор парочке мздоимцев, благо Тартионна передала ему сведения, касающиеся десятка подходящих кандидатов.

«Ничто так не улучшает настроение народа», - думал он, забираясь в карету, - «как болтающийся в петле взяточник, за пару дней до этого мнивший себя всесильным».

Дверь закрылась, кучер хлестнул животных – чтобы не пугать людей лишний раз, в карету запрягли обычных коней вместо выносливых и неприхотливых оживленных некромантией скакунов – и путешествие императора началось.

Первые несколько часов оказались наполнены тихими монотонными звуками дороги: ржанием, свистом плети, позвякиванием сбруй, да скрипом дерева. По мере того, как утро начало уступать свое место дню, к этим приятным звукам добавился людской гомон, приветственные возгласы, окрики стражников, отгоняющих любопытных от кареты и, конечно же, многочисленные здравницы.

Простой народ действительно любил Шахриона и тот старался, чтобы так и продолжалось впредь.

«Безусловно, любовь – это проходящее чувство», - думал Черный Властелин, выглядывая из окна на замерших у обочины путников, которые как один кланялись проезжающему экипажу, - «кто бы что ни говорил, но я склонен полагать, что пользы от нее куда больше, чем от страха. К тому же… запугать подданных, если возникнет нужда, я успею всегда».

Сегодня он чувствовал себя просто великолепно – Тень с самого утра не беспокоила императора, ласковое солнышко обещало приятный теплый денек, он в коем-то веке выспался, и – о чудо – даже головная боль притихла, время от времени напоминая о себе короткими вспышками в затылке, но не более того. Именно поэтому Черный Властелин позволил себе немного расслабиться и отвлечься от главного дела.

«Увы, ненадолго», - с грустью и тоской подумал некромант, бросая короткий взгляд на небольшой окованный железом сундук, в котором, укрытые одеждой, лежали запасы пилюль, а также – пара самых важных книг, с которыми император планировал поработать в поездке.

Он высунулся из окна, чтобы помахать подданным и, услышав в ответ радостные вопли, улыбнулся.

- Господин мой, - подле императора тотчас же оказался один из рыцарей смерти из его личной охраны, - прошу тебя не высовываться из окна, это опасно.

Живой мертвец говорил спокойно, в его голосе не было ни намека на эмоции, черные полированные доспехи сверкали на солнце, а щит с раскинувшем крылья вороном был заброшен за спину.

Кортеж императора сопровождался отрядам в пять сотен этих смертельно опасных воинов, а также – тысячей живых гвардейцев, ведомых Биртом Тавриэном. Покойный командир экспедиционного исиринатийского корпуса, восставший рыцарем смерти, не потерял ни капли своего таланта, именно поэтому, когда Китарион попросил императора освободить его от занимаемой должности, Шахрион, недолго думая, сделал бывшего врага новым капитаном гвардии, придав тому в усиление десяток его бывших сослуживцев. Пока что у них получалось неплохо.

«Ну, по крайней мере, никто не жалуется».

Вместе с ними – в трех разных каретах – путешествовали полтора десятка чародеев. Самых сильных, преданных и опытных. Мастеров сразу нескольких школ.

И меры предосторожности не казались императору пустыми или напрасными. Эта маленькая армия была призвана охранять почти полторы сотни аристократов и чиновников, а также – восемь сотен слуг, отправившихся в путь вместе со своими хозяевами.

По идее, следовало бы взять и Тартионну с сыном, и ехать по тракту всей семьей, но Шахрион боялся делать это, опасаясь, что многочисленные враги могут попытать счастья и нанести безрассудный удар, призванный лишить Империю прямого наследника. Именно поэтому самые дорогие ему люди должны были инспектировать Зантриан. Город находился в куда более безопасных местах, и даже обостряющаяся с каждой неделей ситуация в землях ящеров ни коим образом не меняла этого факта.

«Наверное, возьму их с собой в следующем году», - решил Шахрион, и тут же добавил, - «если доживу».

Вздохнув, император поднялся и извлек из сундука толстую тетрадь с записями. Мысли о собственной смерти напомнили ему, что пора браться за работу.

Шахрион в очередной раз принялся перелистывать страницы, заполненные ровными аккуратными буквами. Кое-где слова были зачеркнуты, в ряде мест меж строк втискивались целые предложения. Император сумел восстановить в памяти часть странного видения, которое так разозлило Тень, и теперь он лихорадочно сверял источники, пытаясь выудить хоть что-то полезное. Увы, пока ничего не получалось, однако опытным путем Шахрион сумел выяснить, что Тень действительно была не в состоянии читать его мысли, если они имели отношение к странному видению. По-видимому, в этот момент тварь слышала нечто иное, потому как несколько раз подколки Тени оказывались совершенно непонятными, несвязанными с темой.

Правда, это давало не так, чтобы чересчур уж много преимуществ, ведь бесконечно думать исключительно о загадочной галлюцинации Шахрион не мог, но даже столь незначительная вещь могла в итоге определить победителя, когда придет время финального боя с подступающим безумием.

В этот самый миг дверь распахнулась и внутрь заглянула, довольно улыбаясь, Дарлионна.

- О владыка, смею сообщить вам о том, что мы приехали и городской глава ожидает своего императора.

Шахрион моргнул, стряхивая оцепенение.

«Уже вечер? Как так? Еще секунду назад ведь солнце только-только начало опускаться за горизонт».

Два или три часа как будто корова языком слизала.

«Проклятье», - мрачно подумал император, - «Кажется, это самый большой провал во времени на моей памяти. Неужели болезнь прогрессирует? И вот еще… а что тут забыла Дарлионна»?

Он озвучил этот вопрос вслух и красавица, мило улыбнувшись, проворковала:

- Мне было скучно сидеть в библиотеке, и я попросилась в свиту. Уверена, что большое путешествие по имперскому тракту пойдет нам всем на пользу, о владыка.

- И с кем же ты путешествуешь?

- С извечным Айришионом, - улыбнулась девушка.

«Амбициозная барышня», - с уважением подумал Шахрион, поднимаясь с сидения и осторожно, ощущая, как ломит затекшее тело, выходя наружу, - «Высоко метит».

Айришион был кольценосцем новой формации, из тех, кто получил один из высших постов государства, не являясь ни отмеченным Матерью, ни одаренным ею. Талантливый до гениальности и деятельный юноша из благородного, хотя и не слишком знатного исиринатийского рода, ведущего свою историю от чистокровных имперцев, быстро поднялся по карьерной лестнице.

Тартионна с Гартианом не слишком доверяли таким как он, именно поэтому за выскочками постоянно велась слежка, но… Разросшаяся Империя попросту не могла уже существовать без подобных амбициозных новичков, а потому, подобно Расту Айлиэну, Айришион получил в свое распоряжение кольцо, а также несколько мануфактур, на которых и проводил безумные эксперименты, создавая все новые и новые машины.

Некоторые из них нельзя было приспособить ни к чему, зато другие мгновенно занимали свое место в производстве, принося огромные деньги.

«Интересный получится альянс», - подумал Шахрион, - «Благороднейшая и гениальный инженер-кольценосец».

- Надеюсь, он не позволяет себе ничего предосудительного?

- О нет, что вы, владыка, - мило засмеялась Дарлионна. – Юный Айришион даже чище и целомудренней, чем мне хотелось бы. Право слово, невинные девы, посвятившие жизнь служению Дочери, менее впечатлительны и скромны.

- Смотри, не испорти мне талантливого мальчика, - в шутку пригрозил ей Шахрион, двинувшись к центру лагеря.

Они остановились в небольшом городке, выросшем посреди лесов меньше чем в дне езды от столицы. Во время войны тут была деревня, которую сожгли дотла, и вот, теперь, глядя на каменные строения и аккуратные ровные ряды домиков, Шахрион не мог не радоваться за то, как быстро люди восстали из пепла.

Множество караванов, идущих по имперскому тракту, буквально за несколько лет влили целые бочки свежей крови в обветшалую торговую артерию, породив десятки населенных пунктов, готовых принять постояльцев и отщипнуть от них свою малую толику богатств.

Впрочем, Шахриона это не касалось. Когда дозорные сообщили властям города о том, кто именно направляется к ним, те бросили все дела, освободили столько помещений, сколько оказалось физически возможным, и отправили людей готовиться к пиршеству.

«Вот и первая попойка», - лениво думал Шахрион, принимая поздравления и выражения чувств глубочайшей любви со стороны многочисленных должностных лиц.

Но не последняя, дорогой мой, - раздался в голове знакомый голос. - Совсем, совсем не последняя.

Тень мерзко захихикала, давая императору понять, что передышка окончена.


***

Пятый день второго месяца лета 4-го года со дня Реставрации (по имперскому летоисчислению), день.

К воротам Наритэна кортеж Шахриона подъезжал в середине дня, когда теплое весеннее солнце ласково грело подставленные к нему листья и стебли. Лето радовало теплом и обилием солнца, даря надежду на обильный урожай.

О да, урожай в этом году будет богатым. Трупы, кровь, оторванные конечности…

- Заткнись! – закричал император, выходя из себя.

Левая рука окуталась тьмой, и он в самый последний момент остановился, чтобы не ударить по мерзкой твари чем-нибудь мощным. Ей бы это все равно не повредило, а карету разнесло бы в клочки.

- Заткнись… - уже тише повторил император.

Или что? – хихикнула назойливая спутница.

Шахрион проигнорировал вопрос. Он медленно дышал, стараясь вернуть душевное равновесие. На сей раз Тень взялась за него действительно серьезно, не оставляя свою жертву ни на одну минуту. Поток ехидных и гнусных оскорблений лился с ее стороны денно и нощно, и Шахрион начал всерьез опасаться за жизнь и здоровье окружающих, потому как из себя он выходил едва ли не по дюжине раз на дню.

«А разве я раньше был таким раздражительным»? – подумал он, и тотчас же удостоился очередного оскорбления Тени.

Раздражительным не знаю, но трусливым – определенно. Как же там звали принцессу, перед лицом которой ты опозорился? Не напомнишь?

- Лариэнна, - сквозь сжатые зубы ответил ей император. – И это было давно.

О да, давным-давно. А ты знаешь, что детские обиды – самые стойкие?

Вопрос остался без ответа, но неугомонная мучительница и не думала униматься.

Слушай, я вот что хотела спросить, а как там у тебя дела с недержанием обстоят? Вылечился? Или еще страдаешь? Знаешь, говорят, маги Отца способны исцелить подобное. Надо бы найти парочку и попросить их наложить руки на больную часть тела.

Шахрион сжал кулаки так, что ногти впились в ладони, но все-таки сумел сдержаться. Однако он ощущал, что Тень еще не закончила и приготовился к новому удару чудовища.

К счастью, именно в этот момент карета остановилась, и охранник открыл дверь.

«Слава Матери», - подумал Черный Властелин, стрелой влетая из темноты на яркий свет.

- О владыка, твои недостойные слуги приветствуют своего повелителя! – единогласно пророкотали собравшиеся на главной городской площади жители и склонились в глубоком поклоне.

Шахрион вяло помахал им рукой, старательно не обращая внимания на бубнеж Тени и глазами принялся искать наместника Пергиона. Тот обнаружился почти сразу же. Поймав на себе взгляд правителя, он поднялся и степенно подошел к Черному Властелину.

- Владыка, как прошла поездка до Наритэна?

О-очень интересно, а главное – так весело, так весело.

- Спокойно и я бы даже сказал, скучно, - Шахрион вымученно улыбнулся. – Полагаю, тебе не терпится показать мне ту новую мануфактуру, о которой шла речь в письме?

- Конечно, о владыка, следуй за мной.

Шахрион кивнул и, не дожидаясь пока его догонят остальные члены свиты, двинулся рядом.

«А он сильно сдал за эти четыре года», - рассеянно подумал император, бросив мимолетный взгляд на наместника. Этот старик – тогда еще лишь городской голова – был первым из целого сонма сделавших правильный выбор. - «Но он получил в управление целую провинцию отнюдь не за то, что вовремя согнул спину, да. Непросто будет найти замену столь опытному и талантливому управленцу… Превратить его, что ли, в рыцаря смерти, когда умрет»?

Шахрион тут же отбросил эту глупую, пускай и крайне соблазнительную идею. Рыцари смерти, сохраняя свои прижизненные навыки и знания, не отличались излишний гибкостью и умением находить компромиссы. А наместник без подобного таланта в считанные месяцы приведет свою провинцию на грань мятежа.

«Печально, но ничего не поделать, такова жизнь. Мать всегда получает то, что ей причитается по праву».

Шахрион моргнул…


***

Пятый день второго месяца лета 4-го года со дня Реставрации (по имперскому летоисчислению), закат.

Пергион с кряхтением поднялся, ощущая, как ломит суставы.

«Старость, не радость», - подумал наместник, выбираясь из-за стола, до отвала, наполненного яствами и напитками, заблаговременно подготовленными для оравы, приехавшей в сопровождении владыки. Конечно же, в здании городской ратуши веселились самые важные люди провинции, а также – самые знатные из слуг Черного Властелина, но и всех остальных не обделили – многочисленные столы со снедью были расставлены на главной городской площади, и теперь оттуда доносился шум празднования и многоголосый рев.

Ненадолго город превратится в дом для умалишенных, но, к счастью, когда приготовленные угощения закончатся, развлечения утомят гостей, а вопросы будут обсуждены с глазу на глаз, все вернется на круги своя.

Наместник медленно пошел на улицу подышать свежим воздухом и на губах его играла слабая улыбка. Старик вспомнил детство, когда он - пятилетний пацан - наблюдал за приездом Черного Властелина в город. Тогда праздник проводился скромнее – денег в рушащейся Империи Тьмы ни на что не хватало – но по своей душевности он ничем не уступал нынешнему торжеству.

«Хорошо, что владыка решил возродить этот обычай», - подумал Пергион, проскальзывая в приоткрытую дверь и направляясь к лестнице. – «Да, это дорогое удовольствие, но оно объединяет нас, дарит славные воспоминания. Наконец, позволяет усердно работать весь год, чтобы следующий летний праздник оказался еще богаче и роскошнее».

Говоря начистоту, жаловаться на смену власти ему было грех. Как-то так случилось, что после окончания войны именно пограничный Наритэн стал новой столицей Ларнисии, превратившейся в обычную имперскую провинцию, и как-то так вышло, что он – Пергион – оказался наместником! И, как будто этого мало, удалось отправить двух внуков на обучение в университет Черной Цитадели, а еще одного – постигать магическую науку под руководством верховного некроманта Гартиана. И кто знает, если ребятишки окажутся умными и усердными, не сядет ли на палец одного из них кольцо? Все знали, сколько новых кольценосцев появилось в последние годы, и, кажется, император не собирался останавливаться на достигнутом. Ему требовалось все больше управленцев, купцов, полководцев и чародеев, а это открывало для умных, верных и расторопных людей интересные возможности.

Старик мечтательно зажмурился, представляя, как его внуку или правнуку будут кланяться и называть извечным. Сам он, конечно, к тому времени уже уйдет к Матери, но разве это имеет значение? Пергион и так прыгнул выше головы.

Бывший городской голова вышел на улицу и удивленно моргнул – через дорогу, возле небольшого прохода меж двух домов, стоял император. В своей темной одежде он был почти неразличим на фоне вечерней тьмы, разгоняемой лишь факелами, но старик сразу же узнал повелителя.

«Интересно, что он забыл там»? – подумал Пергион и уже собрался сделать шаг навстречу правителю, как вдруг его глаза различили нечто…

Шахриона будто окутывал черный туман, густой и плотный, шевелящийся, точно присосавшаяся к телу пиявка, раздувшаяся, мерзкая. Наместник моргнул и видение исчезло, однако Черный Властелин не растворился в сумерках, он остался стоять на месте, мерно покачиваясь из стороны в сторону и что-то едва различимо бормоча себе под нос.

Старик сглотнул, отчего-то ему стало очень холодно и неуютно тут, на пустынной улице, по которой, вообще-то, следовало сновать разгоряченным алкоголем людям. Он попятился, затем еще и еще, наконец спина коснулась двери, и наместник уже было собрался открыть ее, чтобы проскочить внутрь и оставить пугающего чародея в одиночестве, как вдруг тот резко обернулся, и старика приморозили к месту глаза, мерцающие потусторонним зеленым светом. Глаза, не принадлежащие императору. Да что там императору, человеку!

Мгновение, и они потускнели, Шахрион дернулся, его взгляд сфокусировался, и император кашлянул. Выглядел он немного растерянным и сбитым с толку.

- Наместник? – полу утвердительно спросил он.

- Да, о владыка.

- Давно… сколько… Нет, ничего, - Шахрион тяжело вздохнул и попытался улыбнуться.

Получилось у него неважно, и он сам понял это, потому что прочистил горло и проговорил:

- Извини, я задумался, иногда бывает. Не хотел пугать тебя.

- Что ты, о владыка, как ты мог напугать меня…

- Да? Хорошо.

Шахрион тряхнул головой и направился к своему слуге, который, с трудом сдерживал ужас, надеясь, что по лицу нельзя ничего понять. Он бы убежал, если бы ноги слушались, а так оставалось только молить Мать, чтобы все обошлось.

Причем Пергион не смог бы себе ответить, что он подразумевает, говоря «все». Ужас, испытанный перед Черным Властелином, был иррациональным, лишенным какого бы то ни было смысла. Просто этот туман, эта пустая улица, эти глаза… Все подействовало на старика, лишив того остатков мужества.

В этот самый миг раздался громкий счастливый смех и на улицу выбежали двое – парень и девушка. Юные и красивые, разогретые вином, они не обращали внимания ни на императора, ни на наместника. В руках девушка зажала венок, а юноша нес факел, разгонявший вечернюю тьму. Молодые люди, не останавливаясь, пробежали мимо, но в тот самый момент, когда это произошло, ужас и напряжение буквально растворились в воздухе. Нечто ушло, а может – спряталось, а вместе с ним пропал и страх.

Император, ступая неровно и чуть скованно, подошел к двери, отворил ее и скрылся внутри здания, а Пергион осел, ловя ртом воздух и пытаясь угомонить опасно разошедшееся сердце.

«Что же это было»? – думал он. – «Это наш владыка? Или не он? Как понимать увиденное»?

Придя в себя, наместник решил, что ему просто привиделось.

«Да, так и есть, мне показалось. Нужно меньше налегать на свиную рульку с пивом. В мои-то годы уже следует на каши переходить, а то мерещится всякое».

С этими мыслями он поднялся и проследовал за Властелином, однако в глубине души, на самом донышке, червячком угнездилась одна очень и очень нехорошая мысль: «а точно ли он поступил правильно, отправив внуков в самое средоточие силы некромантов»?

Показать полностью 1
498

Виталий Зыков «Дорога домой» или суровое мужЫцкое фэнтези для суровых мужЫцких мужЫков

Виталий Зыков «Дорога домой» или суровое мужЫцкое фэнтези для суровых мужЫцких мужЫков Книги, Что почитать?, Литература, Фэнтези, Виталий Зыков, Попаданцы, Героическое фэнтези, Обзор, Рецензия, Длиннопост

В давние времена я читал много отечественных книг и мне они даже нравились. Одним из авторов, пришедшихся тогда по душе, был Виталий Зыков со своим фэнтези циклом «Дорога домой». Добив последний на тот момент роман, я совершенно позабыл об этом авторе на добрых десять лет. Каково же было мое удивление, когда ВНЕЗАПНО узнал, что, оказывается, Зыков закончил «Дорогу домой» аж в 2017-м, дописав два двухтомника. Было принято решение немедленно окунуться в волны ностальгии и заценить все произведение с первого и до последнего тома.


Вспомнить, так сказать, молодость и вернуть мой две тысячи седьмой.


Сказано – сделано. В прошлом году я заценил весь цикл.


По результатам делаю рецензию.


Капелька сюжета

Виталий Зыков «Дорога домой» или суровое мужЫцкое фэнтези для суровых мужЫцких мужЫков Книги, Что почитать?, Литература, Фэнтези, Виталий Зыков, Попаданцы, Героическое фэнтези, Обзор, Рецензия, Длиннопост

Итак, как и положено российскому фэнтези нулевых, главными героями произведения окажутся, конечно же, попаданы. К счастью, не в прошлое, и на том спасибо. Бисмарк может выдохнуть.


В результате серьезного магического вмешательства логов или, как их еще называют, драконов междумирья – невероятно могучих сущностей, обитавших, как нетрудно догадаться, меж мирами - несколько человек затянуло в иную реальность.


И никаких грузовиков, что характерно. Недоработал автор, ой не доработал. Какой же исэкай без Грузовика-сана, я вас спрашиваю?


Хороший? Да, может быть. Впрочем, не будем отвлекаться, продолжим разбирать сюжет.


Итак, наши герои оказались в мире под названием Торн, который, откровенно говоря, не слишком то и рад подобному счастью, внезапно свалившемуся ему на голову. Ну, в смысле, припершихся не пойми откуда героев тут никто не ждет, не собирается давать им мега квест по уничтожению Короля Демонов, персональный гарем ну или что-нибудь еще в том же духе.

Четверых попаданцев быстро берет в оборот могучее островное государство магов – республика Нолд, а вот пятый – главный герой произведения – теряется по дороге, оказавшись в чудовищно опасном месте, выбраться из которого живым практически невозможно.


Как нетрудно догадаться, этот парень – Ярослав – вполне себе выживает и обретает новые способности, начиная долгий и тернистый путь юного Марти-Сью, коему судьбой уготованы великие свершения. Впрочем, повторюсь, о том, что он – Марти – местные как-то особо не знают, а потому ГГ-шке придется не раз и не два отхватить по мордасам, прежде чем он сумеет добиться успеха в новом и крайне недружелюбном месте.


Судьбы остальных его товарищей по несчастью складываются иначе, но каждый из них пытается найти себя. Обрести новый дом.


Получится ли у них это или же нет? Узнаете, прочитав книгу.


Мир

Виталий Зыков «Дорога домой» или суровое мужЫцкое фэнтези для суровых мужЫцких мужЫков Книги, Что почитать?, Литература, Фэнтези, Виталий Зыков, Попаданцы, Героическое фэнтези, Обзор, Рецензия, Длиннопост

Те, кто читают мои обзоры, знают, что больше всего в фэнтезятине я ценю хорошо прописанные миры.


Что можно сказать про Торн?


Лично у меня сложилось двоякое впечатление о сим месте. С одной стороны, автор действительно неплохо поработал его: множество государств и народов; сложная (если не сказать – изощренная) политика; противоречия, нарастающие безо всякой привязки к нашим попаданцам; древние силы, поднимающие свои уродливые хари и готовящие нехорошее…

Уровень развития государств достаточно высок, но очень неравномерен. Вместе сосуществуют как высокоразвитые магические страны вроде Нолда и эльфийского королевства, так и примитивные родоплеменные сообщества.


Если накладывать Торн на временную шкалу нашей Земли, то, пожалуй, я бы отнес его куда-нибудь ко второй половине девятнадцатого века: мир уже поделен, серьезные ребятки точат ножи, чтобы начать веселую зарубу везде, где только можно, уровень промышленного развития высок, и уже надвигается научно-техническая (в данном случае, скорее научно-магическая) революция… А в это время где-нибудь на другом континенте голозадые варвары, живущие в шалашах, продолжают – согласно славным заветам предков – мазаться несвежим говном, ибо это скрепно, посконно, да и духи умерших одобряют.


Скажу пару слов об основных политических субъектах, то есть – сильнейших государствах мира. Их можно разделить на две большие группы: как бы «добрые» и как бы «злые».


В категорию «хороших» входят, конечно же, эльфы и островитяне. Первые практикуют всякую мудреную магию лесов и света, вторые – преимущественно стихийное чародейство. Среди «плохишей» можно отметить страну некромантов Тлантос его соседа - родину темных (ночных) эльфов. Последние, кстати, пожалуй, будут самыми опасными в магическом плане, ибо практикуют некоторые весьма любопытные ритуалы и школы (не буду спойлерить).


Впрочем, все заинтересованные стороны вынуждены не только подгаживать друг другу, но и бороться с настоящим злом, которое все активнее и активнее поднимает голову, готовясь вот-вот выплеснуться в Торн, дабы показать живым кузькину мать!


Мир получился интересным и живым.


Вот только лично у меня возникло ощущение, что автор, когда создавал его, плотно сидел на World of Warcraft, потому описания многих мест и стран прямо-таки вызывает ощущение deja vu.

Не скажу, что автор прямо брал и тащил в свое произведение идеи ВоВ-ки, но вот есть в первых томах какой-то… дух ванилы, что ли? Точнее не скажу, а потому – пусть это будут просто мои ассоциации.


В целом, конечно, Торн не дотягивает до Сандерсоновского Рошара или Малазанской империи Эриксона, ну, по крайней мере, на мой взгляд, но назвать его плохим и непроработанным язык не повернется. Мир – однозначно – одно из достоинств цикла, причем – серьезное!


Магия

Виталий Зыков «Дорога домой» или суровое мужЫцкое фэнтези для суровых мужЫцких мужЫков Книги, Что почитать?, Литература, Фэнтези, Виталий Зыков, Попаданцы, Героическое фэнтези, Обзор, Рецензия, Длиннопост

В фэнтези, завязанном на магию, всегда имеет смысл сказать пару слов об этой самой магии.

Тут автор особо не оригинальничал, это вам не «Князь Пустоты» Бэккера, где маги лупцевали друг-друга философскими абстракциями.


Магические школы в романах будут знакомы всем любителям жанра и не вызовут никаких вопросов. Тут у нас и стихийна магия, и некромантия, и общение с духами, и призывы демонов, и блуждания по астральному миру. Короче говоря, ничего необычного.


Однако, что действительно порадовало, так это обилие предметной магии. Чародеи тут постоянно пользуются разными артефактами, они вынуждены проводить ритуалы, требующие редких ингредиентов, многочасовой подготовки и сложнейших расчетов.


Этим «Дорога Домой» живо напомнила мне читанные в школьно-студенческие годы романы Перумова, и эти мои слова – комплимент, а не оскорбление, кто бы что ни думал.


Да, конечно же, есть Древняя и Таинственная магия, которой пользуется главный герой, а также – некоторые умельцы, сумевшие докопаться до крупиц практически утерянных знаний; есть темные эльфы, у которых своя атмосфера; есть кое-что еще... Но даже магическая школа имени Марти-Сью, в принципе, не выбивается из общей концепции.


Нельзя не отметить также, что определенные виды как бы «магии» доступны и воинам. Так называемые мастера меча изменяют свои тела посредством разнообразных веществ, учатся использовать внутренние энергии тела, и все в том же духе. Короче говоря, Зыков повел одного своего персонажа по пути культивации еще до того, как это стало мейнстримом.


Заканчивая с колдовством, отмечу следующее: автору удалось создать – пусть и не слишком оригинальную – зато живую и интересную систему магии, заточенную под яркие, насыщенные сражения, да, пускай и приправленные слегка превозмоганием, внезапным сломом лимитеров и появлением подкустовых роялей. Впрочем, для боевого фэнтези подобное – не критично.


Персонажи

Виталий Зыков «Дорога домой» или суровое мужЫцкое фэнтези для суровых мужЫцких мужЫков Книги, Что почитать?, Литература, Фэнтези, Виталий Зыков, Попаданцы, Героическое фэнтези, Обзор, Рецензия, Длиннопост

Героев в цикле много. Автор ведет повествование от лица кучи персонажей, стараясь по мере сил и возможностей описывать их личности, мотивацию, характеры и мировоззрение. Не везде получилось хорошо, как мне кажется, но, опять же, нужно делать скидку на жанровую принадлежность книг.


Ладно, коротко пробежимся по главным героям.


Итак, Ярослав Клыков, он же – К’ирсан Кайфат. Собственно, вот и наш протагонист. Обычный российский преподаватель информатики в университете, волей судьбы изменившийся из-за крови лога, а также – получивший знания древней сгинувшей расы. По ходу повествования научился также и всяким рукомашествам, оброс множеством магических талантов и вообще, получился этаким мастером на все руки.


Жизнь крайне жестоко обошлась с ним после переноса в другой мир, заметно ухудшив характер обычного, если посмотреть со стороны, человека. При этом он все-таки умудрился сохранить внутренний стержень и не переступил черты, за которой ждет лишь тьма. К примеру, несмотря на все возможные выгоды, Ярослав так и не начал практиковать человеческие жертвоприношения, заботился о тех, кто шел за ним, и вообще – в целом, остался человеком. Более-менее.


Олег – второй из пяти попаданцев. Суровый парень двадцати шести лет от роду, с серьезным военным опытом. В новом мире получает шанс стать чародеем Нолда, за который, конечно же, цепляется руками и ногами.


По мере развития сюжета начинает играть в нем все более важную роль, впрочем, не дотягивая по значимости до главного героя.


Анастасия, она же - Лакриста Регнар. Единственная из трех девушек-попаданок, на кого можно обратить внимание. Умна, красива, амбициозна, не желает оставаться на достигнутом и, оказавшись в Нолде, быстро начинает подниматься, так сказать, вверх по карьерной лестнице…

В какой-то момент мне даже показалось, что Лакриста превратится в настоящую интриганку, этакую паучиху, раскинувшую свою сеть на целые страны, плетущую коварные интриги, помогающую героям, либо же, наоборот, перешедшую на сторону зла… Но увы. Сдулась она стремительно, так и не став чем-то большим, нежели обычная фаворитка, чьи таланты в основном раскрываются в постели. Если честно, даже обидно, интересный же персонаж вышел.


Впрочем, за барышень мы перетрем чуть позже. А пока – продолжим рассмотрение суровых и бородатых мужЫгов.


Важным персонажем, безусловно, является льер Айрунг – наставник Олега и одаренный истинный маг, вошедший в доверие к всесильному магистру Брисму, истинному серому кардиналу Нолда, на пару с архимагом ведущему островное государство к светлому будущему.

Айрунг здорово похож на Олега характером: такой же суровый и решительный, так же верен своей родине, также понимает значение слова «долг».


Нельзя не упомянуть также и о Аврасе Чисмаре и Дарге.


Первый – некромант, занимающийся выполнением всяческих неприятных поручений за пределами родного государства. Поручения эти обычно связаны с пролитием крови, выслеживанием, тайной перевозкой грузов разного рода и иными столь же деликатными вещами.


Короче говоря, Аврас Чисмар – шпион. Не слишком сильный, пожалуй, в магическом плане, но, тем не менее, достаточно умелый для того, чтобы быть полезным своему владыке. Амбициозен, беспринципен, жесток.


Второй – племенной вождь, адепт редкого стиля фехтования, предназначенного для борьбы с чародеями. Благодаря врожденному таланту, тренировкам, а также – употреблению специальных веществ (кто сказал – испытание травами?) может сделать с магом средней руки всякое неприятное быстрее, чем тот даже пикнет.


Волей судьбы Ярославу придется пересекаться с ними, причем с Даргом – куда больше, чем ему самому хотелось бы.


Нельзя также не упомянуть и о верному друге Кирсана Кайфата. Собственно, кайфате по имени Руал. Зверек этот, напоминающий ласку, на самом деле – порождение отравленных магией земель, в которые добровольно не забирается ни один, даже самый отбитый психопат. Чудовищно быстрый, смертельно опасный, убивающий человека за доли секунды, Руал боготворит своего хозяина и в лепешку готов разбиться ради него.


Ну и, напоследок, добавим в список еще одну барышню, ну, чтобы Лакристе не было одиноко. Зовут ее халине Мелисандрой и по роду деятельности она приходится дочерью халифу одного очень богатого торгового города под названием Ралайят.


Что можно сказать о ней?


Безумно красивая, утонченная, элегантная. И, в общем-то, все. К сожалению, дальше стандартной одноразовой подруги главного героя, Мелисандра не пошла.


За и против

Виталий Зыков «Дорога домой» или суровое мужЫцкое фэнтези для суровых мужЫцких мужЫков Книги, Что почитать?, Литература, Фэнтези, Виталий Зыков, Попаданцы, Героическое фэнтези, Обзор, Рецензия, Длиннопост

Что хорошего можно сказать про цикл «Дорога домой»? Немало всякого.


В первую очередь, мне понравилась его динамичность. Все время что-то происходит, герои действуют, дерутся, колдуют, огребают и получают сытных звиздюлей, превозмогают, аки ультрамарины, кто-то непрерывно интригует, всякая НЁХ рвется на волю, слабые мира сего моча друг друга, сильные мира сего мочат друг друга, все мочат друг друга…


Так, стоп. Выдохнули. Продолжаем.


Итак, книги восхитительно бодры и полны энергии. Это то, чего ждешь от т.н. «мужской» фантастики и фэнтези. И тут автор, надо отдать ему должное, постарался на славу. Фэнтезийный боевик у него получился на загляденье.


В целом, мне понравилась и магическая составляющая книги. Да, показалось, что автор развивал идеи, связанные с колдовством, уже по ходу повествования (именно поэтому у него Айрунг, который в первой книге презрительно отзывался об использовании артефактов ко второй уже ВНЕЗАПНО буквально обвешан ими, как елочная игрушка), но, тем не менее, получилось весьма и весьма интересно: многочисленные сложные ритуалы, работа с планами бытия (Тень, Свет, Смерть и т.п.), общение со всякой потусторонней хренотой, и многое, многое другое.


Нельзя не похвалить автора и за развитие собственного мира. Торн получился именно что миром, полным жизни, населенным самыми разными народами, огромным, интересным, полным тайн и загадок…


Жаль только, что большую часть времени персонажи занимаются не разгадыванием этих самых загадок, а увлеченным мордобоем, но тут уж ничего не поделать - подобное есть неизбежная обратная сторона так понравившейся мне бодрости и энергичности.


Персонажи – в целом, скорее, плюс, нежели минус цикла. Вот не готов прямо-таки хвалить каждого, но, в целом, проработка героев, внутреннего мира, личностей и арок их характеров, на достойном уровне. Да, могло бы быть чуточку лучше, но это я уже начинаю привередничать. Даже то, что есть – весьма и весьма достойно и заслуживает похвалы.


Что ж, а теперь перейдем к тому, что не зашло одному вечно сонному хомяку.


Первым пунктом однозначно пойдет язык первого тома. Господи, как же это было ужасно!

Защитные щиты, кивающие собственными головами люди, и прочие перлы МТА говенной жемчужной россыпью «украшали» едва ли не каждую страницу романа «Безымянный раб». Вот серьезно, я только развИвающихся волос и несчастных нутрий не встретил.


И – нет – это не претензия к автору. Это – вопрос к человеку, издавшему книгу в ТАКОМ виде. Я просто хочу заглянуть в глаза главного редактора, понять, за что он так ненавидит человечество? В чем мы все провинились?


Через корявый язык первого романа приходится буквально прорываться, старательно стирая из памяти воспоминания о прочитанных книгах даже не великих романистов девятнадцатого века, а людей вроде Сальваторе, потому как и боевое фэнтези, знаете ли, можно писать грамотно.


Впрочем, справедливости ради отмечу, что автор явно и сам видел эту проблему, ведь уже во втором томе число моментов, вызывающих обильное кровотечение из глаз, резко сократилось, а к третьей книге – сошло на нет. Это, кстати, заносим циклу и его автору в актив. Умение работать с текстом – важнейшее для настоящего писателя, и господин Зыков этот экзамен сдал на твердую четверку.


Следующим недостатком стало то, что автор слабовато на мой взгляд подводил читателей к финальной битве цикла. Ну да, в мире начали пробуждаться какие-то Великие Спящие, вроде, все движется к не очень хорошему исходу (и это на фоне обострившихся межгосударственных отношений), но, тем не менее, все это - не особо и важно на фоне приключений героев.


А потом р-раз, и ВНЕЗАПНО напоявлялось всякого. Лично у меня сложилось впечатление, что, дописав четвертый том, автор забросил цикл, возможно даже, не зная, как его закончить, а потом такой: «ну ладно, надо все-таки заканчивать, а то фанаты просят, ок, а ну мои боевые клавишные, выползайте-ка из-под кустов, двиньте-ка нам сюжетец»!


Особенно обидно становится оттого, что цикл, в общем-то, не изобилует роялями. Ну, если только речь не идет о главном герое.


Вот тут-то автор оттянулся на полную катушку. Ярославу везет так, что прямо-таки диву даешься. Нет, конечно, понятно, что главный герой произведения о попаданцах – Марти по определению, но все-таки, число находок, случайностей и встреч, описываемых словами ой как удачно, можно было бы немного и уменьшить.


Впрочем, лично я благодарен автору за то, что к своему Марти он применил один из моих любимейших приемов под названием: «оказался в магическом мире, получи по хлеборезке, сука». Причем Ярик получает по этой самой хлеборезке смачно, регулярно и весьма разнообразными способами, что очень оживляет повествование.


Последний пункт является недостатком исключительно для меня и носит в высшей степени субъективный характер, считаю нужным это подчеркнуть.


Итак, мне не очень понравилась именно что излишняя мужЫцкость книг. В них все главные действующие – суровые и чОткие пацаны из той категории людей, которые, словив грудью артиллерийский снаряд, просто вырвут его – ну, чтобы не мешал – и продолжат сражаться со злобными ворогами.


Женские же персонажи в основной своей массе плоски, ничтожны и, как показалось, были введены в повествование исключительно для того, чтобы о наших суровых мужЫцких мужЫхах не подумали всякого нехорошего. А то что-то слишком они мужественны: не устраивают ли тайные борцовские соревнования, чтобы выяснить, кто же все-таки босс качалки?

Виталий Зыков «Дорога домой» или суровое мужЫцкое фэнтези для суровых мужЫцких мужЫков Книги, Что почитать?, Литература, Фэнтези, Виталий Зыков, Попаданцы, Героическое фэнтези, Обзор, Рецензия, Длиннопост

Ярик, Олег, Дарг и Айрунг готовятся выяснить, чья волшебная палочка длиннее.


Сперва была надежда, что из Лакристы вырастет что-то путное, но нет, она слилась, превратившись в стандартную подстилку, не способную ни на что.


Этим цикл «Дорога домой» сильно походит на какие-нибудь книжонки какой-нибудь условной Елены Звездной или Елены Петровой, где толпы плоских, шаблонных и бесполезных мужских персонажей крутятся вокруг Ее Величества Мэри-Сью.


Ну да, тут у нас мужская фантастика, и дальше что? Лично я строго против такой однобокости и считаю ее авторской ленью и нежеланием выходить из зоны комфорта.


Почему-то тот же Аберкромби – один из лучших авторов современности – органично вплетает в свое повествование персонажей самых разных рас, полов, возрастов и мировоззрений. Сапковскому и Кингу, кстати, тоже ничто не мешал поступать аналогично. Советую всем брать с них пример.


Заключение

Виталий Зыков «Дорога домой» или суровое мужЫцкое фэнтези для суровых мужЫцких мужЫков Книги, Что почитать?, Литература, Фэнтези, Виталий Зыков, Попаданцы, Героическое фэнтези, Обзор, Рецензия, Длиннопост

Так стоит ли читать книги Зыкова?


Однозначно, если вам нравятся истории про попадацев и/или мужское боевое фэнтези. Кроме шуток, «Дорога домой», как представитель подобного жанра, просто охрененна, наверное, одна из лучших (по крайней мере среди того, что мне довелось прочесть) в принципе!


Вот только шедевром или фэнтези для всех и каждого я бы ее все-таки не назвал. Автор, как мне кажется, не вытянул ряд сюжетных линий, к тому же – загнал себя в узкие рамки суровой мужской боевой литературы.


А потому лично на мой взгляд «Дорога домой» — это качественный (оставим за скобками кошмарный язык первой книги) нишевый продукт, который зайдет далеко не всем.


Впрочем, даже в этом случае цикл – сильно выше среднего.

Показать полностью 7
18

Музыкальный понедельник, выпуск №4 или all hail mortuus vespae

Музыкальный понедельник, выпуск №4 или all hail mortuus vespae Музыка, Альтернативный рок, Рок, Видео, Длиннопост

Сегодня мы поговорим об одном не самом известном, но крайне любопытном молодом коллективе. Называется "Мертвые осы" и, не побоюсь громких слов, вполне может служить примерном того, что рок не умер.


Группа появилась в Великом Новгороде в середине десятых: то ли в 2013-м, то ли 2014-м году, впрочем, первый их EP вышел лишь в 2018-м. Примерно тогда-то я и узнал об этом коллективе.


Прошлый год у группы явно выдался непростым, зато в этом они выдают сингл за синглом, один другого краше.


Вот пара примеров их творчества.


Начнем с фанатского клипа на песню "Я буду твоим солнцем":

Добавим сюда официальный клип на одну из последних песен:

Ну и заполируем, пожалуй, парой треков из их группы на Ютубе из числа тех, что нравятся лично мне:

Что я хотел бы отметить в творчестве "Мертвых ос"?


Пожалуй, отменный вокал солистки, причем не только студийный, но и живой. Да, возможно, она и не дотягивает, к примеру, до божественной Елены Мининой, возможно, люди с хорошим музыкальным слухом объяснят, что я ничерта не понимаю, и что все на самом деле не так, но на все эти претензии ответ будет однозначен: "идите лесом, мне плевать".


Вторым достоинством, пожалуй, я назову непосредственно музыку. Мощная, сочная, драйвовая, она именно такая, какая должна быть у настоящих рокеров!


Третьим пунктом в нашем списке, однозначно, пойдут. Очень многие представители т.н. русского рока (тм) хреначат рифмованный набор слов, наполненный "глубоким смыслом" (тм), но далеко не все действительно могут в смыслы. "Мертвые осы" - одни из этих самых немногих, а потому настоятельно рекомендую внимательно слушать их песни, а еще лучше - перечитывать их.


Вот и получается, что прямо сейчас в Новгороде играет группа с отличной музыкой, годным вокалом и хорошими текстами. По-сути, у них есть все, что нужно для известности. Не хватает лишь слушателей: две с небольшим тысячи на Ютуб канале, около двенадцати тысяч на Яндекс Музыке и около десятки Вконтакте - это даже не смешно.


Так что, обязательно послушайте их песни и, если понравится, подпишитесь.


А на сегодня у меня все, до нового музыкального понедельника.

Показать полностью 1 5

Путь Тьмы 2. Глава 6

Путь Тьмы 2. Глава 6 Роман, Фэнтези, Темное фэнтези, Эпическое фэнтези, Длиннопост, Путь Тьмы

Седьмой день первого месяца лета 41-го года со дня окончания Последней Войны, полдень.

Рев толпы оглушал и сбивал с толку, но, одновременно с этим, наполнял тело неясной силой, дарил надежду и позволял ощутить себя чем-то более значимым, нежели простой человек.

Ритон стоял на ступенях, ведущих в собор Отца, и смотрел на возвышающуюся громаду.

Четыре недели понадобилось на то, чтобы собрать в столице благороднейших, чьи голоса имели хоть какое-то значение. Четыре недели тягостного ожидания, наполненного необъяснимыми тревогами и страхами, выбравшимися из самых дальних уголков души. И вот, срок настал.

Венценосец помахал людям, пришедшим на церемонию. Тысячи и тысячи простых горожан и селян собрались сегодня в городе, заполонив главную площадь так, что яблоку не где было упасть. Все они – в этом отмеченный Сестрой не сомневался – жаждали одного: чтобы новый венценосец, победивший в кровавой войне, наконец-то занялся восстановлением разрушенного.

«И я займусь», - подумал он. – «Не избегу участи сей. Но действовать буду отнюдь не так, как вы – глупцы – полагаете. Этот жалкий огрызок Исиринатии нужно как следует встряхнуть, заставить работать в полном соответствии с новыми веяниями».

Черный Властелин наглядно продемонстрировал мощь золота, его сокрушительное воздействие на людские умы и сердца, показал также, как это самое золото можно грести буквально лопатой, не имея полей, лугов, золотых и серебряных рудников, портов и достаточного количества войск для организации прибыльных походов.

«Значит, и я буду действовать подобно врагу рода людского», - Ритон снисходительно улыбнулся и круто повернулся на каблуках, ощущая, как взметнулся плащ за спиной.

Весь его вид: обилие белого и пурпурного, тяжелые золотые украшения, плащ, подбитый мехом горностая, все было призвано демонстрировать достаток и уверенность. Оставалось добавить к картине один – последний – штрих, чтобы произведение оказалось законченным.

Ритон медленно и неторопливо поднимался по ступеням. Ровно триста тридцать три штуки. Древние, истертые десятками, нет, сотнями тысяч ног, они вели к самому большому храму на континенте. Выстроил его двоюродный прадед Ритона, и в те времена могущество Исиринатии не вызывало ни малейшего сомнения ни у кого и нигде.

«Эти времена еще вернутся», - подумал молодой правитель, делая очередной шаг. – «Рано или поздно, но вернутся».

Он замер на длинной площадке, оканчивающейся могучими дверьми, сейчас закрытыми.

Его ждали: Корн - новый настоятель ордена Отца, Аран - глава Академии, эльфийка, Мирол, еще несколько важных союзников. По краям замерли гвардейцы – элитные воины Ритона, до этого служившие в его личной страже.

- Благороднейший, - сухой и надтреснутый голос жреца больше походил на скрип пилы по металлу… или кости, - ты готов принять венец?

В голосе его не было ничего кроме всепоглощающей ненависти, однако выбора у настоятеля не имелось, а потому он, переступив через себя, произнес ритуальные слова, старые, как сама жизнь. Самые первые венценосцы слышали их, причем не от человеческих магов, а от звездорожденных. И ответ всегда оставался неизменен.

- Я готов принять его. Я понесу его гордо. Я не опорочу его.

- Так тому и быть, - отчеканил жрец, умолкая и бросая короткий взгляд на Найлиэну.

- Тогда прими сей ключ, - произнесла та, делая шаг вперед и передавая Ритону большой ключ, позеленевший от времени, - и отопри врата, ведущие к величию.

«Хорошо все-таки, что Черный Властелин перебил не всех звездорожденных», - подумал Ритон, подходя к запертым дверям. – «Народ может не понять, если ритуал будет проведен не в соответствии с правилами».

Ключ легко повернулся в хорошо смазанном замке и створки бесшумно растворились. Запахло ладаном и воском, и это воскресило в памяти Ритона старые воспоминания. Он присутствовал на прошлой церемонии принятия венца, правда, находился в толпе благороднейших, набившихся в храм, подобно сельдям в бочку. Память мало что сохранила из те давних событий, и все же, запах намертво засел в где-то в глубинах сознания.

Ритон криво улыбнулся и сделал шаг вперед.

По легенде, человек недостойный венца, будет сожжен очистительным светом в момент, когда переступит порог. Увы, реальность оказалась куда более прозаической. Убийцы, разбойники, насильники, садисты, вот неполный перечень тех, кто в прошлом получал символ высшей власти, и что-то ни одному даже не поплохело. Вот и Ритон – дяде- и братоубийца - не ощутил ровным счетом ничего, проходя по каменным плитам, вперед, к алтарю, на котором лежала алая подушка с аккуратным золотым обручем.

Отмеченный Сестрой остановился, не дойдя до нее пять шагов. По правую руку замер Мирол, которому будущий правитель вручил перевязь с мечом, по левую - Найлиэна, принявшая ключ. Прямо перед ним встал жрец.

- Преклони колени, благороднейший, - проговорил он и Ритон повиновался.

Он закрыл глаза, слыша, как нарастает гул голосов.

«Дурацкий обычай. Почему нельзя было запустить всех заблаговременно? Каков смысл в полировании пола собственными коленями и ожидании заполнения сего треклятого собора до самой двери»?

Интересный вопрос, ответа на который не предвиделось.

Шептались люди, стучали каблуки, звенели мечи в ножнах – в собор на церемонию допускалось брать с собой оружие, и это слегка беспокоило Ритона. Он, коленопреклоненный, безоружный и с закрытыми глазами – просто идеальная цель для наемного убийцы.

Мысли глупые, отдающие паранойей, но события последних лет превратили Ритона в самого настоящего психа, боящегося даже собственной тени.

«Особенно, собственной тени».

Жрец начал говорить. Долго, напыщенно, нудно. Он болтал и болтал, а Ритон стоял на коленях, с трудом удерживаясь от желания приоткрыть глаза и подсмотреть. Удерживало его исключительно понимание того, что смотреть, по большому счету-то и не на что. Не одеждой же настоятеля наслаждаться, в самом деле.

Ритон не сомневался - всем присутствующим столь же невыносимо скучно, как и ему, но они хотя бы могут размять затекшие конечности и почесать нос!

Время тянулось нестерпимо медленно, и все-таки, церемония потихоньку, шаг за шагом, приближалась к своему логическому завершению. Наконец, на его голову лег прохладный, несмотря на духоту собора, обруч, и жрец проговорил:

- Поднимитесь, венценосец Ритон Первый Ириулэн.

Ритон открыл глаза, которые сразу же защипало, и осторожно, чтобы не причинить боль затёкшим конечностям, встал. Эльфийка подала ему ключ, Мирол опоясал.

Когда меч вернулся на положенное место, венценосцу стало заметно спокойнее и он, повинуясь, приказу жреца, оглядел всех собравшихся в соборе людей. Их было много, да. Самые хорошие места, как и полагалось, занимали благороднейшие, те, кто пережил войну с Империей и грызню за трон. За ними стояли многочисленные благородные, далее - маги и богатые торговцы. Еще дальше – возле самых дверей – разместились те из везучих простолюдинов, кто сумел прорваться внутрь собора, чтобы хоть краешком глаза увидеть церемонию возложения венца.

«Глупо, как все это глупо. Какой смысл тратить время на подобную показуху»? – подумал Ритон и тотчас же поймал себя на иной мысли. – «Раньше – до войны – я думал иначе. Проклятье, как же я изменился за прошедшие годы. Как мы все изменились»!

- Венец водружен, - провозгласил жрец. - Милостью Отца правитель Исиринатии явился!

Собор утонул в восторженном реве. Благородные исиринатийцы искренне радовались, они обнимали друг друга, улыбались и смеялись. Они и правда верили в него! Ну, или очень хорошо маскировали свои истинные чувства. Сейчас это не имело ни малейшего значения. Настало время закончить ритуал и все это знали.

Люди, стоявшие по пути к выходу, расступились, спрессовав прочих так, что, казалось, они сейчас превратятся в блины, и Ритон двинулся по этому коридору.

Он вышел на площадку перед собором. Казалось, внутри прошло от силы десять минут, однако солнце уже начало свой долгий путь к закату. Церемония продлилась почти четыре часа!

Гвардейцы все так же стояли по краям площадки, а многочисленные воины перегородили путь к ступеням, ведущим наверх, толпа на площади, кажется, даже стала больше. И над всем этим разлилась тишина. Что ж, настало время обратиться с речью.

Благороднейшие имели право войти внутрь и наблюдать за тем, как новый венценосец принимает свою судьбу. У простолюдинов же была иная привилегия – они могли услышать первый указ своего нового правителя.

Ритон замер за спинами воинов, глядя на человеческое море, застывшее в напряженном ожидании. Да, от его речи будет зависеть многое. Слова – это всего лишь сотрясание воздуха, однако они зажигают в людских сердцах неугасимое пламя, они даруют сторонников и превращают врагов в друзей. Все это при должном таланте можно грамотно использовать и Ритон верил в себя.

Он набрал полную грудь воздуха и заговорил.

- Подданные! Вы ждете нашего первого указа, и вы в своем праве. Вы, наверное, хотели бы услышать о королевском помиловании, о снижении налогов, о дарах из казны, о роскошном пире, либо о чем-то столь же приятном вашему сердцу и кошелю.

Люди начали энергично перешептываться и в голосах этих послышалась надежда. Да, они страстно жаждали снижения налогов, они хотели хотя бы каких-то послаблений в тяжелой и безрадостной жизни. Страшно было даже представить, насколько обеднели простые горожане за последние четыре года. И пускай Ритон прилагал все усилия для развития торговли и ремесел, пройдет еще немало времени, прежде чем ситуация наладится.

- Мы тоже хотели бы отдать подобный указ, - продолжил он, - но, увы, не можем.

Тишина, сопровождавшая эти слова, была мертвой и непроницаемой.

- Не можем, - продолжил новоиспеченный венценосец, стараясь говорить, как можно яснее, - потому как мы все несем на себе печать ошибок предыдущего венценосца. Он развязал войну, в которой Исиринатия потеряла большую часть земель. Он не выполнял свои обязанности должным образом, из-за чего Черный Властелин сумел восстановить нечестивые полчища, а его сын – наш кузен - вместо того, чтобы принять на себя ответственность, стал рушить даже то, что удалось спасти, не иначе, как сговорившись с врагами!

Бред и ложь настолько дикие и невообразимые, что в них с легкостью поверят. Ритон – человек, сговорившийся с Шахрионом и убивший дядю ради власти – попросту переложил всю вину на покойников. Это было удобно, это было полезно, это не возбранялось. Сейчас вряд ли нашелся бы хоть один самоубийца, пожелавший напомнить своему венценосцу некоторые не слишком приятные эпизоды его биографии.

Ритон понимал это, простолюдины – тоже понимали, а потому смотрели настороженно, ожидая худшего.

Венценосец чуть улыбнулся и проговорил, четко выделяя слова:

- Да, мы не можем снизить налоги, потому как страну следует восстанавливать. Мы не подготовим даров из казны и не закатим пира, потому что деньги эти будут пущены на другое, куда более нужное дело. Однако вы не останетесь без награды. Я подарю вам иное. Я подарю вам свободу! Первым указом мы, венценосец Исиринатии Ритон Первый Ириулэн объявляем свободу веры на землях Исиринатии: молитесь кому хотите, кроме, конечно, Матери Тишины; свободу торговли: никаких пошлин внутри нашей державы; свободу ремесел: каждый, кто захочет, сможет открыть свою мастерскую, не вступая в цех и казна поможет ему в этом. Такова наша воля!

Несколько секунд толпа молчала, переваривая услышанное, затем люди начали перешептываться, все громче, громче и громче и вот, наконец, оглушающий рев одобрения заполнил все вокруг. Простолюдины обнимались и плакали от счастья, восхваляя своего нового правителя.

Ритон глядел на своих подданных, улыбаясь. Они думают, что он сделал это по доброте душевной. Ну-ну, пусть считают так, пусть работают, торгуют, производят товары. И, конечно же, платят налоги.

«Чем богаче они будут, тем богаче стану я», - думал он. – «Так что, надеюсь, мои слова разожгут огонь в ваших сердцах, что будет пылать ярко и долго».

Мирол вышел из собора и занял положенное традицией место. Вслед за ним появилась и Найлиэна. Эльфийка смотрела на Ритона задумчиво – она не была посвящена в планы венценосца и теперь усиленно анализировала их.

«Пусть, остроухой будет полезно немного подумать», - подумал Ритон, делая знак своему наставнику и учителю.

- Нам пора возвращаться во дворец, дела не станут ждать.


***

Седьмой день первого месяца лета 41-го года со дня окончания Последней Войны, закат.

Приятный бриз разгонял дневную жару и трепал волосы Ритона. Он стоял на балконе своего дворца и любовался морем. Бескрайняя синяя гладь раскинулась внизу, волны с шумом наваливались на берег подобно несметной рати, не знающей покоя и усталости.

«Как армия Шахриона», - подумал венценосец. – «Такая же молчаливая, такая же исполнительная, такая же упорная. Что им сотня-другая лет? Куда спешить, если победа в итоге достанется стихии? И этот дворец, и этот город, все со временем поглотит океан».

От столь нерадостных мыслей его отвлекло тихое деловитое покашливание.

- Доброго здравия тебе, звездорожденная, - с легкой улыбкой проговорил венценосец, оборачиваясь.

Естественно, кто еще кроме эльфийки мог подойти к нему абсолютно бесшумно?

- Вам надоело празднование? – очаровательно улыбнулась та.

Найлиэна знала, как производить впечатление на мужчин: губы блестели алым, роскошное шелковое платье приманивало взгляд глубоким декольте, холеные пальцы украшались изящными кольцами, а на высокой груди лежало очаровательное золотое колье с большим изумрудом в оправе, гармонировавшим с цветом глаз зрящей. Ритон, даже несмотря на то, что ожидал чего-то подобного и готовился к этому, с большим трудом отвел взгляд от манящей ложбинки и, сглотнув тягучую слюну, посмотрел за спину своей собеседницы, в пиршественный зал, туда, где цвет Исиринатии сейчас напивался до скотского состояния.

Да, он сказал простолюдинам, что пира не будет, но, увы, тут венценосцу пришлось слукавить. Речь шла о пире для низших сословий. Отказать в угощении аристократам он не мог, именно поэтому за сегодняшний день было и еще будет сожрано и выпито столько, что хватило бы для снаряжения целой пехотной тысячи!

Но что поделать? В конце концов, как бы он ни хотел поскорее восстановить страну, сделать это будет в высшей степени непросто, особенно если настроить против себя сильных людей.

- Я не голоден, - осторожно ответил венценосец.

- Понимаю. После того, как вы озвучили свой первый указ, кусок в горло не лезет.

В этих словах, как ни странно, не было и намека на насмешку. Звездорожденная, кроме шуток, беспокоилась о нем!

«Кажется, я занимаю важное место в ее плане мести», - подумало Ритон. – «Остается только понять – какое».

- Как вы вообще смогли продавить такой закон?

- Это было непросто, - процедил Ритон сквозь зубы.

Воспоминания о том, как ему приходилось договариваться с каждым из значимых благородных и благороднейших, вызывали приступы головной боли даже сейчас. Ни один из этих напыщенных идиотов так до конца ничего и не понял. Ни один не желал принять тот простой факт, что перемены уже произошли и нужно идти в ногу со временем.

Кто-то польстился на золото, кого-то с горем пополам вышло убедить в личной выгоде от реформ, а остальных он попросту запугал. Именно потому и приходилось сейчас задабривать их на пиру. Ритон прекрасно понимал, что с этим болотом придется разбираться, причем быстро, иначе реформа, которая назрела и должна быть проведена в считанные месяцы, потонет в говорильне. Однако осознавал он и то, что сопротивляться сии достойные мужи продолжат еще долго. Как явно, так и тайно.

- Я помогу вам уговорить самых недовольных, - словно прочитав его мысли промолвила эльфийка. – Ваши нововведения, и правда, помогут Исиринатии вернуть хотя бы часть утраченных позиций. Но вы, я погляжу, внимательно следите за успехами Черного Властелина.

- Увы, у меня попросту не осталось никакого иного выхода из текущей в высшей степени неблагоприятной ситуации.

- Не страшно, тем более, его методы работают, - пожала плечами звездорожденная.

- Скажи, зрящая, - произнес Ритон, - какой будет плата за помощь? Кажется, ты некоторое время назад в высшей степени туманно обрисовала стоимость эльфийских услуг в деле устранения Черного Властелина.

Эльфийка улыбнулась.

- Как я и говорила, ничего невозможного.

Ритон вздернул брови, не произнеся ни единого слова, и Найлиэна тепло улыбнулась собеседнику.

- Хорошо. Слушайте: вы поможете мне прикончить Черного Властелина. Исиринатия станет домом для оставшихся в живых эльфов – выделите нам какой-нибудь свободный лес. Вы всячески станете избегать войн в ближайшие годы, по крайней мере, не получив на это мое одобрение.

«А может мне еще и регулярно в задницу тебя целовать»? – раздраженно подумал Ритон, однако на лице его не появилось и тени недовольства.

Помощь эльфов с их сверхъестественным умением проникать в защищенные места, добывать информацию и устраивать несчастные случаи, сейчас была нужна, как никогда. Свободное место он найти сумеет, а воевать Исиринатия будет не в состоянии еще долгие годы – на этот счет венценосец не питал никаких иллюзий. Собственно говоря, именно потому он и затеял реформу. Свобода вероисповедания привлечет в страну последователей всех богов, свобода торговли – наполнит его казну, свобода ремесел подарит возможность снарядить армию отличным вооружением… Возможно даже – об этом Ритон мог лишь мечтать - позволит конкурировать с Черным Властелином, чьи мануфактуры в последние годы росли, точно грибы и продавали все, начиная от гвоздей и заканчивая полными рыцарскими доспехами.

«Ну а потом, если что, всегда можно будет устроить сезон стрижки слишком длинных ушей», - подумал он, согласно кивая.

- Твои условия кажутся мне справедливыми, звездорожденная. Хотя другой венценосец мог бы и не принять их.

- Другой и не принял, - неожиданно прямо и честно ответила ему Найлиэна.

«Ага, стало быть идиот Гашиэн в свойственной ему манере отказался. Заносчивый болван. Мало ему было потерять Белый Город, видимо, хочет поделиться с соседями чем-нибудь еще».

- Стало быть, мы не имеем права говорить о гипотетической попытке восстановить Лигу, верно? – осторожно уточнил новоиспеченный венценосец. – А как обстоят дела в стане дварфов и прегиштанцев? Они понесли меньшие потери во время войны с Черным Властелином, нежели прочие участники конфликта, ведь воевали лишь друг с другом.

- Я бы не была столь категорична в суждениях, - эльфийка наморщилась, по-видимому, вспомнив нечто не слишком приятное. – Резня на юге унесла невообразимое количество жизней.

Она подтвердила опасения Ритона и тот сразу же озвучил вопрос, не дававший ему покоя с того самого дня, как объявилась звездорожденная.

- Мы не сумеем добиться союза с волками, прегиштанцы с дварфами обескровлены, от моего государства остался огрызок, от твоего – почти ничего. Каким образом мы свергнем Черного Властелина и, нет, не вернем все назад, я не столь наивен, но хотя бы сделаем ситуацию несколько благоприятной для дальнейшего существования?

Эльфийка одарила своего собеседника загадочной улыбкой, чарующей и внушающей страх одновременно.

- Ответ на этот вопрос лежит на поверхности, ваше величество, и вы не можете не знать его.

- Стало быть, предательство, - подытожил Ритон. – И когда же я смогу увидеть тех, кто рискнул отвернуться от всемогущего правителя Империи Тьмы?

- Всему свое время. Месть не терпит спешки, это блюдо подается холодным.

- Это так, - кивнул Ритон. – Но только постарайся не забыть, сколь коротка и быстротечна человеческая жизнь. Не хотелось бы, чтобы, к моменту, когда настанет время вкушать сие вкуснейшее из кушаний, оно не оказалось бы подле моего, еще более хладного, трупа.

Дочь Ратриолы рассмеялась – вежливо и аккуратно, согласно правилам этикета.

- Просто подождите чуть-чуть, очень скоро все будет готово, и мы приступим.

Произнеся это, она присела в изящном реверансе, и оставила венценосца наедине с его надеждами и страхами.

Показать полностью 1
75

«Ori and the blind forest» или тьма сгущается перед рассветом

«Ori and the blind forest» или тьма сгущается перед рассветом Игры, Во что поиграть, Обзор, Длиннопост, Рецензия, Ori and the Blind Forest

На эту игру я наткнулся совершенно случайно, потому как не являюсь большим фанатом ни 2D-платформеров, ни метроидваний, и долго не был уверен, стоит ли вообще тратить на нее свое время. Но в конце концов любопытство взяло верх.


И, говоря начистоту, я ни на секунду не пожалел об этом! Игра – истинный шедевр, заслуживающий внимания каждого уважающего себя геймера.


Но что-то я разогнался. Давайте обо всем по порядку.


Капелька сюжета

«Ori and the blind forest» или тьма сгущается перед рассветом Игры, Во что поиграть, Обзор, Длиннопост, Рецензия, Ori and the Blind Forest

Могучее дерево, хранящее лес Нибель, потеряло свое дитя – духа, по имени Ори. Когда страшная буря закончилась, раненого Ори нашла и выходила Нару – обычная жительница леса.


Счастливая и беззаботная жизнь не продлилась долго – лес начал приходить в упадок, однажды Нару уснула и не проснулась. И маленькому духу пришлось покинуть свой дом, чтобы понять, почему умирает Нибель, и можно ли что-нибудь сделать с этим.


Во время своего путешествия Ори повстречал причину всех бед – страшную сову по имени Куро, которая похитила сердце древа духов, обрекая лес на увядание и гибель.


И теперь лишь от действий малыша зависит, выживет ли лес, или погрузиться в вечную тьму.


Мир

«Ori and the blind forest» или тьма сгущается перед рассветом Игры, Во что поиграть, Обзор, Длиннопост, Рецензия, Ori and the Blind Forest

Мир игры – древний и полный тайн лес. Стараниями темной совы он угасает, его заполонили отвратительные создания, злобные и готовые атаковать любого.


Многие племена, населяющие Нибель погибли, ибо земля перестала дарить пищу, и, тем не менее, лес все еще держится, пускай и из последних сил. Еще есть шанс спастись, еще не угасла надежда.

«Ori and the blind forest» или тьма сгущается перед рассветом Игры, Во что поиграть, Обзор, Длиннопост, Рецензия, Ori and the Blind Forest

Авторы прекрасно передали общее ощущение увядания, на смену которому движется отчаяние, безысходность, и небытие. Лес умирает, и если что-нибудь не предпринять прямо сейчас, его обитателей ждет забвение, а может и кое-что страшнее смерти. Ведь не все обитатели леса отправились в вечность, не сумев пережить изменения условий родного биома. Некоторые, напротив – обрадовались и поддались скверне и разложению, атакуя всех, до кого получается дотянуться жвалами и шипами.


Впрочем, большинство выживших затаились, надеясь на лучшее.


Именно поэтому за всю игру Ори не встретит практически никого, с кем можно было бы просто поговорить, и вынужден пробиваться через сонмища всяческих монстров.


Персонажи

«Ori and the blind forest» или тьма сгущается перед рассветом Игры, Во что поиграть, Обзор, Длиннопост, Рецензия, Ori and the Blind Forest

Героев в игре немного, а потому тут я буду краток.


Главный герой – Ори. Маленькое белое лемуроподобное нечто, юный дух, порожденный великим древом.


Первое живое существо, которое Ори встретил, отзывалось на имя Нару. Она (вроде бы, пол у Нару женский) подобрала раненого зверька и выходила его, заменив родителей. Ее же смерть и выступила сюжетным двигателем, заставив Ори покинуть уютный дом и отправиться в гибнущий лес.


Первое доброжелательное существо, увязавшееся за нашим маленьким героем, именуется Сейном и он – лесной дух-хранитель, оберегающий Ори. Именно с его помощью протагонист может атаковать врагов, он же помогает попадать в ранее закрытые места, и вообще – является помощником на все руки.

«Ori and the blind forest» или тьма сгущается перед рассветом Игры, Во что поиграть, Обзор, Длиннопост, Рецензия, Ori and the Blind Forest

Нельзя не упомянуть и Гумо. Это странное паукообразное создание – последний из рода гумонов, племени, не пережившего угасания древа. Изначально он настроен категорически против нас, однако после того как Ори спасает его, Гумо начинает помогать.


Последним персонажем будет, конечно же, главный антагонист – сова Куро. Могучая, непобедимая, ужасная. Она – отменный злодей. Как ни странно, авторы прописали Куро отличную мотивацию, и весьма интересную личность. Она – отнюдь не тупое зло, творящее фигню ради любви к страданиям, что, правда, станет понятно далеко не сразу.


Геймплей

«Ori and the blind forest» или тьма сгущается перед рассветом Игры, Во что поиграть, Обзор, Длиннопост, Рецензия, Ori and the Blind Forest

Ori and the blind forest – это платформер и метроидвания, что определяет геймплей.

У нас нет уровней, вместо этого – громадная карта, некоторые части которой до определенного момента просто закрыты.


Мы будем бродить по ней, собирать всяческие полезные предметы, развиваться и обретать новые способности. По мере продвижения по сюжету, станут доступными новые локации, однако и о старых нельзя будет забыть – их придется посещать, дабы открыть пропущенную ранее дверь, или допрыгнуть до оставленного позади секрета.


Сама же игровая механика знакома каждому, кто играл в 2д-платформеры. Мы бегаем, прыгаем, уворачиваемся, демонстрируем чудеса пространственного маневрирования за счет разнообразных скиллов, и лупим все, что шевелится.


Что не шевелится – шевелим и лупим.

«Ori and the blind forest» или тьма сгущается перед рассветом Игры, Во что поиграть, Обзор, Длиннопост, Рецензия, Ori and the Blind Forest

Интересной особенностью игры является невозможность сохраняться, где угодно. Сейвиться можно лишь на определенных точках, либо же – потратив одну из синих сфер, которые также используются для мощных атак и еще некоторых действий.


В результате приходится думать, когда сохранять игру, потому как иначе можно оказаться перед задницеподрывающей трассой без ХП и запасных точек сохранения.


Игра отличается крайней динамичностью, и наказывает игрока за неумение быстро шевелить мозгами и не менее быстро маневрировать в пространстве, переключая скиллы, отталкиваясь от стен, и не забывая атаковать монстров.

«Ori and the blind forest» или тьма сгущается перед рассветом Игры, Во что поиграть, Обзор, Длиннопост, Рецензия, Ori and the Blind Forest

В принципе, ничего революционного, но как же добротно все выполнено!


Игра непрерывно развивается, постоянно дает новые фишечки, заставляя вернуться к уже пройденным местам, чтобы открыть недоступный ранее секрет, или взять недосягаемую штуковину. При этом она не потакает слабости игроков, заставляя человека подстраиваться под себя, а не наоборот.


И это круто!


Графика и звук.

«Ori and the blind forest» или тьма сгущается перед рассветом Игры, Во что поиграть, Обзор, Длиннопост, Рецензия, Ori and the Blind Forest

Картинка в игре отличная. Красивейшие фоны, отличная анимация движений, отличная игра цветов, глубокая и насыщенная палитра…


В игре есть буквально все, что хочется от 2Д-платформера в плане графона. А может даже и чуть больше.


Музыка – под стать графике. Красивая, запоминающаяся. Где нужно – тихая и я бы даже сказал – домашняя. Где нужно – эпичная, взрывающаяся звуками. Где нужно – мрачная и тревожная.


Она задает атмосферу и позволяет окунуться в историю маленького лесного духа с головой.


За и против

«Ori and the blind forest» или тьма сгущается перед рассветом Игры, Во что поиграть, Обзор, Длиннопост, Рецензия, Ori and the Blind Forest

Начнем с достоинств.


Первое, что мне понравилось – это, как ни странно, сюжет.


Простой, без изысков и лишних деталей, он сух, скуп, можно даже сказать, дегидрирован. И все же, безумно красив в своей лаконичности.


Старая как мир история избранного, которому должно встать против зла и восстановить извечный порядок, подана так, как нужно. Путешествие героя в игре передано практически идеально от побуждения к странствию и до возвращения с эликсиром.


Графика и музыка лишь работают на сюжет, позволяя тому раскрыться и заиграть всеми красками, не оттягивая при этом одеяло на себя.


Впрочем, вторым важнейшим достоинством игры будут не они, а геймплей. Система постоянно бросает вызов способностям игрока, заставляя того раз за разом проходить один и тот же эпизод, и глумливо ведя счет числу смертей. Игра как будто говорит: ну давай, попробуй, пройди меня, если сможешь».


И ты проходишь, потому что это действительно интересно!

«Ori and the blind forest» или тьма сгущается перед рассветом Игры, Во что поиграть, Обзор, Длиннопост, Рецензия, Ori and the Blind Forest

Отличного главного героя дополняет не менее притягательный антагонист – темная сова Куро, полная противоположность маленького светлого зверька, выступает с ним практически идеальным дуэтом в связке добро-зло. Да, она не дотягивает до печально-трагичной Крик из второй части игры, но лишь самую малость. А так Куро – отменный антагонист, заставляющий по-настоящему беспокоиться о судьбе Ори.


Что не понравилось в игре? Пожалуй, я не могу назвать ни единого серьезного недостатка. Да, игра – не ААА хит вроде какого-нибудь God of War или Cyberpunk 2077. В ней нет дорогих роликов, кинематографичной графики, десятков действующих лиц, Киану Ривза, пятидесяти оттенков гендера и всего вот этого вот.


Но проблема ли это? Отнюдь.


Заключение

«Ori and the blind forest» или тьма сгущается перед рассветом Игры, Во что поиграть, Обзор, Длиннопост, Рецензия, Ori and the Blind Forest

Что можно сказать в конце. Ori and the blind forest – восхитительная игра. Одна из лучших в своем жанре, а может, просто – одна из лучших. Красивая, динамичная, с запоминающейся музыкой и отменной игровой механикой.


Пропустить ее – истинное преступление. А потому, если вы – такой же заторможенный слоупок, как и я, то не тяните! Покупайте игру и погружайтесь в волшебный, пусть и слегка мрачноватый мир гибнущего леса.


Не пожалеете.

Показать полностью 12
314

Музыкальный понедельник, выпуск 3 или жуть как весело

Музыкальный понедельник, выпуск 3 или жуть как весело Metal, Видео, Музыка, Длиннопост, Мат

С коллективом под названием Tardigrade Inferno я познакомился благодаря их каверу на песню «We are number one».


Дико смешной и атмосферный, он сразу же привлек к себе внимание:

Стилистика остальных видео была подстать этому: эпатаж, стеб, гротеск, и, весьма неплохой металл. Вроде. Говоря начистоту, с музыкальным направлением коллектива я не разобрался до сих пор. Вроде как, смесь дарк кабаре с металлом, но, полагаю, при желании можно найти что-нибудь еще.


Звучат они, кстати говоря, очень круто, что смог оценить даже я — человек, чьи уши сильно пострадали от встречи с медведем. Мощная, полная энергии и экспрессии музыка, годный, запоминающийся голос солистки, мрачноватый юмор текстов... Тут есть все, что нужно.


Чем Tardigrade Inferno запоминаются еще? Ну, кроме того, что назвали себя в честь тихоходки?

Пожалуй, неординарностью как музыки, так и видеоряда.


Посмотрите только на это:

Большая часть их видео выглядит, как ЛСД-трип! Зато остальная — отдает натуральной лафкравтавщиной:

На концертах, как я понял, творится лютая дичь, но народу нравится.

В итоге мы получаем профессиональный коллектив, нацеленный на работу с западной аудиторией (не просто же так все их песни звучат на английском), неординарный и запоминающийся. Но, увы, чересчур нишевый и малоизвестный. Тринадцать тысяч лайков в яндекс музыке и сорок семь тысяч (на сегодняшнее утро) подписчиков в ютубе — это, конечно, капля в море.


Да, конечно, я знаю массу отменных групп, у которых нет и того, но, тем не менее, более веселой ситуация не становится.


А посему настоятельно рекомендую к прослушиванию. Быть может, вам зайдут бешеные психоделические тихоходки.

Показать полностью 5
Отличная работа, все прочитано!