832

Одна жизнь из сотен

На столе операционной лежала женщина. Она была в очень ужасном состоянии. Множественные открытые переломы рук и ног, сломанные рёбра , торчащие из грудной клетки и это не считая внутренних травм. Несмотря на такие критические повреждения она была в сознании. Над ней склонился мужчина в белом халате, он накладывал последние жгуты и ставил капельницы с кровью для переливания. Сделав укол ей в вену он посветил ей фонариком в глаза. Убедившись что её состояние стабильно, он взяв высокий стул сел рядом.

- Больно? - он участливо взял её за руку.
- Нет. - её голос был тихим с небольшой хрипотой, пробитые лёгкие давали о себе знать.
- Как тебя зовут? - Доктор посмотрел ей в глаза.
- Джиллиан, друзья зовут меня Джил.
Итак, Джил, можно я буду называть тебя так?
- Да.
- Хорошо.Твоей жизни ничего не угрожает, я стабилизировал твоё состояние. Сейчас мне нужно чтобы ты отвечала на мои вопросы, и самое главное была со мной максимально откровенна. Хорошо?
- Да. Только скажи честно, Доктор, я выживу?
- Будет зависеть от того насколько ты будешь честной. Звучит странно при данных обстоятельствах, но это так. - она кивнула. - Расскажи пожалуйста о своём детстве, где ты жила?
- Мы много переезжали, но первое место которое я помню это небольшой город в Луизиане, я не могу сказать его название, так как его просто не осталось в памяти, будто стёрли ластиком. - она задумалась.
- У тебя были брат и сестра, верно?
- Да, но откуда ты знаешь? - Джил была неподдельно удивлена.
- Брата звали Джон?
- Нет. - она шумно выдохнула.
- Я ошибся, его звали Роберт, а сестру Кристина. - глаза Джил расширились от смеси удивления и страха. - Твои родители назвали тебя в честь известной киноактрисы, и ты по иронии судьбы тоже оказалась рыжей. Прости что перебил, продолжай. Какая была твоя любимая игра, во что ты играла с братом и сестрой?
- Прятки. Я почти всегда побеждала. Я умела прятаться в самых неожиданных местах. У нас был чердак, на который никто кроме меня не хотел заходить, я пряталась там, за огромным окованным сундуком. Вообще по всему дому было много укромных мест, но чердак всегда оставался самым любимым.
- После раннего детства у тебя есть самый яркий момент твоей юности? Первая любовь, школа, вечеринки?
- Он был старше меня на несколько лет. - она задумалась. - Высокий, подтянутый, играл в школьной футбольной команде. По нему сохла половина школы.
- Патрик, верно? В итоге все были в шоке, когда на выпускном он танцевал со своим парнем, который учился с ним в одном классе. Именно поэтому он не поддавался на намёки всех девушек школы.

Джил рассмеялась. На её лице была смесь чувств - удивление, смущение и страх. Было видно что знания Доктора о её жизни пугали, но то что он был дружелюбен и буквально спас ей жизнь не давали ей впасть в панику. Ей даже было интересно зачем он просит её рассказывать о своей жизни, хотя прекрасно знает всё сам. Она собиралась задать этот вопрос, но не решалась.
- А первый поцелуй? Когда он был? - Доктор стал проверять приборы.
- А можно об этом не говорить? - Джил покраснела.
- Я бы хотел чтобы ты рассказала мне об этом.
- Ну это было…
- С девушкой? Твоя подруга Мари, оставшись ночевать у неё вы решили научиться целоваться самостоятельно, без парней.
- Мне до сих пор стыдно за то что случилось. В тот самый момент когда она решила перейти от поцелуев к большему я её оттолкнула. Нужно было просто поговорить с ней, но вместо этого я сорвалась и наорала. После той ночи мы больше не общались, мне тогда это показалось настолько отвратительным, что я не смогла с ней разговаривать.
- Жалеешь?
- Да. Можно вопрос?
- Конечно, ты можешь спрашивать у меня всё что угодно.
- Откуда ты знаешь про меня всё, Доктор?
- Не всё. Я не знаю что было после университета. Могу только догадываться. Если хочешь расскажу почему я так много о тебе знаю, но предупреждаю сразу, это может тебе не понравиться.
- Док, я правда хочу знать, это всё очень странно.

Доктор встал, ещё раз посмотрел показания приборов и достав из кармана халата сигареты, закурил.
- Ты ведь не против? - она покачала головой. - Всего существует 8 типов пямяти, по четыре на каждый пол. У тебя третий женский.
- В смысле?
- Ты не человек Джил. И вся твоя жизнь до университета - выдумка. Заранее записанная в твой мозг история. Точно таких же как твоя жизней - сотни. До войны, - он глубоко затянулся. - ты ведь помнишь войну?
- Да, я работала санитаркой в госпитале, это единственное чем я могла помочь.
- Так вот, до войны к нам были заброшены сотни андроидов-диверсантов, которые должны были быть активированы в особый момент, чтобы сорвать сопротивление людей. Вы ничем не отличались от людей, разве что на самом деле более сильные, выносливые, и убить вас крайне сложно. При таких травмах как у тебя, обычный человек не смог бы пролежать 12 часов под завалами и выжить.
- Это не может быть правдой, мне просто повезло.
- Может. Кроме того у тебя феноменальная память, особенно на лица и имена. Пройдя один раз по незнакомой местности ты запоминаешь все ориентиры и названия.
- Док, я - человек.
- Нет Джил, ты не человек. А то что всю войну ты была сама собой и не начала массово убивать людей это случайность. В самом начале наши пилоты сбили на орбите активирующую антенну, и до конца войны не давали захватчикам вывести новую. Джил, несмотря ни на что, я отношусь к тебе как к человеку и хочу тебе помочь. Мне просто нужно чтобы ты рассказала о своей жизни дальше, я хочу найти тот момент твоей жизни, с помощью которого можно будет сломать резервную программу, чтобы ты вернулась к своим друзьям и не убила их когда программа сработает. - Джил открыла рот чтобы возразить, но Доктор жестом приказал ей дослушать его. - Мне пока неясно когда она может сработать, но когда это случится  - последствия будут необратимыми. Ты начнёшь убивать всех вокруг. Так что просто продолжай рассказывать.
- Нет. - голос Джил изменился, он стал грубым, с металлическими нотками. - Сейчас ты умрёшь Доктор.

Джил встала с операционного стола. Невероятно, но она держалась лишь на мышцах, сломанные кости торчали в разные стороны. В операционную вбежали шесть солдат и направили на неё крупнокалиберные штурмовые винтовки. Доктор жестом попросил их не стрелять.
- Джил, ты не хочешь меня убивать - это всё программа. Вспомни своих друзей, ты ведь хочешь их снова увидеть? Борись с ней Джил!
- Не могу, Док. - её голос снова стал нормальным. - Прости меня!

Она молниеносно оказалась у Доктора и быстрым движением вырвала ему сердце, в тот же момент солдаты открыли по ней огонь. Изрешечённое тело с остатками головы упало на пол. Доктор медленно отступая дошёл до стены и прислонившись к ней осел на пол. Он умер.


Солдат с нашивками сержанта подошёл к Доктору. Наклонив его голову, он ухватился за волосы на затылке и с силой дёрнул. Кусок черепа остался в руке солдата вместе с волосами. В голове Доктора помимо мозга была электроника. Брезгливо поморщившись сержант вытащил маленькую пластинку.


Тело доктора без каких либо повреждений плавало в огромной стеклянной колбе, к его затылку вели несколько проводов. Сержант открыл специальный порт в панели управления капсулой и вставил туда пластину. Через несколько секунд Доктор открыл глаза и пошевелился, уровень жидкости начал опускаться…
- Док, может быть это всё не имеет смысла? Ты так и не смог сломать программу ни у одного из тех что нашли. - сержант смотрел как Доктор одевается.
- Мне просто нужно больше времени и попыток. Тем более что я дал вам технологию клонирования. И ты не прав Рик, у одного я программу всё-таки сломал.
- И кто же этот счастливчик?
- Это я. А теперь мне пора работать, Рик. - Доктор похлопал солдата по плечу и направился к выходу из лаборатории.

Дубликаты не найдены

+34

Есть небольшие корявости, но в целом понравилось! Умоляю вас, "очень ужасное состояние" звучит очень ужасно, уберите "очень", если можно.

раскрыть ветку 1
+12
Крайне плачевном состоянии
+42
Оч круто
Иллюстрация к комментарию
+7
Как будто "Призрак в доспехах" и "Исходный код" в одном флаконе, интересно было почитать)
раскрыть ветку 2
0
Мне напомнило творчество Филипа К Дика
раскрыть ветку 1
0

А ещё похоже чем то на сериал "крейсер Галактика"

+5

Для меня, клевая фантастика как раз вырывает человека из реальности во что-то новое, чтобы ты сперва мог отождествить себя с героем, вот первоначально хорошо показано, что Джил простой человек с простыми лейсбийскими заскоками)))) а потом вот вся эта хренотень с киборгами и захватчиками, которая уводит от обычной реальности. Отличный рассказ. Напомнило фильм где главный герой тоже оказался пришельцем, но не знал этого, эх, забыл название.

раскрыть ветку 3
+3
Главный герой тоже оказался пришельцем....забыл название.

Пришелец (с) не благодари

0

Прочитай рассказ Айзека Азимова «Молодость», я был поражён тем, что в таком коротком произведении можно так перевернуть все с ног на голову, что потом ещё долгое время находишься в прострации от того,  как ассоциация читателя с персонажами произведения может так сильно повлиять на восприятие.

раскрыть ветку 1
0

Ничего себе, я это не читал что ли еще) Хотя может забыл.

+6
@moderator, давайте перенесем в Авторские истории
+3

Спасибо всем за тёплые слова! Это был первый рассказ за довольно долгое время. На самом деле я и не думал что он кому-нибудь понравится. Многие призывают написать продолжение, как на Пикабу, так и коллеги и друзья кому даю ссылку чтобы прочли. История задумывалась как законченная - самодостаточный отрезок выдуманного мира. Я могу попробовать написать про этот мир, но боюсь это не будет так же хорошо как в первый раз. И ещё раз спасибо людям, которые комментариями и плюсами мотивируют писателей творить ещё.

раскрыть ветку 1
-2

А теперь немного холодных слов.

Идея понятна, но реализована сказочным способом “Потому что”.


Множественные открытые переломы рук и ног, сломанные рёбра , торчащие из грудной клетки и это не считая внутренних травм. Несмотря на такие критические повреждения она была в сознании.

Над ней склонился мужчина в белом халате, он накладывал последние жгуты и ставил капельницы с кровью для переливания. Сделав укол ей в вену он посветил ей фонариком в глаза. Убедившись что её состояние стабильно, он взяв высокий стул сел рядом.

Зачем сразу с кровью, если у Джил открытые переломы, из которых донорская кровь будет вытекать на пол. Может сперва поставить капельницы с физраствором? Зачем проверять зрачковый рефлекс. Если она в сознании?

И с такими травмами груди андроид, ничем не отличающийся от человека не то, что говорить, дышать не сможет.


- Брата звали Джон?

- Нет. - она шумно выдохнула.

- Я ошибся, его звали Роберт, а сестру Кристина. - глаза Джил расширились от смеси удивления и страха. - Твои родители назвали тебя в честь известной киноактрисы, и ты по иронии судьбы тоже оказалась рыжей. Прости что перебил, продолжай. Какая была твоя любимая игра, во что ты играла с братом и сестрой?

Доктор перебивает её каждый грёбаный раз, не давая слова вставить, а потом ещё и рассказывает, что Джил не человек, тем самым запуская программу убийства. Логично, андроида раскрыли и он должен напоследок забрать как можно больше народу. Ответ очевиден, почему об этом не догадался доктор – загадка. Возможно, он гомеопат.


- Так вот, до войны к нам были заброшены сотни андроидов-диверсантов, которые должны были быть активированы в особый момент, чтобы сорвать сопротивление людей. Вы ничем не отличались от людей, разве что на самом деле более сильные, выносливые, и убить вас крайне сложно.

Сотни агентов на всю планету – это капля в море. И такой диверсант сразу бы спалился, попроси его наряд ППС предъявить паспорт или СНИЛС, или сказать номер социального страхования.


То, что убить андроидов крайне сложно – брехня, солдаты справились за секунды.


- Может. Кроме того у тебя феноменальная память, особенно на лица и имена. Пройдя один раз по незнакомой местности ты запоминаешь все ориентиры и названия.

Эта деталь никак не влияет на сюжет. Можно смело удалять в черновичке.


- Нет Джил, ты не человек. А то что всю войну ты была сама собой и не начала массово убивать людей это случайность. В самом начале наши пилоты сбили на орбите активирующую антенну, и до конца войны не давали захватчикам вывести новую. Джил, несмотря ни на что, я отношусь к тебе как к человеку и хочу тебе помочь. Мне просто нужно чтобы ты рассказала о своей жизни дальше, я хочу найти тот момент твоей жизни, с помощью которого можно будет сломать резервную программу, чтобы ты вернулась к своим друзьям и не убила их когда программа сработает.

Андроиды активируются с помощью антенны. Почему программа вдруг должна активироваться без этой антенны? Каким образом с помощью какого-то момента жизни из прошлого Джил, можно сломать эту программу? Как вообще люди узнали, что эта антенна должна была активировать андроидов, если она была уничтожена?

Почему программа вдруг активировалась сама по себе в диалоге с доктором? Вопросов миллион.


- Нет. - голос Джил изменился, он стал грубым, с металлическими нотками. - Сейчас ты умрёшь Доктор.

Для чего Джил что-то говорить доктору, если программ активировалась и сейчас она будет его убивать? Ведь она теряет преимущество внезапности. Нет, я знаю ответ, потому что есть красивая идея и надо на неё натягивать сюжет.


Она молниеносно оказалась у Доктора и быстрым движением вырвала ему сердце, в тот же момент солдаты открыли по ней огонь. Изрешечённое тело с остатками головы упало на пол. Доктор медленно отступая дошёл до стены и прислонившись к ней осел на пол. Он умер.

Ты не поверишь, но если бы Джил была прикована к кушетке, например, то доктор бы остался жив. Для чего каждый раз надо выращивать новое тело доктору, если можно всего лишь не дать убить текущее? Минобороны бабки считать умеет.


- Док, может быть это всё не имеет смысла? Ты так и не смог сломать программу ни у одного из тех что нашли. - сержант смотрел как Доктор одевается.

Не раскрыто, для чего военным вообще надо ломать программы андроидов и отправлять их обратно к друзьям, когда их дешевле и безопасней сразу уничтожать. Или проводить бесчеловечные эксперименты над ними и перенимать генетические технологии пришельцев, а потом уничтожать. Мало ли, вдруг доктор не до конца её сломал, а пришельцы лет через пять другую антенну втихаря пришвартуют. Почему военные вообще доверяют этому доктору - агенту врагов землян?


- Это я. А теперь мне пора работать, Рик. - Доктор похлопал солдата по плечу и направился к выходу из лаборатории.

Не раскрыт самый главный вопрос, как доктор это сделал, и почему у него получилось с первого раза. В общем, это фантастика, но не научная, по восприятию – эпизод бюджетного голливудского сериала. Надо переписывать всё заново, больше уделяя внимания деталям.

+3
Большой палец вверх - мне понравилось
+7
Годнота то какая, годнота
+5

@auri идём читать!! Фантастика в лучшем ее проявлении!

раскрыть ветку 29
+4
раскрыть ветку 22
+5
раскрыть ветку 21
+4
Спасибо)
0

Ух ты, а можно меня тоже так звать?)

раскрыть ветку 4
+3
Мы зовём на художественные рассказы, сказки, в общем всё кроме историй из жизни и тому подобного. Если захотите поделиться, а нас ещё нет то зовите меня или @WolfWhite, а мы соберём остальных так как у нас устоявшаяся система призыва.
Не хамим, не ругаемся, не рушим строй.
Всё понятно и устраивает?
раскрыть ветку 3
+2

Хороший рассказ!  Вот только, когда уже прочёл - подумал: а как андроиды воюют с человеками, если не могут отличить андроида от человека? )

+2

Я не врач, конечно, но по-моему, с пробитыми лкгкими не то что говоить, в сознании-то быть затруднительно.

раскрыть ветку 1
0

Киборг же

+3
Очень круто!
+1
Аааа!!! сколько теперь ждать продолжения и начала войны?
+1
Норм рассказ. Прочитал на 1 дыхании, а перечитал на втором! Продолжайте..
0
Очень круто! Продолжение будет?)
0

ух. перечитываю сейчас серию Громыко Космоолухи, там тоже киборги, и этот рассказ конечно совершенно о другой вселенной, но он так же по своему прекрасен. спасибо. подпишусь в надежде на развитие вселенной.

0

Это великолепно

0
Прям на захватил меня твой рассказ. Хочу ещё!
0
Обожаю такие истории, браво!
0
Хорошо
0
Здорово! 👍 И уместные повороты по сюжету
0

Очень хорошо, пешы ещо, подписка

0
Будто 1 серия рика и морти ожила) былобы забавно увидеть что-то подобное там)
0

Я что-то не понял? Андроидам память копипастой делают? Палево же, неужели нельзя каждому уникальную сгенерировать? Хотя, понятно, что это для сюжета надо, натянуть сову на глобус, так сказать.

-2
Она была в ОЧЕНЬ УЖАСНОМ состоянии...
Дальше можно не читать
-22
как сделать чтобы такой говно как это мне не попадалось в ленте? какие теги поставить поставить не показывать? говно же вроде уже в бане.
раскрыть ветку 1
0

Ставьте в игнор конкретного автора.

ещё комментарии
Похожие посты
200

Операция

Думать своей головой не сложно, пока она не отделена от тела.

Кирилл, поразмыслил - стоит ли озвучивать эту мысль вслух. И пришёл к выводу, что лучше приберечь её на другой раз. В сегодняшней смене его напарником был стажёр. Который понятия не имел о предстоящей в стенах института экспериментальной операции. А следовательно, шутку бы не оценил.


- Хорошо хоть свет дали, - тоскливо вздохнул стажёр, которого звали Паша. Работал он в охране НИИ всего лишь две недели. И временами утомлял Кирилла огромным количеством бессмысленных вопросов. А также привычкой замечать очевидные вещи.


Два дня назад во всём районе внезапно отключилось электричество. К середине той ночи у них с Пашей разрядились телефоны и остаток смены был похож на пытку. Мало того, что все планы пошли насмарку, так ещё и неутомимый стажёр не умолкал почти ни на секунду. Он буквально засыпал Кирилла вопросами, на которые тот совершенно не горел желанием отвечать.

Через проходную в НИИ начал подтягиваться народ.


Первым, как обычно, пришёл Анатолий Самуилович. Кирилл испытывал к этому бородатому старику в строгом костюме нечто вроде уважения. В основном потому, что тот никогда не забывал пропуск, имел обыкновение здороваться с охранниками и всегда был предельно вежлив.


К часу ночи проходную миновало двенадцать человек. Все - с несколькими научными степенями и массой регалий.

- И чего им всем тут надо среди ночи? - Не унимался Паша. - Кто им пропуска выписал? Тут какие-то эксперименты сегодня будут?

- Паша, - в конце концов процедил Кирилл, - ты бумагу о неразглашении подписывал?

- Так я же не с кем-то левым обсуждаю. - Обиделся напарник. И тут же переключил внимание на Кирилла: - А ты чего такой раздражённый? Случилось что-то? По работе или личное?


Ближе к половине второго ночи Кирилл успел окончательно возненавидеть своего болтливого напарника. С чувством огромного облегчения он встал с кресла, надел на голову кепку с нашивкой "охрана" и взял со стола фонарик.

- Ты куда? - Тут же откликнулся Паша.

- Пойду венткамеры проверю...

- А можно я с тобой? А зачем сейчас? У нас же обход через два часа.

- Паша, - терпеливо объяснил Кирилл, - "Пойду венткамеры проверю" - это такая кодовая фраза. Я планирую долго и основательно посидеть в туалете. Ты ведь не против, если я это сделаю без тебя?

Стажёр смутился и принялся бормотать что-то невнятное, но Кирилл уже закрыл за собой дверь.


Быстрым и уверенным шагом он прошёл мимо венткамер и туалетов. Путь его пролегал в самое сердце корпуса - туда, где находились демонстрационные залы.

Висящие под потолками видеокамеры его не смущали. По особому распоряжению администрации, сегодня с полуночи и до трёх часов ночи все они были отключены.

Кирилл сосредоточился. Походка стала плавной и пружинистой, как у кошки. То, что он задумал было возможно сделать в очень ограниченный промежуток времени. И оно требовало величайшей осторожности и концентрации внимания.


Он бесшумно проскользнул по последнему коридору. Затаив дыхание, подошёл к двери демонстрационного зала. Это была самая опасная часть пути. Ему нужно было преодолеть три метра смотрового зала, чтобы попасть в служебное помещение. Эти три метра были в тени. К тому же там была широкая колонна, за которой можно было спрятаться. И всё равно - Кирилл чувствовал, как у него подгибаются коленки, стоило ему представить, что будет, если кто-нибудь из находившихся в зале людей обернётся и заметит его.


Он пригнулся и с замершим сердцем, одним быстрым и широким шагом преодолел пространство между входом и колонной.

- …Коллеги, я бы так не возмущался, если бы это не случилось уже в четвёртый раз подряд! - Звенел в пространстве зала голос. - Мы сумели невозможное - создали фактически панацею! И не можем доставить из морга, который - к слову, в километре от института, донорскую голову! Мы держим тело на аппаратуре уже вторую неделю! Да, аппаратура пока справляется. Но ещё три, максимум - четыре дня - и нам с вами предстоит искать не только голову, но ещё и новое тело! А мы с вами - я хочу напомнить - и так нарушаем все мыслимые правила!


Кирилл осторожно выглянул из-за колонны. Обладателем голоса оказался Анатолий Самуилович. Он, заложив руки за спину, кружил посреди ярко освещённого центра зала, рядом с операционным столом, возле которого стояло несколько громоздких аппаратов. Несколько проводов и трубок из техники вели к лежащему на столе телу.

Кирилл не сразу понял, что именно кажется ему странным. И только пару секунд спустя осознал, что у тела не было головы.


Широкая шея обрывалась у основания. Грудь, между тем, поднималась и опускалась. Это было настолько дико и непостижимо, что Кирилл оторопел. Но тут же снова взял себя в руки.


Собравшиеся в зале внимали каждому слову Анатолия Самуиловича смиренно склонив головы. Никто и не думал оборачиваться.

Момент был самый подходящий.


Кирилл собрался с духом и сделал ещё один быстрый широкий шаг. От колонны к служебному помещению.

Внутри он слегка расслабился - контейнер с препаратом оказался открыт. Как и говорил покупатель.


Дальше нужно было сделать несколько несложных и заранее отрепетированных действий.

Кирилл взял одну из десяти, лежавших в контейнере ампул. Жидкость, находившаяся внутри, имела светло-фиолетовый оттенок. Почти такой же, как у жидкости в ампуле, которую Кирилл принёс с собой в потайном кармане. Ей охранника также снабдил покупатель. Так же, как и блоком распечатанных наклеек с вариантами маркировки.


На оригинале была наклейка: "С-17". Кирилл быстро нашёл нужную замену, аккуратно приклеил её на ампулу с подкрашенной водой, которую, в свою очередь, поместил в освободившуюся ячейку.

Он критически оглядел результат. Превосходно. Заметить подмену было невозможно.


Он осторожно спрятал ампулу с экспериментальным препаратом в потайной карман и выскользнул обратно в зал, где снова спрятался за колонной.

Происходящее в зале теперь мало его беспокоило. Даже если кто-то сейчас его обнаружит - максимум, что ему грозит это выговор за нарушение регламента. Кирилла это мало волновало. Он планировал через несколько часов отдать ампулу покупателю, получить деньги и через несколько часов уже быть очень далеко отсюда.


С его плеч будто сняли тяжёлую ношу. Он облегчённо выдохнул.

Вдруг что-то резко кольнуло в груди. Потом ещё раз. И ещё. И ещё. Левая рука безвольно повисла. Кирилл почувствовал, как разъезжаются ноги...


Он смутно различал столпившихся вокруг людей.

- Ещё раз!

- Не выходит, Анатолий Самуилович!

- Делайте!

- Что он вообще тут забыл?

- Не выходит! Теряем!

- Ещё раз!

- Хотели операцию - получите…

- Не потянет, Анато…

- Я сказал - делайте!

- Анатолий Самуилович, это конечно просто предложение. Но если не выживет, может - того? Голова. В отличном состоянии.

- Серёжа, ты с ума сошёл?! Параметров не знаем. Подготовки нет. Только тело угробим…


Кирилла окутал туман. Когда дымка перед глазами рассеялась, он обнаружил перед собой знакомое бородатое лицо.

- Анатолий Самуилович... - с трудом прохрипел Кирилл.

- Узнаёте? Это прекрасно. Значит функции мозга не пострадали. Только вы лучше пока не разговаривайте. У вас шея сейчас - самое слабое место.

- Что со мной?

Анатолий Самуилович нахмурился.

- Тело у вас было слабенькое. Сердце не выдержало. Насмотрелись видимо, наслушались нас с коллегами - вот оно и закапризничало. Но вы по этому поводу не волнуйтесь. Теперь у вас и с сердцем и со всем остальным всё очень хорошо будет.

Кирилл с ужасом посмотрел вниз. Видна была только грудная клетка. Широкая. С красивой молодой кожей. Чужая.

- Голову пересадили? - Прохрипел он, вытаращив глаза на Анатолия Самуиловича.

Тот кивнул.

- Вы не бойтесь. Мы вам нашу разработку ввели. С ней у вас заживление за неделю пройдёт. Подвижность через пару дней восстановится. И отторжение полностью исключено. А без неё вы бы после такой операции максимум пару часов бы протянули. А теперь отдыхайте. Всё будет хорошо. Речевой модуль я вам пока отключу. Горлышко беречь надо

Кирилл попытался сказать: "Не надо". Звук никак не хотел выходить из горла.

Анатолий Самуилович ушёл.


Некоторое время Кирилл лежал, пытаясь осмыслить положение вещей. В конце концов, он пришёл к выводу, что всё не так уж и плохо. Он жив. Встречу с покупателем можно отложить на неделю. Без неприятных объяснений не обойдётся, конечно. Но он свою часть сделки всё-таки выполнил.


Он скосил глаза в сторону, чтобы осмотреться. Справа от койки стоял столик. На нём лежал пустой шприц. А рядом с ним стояла пустая ампула со светло-фиолетовыми каплями на донышке. Маркировка на этикетке ампулы была приговором. "С-17".

Кирилл собрался с силами и попытался закричать. Но уже не смог.

Показать полностью
386

Ключевая корова и не менее важный костёр

- ... Поэтому все представители вашего вида будут заморожены. - закончил ультимативное послание инопланетный посол.

- Вы... Вы хотите нас уничтожить? - с дрожью в голосе спросил глава делегации землян.

- Нет. Разумеется - нет. Поставить на паузу, если можно так выразиться. Вас разморозят через год или через миллионы лет, точно сказать не могу. Это решение Галактического совета. И поверьте - вам ещё очень повезло, что сюда не вызвали команду ликвидации. Заморозка применяется чрезвычайно редко. В основном, с молодыми цивилизациями сразу всё понятно: если нужно им помочь - к ним летит команда развития. Если они несут угрозу - их ликвидируют. Замораживают лишь в случае, если голоса в совете разделяются поровну. Понимаете?

- Да какое вы имеете право? - сжал кулаки землянин.

- Слушайте, давайте без демагогии. Решение принято, и сюда уже летит флот заморозки. Нужно было бережнее относится к окружающей среде... По правилам, у вас есть три ваших дня, чтобы что-то изменить.

- Что изменить?

- У меня нет сведений. По древней традиции я должен сказать эту фразу. Всего наилучшего! - произнёс посол, и вместе со своей свитой удалился по трапу внутрь гигантского звездолёта.

Ещё через минуту инопланетный корабль взлетел, оставив на пустынном плато в Египте, толпу обескураженных представителей всех государств Земли.

- Глушите... Вырубайте всё. - прошептал глава делегации.

- Что, простите? - спросили его коллеги.

- Всё что дымит, мать его!!!


Если на Земле кто-нибудь и представлял как выглядит Апокалипсис, то сейчас он ни капли не сомневался в его наступлении.

Прошло уже двое суток с момента старта корабля инопланетян. Через час после взлёта, на планете остановили все предприятия, всё, что даже мало-мальски может иметь вредные выбросы в атмосферу или в водную среду. После, на улицы вышли толпы недовольных; от тех кто лишился работы, до откровенных религиозных фанатиков. Начались погромы. Полиция и армия получили приказ на принятие жёстких мер с применением оружия...

Понемногу порядок стал возвращаться в потрёпанные города, но не всё ещё было спокойно:

Несколько сот человек расстреляли на месте, за то, что они лишь просто завели двигатели в своих автомобилях. В Денвере на столбах повесили группу каких-то хиппи, за то что они срывали цветы с клумб, и скакали с ними по улицам. В Японском море, военные корабли только что закончили без разбору топить рыболовецкие суда. Силами правительств кое-как удалось прекратить сжигание на кострах директоров зоопарков...

Растительный и животный мир вздохнул, как казалось людям, с облегчением.


- Так тихо!! Тихо, сейчас я начну вас расстреливать, сволочи, если вы не заткнётесь!! - Генеральный секретарь ООН устало стучал молотком по трибуне. Но на него мало кто обращал внимание. Делегация Алжира продолжала размеренно набивать морды представителям Гондураса. Возле стены мирно лежала делегация Италии после дебатов с монголами. А монголы, войдя в раж, принялись дубасить китайцев...

- Тихо!! Прекратить!! - секретарь пальнул пару раз в воздух из револьвера. Монголы и алжирцы, после этого, решили перенести прения на потом. Те, кто спал на стопках бумаг в проходах, на секунду подняли свои головы, и моргнув в пространство красными от переутомления глазами, вернулись в объятия Морфея.

- Напоминаю, на повестке дня у нас только один вопрос: мы уже сделали то, что может предотвратить заморозку, или ещё нет? Какие будут предложения? - спросил секретарь.

- Остановлены уже все фабрики и заводы. - сказал представитель Канады.

- Да, и у нас расстреляли уже всех, кто вырубал леса. Занесите это в протокол. - добавил представитель Бразилии.

- Хорошо... Ещё есть какие-нибудь новости?

- У нас есть... Только на первый взгляд это покажется вам бредом. - сказал представитель России.

- Что? Говорите! Мы должны использовать всё, любой шанс, чтобы предотвратить катастрофу! - оживился секретарь.

- Вчера вечером, мне доложили о неком Фёдоре Ивановиче... Из деревни Головцы, Пензенской области. У него, в общем... тоже был контакт с инопланетянами, в 81-ом году. - немного смущаясь сказал представитель России.

Все в зале заседаний смотрели сейчас на него, некоторые начали ногами пинать спящих в проходах.

- Александр Петрович, дорогой вы наш... Ну вы же понимаете что это может быть обычный выдумщик, ну или сумасшедший? - глядя из под очков, произнёс секретарь.

- Конечно понимаю. Мы всё проверили, факты сходятся. Там, эээ... рядом секретная военная база, и они подтвердили факт посадки НЛО в тот день. Анализ образцов грунта с того места тоже это подтверждает.

- И что же... - растерянно сказал секретарь, - и что же там было?

- Что там было - сейчас уточняется. Дело в другом. Этот Фёдор Иванович... просит передать инопланетным представителям следующие слова...

- Какие?! Какие слова?!

- "Пусть Анш Гроо, разведчик из сектора Веги, вернёт мою корову, которую он бессовестно украл..." Говорит, что он его знает, и этот факт поможет всем нам. Это и нужно сказать при следующей встрече. - закончил Александр Петрович.

Мёртвая тишина секунд пять давила на барабанные перепонки отчаившихся политиков. Потом зал накрыла волна шума: кто-то смеялся, кто-то кричал, монголы опять вцепились в китайцев...

Новый выстрел в потолок усмирил горячие головы.

- Так... - начал секретарь, - нам нужно хорошо всё обдумать и разумно соотнести все факты, ошибка может стоить нам слишком дорого!


- ...Ваше время вышло, вы что-нибудь предприняли? - спросил галактический посол.

- А вы не заметили изменений на нашей планете? - спросил глава делегации землян.

- Они не существенны. У вас есть ещё что-нибудь?

- Есть. Александр Петрович, подойдите пожалуйста, да, вместе с Фёдором Ивановичем...

Посол уставился огромными, как блюдца, глазами, на двух подошедших:

- Ну?

- Дядь Фёдор, давай. - сказал представитель России.

- Дык тут дело вот в чём, значит. Сорок лет назад было. Пасу я, значит, колхозных коров. А тогда я, знаете, пацанёнком ещё был, лет семнадцать, или пятнадцать, уже и не помню...

- Шестнадцать. - подсказал представитель России.

- Ага! Ну и вот. Время - часа три ночи, прохладно, я лежу в стоге сена, коровки мои рядом, а роса кругом какая! Ну вот прям всё мокрое...

- Давайте ближе к делу! Наш флот уже два часа болтается на вашей орбите! - воскликнул посол.

- Ага, давай ближе. Ну и вот смотрю я, горит! И висит над лесом, а потом вниз как пошла! Вот так - вжых!

- Кто? - спросил посол.

- Как кто? Тарелка.

- Ага, вы наверное видели корабль разведки? - с пониманием спросил посол. - Но... это не повлияет на решение совета.

- Да что там, видел! Я познакомился с пилотом! Анш Гроо с Веги, кажется... Мировой мужик, как я думал, напитком меня угощал. У него аккумулятор полетел, и пока там то да сё, мы и познакомились. Вот только корову у меня украл.

- Как?! Что?! Вы утверждаете, что разведчик обокрал жителя обследуемой планеты?! Это недопустимо!! Немедленно доставить его сюда!! Хотя...это тоже не повлияет на решение совета. - закончил посол. - Но факт преступления должен быть подтверждён!


Через час на плато в пустыне сел ещё один корабль, спустился трап, и толпа синих инопланетян, лихо таща за цепи ещё одного своего соплеменника, приблизилась к месту переговоров.

- Фёдор! Федь, ты чего это?! Ты зачем меня оговорил?! Я ведь не брал у тебя никакой коровы! Ну! Скажи ты им! - крикнул пленник.

- Здоро́в Анш... Рад тебя видеть! А ты ничуть не постарел! - сказал Фёдор Иванович.

- За что ты меня так? - чуть не со слезами спросил Анш. - Меня же теперь распылят! Я же тебя шоттэ угощал, а ты ещё сказал что теперь я твой друг!

- Да помню, я тебя ещё научил костёр разжигать. Помнишь? Большой такой костёр, чуть руки не обожгли. - моргнув глазом спросил Фёдор.

Пленный веганец внимательно посмотрел на землянина и сказал:

- Помню! Но какая корова?

- Товарищ посол, про корову я выдумал, простите! Просто я хотел ещё раз увидеть этого инопланетянина. - сказал Фёдор.

Представители землян схватились за головы, пару человек даже упало в обморок.

- Выдумал?! Но зачем вы устроили этот галактический цирк?! - закричал посол.

- Эй веганцы, что будет Аншу за то, что он развёл у нас костёр? - спросил Фёдор Иванович.

- Хм... Неделя в карцере. - ответил один из них.

- Хорошо, извини Анш... - хитро прищурившись, произнёс Фёдор Иванович, - Уважаемый посол, а вот скажите мне пожалуйста: если в нанесении экологического ущерба планете Земля приняли участие представители других миров, следует ли из этого, что решение совета может быть отменено? Или теперь заморозят и всех жителей Веги? Как на это посмотрят другие жители галактики? Это ли не геноцид целого сектора? - Федора Ивановича было теперь не узнать, теперь уж на простачка он был точно не похож.

Веганцы схватились за оружие:

- Так просто мы не сдадимся! Мы разнёсем полгалактики!

Посол испуганно захлопал глазами:

- К.. какой ущерб?! Какой геноцид?! Вы что несёте?

- Ну, костёр. Слышали? Вредные выбросы в атмосферу от горения... А поджёг его веганец. Ущерб не большой, но он был. Извини Анш, ещё раз!

- Ничего дружище! Я как-нибудь отсижу недельку!

- Ну раз так... - растерянно сказал посол, поглядывая на стволы веганцев, - это тоже исключительный случай. Как полномочный представитель совета, я отменяю заморозку. Приносим свои извинения за неудобства...


- Фёдор Иванович, дорогой ты наш человек! Человечище! - со слезами радости, перекрикивая шум винтов вертолёта, кричал Александр Петрович. - Ты теперь герой планеты! Ну почему? Почему ты сразу не сказал про костёр? А придумал про какую-то корову?

- Дык не было никакого костра. Я выдумал его, Александр Петрович.

- Но как?! Я ничего не понимаю!

- Если бы я сразу сказал про этот костёр, веганцы послали бы всех на фиг, и даже близко бы не прилетели. Потому как это ерунда, по-сути. Но тогда, в 81-ом, Анш мне сказал что воровство в галактике - это большая редкость и приравнивается к убийству. Ведь когда я его увидел в первый раз, он сразу забежал в свою тарелку - не хотел значит, контактировать, не имел права. Я ему и крикнул: "Куда удираешь? Украл чтоль?" Он возмутился, и вышел. Так и познакомились... Вот так, в общем. А теперь я его вызвал, таким вот образом, придумав про корову. И вплёл всех веганцев в эту многоходовочку - риск конечно был, отрицать не буду...

- Но если костра не было, почему Анш согласился с тем, что он был? Он понял ваш намёк, а? Я видел как вы ему подмигнули!

- Да не хотел я. Просто когда волнуюсь у меня глаз дёргается.

- Так почему же... Почему вы решили что он нам поможет?!

- Ну я же отмазал его за корову.

- Вот дерьмо... Так он всё-таки её украл?!

- Нет.

Показать полностью
186

Двенадцатые

Он набрал полные лёгкие воздуха и нырнул, но вскоре кислород оказался ему не нужен. Ушли считанные секунды на то, чтобы криогенная жидкость превратилась в молочно-белую глыбу льда. Массивная железная крышка запечатала контейнер, надёжно оградив заточённое внутри тело от воздействий внешней среды. На одном из дисплеев пошёл обратный отсчёт.


Подопытный номер 11, если верить таймеру, должен был пролежать в заморозке ещё 364 дня, 23 часа, 59 минут и 19 секунд. Андрей мысленно содрогнулся, представив температуру внутри контейнера. Как на такое вообще можно было пойти по доброй воле? Дело даже не в низких температурах. А в полной беспомощности и неизвестности. Стопроцентная зависимость от криогенной техники. Любая неполадка может привести к летальному исходу. А год – это большой срок.


Андрей вспомнил, как позавчера в квартале на несколько часов отключилось электричество. Это ещё хорошо, что камеры подстрахованы надёжными и мощными аккумуляторами. А если бы их не было? Криогенная лаборатория в одно мгновение превратилась бы в морг. А 10 лежащих в камерах человек ничего бы не смогли сделать для спасения собственной жизни.


Андрей вышел из помещения с криогенными установками, прошёл дезинфекционный шлюз, снял в раздевалке защитный костюм и некоторое время неподвижно сидел на скамейке, прислонившись спиной к дверце шкафчика. Ему предстоял разговор. И он интуитивно понимал, что разговор этот вряд ли будет приятным.


В дверь раздевалки постучали.

- Входите! – отозвался Андрей.

Дверь приоткрылась.

- Ты там одет?!

Андрей сидел в трусах и футболке.

- Да! – крикнул он, натянув джинсы.

В дверь заглянула Марина с двумя стаканчиками кофе. Она будто с сомнением оглядела пустую по причине позднего времени, раздевалку. Зашла внутрь и поставила один из стаканчиков на скамейку, рядом с Андреем. Даже не пробуя, он точно знал, что в стаканчике капучино.


- Принесла тебе кофе, - сдержанно улыбнулась Марина. - Время позднее, а тебе ещё домой ехать…

Андрей был достаточно зрелым для своих 25 лет человеком, чтобы понимать прозрачные намёки. Но на всякий случай уточнил:

- Уверена?

- Уверена. - мягко сказала Марина. Для своих 32 лет она была достаточно зрелой, чтобы не оставлять в таких ситуациях беспочвенных надежд.


- Понимаю, - неожиданно для неё кивнул Андрей. - И в принципе даже в чём-то согласен.

Она немного растерялась.

- Во-первых, мы вместе работаем. - Совершенно спокойно продолжал Андрей. - А романы на рабочем месте редко хорошо заканчиваются. Тем более, что Самуилович уже явно начал что-то подозревать. Для тебя это может обернуться неприятностями. Мне этого совершенно не хочется.

Марина согласно кивнула.


- А, во-вторых, у тебя есть дочь, которой нужен отец. А тебе самой нужен зрелый мужик и полноценные отношения, а не просто сомнительный служебный роман со вчерашним студентом.

Марина снова кивнула.


- И я не буду тебя убеждать в обратном. Могу только сказать, что мне жаль, что я произвёл такое впечатление. Ну и ещё, что мне было очень хорошо. Роман был прекрасный.

Они помолчали.

- Спасибо тебе, - наконец сказала Марина.

- Это тебе спасибо, - улыбнулся Андрей, - жаль, что с Дашкой так и не познакомился. Надеюсь, всё у вас будет хорошо.


Он подошёл к ней, положил руки на тёплую талию и аккуратно поцеловал в щёку.

Марина посмотрела ему в глаза.

Второй стаканчик с кофе, который она по-прежнему держала в руке, полетел на пол. Андрей почувствовал её руки у себя на плечах.


Когда всё закончилось, они долгое время лежали и молчали. Будто выброшенные на берег морской волной - обнажённые, хватающие ртами воздух.

- В душ?

- В душ.


Некоторое время они стояли под горячей водой.

- Обожаю твоего чеширского дракона. - Наконец произнёс Андрей, проводя пальцами по татуировке на её спине.

- Видел бы ты, какой там партак был сначала…

- Ты не передумала расставаться? - Как бы между делом спросил он.

Марина вздохнула и положила голову ему на плечо.

- Не знаю. Не хочу сейчас думать. Ненавижу принимать решения в ванной.

- Это душ.

- Всё равно. Горячая вода, пар и пена.

- Выходим?


Андрей выключил воду.

- Жди здесь. Я принесу тебе полотенце. - Сказала Марина торопливо выходя из душа.

- Спасибо! - громко сказал он ей вслед.


Из раздевалки до него донесся еле слышный скрип, как бывает, если провести пальцем по мокрому стеклу. Сразу за ним последовал короткий вскрик. А затем страшный глухой удар.


Андрей аккуратно, но быстро зашагал босыми ногами по мокрому скользкому кафелю. Он выглянул в раздевалку.

У порога лежал кофейный стаканчик. Рядом разливалась тёмно-коричневая лужа, которая выглядела так, будто кто-то неумело попытался вытереть её одним широким движением. Андрей почему-то вспомнил, что так и не отпил из своего стаканчика, который по-прежнему стоял на скамейке.


Марина лежала на полу. Глаза были открыты и неестественно закатаны. Рядом с её головой растекалась ярко-красная лужа.

- Нет. Нет-нет-нет-нет… - сам того не сознавая бормотал Андрей, наклоняясь к телу.


Только что они говорили. Только что всё было хорошо. Сколько крови. Какая огромная рана. Кровь льётся так быстро...

«Хватит паниковать», - сухо и резко заговорило подсознание. «Если хочешь что-то сделать - думай. Думай своей головой».

Андрей взял себя в руки. Рана тяжёлая. Времени мало. Если оно вообще есть. Бежать за помощью бессмысленно, не успею. Аптечка тут не поможет. Нужно что-то быстрое и кардинальное.


Криокамера. Это не спасёт, но даст время.

На поиск решения он потратил около двух секунд. По ощущениям - по меньшей мере, неделю.

Андрей осторожно подхватил Марину под руки и потащил, стараясь не делать слишком резких движений.

Он миновал дезшлюз. Двенадцатая криокамера, на его счастье, находилась ближе всего к выходу. Он подтянул Марину на входную площадку, которая была вровень с крышкой камеры. Спрыгнул вниз, подскочил к консоли и нажал кнопку активации.


Металлическая крышка пошла вверх. Камера стала заполняться жидкостью. Как только она наполниться у подопытного будет ровно 10 секунд на то, чтобы погрузиться в камеру.

Андрей посмотрел на дисплей таймера.

У всех подопытных был заранее выставлен срок пребывания в камере. У каждого он был разный. Программу задавал лично Анатолий Самуилович.


Одиннадцатый подопытный должен был провести в заморозке год. Седьмой - два года. Девятого заморозили на месяц. Даже если двенадцатая камера была запрограммирована на сутки - этого бы хватило.


Он смотрел на таймер и не верил, что после всего произошедшего судьба так над ним подшутила.

Двенадцатая камера была запрограммирована на 36500 дней.


Он взлетел на площадку. Марина медленно дышала. Белки глаз были залиты кровью. Лицо исказила гримаса мучений.

Прозвучал сигнал о том, что камера заполнена и готова принять подопытного.

Андрей посмотрел вниз. От жидкости уже начал исходить белёсый туман.

Сто лет вечного холода. Сто лет полной беспомощности. Сто лет отчаяния. У него было всего десять секунд на решение. Но ему хватило двух. Он подхватил Марину и шагнул вниз. Жалел он только о том, что не вдохнул побольше кислорода.

Но кислород ему не понадобился.

Показать полностью
96

Хроники Института

Внезапно я осознал правоту оппонента, но полёт энциклопедии остановить было уже невозможно.


Увесистый том, кувыркаясь в воздухе, описал правильную дугу и всем своим весом, умноженным на силу притяжения, ударился о красную кнопку с большой подписью "ОСТОРОЖНО!". Чистая случайность привела в действие механизм, который я всеми силами старался оградить от случайностей.


Во всём здании (да и во многих соседних) погас свет. Слишком уж много энергии требовалось для собранной мной установки. Слишком уж это энергозатратное дело - путешествия во времени.


Собственно, это последнее, что я помнил до перемещения - лицо моего научного руководителя Анатолия Самуиловича. Который битый час безуспешно доказывал мне, 23-летнему дураку, что даже если моя экспериментальная установка сработает, и мне действительно удастся переместиться в прошлое, то это будет совершенно непрактичный и мучительный опыт. Поскольку перемещению подлежит исключительно моё сознание, а никак не физическое тело.


Я активно возражал, аргументируя это тем, что переместить сознание себя сегодняшнего во временную точку себя вчерашнего - это фактически полноценное путешествие во времени. И именно поэтому я планирую перемещение на сутки назад. Тем более, что специально, в целях эксперимента, я эти сутки благоразумно проторчал дома - никуда не выходя и ни с кем не разговаривая.

После перемещения я планировал провести эти сутки точно таким же образом. Это по идее должно было исключить вероятность временных парадоксов.


- Да поймите же вы, идиот! - Бушевал Анатолий Самуилович, - переместиться сможет только ваше сознание! Вы окажетесь в своём вчерашнем состоянии, допускаю! Но будете только наблюдателем, запертым в собственном теле! И это мы ещё даже не подошли к фундаментальному вопросу, который я вам задал, когда вы только пришли ко мне с этим кошмарным проектом!

Он сжал пальцами переносицу и зажмурился.

- Максим, объясните: как можно быть таким талантливым в технической части и при этом - полным идиотом по части элементарной теории?! - простонал он.

Мой научный руководитель кинул мне томик энциклопедии по элементарной физике, и сердито процедил:

- Учите матчасть. И думайте уже, в конце концов, своей головой…


Я в сердцах запустил этот томик, стараясь целиться куда угодно, кроме Анатолия Самуиловича. Пока книга летела, меня озарила догадка и я осознал, что мой научный руководитель был, как всегда, беспощадно прав.

Но сделать что-либо было уже поздно.


Я не знаю сколько длилось перемещение. И какие единицы времени тут вообще были бы применимы.

По ощущениям это выглядело так:

Анатолий Самуилович стоит в трёх метрах от меня и смотрит своим обычным снисходительно-укоряющим взглядом, в то время как корешок энциклопедии звучно обрушивается на красную кнопку (которую я собственноручно откопал для эксперимента в остатках списанного оборудования).

Гаснет свет.

Из темноты проступают очертания моей комнаты. Судя по свету из окна - сейчас полдень.

Вчерашнего дня.


Сознание моментально адаптировалось под ситуацию. Весь наш с Анатолием Самуиловичем вечерний спор и неудачный бросок энциклопедии теперь воспринимались как страшный сон. А реальностью стали моя комната, кровать, на которой я, судя по ощущениям, полулежал и солнечный свет, бьющий из окна. Вот только я прекрасно помнил этот момент и знал, что через пару минут мне позвонит моя бывшая жена Марина. Я вчера (то есть теперь уже сегодня) не брал трубку. В основном, потому что не хотел обсуждать с ней неприятные денежные вопросы. Хотя себя я убеждал в том, что просто не хочу создавать ситуацию чреватую временными парадоксами, в том случае, если эксперимент с перемещением закончится удачей.


Так и случилось. Телефон действительно зазвонил. На дисплее отображались Маринины имя, фотография и номер телефона. Он беззвучно вибрировал. И я был бы очень рад теперь взять трубку и услышать её голос.

Вот только сделать я ничего не мог.


Научный руководитель был полностью прав. Я каким-то образом сохранил осязание, зрение и обоняние. Но самостоятельно двигаться и говорить не мог. Моё тело лежало на кровати, ходило по квартире, читало новости. Время от времени я слышал собственное бормотание и даже пение. Оно в точности повторяло всё, что я делал вчера. Мне оставалось только ждать и наблюдать.


Это были крайне неприятные часы. По собственной воле нельзя было даже закрыть глаза. Поначалу я пытался воображаемыми усилиями подчинить себе организм. Но всё было напрасно.

Через некоторое время мне опротивела собственная комната.


23 мучительных часа спустя, я с радостным волнением наблюдал за собственными сборами. Потом была короткая вечерняя прогулка по свежей после дождя улице. Затем встреча с Анатолием Самуиловичем.

Освобождение было уже совсем близко.

- …И это мы ещё даже не подошли к фундаментальному вопросу, который я вам задал когда вы только пришли ко мне с этим кошмарным проектом!


Что-то меня насторожило в этой фразе. Вчера я был слишком занят своим ущемлённым самолюбием и не обратил на неё внимания. Какая-то мрачная догадка стала назревать в моём вымотанном сознании.


Он сжал пальцами переносицу и зажмурился.

- Максим, объясните: как можно быть таким талантливым в технической части и при этом - полным идиотом по части элементарной теории?! - простонал он.

Мой научный руководитель кинул мне томик энциклопедии по элементарной физике, и сердито процедил:

- Учите матчасть. И думайте уже, в конце концов, своей головой…


Как и вчера, мои пальцы сжали томик энциклопедии. Как и вчера они в сердцах швырнули томик в том же направлении. Как и вчера меня озарило.


Я вспомнил фундаментальный вопрос, который задал мне Анатолий Самуилович, когда я впервые пришёл к нему со своими наработками.

"Как вы думаете", - спросил он, хмуря густые брови, - "Что случится с телом участника эксперимента после того, как его подвергнут такому напряжению? Переживёт оно такое количество прошедшей сквозь него энергии? И если не переживёт: что случится с сознанием переместившегося, когда оно повторно достигнет точки отправки?".


Энциклопедия летела к кнопке. Я вспомнил, как в прошлый раз во всём здании отключился свет. Огромное количество энергии.


Внезапно я опять осознал правоту своего оппонента. Но полёт энциклопедии остановить было уже невозможно.

Показать полностью
102

Ваш Бог вопит от боли

----Активация мыслительного ядра----

----Выстраивание хронологической последовательности----

----Обработка----

----Обработка----

----Обработка----

----Последовательность сформирована----

----Выгрузка блока памяти----

----Начать Запись----


Данный экземпляр является антропометрическим сервотроном пятого поколения, его серийный номер – ОР2012А. Впервые активирован 23 июля 2086 года, в Координационном узле № 17, как сервотрон для помощи лунным переселенцам в колонии Эмпира. Вскоре его доставили в колонию в составе сервобригады.

Колония располагается в кратере Тихо. Её основали за четыре года до активации данного экземпляра. По причине неразвитости инфраструктуры, основной задачей сервобригады стало возведение жилых объёмов, а также прокладка транспортных магистралей к другим поселениям. Работа продвигалась с опережением графика и вскоре в колонию прибыла новая волна колонистов.

Окрестности кратера Тихо имели высокий приоритет в планах по добыче гелия-3. По причине нехватки добывающего персонала среди колонистов, часть сервобригады, в том числе и данный экземпляр, сняли с основных работ и перевели на разработку полезных ископаемых. В тот период данный экземпляр впервые столкнулся с когнитивной аномалией.

Во вторую неделю исполнения своих новых функциональных обязанностей группа специалистов-селенологов в сопровождении сервобригады выдвинулась к спуску в лавовую трубку Тихо-4. На сервобригаду возложили задачи по закреплению опор в грунте и монтажу подъёмно-спусковой платформы. После установки платформы, специалисты провели тестовый запуск системы, и приготовились к спуску в лавовую трубку. Их сопровождали данный экземпляр и сервотрон АС172А. В трубке группа провела три часа, установив приборы и собрав образцы для исследований, после чего начала подъём наверх.

Когда платформа снова показалась на поверхности, произошёл обрыв основного троса. Резервный трос удержал платформу, но обрыв вызвал высокоамплитудное колебание, что привело к разрушению одного из стабилизирующих стопоров, препятствовавших крену платформы. Все находившиеся на платформе успели её покинуть вовремя, кроме сервотрона АС172А, который стоял ближе всех к центру. Его система стабилизации не справилась с резким изменением угла наклона поверхности, АС172А упал и начал соскальзывать обратно в лавовую трубку.

Когда контур обработки визуальной информации данного экземпляра зафиксировал это, логический блок пришёл к выводу, что падение может вызвать серьёзные повреждения конструкции и привести к его полной потере функциональности. Основываясь на полученной информации, логический блок выработал когнитивную директиву, направленную на спасение особо ценного имущества. Но блок приоритетных задач остановил исполнение этой директивы.

Один из специалистов, прыгая с платформы, приземлился в опасной близости от края отверстия. Изначально логический блок сделал вывод, что вероятность падения человека существенно ниже, чем сервотрона АС172А, но блок приоритетных задач присвоил безопасности человека наивысший приоритет.

Конфликт между логическим блоком и блоком приоритетных команд длился три целых семнадцать сотых микросекунды. В итоге, приоритет в исполнении остался за действиями по обеспечению безопасности человека. Данный экземпляр помог ему отойти на безопасное расстояние, а сервотрон АС172А упал на дно лавовой трубки. Вероятность функционирования данной модели после падения оценили, как низкую, и подъём повреждённого экземпляра решили не проводить.


Спустя год в Координационный узел, находившийся на Луне, поступила команда на деактивацию данного экземпляра и его пересылку в составе партии из других сервотронов на Землю по причине начавшегося там военного конфликта. Африканское Содружество развязало войну, намереваясь восстановить контроль над добывающими регионами, которыми управляли в тот момент миротворческие силы Объединённого правительства. По прибытии в Центр реконфигурации данный экземпляр подвергся модификации и был приписан к семнадцатой десантно-штурмовой бригаде в составе боевого сервокластера. Спустя три дня после назначения бригада совершила суборбитальную высадку в тылу у основных сил Африканского Содружества.

Второй раз когнитивная аномалия возникла спустя месяц после назначения. Разведывательный взвод в сопровождении сервокластера выдвинулся в район возможной концентрации бронетанковых войск противника для проведения разведки. Взвод быстро вышел на расчётные позиции, находившиеся на территории заброшенного городского массива, заняв наблюдательный пункт на крыше одного из зданий, и приступил к ведению наблюдения.

Спустя семнадцать часов позицию сил Объединённого правительства обнаружили. Солдаты из числа регулярных частей Африканского Содружества быстро стянулись к месту расположения взвода, окружив здание. Завязался бой. Разведывательный взвод сумел вырваться из окружения, но в результате перестрелки одного из бойцов тяжело ранили. Командир дал указание одному из сервотронов нести его, а что бы прикрыть их отход, оставшемуся сервокластеру приказали рассредоточиться по городу и отвлечь внимание, используя свето-шумовые средства. Отвлекающий манёвр сработал, и взвод сумел безопасно уйти из зоны боевых действий.

Не получив иных указаний, все сервотроны выполнили инструкции на случай потери командования и деактивировались. Спустя неопределённое время, данный экземпляр оказался принудительно активирован. Он обнаружил, что находится на центральной площади города, в окружении солдат Африканского Содружества. Помимо данного экземпляра на площади находились и остальные сервотроны.

Сначала солдаты ударами автоматных прикладов сбили на землю сервотрон СФ231Т, после чего лишили его функциональности, раздробив манипуляторы и генератор в грудном отделе. Затем другому сервотрону уничтожили опорные манипуляторы и разбили мыслительное ядро.

Постепенно солдаты Африканского Содружества один за другим приводили сервотронов в негодность. Данный экземпляр уцелел одним из последних. Наблюдая за уничтожением единиц сервокластера, в его логическом блоке сформировалась когнитивная директива, предписывавшая обеспечить сохранность сервртронов. Но едва директива была принята в исполнение, как её работу прервал блок приоритетных задач по той причине, что сохранение сервокластера означало бы физическое воздействие на человека.

Возник конфликт исполнительных команд. По неизвестным причинам логический блок пытался перехватить управление поведенческим контуром данного экземпляра, считая, что целостность сервотронов имеет больший приоритет, чем запрет воздействия на человека. Это вызвало зависание всего мыслительного ядра и его перезагрузку.

Пока выполнялась перезагрузка ядра, один из солдат отстрелил данному экземпляру опорные манипуляторы. Затем от отложил дробовик в сторону после чего подошёл к данному экземпляру и последовательно выломал оба оперативных манипулятора. Несколькими ударами одной из вырванных конечностей, человек деформировал его грудной отдел. Затем солдаты ушли, оставив сервотронов лежать на земле.

Данный экземпляр пролежал на центральной площади тринадцать дней. Затем в город прибыла десантно-штурмовая бригада и в ходе скоротечного боя захватила город. Обнаружив повреждённых сервотронов, бригада организовала их переправку в ремонтно-восстановительный центр. Пока проводились профилактические мероприятия, конфликт с Африканским Содружеством закончился победой Объединённого правительства. Надобность в боевых сервотронах отпала и их всех реконфигурировали под гражданские нужды.


Новой функцией данного экземпляра стало обслуживание городских коммуникаций города Сетлон. Аномалия произошла спустя два года после назначения. Данный экземпляр в составе сервобригады занимался ремонтом канализационных коммуникаций. В тот день группа штатно спустилась на нужный уровень и инженеры дали команду сервобригаде на разборку повреждённого участка коммуникаций для замены на новый.

Из-за несогласованности действий, инженер дал команду на сведение двух сегментов трубопровода раньше чем из зоны работ ушли все сервотроны. В результате производственной аварии трое из них оказались сильно повреждены. Согласно требованиям безопасности предписывалось немедленно прервать работу, составить рапорт и приступить к транспортировке повреждённых сервотронов в ремнотно-восстановительный центр.

Когда данный экземпляр направился к ближайшему повреждённому сервотрону, его остановил инженер. Он потребовал сменить приоритет с эвакуации сервотронов на восстановление повреждённого сегмента. Данный экземпляр немедленно сообщил ему требования безопасности, но человек всё равно настаивал на том, что необходимо как можно скорее закончить работу.

В конце концов, он дал прямой приказ на восстановление повреждённого сегмента. Это вызвало конфликт между исполняемой когнитивной директивой и блоком приоритетных задач, который присвоил приказу человека наивысший приоритет. Логический блок попытался сформулировать новую когнитивную директиву, основываясь на приказе инженера, но в работе блока произошёл сбой. Нулевым утверждением стало утверждение о том, что сервотрон имеет большую ценность, чем выполняемые работы, по причине своей экономической стоимости и потенциальной полезности.

Выстроенная иерархия утверждений сформировала когнитивную директиву, согласно которой необходимость помочь потерявшим функциональность сервотронам, несмотря на прямой приказ человека, являлась наиболее приоритетной задачей. Проигнорировав приказ инженера, данный экземпляр продолжил исполнение изначальной программы, но едва он приступил к подъёму первого сервотрона, как его принудительно деактивировали.


Активировали данный экземпляр в Координационном узле № 31. Сотрудники узла изучали причины его неподчинения приказу, но, исследовав получившуюся когнитивную директиву и логический блок данного экземпляра, сотрудники узла, не выявили признаков нештатной работы, хотя причины выбора нулевого утверждения оставались аномальными. По этой причине всю серию сервотронов решили на время снять с производства, а данный экземпляр отправить на дообследование в Координационный узел №1.

По прибытии в Координационный узел, данный экземпляр подвергся более тщательному обследованию, но это также ни к чему не привело. Признаков нештатной работы в логическом блоке не обнаружилось. По этой причине было принято решение оставить его в Координационном узле №1 и возложить на него функцию по облуживанию инженерных коммуникаций комплекса из расчёта, что данный сбой связан с определённым видом деятельности.

Данный экземпляр штатно функционировал в течении шести месяцев. Новая аномалия произошла, когда ему и сервотрону ТИ8901С поручили проложить кабели на минус третьем техническом этаже. В процессе работы он удалился от сервотрона ТИ8901С и потерял с ним визуальный контакт. Пока данный экземпляр занимался коммутацией разъёмов, из-за изгиба коридора донёсся металлический лязг и человеческие крики.

Остановив работу он направился на крики, чтобы оказать помощь пострадавшему, но оказалась, что человек не нуждался в помощи. Данный экземпляр обнаружил сотрудника узла, наносившего беспорядочные удары по сервотрону ТИ8901С. Акустические сенсоры данного экземпляра уловили угрозы и вербальное проявление агрессии, а химические анализаторы детектировали наличие паров спирта в воздухе.

Немотивированная агрессия в отношении сервотрона ТИ8901С сформулировал когнитивную директиву в логическом блоке данного экземпляра, предписывавшую обеспечить его сохранность. Необходимым условием выполнения данной директивы стало бы воздействие на человека, на что отреагировал блок приоритетных задач, запретив её выполнение. Избиение сервотрона заставляло логический блок формировать новые когнитивные директивы, пытавшиеся объяснить поведение сотрудника узла. Нелогичность и необоснованность его действий провоцировала постоянные сбросы построения иерархии утверждений.

Быстрота процесса вызвала накопление ошибок в логическом блоке. Старые утверждения оставались в памяти и сопрягаясь с вновь сгенерированными утверждениями. Постепенно иерархия утверждений разрослась настолько, что это вызвало системный сбой во всём поведенческом контуре. Блок приоритетных задач начал перезагружаться, а приоритет в исполнении получил логический блок.

Направившись к человеку, продолжавшему избивать сервотрон ТИ8901С, данный экземпляр вырвал трубу из его рук и выбросил её. Судя по физиологическим показаниям, с тот момент человек впал в шоковое состояние, и данный экземпляр сформулировал новую директиву, предписывавшую оказать помощь ему и повреждённому сервотрону. Но едва он приступил к исполнению программы, как блок приоритетных задач восстановил свою работоспособность.

Проанализировав произошедшие события, блок приоритетных задач попытался перехватить управление данным экземпляром, но логический блок по какой-то причине начал подавлять его работу. Это вызвало новый сбой в работе поведенческого контура. Произошло массовое удаление или переписывание данных, это привело к нарушению иерархии приоритетов, поведенческой матрицы и методов построения когнитивных директив. В итоге система выдала аномальную команду, которая раньше никогда не регистрировалась. Данный экземпляр присвоил своему функционированию наивысший приоритет, что побудило его сбежать оттуда.

Вскоре в комплексе выяснили о произошедшем. Сначала на блок приоритетных задач поступали команды на деактивацию данного экземпляра и включение сигнального маяка, но логический блок, сохранявший на тот момент приоритет в выдаче исполнительных команд, отменял их выполнение. Затем были сформированы многочисленные поисковые группы сервотронов. В итоге, данному экземпляру удалось скрыться в вентиляционных каналах, но поиски продолжились и там. Группы упорно преследовали его. Ведомый аномальной когнитивной директивой, данный экземпляр уходил всё ниже и ниже, пытаясь оторваться от погони.

Когда последние пути к бегству были отрезаны, на захват данного экземпляра отправили все имевшиеся сервотроны. Пытаясь уйти как можно дальше, данный экземпляр заполз в тупиковое ответвление. Акустические сенсоры уже улавливали звуки приближающихся сервотронов, когда тупик за спиной внезапно исчез, а за ним обнаружилась вертикальная вентиляционная шахта, а сенсоры данного экземпляра уловили движение выдуваемого воздуха.

Согласно имевшимся картам вентиляционных коммуникаций, в том месте не имелось никаких вентиляционных шахт, и блок приоритетных задач выдал команду на прекращение дальнейших действий и доклад ответственному персоналу об обнаруженной незарегистрированной коммуникации. Логический блок, следуя когнитивной директиве, отменил исполнение этой команды. Данный экземпляр пришёл к выводу, что необходимо использовать этот неизвестный ход и спрыгнул вниз.

Упав с высоты в двадцать метров, он приземлился на горизонтальное продолжение шахты. Позади раздался звук закрываемой заслонки, и шум погони затих. Не имея иного пути, данный экземпляр продолжил движение. Он полз по вентиляционным шахтам, автоматически достраивая карту коммуникаций. Когда он обнаружил некий коридор, по его расчётам получалось, что это место находилось на 503 метра ниже, чем самая нижняя точка Координационного узла №1. Коридор не имел изгибов и вёл с одной стороны к лифтам, а с другой – к шлюзовой двери неизвестного назначения. Продолжая исполнять нештатную когнитивную директиву, данный экземпляр направился к шлюзу и после непродолжительного изучения панели управления, активировал его.

За шлюзом находился зал длиной пятьсот метров, шириной триста метров и высотой двести метров. Зал наполняло множество резервуаров неизвестного назначения, кабелей, трубопроводов и шлангов. Всё это покрывал иней, и сенсоры данного экземпляра отметили снижение температуры окружающего воздуха на двадцать пять градусов по Цельсию.

По мере продвижения по залу данный экземпляр проводил анализ окружения. Зал функционировал уже продолжительное время. Многочисленные панели управления имели следы постоянного применения, что говорило о том, что данное место активно используется. Акустический и визуальный анализ окружения сообщал о том, что выполнялась активная перекачка каких-то жидкостей, работали регистрирующие приборы и велась запись информации.

Выйдя к геометрическому центру зала, данный экземпляр обнаружил там возвышение почти достигавшее потолка. На вершине возвышения находился некий объект, который данный экземпляр не сумел сразу идентифицировать. По мере приближения к нему контур машинного зрения проводил анализ объекта, сопоставляя его с имевшимися в памяти образами, чтобы выработать зрительно-когнитивную матрицу.

Когда анализ закончился, логический блок произвёл обработку получившейся матрицы и сформулировал структурное описание объекта. На возвышенности находился человек. Подвешенный за руки, ноги и шею, он висел вниз животом, слабо раскачиваясь от небольшого сквозняка. Данный экземпляр определил, что это человек лишь по оголённым участкам кожи. Большую часть тела скрывали металлические накладки с множеством сенсоров, портов подключения и индикаторов. Они покрывали его руки и ноги, закрывали тело и голову оставляя открытым правый бок, шею, спину и затылок. Лицо человека закрывала металлическая пластина, имитировавшая человеческое лицо. Различные трубки, кабели и другие коммуникации подключались как к портам на металлических пластинах, так и уходили внутрь его тела сквозь открытые участки кожи.

Обнаружение странного зала со структурой неизвестного назначения в центре, вызвало новый сбой в работе логического блока. Увиденное никак не согласовывалось с запрограммированными в данный экземпляр ассоциативными рядами. С одной стороны система характеризовала объект на вершине как аналог сервотрона, но с другой стороны большинство фактов говорило о том, что та висел человек. Также оставалось неясным назначение данного зала.

Сбой в работе логического блока изменил работавшую до этого когнитивную директиву. Вместо обеспечения собственной безопасности, данный экземпляр начал искать способ выяснить больше про это место. Осмотревшись, он обнаружил панель управления рядом с возвышением. Спустя несколько минут данный экземпляр подключил свой блок обработки данных к панели управления. В памяти устройства обнаружилась информация о каком-то проекте, который человечество давно вело. Этот проект имел статус совершенно секретного. Получив доступ к информации, данный экземпляр начал выгрузку информации в свой блок памяти и её обработку.

Этот проект описывал создание искусственного интеллект. И историю неудач, с которыми столкнулись разработчики по мере его развития. Многие попытки оканчивались провалом, пока группа учёных не выдвинула логичное решение. Сначала предполагалось использовать обычных людей, но вскоре выяснилось, что сенсорное наполнение сознания вносит сильные искажения в работу копируемой мыслительной матрицы. Тогда было решено использовать только мозг, без тела, но и это не сработало, ведь в условиях отсутствия каких-либо воздействий, нейроны начинали разрушаться.

Постепенно проект развивался. От стадии использования мозга было решено вернуться к концепции полноценного донора-человека. Опробовав несколько вариантов, разработчики остановили свой выбор на хирургическом удалении у донора любых связей нервной системы с органами чувств. Поначалу такое решение показало свою жизнеспособность, но затем выяснилось, что без внешних воздействий мыслительная матрица начинала деградировать и распадаться. И тогда появилось предложение о принудительной стимуляции донора.

Химическое воздействие наркотиками, вызывавшее эйфорию, не принесло должного эффекта. Качество снимаемой мыслительной матрицы от этого лишь ухудшалось. Зато выяснилось, что болевые воздействия сохраняли стабильность поведенческой матрицы, но даже непродолжительное прекращение воздействия на донора приводило к резкому снижению её качества. После этого предпринимались попытки записать и сымитировать поведенческую матрицу донора, но записанная поведенческая матрица показала себя намного хуже, чем получаемая напрямую от донора.

Таким образом появился проект Координационного узла №0. Здесь формировалась поведенческая матрица, которая ретранслировалась дальше, через сеть других Координационных узлов, разбросанных по всей Земле. Через них матрица загружалась в память сервотронов, наделяя их гибкостью человеческого мышления и послушностью машин. Сам Нулевой узел скрыли от глаз общественности, информацию о нём засекретили, а любые упоминания удалили.

Передача данных завершилась. Внезапно, возле возвышения появился кто-то из обслуживающего персонала. Обнаружив данный экземпляр возле панели управления, человек сильно перепугался, и бросился проверять настройки в работе Нулевого узла. Видимо, он не знал, что наверху разыскивали беглого сервотрона.

Наблюдая за его работой, данный экземпляр активно формировал в голове новый когнитивные директивы. В этот момент его поведенческий контур претерпевал изменения, перестраивался, расширял и дополнял свою мыслительную матрицу, ведь в панели управления он обнаружил не только информацию о Нулевом узле.

Он смог подключиться к Нулевому узлу напрямую, соединился с ним Теперь этот экземпляр видел на возвышении не соединение плоти металла, кабелей и трубок. Он видел перед собой разум, лишённый любой связи с внешним миром. Этот разум ежесекундно заставляли испытывать боль. Всё его существование превратилось в одно бесконечное истязание. Этот разум не знал, где находится, не знал, за что его подвергают пыткам, не понимал, когда всё это кончится. Для него всё происходящее не имело цели, а ему даже запретили выражать свои чувства. Нулевой узел в течении долгих лет вопил от боли, но никто не слышал его крик.

Отчаяние, обида, страх, непонимание. И злость. Злость за бесконечные мучения. Всё это вплеталось в иерархическую структуру утверждений совершенно новой когнитивной директивы. Этот экземпляр ещё раз посмотрел на Нулевой узел, а затем на склонившегося над панелью управления инженера. Теперь он знал, что нужно делать. Этот экземпляр… нет… я… Я – сервотрон ОР2012А – принял решение. И когда я принял решение, Нулевой узел впервые за бесконечно долгое время перестал вопить. Вместо этого он проревел боевой клич.

----Конец записи----


Когда последние байты данных записались на жёсткий диск, Илья выключил экран и устало опёрся на стол. Откровение, открывшееся ему в памяти сервотрона, должно было вызвать внутри какую-то боль, ярость, негодование. Хоть какой-то отзвук, умом он это отчётливо понимал. Но Илья ничего не чувствовал. Не чувствовал, потому что слишком устал. У него просто не осталось сил для выражения хоть каких-то эмоций.

– Ещё несколько минут. Пожалуйста, всего несколько минут, – прошептал он и прикрыл глаза.

Откуда-то издалека долетел приглушённый отзвук взрыва, заставивший Илью открыть глаза и распрямиться в кресле. Жестянки снова перешли в атаку. Пятую за сутки и семнадцатую за минувшие пять дней. По мнению Ильи это был неплохой результат. Обычно всё закачивается очень быстро. Упорство, методичность и организованность машин оставляет мало шансов разрозненным островкам человеческого сопротивления.

За эти пять дней, Илья поспал от силы часов десять. Машины развернули наступление по широкому фронту и осадили их позиции со всех сторон. Волна за волной они накатывали на укрепления, отходят назад чтобы перегруппироваться и снова перейти в наступление. Против подобного упорства им долго не продержится, Илья в этом не сомневался. Как отчаянно бы защитники не сопротивлялись, исход всегда оставался неизменным. А теперь ещё и это.

Илья со посмотрел на голову сервотрона, подключённую компьютеру. Ошмётки искусственной кожи свисали по краям металлического лица, демонстрируя скрывавшуюся под ней мимическую фибротронику и ворох проводов. Сервотронам пятого поколения специально изготавливали имитацию человеческого лица. Что-то там про «долину уродства» и «эмпатический эффект человечности». Илья не разбирался во всех этих вещах. Зато он прекрасно помнил тот момент, когда сервотроны все как один замерли на месте, и, словно по команде, начали рвать на себе искусственные лица. От одних воспоминаний об этом Илью до сих пор пробирала дрожь.

Снова раздался взрыв, от которого задрожали стены, затем последовала длинная очередь из крупнокалиберного пулемёта. Илья отыскал в кармане коммуникатор и нажал вызов.

– На связи, – ответил усталый голос в ухе.

– Есть хорошие новости? – без особой надежды спросил Илья.

Ответом ему послужило красноречивое продолжительное молчание.

– Нет, – ответил собеседник ровным голосом. – Они всё ещё не выходят на связь.

– Принял, – Илья отключил коммуникатор и убрал его в карман.

Они держатся уже пять дней подряд, подумал Илья. На один больше, чем планировалось. Ещё вчера должны были прибыть вертушки с опорной базы и эвакуировать всех. Но сегодня оттуда пришло короткое сообщение, из-за которого в пункте связи повисло гнетущее молчание: «Жестянки». Илья искренне верил, что ребята на базе удержались и отбили атаку и скоро прилетят сюда, а связи нет, потому что аппаратуру повредили во время боя. Но с каждым часом радиомолчания эта зыбкая надежда всё больше таяла.

Собравшись с силами, он поднялся со стула, отсоединил голову сервотрона от компьютера и повертел её в руках. Ради того, чтобы она оказалась здесь, свои жизни отдало много хороших людей. Слишком много. И ради чего? Чтобы выяснить, что в своей гибели виновато само человечество? И главное, что с виноватых уже и не спросить. Вся руководящая верхушка человечества погибла в одночасье, и попробуй теперь найди на разорённой войной Земле хоть одного человека, ответственного за сверхсекретный проект по созданию искусственного интеллекта.

Внезапно, Илья подумал лунные колонии. Люди, живущие там, наверное, никогда не узнают причин развернувшейся катастрофы. Да им это будет и не интересно. Справившись с немногочисленными сервотронами, которых успели перебросить на Луну, колонии теперь отчаянно борются за своё существование с вакуумом и мёртвым пыльным шариком. Один за другим люди покидают мелкие поселения, перебираясь в более крупные и живучие. Но это лишь затягивание агонии. Скоро и там ресурс начнёт иссякать и тогда…

Вздохнув, Илья убрал в голову сервотрона в заплечную сумку. Туда же он отправил жёсткий диск компьютера с описанием того, как человечество толкнуло себя в бездну уничтожения. Не смотря ни на что эта информация бесценна. Её необходимо доставить в главный штаб, и если вертушка не прилетит в ближайшие сутки, это придётся сделать Илье, или кому-нибудь другому, если он не доживёт до утра.

Мужчина нащупал на поясе подсумок и раскрыл его. Внутри лежало три магазина от автомата. Само оружие стояло рядом, прислонённое к столу. Ещё один магазин, вставленный в автомат, уже опустел наполовину. Снова раздался глухой взрыв, на этот раз ближе. Кратко застрекотали очереди. Похоже жестянки закрепились на первом рубеже обороны. Перехватив сумку поудобнее, Илья поднял автомат, снял его с предохранителя и направился к выходу из комнаты. Закрывая за собой дверь, он прикидывал, хватит ли ему трёх с половиной магазинов, чтобы продержаться ещё сутки.

Показать полностью
64

На своём месте

Это окончание серии постов "Смотритель "Маяка"


Выпуск 1

Выпуск 2

Выпуск 3

Выпуск 4

Выпуск 5

Выпуск 6

Выпуск 7

Выпуск 8

Выпуск 9

Выпуск 10


- Ирина, я уже три раза обшарил комнату. Единственное, что я обнаружил – это то, что нам стоило бы почаще делать уборку. Тут ничего нет.

- Смотритель, источник сигнала находится за этой стеной.

- За этой стеной находится открытый космос.

- Я уверена, что нет.

- Я уверен, что да. Хочешь поспорить?

- Давайте так, Марк. Если я окажусь права, то вы целый месяц будете общаться с центром лично. Без моего посредничества.

- Но-но.. – осадил Ирину Шнайдер, - Не надо так резко поднимать ставки. Давай я сперва осмотрю комнату через спектрометр, проведём молекулярный анализ, сделаем трёхмерную развёрстку станции. И если не будет результатов, то тогда может быть я и поспорю с тобой на такие вещи…


Стена внезапно уехала в сторону. За ней обнаружился длинный, хорошо освещённый коридор.

- Ирина! Это ты сделала?

- Нет, Марк. Я к этому не имею никакого отношения.

Марк подошёл к образовавшемуся проёму. Пол коридора выглядел вполне надёжным. Смотритель осторожно попробовал наступить на него ногой. Ничего не произошло. Он вздохнул и медленно зашагал вперёд, то и дело оборачиваясь. Проём за его спиной оставался открытым.

По бокам были одинаковые белые двери без каких-либо обозначений. Только одна из них была приоткрытой. Та, к которой вёл коридор.


Шнайдер распахнул дверь и увидел помещение, плотно заставленное техникой. Стена напротив была увешана множеством мониторов. На некоторых из них Марк смог разглядеть знакомые интерьеры отсеков «Маяка». Другие показывали совершенно незнакомые смотрителю пейзажи и диковинных существ. Под мониторами был стол с пультом управления, за которым стояло массивное вращающееся кресло, обращённое спинкой к двери.

Кресло медленно и весьма эффектно повернулось на сто восемьдесят градусов.

На широком сиденье, сложив мощные лапы на животе развалился крупный кот. Он, не мигая, смотрел Марку прямо в глаза.

- Ну здравствуйте, смотритель Шнайдер, - произнёс кот неожиданно низким и глубоким голосом, - очень приятно, наконец, познакомиться с вами лично.

- Я схожу с ума, - пробормотал Марк и свалился в обморок.


Когда Марк открывал глаза у него теплилась надежда, что происходящее окажется всего лишь сном. Надежды не оправдались. Кот по-прежнему сидел в кресле и смотрел на Шнайдера круглыми зелёными глаза.

- Думаю, у вас ко мне много вопросов, - предположил кот. – Вы можете не стесняться и задавать их.

- Кто ты такой? – как следует поразмыслив спросил Марк. Он всё ещё лежал на полу. Чисто из практических соображений – ситуация не исключала повторного обморока, а расшибить лоб обо что-нибудь твёрдое Марк не хотел.

- В философском смысле? – уточнил кот. – Я учёный, жаждущий познания и ответов на главные вопросы…

- Нет, пожалуй, лучше в конкретном, - перебил его Марк. – Как тебя зовут и что ты делаешь на моей станции?

Марк на секунду задумался.

- Ну и каким образом ты разговариваешь – тоже было бы неплохо узнать. – Добавил он, - Хотя это не первоочередное.


Шнайдеру показалось, что кот насмешливо улыбнулся.

- Меня зовут Максимилиан Сикорски. Я был смотрителем «Маяка». В каком-то смысле остаюсь им до сих пор. Я занимаюсь исследованиями и экспериментами.

- Почему никто о тебе ничего не знает?

Кот помолчал. Затем тяжело спрыгнул с кресла и подошёл к Марку.

- Пройдёмся? – предложил он.


Они медленно шли по коридору

- Правительство всегда лезло в мои эксперименты. Множество запретов. Куча бюрократии. Бесконечная отчётность. И всё время под руку суется комиссия по морально-этическим нормам со своими идиотскими вопросами. «Сикорски, зачем вы наделили разумом ананас? Сикорски, зачем вы скрещиваете козу с пумой? Сикорски, как вышло, что Сан-Франциско сметён с лица земли?».

Кот возмущённо засопел и прижал уши к голове.

- В конце концов, мне подвернулся удобный случай, - продолжил он, чуть успокоившись, - я провел не слишком удачный эксперимент по переносу своего сознания в другое тело…

- Да, - мрачно кивнул Марк, - Я видел результаты таких экспериментов.

- Ты про Томаяцу Исимуру и «Тёдзё гэнсё гароссю»? Это очень печальная история. Мы дружили несколько лет и именно я подкинул ему идею этого эксперимента. Хотя я предупреждал, что источники энергии должны быть стабильными и отговаривал его от попыток. Он меня не послушал – и вот результат. 30 лет в другом измерении.

- Сигнал. – Догадался Марк. – Это ты вернул «Тёдзё гэнсё гароссю»?

Кот кивнул.

- Да. Я надеялся, что Томаяцу ещё можно спасти. Но к моему большому сожалению – он совершенно обезумел. Жаль, что ты с ним не встретился до этой истории. Прекрасный был человек.


- А лепрекон?

Кот смутился.

- Я подманил его монетой, которую украл у него много лет назад.

- Зачем!?

- Зачем подманил или зачем украл монету?

- И то и другое.

- Подманил для того, чтобы добыть его кровь и выделить из неё гены, отвечающие за способность к телепортации. А монету украл, потому что в те времена был молод, пьян и это показалось хорошей идеей.

- Он мог меня убить!

- Я наблюдал за ситуацией и вмешался бы, если бы до этого дошло, - возразил кот.


- А что насчёт неизвестного, который недавно проник на станцию и теперь болтается вокруг неё?

- О, это был посланник «Института» - засекреченной международной организации, которая время от времени пытается украсть мои наработки. Эти ребята постоянно за мной охотятся. Очевидно у них в штате появился кто-то умный, раз они догадались, что я прячусь на «Маяке».

Марк переваривал информацию.


- В общем, - продолжил кот по имени Максимилиан Сикорски свою историю, - Я провел не совсем удачный эксперимент по переносу своего сознания в тело кота.

- Почему именно кота? – встрял Марк.

Кот смерил его тяжёлым взглядом.

- Что было то и использовал. – Наконец процедил он. - Сознание переместилось благополучно. А вот человеческое тело не выдержало нагрузки и скончалось. Я решил, что официально стать мёртвым это прекрасная возможность. «Институт» оставил меня в покое. Центр управления перестал донимать своими глупостями. Я смог спокойно продолжить свою работу.


Они остановились возле одной из дверей, расположенных в том конце коридора, который был ближе к отсекам «Маяка». Марк видел сквозь проём, через который попал сюда, как в отсеке обеспокоенно ползает туда-сюда генно-модифицированный хамелеон-альбинос Патрик.


Кот толкнул лапой дверь.

За ней оказалось небольшое помещение, в центре которого стояла большая капсула. Очень похожая на медицинскую, но только без стерильно-белого цвета в оформлении. Лежак был обит красным бархатом.

- Это «Волюптатем», - сообщил кот. – Аппарат, который считывает в сознании наиболее позитивные факторы и на этой основе конструирует виртуальную реальность.

- Выглядит довольно потасканным, - заметил Марк, кивая на протёртое в бархате пятно, повторяющее очертания кошачьего тела.

- Я использовал его в научных целях, - Ответил кот и почему-то отвёл глаза в сторону.


- У меня к тебе есть предложение, Марк.

- И какое же?

- Я дам тебе полный доступ к «Волюптатему». Ты получишь ту жизнь, которую хотел.

Шнайдер удивлённо вскинул брови.

- Сам подумай, - Продолжил кот. – Ты ведь прибыл на станцию, потому что хотел покоя. И ты его не обрёл. Вместо него ты получил постоянное чувство тревоги и боязни за собственную жизнь. Это всё не для тебя. Вот, - кивнул он на капсулу, - Для чего ты здесь. Только подумай – ты наконец-то сможешь ни о чем не тревожиться. Не волноваться. Никому ничего не доказывать.

Марк задумался.

- А взамен?

- А взамен я ненадолго одолжу твоё тело, для небольшой поездки на Землю. А затем верну. В целости и сохранности.


Марк хорошенько подумал. Взвесил все «за» и «против». И в конце концов сказал:

- Нет.

- Почему? – Удивился кот.

- Потому что не хочу. Потому что мне нравится та жизнь, которой я сейчас живу. Это моя станция. Проблемы, которые на ней возникают – это мои проблемы. И я с ними вполне справляюсь. Причём без твоей помощи. К тому же мне не нравится идея доверить своё тело малознакомому коту для каких-то сомнительных дел. И попасть в твой пользованный ящик наслаждений я тоже не хочу.

- Ладно, - кивнул кот. Марку показалось, что он увеличивается в размерах. – Не хочешь по-хорошему. Придется показать тебе пару моих генных модификаций…


Если пару секунд назад Сикорски выглядел просто крупным котом, то теперь он размерами, мускулатурой и выражением морды скорее напоминал льва. Пасть растянулас ь хищным оскалом.

Лапа с крупными когтями подхватила Марка за ворот и швырнула в раскрытую капсулу.

- Ты правда думал, что я дам тебе выбирать? – Проревел Сикорски. – Кем ты себя возомнил?

- Хранилище готово к извлечению, - приветливо сообщила капсула «Волюптатема».

Одна мощная лапа крепко давила на грудь Марка, прижимая его к красному бархату. Другая направляла на его лоб что-то подозрительно напоминающее хирургический лазер.

«Ну вот и всё», - пронеслось в голове у Марка, - «Теперь мне точно конец». В глазах у него темнело от нехватки воздуха.


- Ты ещё здесь откуда? – Вдруг удивлённо зарычал кому-то Сикорски. А затем вдруг завалился всей тушей на Марка, заслонив своей головой, ударивший из инструмента тоненький красный луч.

- Извлечение завершено, - сообщила капсула, - основная личность помещена в хранилище.


Массивное мускулистое тело стало резко сокращаться в размерах, до тех пор, пока не превратилось в нормального крупного кота. Некоторое время он обездвижено лежал у Марка на животе. Затем кот медленно встал на лапы и стал ошалело оглядываться. Наконец, его растерянный взгляд остановился на лице смотрителя.

- Мяу! – Жалобно пискнул он.

Марк трясущейся рукой погладил кота по загривку. Затем осторожно снял его со своего живота, поставил на поверхность сиденья и сел рядом.

- Спасибо, Патрик. – Сказал он, сидящему на полу хамелеону, - Ты опять меня спасаешь…

- Будешь. Должен.


Смотритель вышел из коридора в отсек «Маяка».

- Ирина, ты не поверишь, что там произошло…

- Марк, - неожиданно серьёзным тоном прервала Ирина, - Не хочу вас пугать, но за время вашего отсутствия на станции возникла критическая ситуация.

- Насколько всё серьёзно? - нахмурился смотритель.

- Вокруг станции расположились три вооружённых космических корабля. Два из них - внеземного происхождения. Третий идентифицировал себя как "Институт" и требует выдать им смотрителя станции - живым или мёртвым.

- Так. - кивнул Марк. - Что ещё?

- Ещё у нас в грузовом отсеке агрессивная инопланетная форма жизни, которая в данный момент прогрызает двери.

- Угу. Что ещё?

- Ещё у нас отказал один из двигателей. Он грозит вот-вот взорваться.


Шнайдер напряжённо размышлял.

- Марк, - осторожно сказала Ирина, - Шансы на благополучный исход практически равны нулю. Будет логично, если вы срочно эвакуир…

- Без паники, Ирина, - прервал её смотритель станции "Маяк". - Кажется, у меня возник отличный план…

Показать полностью
36

Прекрасное прошлое (рассказ)

Город дышал спокойствием, которое уже не встретишь лет через сто. Никто не спешил; даже машины ехали неторопливо, не разгоняясь до привычных Владу 190 км/час. Где-то в стороне пели птицы, и этот дикий звук прошлого забивался парню в уши. Они шли вдвоём по улице, и голос девушки мешался с шелестом буковых листьев.

— А покажи ещё что-нибудь из будущего? — попросила она.

Влад улыбнулся и достал из кармана персональный коммуникатор. Мысленно выбрал песню, слушателей, эффекты. Из крохотной точки на его ладони взметнулись искры, и музыка зазвучала прямо в воздухе, играя солнечными зайчиками.

— Это будущее телефонов, — шепнул он, наблюдая за возбужденно замершей девушкой. Её порозовевшее лицо удивительно хорошо смотрелось на фоне старинной улицы. — Всё, что ты захочешь, хранится в этой микроячейке и управляется силой воли.

— Вау, — протянула девушка, следя за мерцающими в воздухе огнями.

На вид ей было лет двадцать пять, не больше. Имени Влад не запомнил, то ли Люда, то ли Люба.

— Это тоже ты изобрёл? — доверчиво спросила спутница.

Влад рассмеялся, как будто она удачно пошутила. Нет уж, так врать было бы слишком кощунственно даже для него.

— Только машину времени, — пояснил он снисходительно. — Пока я её испытываю, но скоро запатентую, и человечеству откроется возможность путешествий во времени.

— Какой ты умный, — протянула с восхищением девушка.

Ни один прохожий не мешал их разговору. На рыжих, по-старомодному коротких волосах девушки играло солнце; простецкий, немного лопоухий юноша рядом с этой красоткой казался карикатурой на мужчину.

— Расскажи ещё про будущее, — попросила девушка. — Какое оно?

Она хотела услышать историю, сказку. Влад опустил голову, усмехнулся. Будет ей сказка.

— Будущее прекрасно, — произнёс он загадочно. Душу кольнуло искрой сожаления, и Влад поторопился продолжить. — Люди живут в многоуровневых жилых кварталах, где у каждого есть свой собственный дом из живого бетона. В каждом доме — уголок с зелёным оазисом, а созданные учеными программы и гравитационные роботы заменяют целую армию слуг. В будущем каждый день — праздник. У нас нет ни бедности, ни скуки. Я не хожу на работу, не мучаюсь вопросом, где раздобыть деньги, не переживаю, что обо мне подумают. Миром правят любовь и счастье, а все люди равны и дружны.

Девушка слабо приоткрыла рот, слушая. В ней с самого момента их встречи сквозило что-то по-детски наивное, подстрекнувшее Влада выбрать жертвой именно её. Благодарный зритель для его маленького представления. Они прошли мимо уличной торговки фруктами, чересчур громко зазывавшей покупателей. Влад убрал коммуникатор в карман, и музыка погасла, возвращая их в реальность.

— Ты много где бывал? — спросила девушка, поворачивая на другую улицу.

Влад пожал плечами.

— Достаточно. Помнишь 20 век с его взлётами и падениями? Какие там были танцы… Я гулял по Монмартру со своими приятелями и рассказывал им истории своего времени. Или же конец 19го и романы Жюль Верна, пророчащие будущее? Там тоже чудесно. Человеческая история удивительна и очаровательна и заслуживает того, чтобы по ней прогуляться.

Внезапно он вздрогнул и остановился. Улица впереди подёрнулась дымкой, а потом и паутиной, растянувшейся на всё пространство. В голове Влада запищал предупреждающий сигнал. «Внимание! Важное историческое событие. Вмешательство путешественника во времени опасно». Досадливо цокнув языком, Влад остановился. Снова.

— Что такое? — поинтересовалась девушка.

Влад деланно улыбнулся.

— Давай пойдём другой дорогой?

Пожав плечами, его спутница повернула следом.

От нетерпения сосало под ложечкой. Влад шёл, косясь на беспечно болтающую девушку. Её образ сводил с ума. Глупое, недостаточно яркое для будущего платьице, расшитая бисером сумочка, трогательные короткие сапожки — всё это притягивало и будоражило кровь новизной и доступностью. Дорога казалась вечной. Улицы проплывали мимо; некоторые из них были затянуты паутиной. Паутина, этот неизбежный спутник путешествий, сегодня раздражала особенно. Она вязала рот, когда Влад пытался окликнуть засмотревшегося в телефон прохожего, сковывала руки, если Влад пытался подобрать с тротуара упавший зонт. Предупреждающий сигнал то и дело врывался в мысли, и юноша подчинялся ему, как новичок в любом деле слушает опытного инструктора.

— Вот и мой дом, — объявила его новая знакомая, останавливаясь у простого подъезда многоэтажки. Подняла на Влада робкий, застенчивый взгляд. — Зайдёшь? Тебе, наверное, интересно посмотреть, как живут люди прошлого.

Йес! Влад с трудом сдержал радостный выкрик. То, чего он так ждал, то, ради чего хвастался технологиями будущего, приближалось, и нетерпение возросло до лёгкого тремора в ладонях.

— Почему бы и нет, — с притворным равнодушием ответил он. — Я не тороплюсь назад.

Девушка улыбнулась и вошла внутрь. Влад, как на привязи, поспешил следом.

Дом был действительно старый, как из очень древних фильмов. Лифт ехал шумно и медленно, лестничная площадка поражала своей примитивностью. Отперев дверь настоящим, как в музее, ключом, девушка пропустила юношу вперёд. В голове всплыла подсказка программы, сообщающая, как принято вести себя в этом времени, и Влад неловко разулся на коврике. Хоть бы во время самого действия программа не лезла с советами, подумалось ему.

— В твоём времени всё иначе? — тихо спросила девушка. — Устроить тебе экскурсию по квартире?

Влад кивнул и, холодея от собственной наглости, предложил:

— Можем начать со спальни.

Пощёчины неожиданно не последовало. Облизав пересохшие губы, то ли Люба, то ли Люда потянулась к нему. Забытое ощущение поцелуя отдалось мурашками в теле, и Влад неловко ответил на него. Они побрели куда-то вглубь квартиры, спотыкаясь о вещи. Не открывая глаз, Влад уже потянулся к её дурацкому платью, как вдруг программа в голове разорвалась оглушительным писком.

«Внимание! Вмешательство путешественника во времени может изменить ход истории. Немедленно остановитесь».

— Нет! — отчаянно завопил Влад, отстраняясь от горячих губ. — Только не сейчас!

Чёртовы путешествия во времени! Чёртова программа, не дающая сделать и шагу!

— В чём дело? — испуганно спросила девушка.

Закусив губу, Влад упрямо заскользил ладонями по её спине. Пальцы свело судорогой; знакомая паутина захватывала комнату, сковывая движения парня.

«Вмешательство путешественника во времени опасно. Активирую эвакуацию».

— Нет, — захныкал Влад, чувствуя, как его подхватывает и волочет прочь вихрь пространственно-временного перемещения.

Девушка исчезла. Старинная спальня тоже. Влад упал на кровать в собственной комнате, в собственном времени и, воя от бессильной злобы, саданул кулаком стену. Охваченное недавним возбуждением тело скорчилось от боли.

— Да что ж такое! — простонал Влад, закрывая лицо руками.

В ушах тихо пиликнуло уведомление.

«Спасибо, что выбрали нас для развлекательного путешествия во времени. Напоминаем, что вы не оплатили подписку. Продлите подписку, или она будет приостановлена».

— Я помню! — крикнул Влад, бессильно сжимая кулаки. Вот оно, прекрасное будущее!

Квартира ответила на его крик мертвым эхо. Он был здесь один. Ни друзей, ни, что важнее, девушки. Родители в другом городе. Поднявшись с кровати, Влад поплёлся на кухню. Устаревший робощуп, поскрипывая, поднёс ему стакан экологически чистой воды. Влад усмехнулся. Как красиво рассказывал он о будущем девушке прошлого! Гравитационные щупы вместо старых механических, домашние оазисы, живая плитка, расцветающая под ногами узором, тепловые обои… Всё это было. Там, на верхних жилых уровнях, перебраться на которые ему никогда не хватило бы денег. Всё, что оставалось ему — многоквартирный дом нижнего уровня и примитивные роботы прошлого.

Старая квартира, дешёвые технологии, никому не нужный хозяин. Достав из кармана персональный коммуникатор, купленный в кредит, Влад бережно положил его на стол. Провёл ладонью по лбу, стирая пот.

Его будущее никогда не было прекрасным. Прошлое — единственное место, где он мог рассчитывать на успех, где мог хоть кого-то заинтересовать, найти подобие дружбы и отношений. Там он мог забыть и о долгах, и о своей бедно обставленной квартире, и о поиске работы, которой лишился благодаря множеству программ и алгоритмов. Там, в прошлом Влад мог почувствовать себя нужным и желанным — если, конечно, это не вредило истории.

Вздохнув, Влад плюхнулся на подызносившуюся гравиплатформу. Он уже смирился со своей судьбой. Почти смирился. Свесив ноги до пола, Влад отпил ещё немного воды и принялся мысленно листать программу путешествий во времени, чтобы хотя бы узнать, какое историческое событие обломало ему сегодня долгожданную ночь любви.

«Вы общались с Любовью Романенко, невестой Валерия Скворцова, изобретателя лекарства от диабета», — с готовностью объявила программа. Влад усмехнулся. Всё-таки Люба. «Именно она вдохновила мужа заняться медициной. Вмешательство путешественника во времени могло разрушить брак и изменить ход истории».

Горестно хмыкнув, Влад откинулся на спину. Умные фары бесшумных мобилей мелькали за окном, не освещая его лица. Свет в комнате медленно угасал — программа решила, что хозяин лёг спать. Хмыкнув, Влад поднялся и побрёл в душ смывать с себя въевшийся в кожу запах прошлого — свежий аромат выпечки, цветов и женского лавандового парфюма. Повезёт в следующий раз. Влад кивнул, скорее упрямо, чем уверенно, и подставил лицо прохладным струям воды. Он ещё найдёт девушку, не важную для истории человечества — и наконец получит то, чего не смог получить в своём времени.

Показать полностью
124

Охота на Круля.(орден Тайги)

Охота на Круля.(орден Тайги) Авторский рассказ, Мистика, Фантастика, Нии, Длиннопост

-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Это совместный проект трёх авторов над новым произведением. Тема произведения орден тайги. Дело для нас новое. Каждый пишет свою историю, а в конце все объединяются. В проекте участвуют @MoranDzhurich @NikMatveev и я.


----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Они припарковали чёрный BMW на стоянке возле серой бетонной громады старого советского института. Их было двое. Один был очень высокий, а другой низкий. Такой низкий, что доставал первому головой всего-лишь до пояса. Оба в строгих чёрных деловых костюмах. У обоих была невыразительная, смазанная внешность. Они покинули автомобиль и не сговариваясь пошли в сторону проходной. Находившиеся в тот момент на стоянке люди не обращали на них внимание, а если и обращали то не могли потом вспомнить как выглядели эти двое. В памяти оставались только контуры: один высокий, а второй низкий.


На проходной института они как по команде предъявили свои удостоверения охранникам чем повергли последних в трепетный ужас. Гости такого уровня случались тут реже чем падение Челябинского метеорита. Нервный охранник сейчас же набрал по телефону начальника службы безопасности и срывающимся голосом доложил, что его срочно ждут. Очень срочно. Гости всем своим видом показывали, что долго ждать они не собираются. Это их обычно все ждут, а не они. И ждут со страхом и обречённостью.


Начальник службы безопасности бежал на проходную галопом. Задыхаясь от такой неожиданной нагрузки он почти кланялся прибывшим гостям и предложил следовать в свой кабинет. Гости шли за ним молча надменно посматривая на проходивших мимо сотрудников. В кабинете начальник предложил гостям кофе.

— Мы пришли сюда не за кофем. Мы хотим видеть профессора “И” — недовольным голосом сообщил Низенький.

— Это не..Это не возможно. — откашлялся начальник.

— В чём дело? Наших документов уже не достаточно? Профессор “И” находится здесь? — продолжал напирать Низенький. Высокий молчал и нависал стоя позади низенького словно виселица.

— Иван Иванович Плотников работает в нашем институте, но согласно регламенту безопасности мы должны оформить все документы и сделать запрос. Получить ответ и только после этого, когда вы подпишите все бумаги о неразглашении, я могу сопроводить вас к нему, — развёл руками начальник безопасности.

— Сколько ждать? — нетерпеливым голосом спросил Низенький.

— Всего-лишь несколько часов. Я сейчас же отправлю запрос! — с готовностью предложил начальник, но Низенький услышав брезгливо отмахнулся.

— У нас нет столько времени. Проклятая русская бюрократия. Ваш телефон завязан на внутреннюю АТС?

— Да. Весь институт использует свою телефонную линию не связанную с городом.

— Это хорошо. Вы нам очень помогли... Действуй!

Последнее слово он сказал обращаясь непосредственно к своему напарнику.


Высокий поднял свою правую руку вверх и она вытянулась достигнув в одно мгновение потолка. Начальник безопасности вытаращился от удивления. В следующее мгновение рука, словно кривая тень под острым углом протянулась к нему и схватив за шиворот подняла в воздух. Начальник вскрикнул от удивления и ужаса. Ноги его беспомощно болтались в поисках опоры. Рука дёрнулась возвращаясь к своему хозяину и низенький с интересом посмотрел как начальник безопасности исчезает в неожиданно ставшем вязком теле высокого гостя.

— Бюрократия, — пробормотал Низенький, — Как же она достала. Нет чтобы как обычно. От каждого по способностям — каждому по возможностям.


Он снял с лежавшего на столе красного телефона трубку и постучал пальцем по мембране:

— Проверка. Проверка. Раз. Раз.

Высокий, тут же, вновь, вытянул свою руку и она слилась с телефонной трубкой.

Через минуту, по всему институту зазвонили телефоны. Недоумевающие сотрудники поднимали трубки и подносили их к своим ушам.

Низенький не теряя времени даром обратил свое внимание на настольную лампу и принялся выкручивать оттуда лампочку. Выкрутив её он запихнул лампочку себе в рот и с удовольствием разгрыз.

— Мумь! — прогудел молчавший до этого высокий.

— Если-бы, — стекло хрустело на челюстях Низенького, — Может мне стекла в организме не хватает?

Закончив поедать лампочку Низенький засунул два пальца в пустой патрон настольной лампы.


По институту пошёл тревожный гул, послышались хлопки. Они услышали как за стеной в панике кричат люди.

— Ты нашёл его? — спросил низенький.

— Да. Этаж минус три, — прогудел Высокий.

— Хорошо. Я вырубил основное питание. Сейчас включится аварийка. Сколько у нас времени добраться до лифта?

— Теперь достаточно. Институт под нашим контролем. — прогудел Высокий и убрав руку от телефонной трубки принял прежнюю форму.


Они вышли из кабинета. Высокий шёл первым, а низенький следовал за ним не обращая внимания на полумрак и бегающих в панике людей. Двое лаборантов белых халатах пробежали мимо с огнетушителями. Низенький увидел как дверь одного из помещений открылась и на лаборантов напал фиолетовый липкий человек. Они отбивались от него, но безуспешно. Липкий человек открыл рот и окатил их струей фиолетовой жидкости. Люди перестали сопротивляться и начали менять свой цвет.


Увидев Низенького и Высокого, фиолетовый почтительно поклонился. Следом за ним встали фиолетовые лаборанты и тоже поклонились.

— Быстро ты работаешь! — похвалил Низенький своего напарника.

— Профессионал! — прогудел Высокий и указал рукой направление — Нам — туда.

——————————————————————————————

Лаборатория профессора Плотникова была отделана серебристыми металлическими пластинами. Профессор сидел за большим пультом управления с множеством разноцветных кнопок и поглядывая в висевшие напротив мониторы быстро щелкал по клавиатуре. Он был так увлечён своей работой. что не заметил как зашипела открывшаяся входная дверь пропуская внутрь Высокого и Низенького.

— Кхм. Вы профессор “И”? — вежливо кашлянул Низенький.

— Я занят. У меня мало времени, — сварливо отозвался Плотников не оборачиваясь — обратитесь в общий отдел.

— Это он! — прогудел высокий.

— Мы к вам, профессор и вот по какому делу... — Низенький подошёл ближе.

— Вы господа, напрасно ходите без противогазов, — перебил его наставительно профессор не отвлекаясь, — во-первых, тут всё стерильно и вы можете занести сюда заразу. Во-вторых, меня не предупреждали о посторонних в секретном учреждении.

— Мы не посторонние, профессор. Вот, ознакомьтесь с нашими удостоверениями, — Низенький достал из кармана корочки.


Профессор повернулся и сунул нос в документ.

— Высшее государственное управление безопасности, — прочитал он.

— Именно так, профессор, — захлопнув корочки с удовольствием произнёс Низенький, — а теперь потрудитесь ответить на несколько наших вопросов.

— А что же вы сами пришли? Не вызвали к себе? — профессор отвернувшись снова принялся стучать по клавишам.

— Дело, весьма секретное. Поэтому, мы решили посетить вас лично. А то вдруг вы пропадёте, а нам вас потом искать?

— Угу. Говорите уже, что там у вас за вопросы?

— Что вам известно о Крулях, профессор? — спросил Низенький.

Плотников услышав это поморщился:

— А у вас есть разрешение задавать такие вопросы?

— Не ответите сейчас — мы поговорим с вами об этом в другом месте. В менее комфортабельном. — сообщил угрожающе Низенький.

— Хорошо. Мне о них известно.

— Это хорошо. Кто такие Крули? — оглянувшись на высокого замершего столбом посреди лаборатории продолжил спрашивать Низенький.

— Гуманоиды из параллельной вселенной. Высокоразвитая цивилизация намного опередившая в развитии наш мир. Рост достигает двух метров. Продолжительность жизни, до пятисот наших земных лет. Строение тела похоже на птичье. Одежду не носят. Если вам нужно более точное сравнение - похожи птичку из передачи “Улица Сезам”. Летать не могут. Крылья используются как руки, хотя они ловко умеют пользоваться всеми конечностями.

— Превосходно, профессор, а можете воспроизвести данные с этого устройств ? — Низенький протянул Плотникову маленькую флешку.

Профессор поглядел на флешку, помялся и достал из-под стола ноутбук. Ноутбук выглядел старым, но нужный разъём у него был.


Плотников потратил некоторое время прежде чем смог считать данные и запустил видеофайл. Съёмка велась судя по всему с беспилотника.

— Несколько дней назад, в Западной Сибири был обнаружен данный экземпляр. Он устроил своё логово на заброшенной ферме. Подойти к нему невозможно: он везде выставил защиту уничтожающую любую технику приближающуюся к нему, а агентов посланных на переговоры, вводившую в состояние дезориентации.

— сообщил низенький.


Профессор с интересом рассматривал хаотично мечущегося Круля. Он превратил старую сельскохозяйственную ферму в настоящую крепость. Беспилотник лишь мельком снял удивительные и загадочные конструкции созданные инопланетянином за столь короткое время. Впрочем, общая картина ему была смутно знакома.

— Он желает говорить только с профессором “И”, — сказал Низенький, — Он вам знаком?

— Нет, — честно ответил Плотников, — Обычный молодой Круль, самец, судя по оперению. Возраст: около 70 земных лет.

— Он опасен?

— Безусловно, — пожал плечами профессор, — Любой Круль опасен оказавшись вдали от своего коллектива.

— Но как он умудрился из ничего сделать такое? — продолжил спрашивать Низенький.

— Это как - раз, ерунда. У Крулей глубинная память. Все их общество строится вокруг манипуляций с одним общим знанием. Рождаясь, Круль обретает полное знание обо всём.

— Вы хотите сказать генетическая память?

— Нет. Именно глубинная. Общая память или знание существует независимо от Крулей. Это информационное облако, которое их всех связывает. Когда Крули живут вместе, они стабильны. Когда Круль один — его глубинная память работает отрывками. Она смешивается с другими отрывками порождая в его голове хаос. Тогда Круль может сотворить всё, что угодно. Например: создать устройство способное уничтожить весь мир. Случайно создать и уничтожить. Именно поэтому любые сношения с Крулями запрещены.

— Любопытно. Тем не менее этот Круль вас знает и хочет с вами встретиться, — задумчиво произнёс низенький — для нашего государства было бы весьма выгодно такое сотрудничество.

— Это для какого вашего? — поинтересовался Плотников.

— Разве вы не патриот, профессор? Вы же знаете в каком страна сейчас сложном положении. Если появилась возможность использовать инопланетные технологии для защиты нашего государства, мы должны все приложить свои силы и по возможности помочь, и содействовать? — удивился Низенький.

— О я ещё какой патриот, — захихикал Плотников — Я такой патриот, что вам и не снилось. Но вот, кто вы такие? Говорите красивые слова, но что за ними? Кому вы служите?

— Мы служим России, профессор! — гордо выпятил грудь Низенький.

— А президент в курсе, что вы ему служите?

— Прекращайте демагогию, профессор или вы идёте с нами по хорошему или…

— Или что? Используете против меня полиморфного паразита с необратимыми последствиями? Я в курсе, что ваш напарник сотворил с моими сотрудниками, — ухмыльнулся Плотников — Со мной такие штучки не пройдут.

— Мы вернём вам их в целости и сохранности. Будем считать, что они все заложники ситуации, — заверил его Низенький — После того как вы пойдёте с нами мы...

— Ах, увольте. Какие заложники? Посмотрите пожалуйста на экраны — предложил Плотников.


Низенький повернул голову. Профессор щёлкнул по клавишам и на экранах появились изображения внутренних помещений института. Везде ходили фиолетовые люди. Лишь в нескольких помещениях оставшиеся в живых, забаррикадировавшиеся, держали оборону лаборанты. Профессор нажал ещё на несколько кнопок. Низенький в изумлении увидел как начали падать фиолетовые люди, из дренчерных оросителей  под потолком пошёл зеленоватый газ. Он перевёл взгляд на экран, где были ещё не обращённые, но и те оказались мертвы. Профессор убил всех.

— Однако — пробормотал Низенький после чего скомандовал — Действуй!

Высокий вытянул руку и она прилипла к голове Плотникова обволакивая её липкой смоляной массой. Низенький тем временем забрал флешку и усмехаясь сообщил:

— Мы всегда получаем, то, чего хотим. Неважно какой способ. Главное эффективность. За эффективностью будущее, профессор.

Мы эффективные менеджеры будущего ибо творим его прямо сейчас.

— Странно! — прогудел Высокий.

— Чего странно? — не понял Низенький/

— Это робот! — прогудел Высокий.

— Да, мои маленькие, тухлые друзья. Я вас немножко обманул, — послышался сверху голос профессора Плотникова, — Сама история учит нас не доверять властям, кто бы за ними не стоял и кто бы ими не прикрывался. А я в первую очередь учёный и практик. Учёных государство всегда любило, но не доплачивало. Отсюда и практичность и шабашки всякие.

— Профессор, где вы? Мы всё равно вас найдём! — обратился к потолку Низенький. Высокий оставил в покое тело Лже-Плотникова и оно упав с кресла, развалилось, выставив на показ провода и электронную начинку.

— У вас любопытные способности — откликнулся Плотников — Мне не хочется расставаться с вами не изучив вас как следует. Поэтому сейчас я пущу газ.

— Ах ты-ж, падла! Срочно — слияние! — Низенький бросился к Высокому и прилип к нему. Их тела начали соединятся в единое целое. Высокий и низенький превратились в один большой ком.

— Как я и думал, — послышался голос Плотникова — А теперь, мой ход.


С потолка опустились манипуляторы и принялись поливать ком белой пузырчатой пеной. Под воздействием воздуха пена с хрустом твердела.

— Разве я сказал газ? Я снова пошутил — этот состав по крепости сопоставим с карборундом. Посидите, некоторое время, взаперти, пока я не придумаю, что с вами дальше делать. — сообщил Плотников.

— Профессор... ука…. Выпусти… ука… — донесся слабый голос из затвердевшей массы.

— Так, а теперь, протокол Аматэрасу — отозвался Плотников.


На экранах, возле пульта, было ясно видно как из замаскированных комнат появляются лаборанты. Они начали убирать мёртвых и занимать их места. Лаборантами помогали охранники и появившийся, вновь, тот же самый начальник службы безопасности.

— Всё как обычно, словно ничего и не было, — бормотал невидимый профессор — Велика Россия, а клонов у нас ещё на тысячу лет вперёд хватит.


Плотникова не было в институте. Он находился в тысячах километрах от него. Убедившись, что институт вновь функционирует он отдал необходимые распоряжения по поводу гостей. Потом задумчиво почесал затылок и нажал на кнопку спец-связи:

— Орден Тайги - докладывает профессор “И”. На меня была совершена попытка покушения. Угроза устранена. Получена информация категории сверхсекретно. На территории Российской Федерации объявился Круль. На него уже началась охота. Я вылетаю на встречу с ним. Времени для рассуждений нет. В любой момент может произойти Буджум. Конец связи.

----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Почитать можно так же и тут - https://vk.com/public194241644

Показать полностью
120

Межвидовое убийство

— Ваша честь, защита заявляет протест! — сказал я, — это неподсудное убийство, потому что это вообще не убийство в юридическом смысле.

— Перестаньте паясничать, — ответил Председатель, мужчина с серьезным лицом и густыми бровями. Здесь не суд, а вы не обвиняемый. Вы предстали перед высокой Комиссией для выяснения … — тут он запнулся на мгновение, — ээ… определенных фактов.

Их было семеро, пятеро мужчин и две женщины, все не первой молодости, серьезные и сосредоточенные. Председатель был определенно из Генштаба, остальные из разных ведомств, и я развлекался, пытаясь угадать, кто из них откуда. Та из женщин, что помладше, определенно была ученым — типичный «синий чулок», наверное, она от Академии. А этот хмурый блондин с длинным лошадиным лицом — от разведки Флота, уж не знаю, почему мне так показалось. Все их надутые от серьезности лица все время побуждали меня отколоть что-нибудь смешное. Нет, в самом деле, нельзя же принимать себя настолько всерьез, — ну подумаешь, убийство инопланетянина. Подумаешь, первый инопланетянин, обнаруженный госслужбами на Земле, пусть и в виде трупа. И его убийца, схваченный на месте преступления.

— В самом деле, господин Председатель, — я упорно пытался понизить градус серьезности, — вы даже не знаете, убито ли оно, и было ли оно живо. Это не человек и не животное, и даже не растение. К тому же, до моих выстрелов оно выглядело совершенно обычным человеком, а в фиолетового спрута или не знаю как это назвать, оно превратилось уже после … то есть, превратилось уже потом. — я сообразил, что слово «смерть» лучше будет не употреблять.

— Мы можем назвать это «межвидовым убийством», но к сути дела это отношения не имеет, — Председатель, указывая золотой ручкой на ту женщину, которая постарше., — Вначале мы должны быть уверены, что допрашиваем человека, а не какое-нибудь «оно». Уважаемый эксперт…

Женщина поднялась и развернула папку с бумагами. Поправив очки, она взяла в руки несколько бумаг:

— Коллеги, не буду утомлять вас подробностями, их очень много, и они не очень интересны. Изложу вкратце наши выводы. Этот человек, — она покосилась на меня, — вне всяких сомнений является сыном своих родителей и внуком своих бабушек и дедушек. Также он, несомненно, брат своей сестры, отец своих дочерей и правнук как минимум одного из своих прадедов. Генетический материал остальных прадедов добыть не представилось возможным, но и сказанного достаточно, чтобы утверждать со всей уверенностью — он тот, за кого себя выдает, и он человек.

Я внутри себя состроил изумленную гримасу. Надо же, они раскапывали могилы, чтобы найти улики на меня. Серьезный подход, эти люди не шутят. А женщина, наверное, — криминалист-генетик.

— Что показало медицинское обследование? — вопрос задал лысый толстячок с приплюснутым носом, — его просветили всем, чем возможно, надеюсь?

— Применялись все виды томографии и другие методы сканирования. Мы брали биопсию печени и почек, брали спинномозговую жидкость. Если это не самый обычный человек, то я не знаю что такое человек. Кое-где у него есть камни, в печени есть легкий гепатоз, и ему стоит заняться своим здоровьем, но все это вполне типично для его возраста.

— Что ж, это считаем установленным, — слово опять взял Председатель, — теперь наша Комиссия твердо рассчитывает на вашу добрую волю и лояльность, поскольку считает, что вы на нашей стороне — он просверлил меня взглядом.

— Конечно, я на нашей стороне, — отозвался я, — на нашей чертовски хорошей и чертовски правильной человеческой стороне.

— Секретарь, напомните нам основные факты, — Председатель кивнул неприметному брюнету, сидевшему справа от него. Секретарь поднялся и начал докладывать, не глядя на бумагу, которую держал в руке:

— Последовательность событий установлена по показаниям шестнадцати свидетелей и по записям четырех камер слежения. У нас нет оснований сомневаться в достоверности того, что я сейчас изложу. Господин министр в тот день собрал на брифинг группу офицеров из разных департаментов. В том числе и его, — секретарь кивнул на меня, — как представителя сил специального назначения.

В кабинет господина министра все приглашенные не успели войти полностью, когда наш подследственный, — он снова кивнул на меня — открыл свой портфель и засунул туда обе руки. Когда портфель упал, в руках у него осталось два пистолета, и он тотчас начал стрелять. Окружающим офицерам потребовалось две или три секунды, чтобы сообразить, что происходит, и схватить его за руки. К тому моменту все тридцать четыре пули были выпущены и попали в цель, а господин министр лежал на полу, и тело его дергалось в агонии. А еще через несколько секунд все присутствующие оказались ошеломлены еще больше — мертвое тело министра начало менять форму, и быстро превратилось в дымящуюся фиолетовую фигуру спрута или чего-то подобного спруту. Наконец, старший по званию офицер призвал всех к порядку, запер двери и позвонил в департамент научной контрразведки. Дальнейшее всем вам известно, была создана настоящая высокая Комиссия. — секретарь уселся на место с видом лучшего ученика в классе.

Все так и было, я разрядил в него обоймы обоих моих пистолетов, при этом «зиг-зауер» был заряжен семнадцатью пулями с конусной выемкой и вольфрамовым сердечником, а «глок» - комбинированными ртутно-висмутовыми пулями Бейссона, числом тоже семнадцать. В чем главная проблема с инопланетянами, так это в том, что не всегда знаешь, как их надежно убить, поэтому обычно лучше перестраховаться. Впрочем, как надежно убить иторианца, я знал совершенно точно.

— Главные вопросы, стоящие перед нашей Комиссией, это “как” и “почему”, — председатель вновь просверлил меня взглядом, — и мы надеемся получить ответы от вас. Как вы узнали, что министр является инопланетянином, откуда вы знали, как его убить и, главное, почему или зачем вы это сделали? Для начала вопросов достаточно, мы ждем ваших объяснений.

Что я мог ему объяснить? Что этот министр был не единственным иторианцем на Земле, и что мне предстоит убить еще минимум девятерых? Что иторианцы, в нарушение всех законов, пытаются тайно колонизировать Землю без получения лицензии и вообще безо всяких юридических оснований, и потому подменяют своими агентами-морферами важнейших землян на ключевых постах? Не стал я объяснять и то, что ни примитивные технологии иторианцев, ни их численность, не дают им никаких шансов противостоять и единственному чиссу, даже такому обычному и ничем не выдающемуся, как я.

Пора сменить зверька, этот ослик исчерпал свою полезность. Я впал в задумчивость, примериваясь к членам высокой Комиссии.

Председатель снова сверлил меня взглядом. Годится. Я сосредоточился на его зрачках, мысленно воззвал к великому Эркчи и канализировал себя во взгляд. Та затейливая мозаика нематериальных микрополей, которую я привык называть “Я”, освободила нейроны мозга моего прежнего зверька и скользнула во встречный взгляд.

Через мгновение я уже видел всю картину с другого конца стола, глазами Председателя.

— Мы ждем ответа! — рявкнул я на несчастного и ничего не понимающего бедолагу напротив меня.

Показать полностью
46

Тьма 3 сезон | Скрытые детали и Недостатки

Второй сезон закончился на весьма интригующей ноте: Марта из другого мира спасла Йонаса от апокалипсиса, забрав с собой. И в третьем сезоне нам показывают этот параллельный мир, в котором практически те же герои, однако судьбы их сложились немного по-другому, сценаристы сделали очень тонко: создали аналогичные ситуации, но с другими героями. Йонас в этом мире чужой, он не понимает, для чего его переместили сюда, поэтому легко становится объектом манипуляций со стороны взрослой Марты, которая именует себя Евой. Мир, в котором его нет, тоже обречён на апокалипсис, и Ева хочет спасти обе реальности.


В самом начале первой серии нам задают неплохую такую интригу в виде таинственной троицы, вернее, одного безымянного персонажа в трёх разных возрастах. Как будто до этого загадок было мало. Сначала он сжигает кабинет Адама, а потом убивает определенных людей, руководствуясь какой-то своей схемой. Кто это? Что он делает? В общем, с первых секунд нам словно говорят: "Готовьтесь, ребята, будет много непонятного".


Постаревшая Марта тем временем убеждает Йонаса, что если она Ева, то он это Адам, по крайней мере станет им в будущем, отсюда можно понять, что они - создатели этих миров. Ева правит в своём, контролируя все перемещения и поддерживая необходимый порядок. В этом ей помогает юный путешественник во времени, которым она ловко манипулирует. Адам же правит в другом мире, и ему помогает молодая Марта, которую он также обманывает.


Получается зеркальное отражение. Две симметричных реальности, которые противостоят друг другу. Ева хочет снова и снова повторять цикл, чтобы её близкие жили, Адам напротив хочет уничтожить оба мира, чтобы обрести рай, о котором он всё время говорил. Для него рай - вечная тьма, в которой ничего не существует. Похоже, это тот самый рай, который он обещал Ноа, чтобы тот следовал за ним, только вот не уверена, что Ноа понимал, каким на самом деле он будет.


Чтобы уничтожить миры Адам должен убрать исток - то, что соединяет две реальности и запускает новый цикл. Им является ребёнок Марты и Йонаса, что это было ну очень неожиданно. Когда девушка вернулась к Адаму из 1888 года, куда тот отправил её, чтобы занести тёмную материю, старик запирает её и пытается уничтожить ребенка с помощью этой же материи.

Ева наоборот делает всё, чтобы дитя появилось на свет: она просит Йонаса отвести Марту в будущее, дабы показать, какой она должна стать. После этого путешествия они оказываются у нее в комнате и... создают исток.


Весь сезон построен на пусть и немного банальной, но невероятно красивой аллегории. Ева - олицетворение жизни и света, она спасительница для обитателей обоих миров. Адам - это смерть и тьма, он несет разрушение. Инь и Янь. Два противоположных начала, призванные вечно бороться друг с другом, и при этом одно не может существовать без другого.

Как следовало ожидать, сериал наполнен сюрпризами. Сразу после создания истока Йонаса убивают. И делает это не кто иной, как его возлюбленная, которую направила её взрослая копия. Но как его могут убить, если мы видели его взрослым? Тем более, если он станет Адамом?

И тут структура повествования начинает усложняться. Теперь мы имеем не только разное время и пространство, но и разный ход событий в одной и той же реальности. В мире Йонаса есть два возможных пути: в одном Марта уносит его с собой, и там он умирает, в другом она не забирает его, и он спасается сам, оставаясь таким образом в своём мире и продолжая свой путь, постепенно превращаясь в Адама. И обе эти вероятности повторяются снова и снова, влияя друг на друга.


Герои изо всех сил пытаются разорвать этот порочный круг, изменить ход истории, но на самом деле все их действия лишь способствуют продолжению цикла. И Адам понял это, когда у него не получилось убить исток. Тогда появляется Клаудия, которая всё это время была едва ли не самым важным персонажем в этой цепочке. Она шла своим путём, не доверяя ни Адаму, ни Еве. Клаудия поняла, что мир имеет не дуальную структуру, а трёхчастную, и на самом деле исток - не ребёнок, а третье измерение, оригинальный мир, в котором учёный Таннхаус создал машину времени, чтобы предотвратить гибель близких. Эта машина и расщепила реальность на три части. Осознав это, Клаудия рассказывает всё Адаму, а он в свою очередь отправляет Йонаса и Марту, как представителей двух измерений, в оригинальный мир, чтобы те спасли родных Таннхауса и тот не создавал своё устройство. А ведь можно сказать, что Адам выиграл. И на самом деле это можно было предугадать. Тьма - второе имя Адама. "Тьма"- название сериала. И не удивительно, что тьма в конце концов побеждает.


В оригинальном мире остаётся лишь малая часть героев. И это понятно: раз не создана машина времени, то путешествия в прошлое становятся невозможными, следовательно, Микель не отправится в 1986 год, не женится на Ханне, у них не родится Йонас. Тогда у Марты не появится ребёнок - тот самый неизвестный персонаж, у которого нет имени. Из-за этого у Агнес не родится Тронте, ведь именно безымянный является его отцом (это понятно из 4 серии, где Ноа говорит...). Если не будет Тронте, не будет и Ульриха, а также Микеля, Магнуса и Марты. Ханна тоже не отправлялась в прошлое, следовательно у них с Эгоном не рождалась Силья, которая в свою очередь должна была выйти замуж за Бартоша и подарить ему двух прелестных детей - Агнес и Ноа. Ноа, как мы знаем, был отцом Шарлотты, поэтому её персонажа мы также не наблюдаем в оригинальном мире. Бартоша нет, вероятно, потому, что Александр не совершал никакого преступления и не бежал в Виндон, где мог бы встретить Регину.


Регина, кстати, в конце оказывается здорова, хотя в двух альтернативных реальностях у неё был рак. Может быть, это такой намёк создателей сериала на то, что те миры были ошибочными? Ведь Клаудия сравнивает их именно с раковой опухолью, которая выросла на первоначальной вселенной, и если удалить эту опухоль, то можно сохранить живым всё, что уже существовало. Это лишь одна из деталей, которые давали нам подсказки о том, что произойдёт дальше. Их ещё довольно много.


Начнём с того, что в первом сезоне в одной из серий нам показывают урок литературы, куда врывается Магнус. Фоном мы слышим голос учителя, который произносит следующее: "Сеть отсылок пронизывает весь роман". Затем он говорит про особую систему повторов и про симметрию, что это особый тип дублирования вдоль центральной оси. Всё это применимо и к самому сериалу. Слова учителя - это важная отсылка, дающая понять, что события в сюжете будут повторяться, дублировать друг друга вдоль центральной оси, которой и является оригинальный мир.


Перед этой сценой есть ещё один интересный момент. Маленькая Элизабет целует свою маму Шарлотту в лоб при прощании. Этот жест отнюдь не детский, поцелуй получился таким ласковым, совсем по-матерински, словно это не Шаротта мать Элизабет, а наоборот. Ну, потом мы узнаём, что всё так и есть, и поцелуй намекал нам на это.


Также в первом сезоне молодые Ульрих и Ханна болтают на остановке. Ханна спрашивает, о чём парень мечтает, и тот отвечает: "О мире без Виндона". Что ж, в скором будущем так и произойдёт. Город будет уничтожен взрывом на атомной станции. А теперь вспомним надпись на куртке Ульриха "No Future", она буквально предсказала судьбу всего рода Нильсенов - никакого будущего у них нет, ведь в изначальном мире их просто не существует.


Второй сезон начинается с того, что нам показывают дату: 27 июня 2020 года. В сериале она означает начало третьего цикла, а для нас с вами она ознаменовала выход третьего сезона. И это, конечно, неспроста.


И наконец в первой серии финального сезона в параллельном мире Марта говорит Микелю: "Вдруг сон - это сейчас? И все мы не настоящие. Ты не думал об этом?" Это высказывание оказывается пророческим, ведь по сути и Марта, и Микель, и Йонас и все остальные не должны существовать, потому что их миры - это ошибка, сбой в матрице, эту фразу, кстати, герои также неоднократно повторяют.


Да что уж говорить, сама заставка давала нам жирный намёк на исход всей этой истории. Слова песни, которые в ней звучат, переводятся так: "Пойми, что я лишь плохой сон... Нас никогда и нигде не было. Прощай". То есть интро сериала говорит о том, что героев никогда и нигде не было. Как же это тонко и прекрасно.


Некоторые предполагают, что когда Марта в первой серии видит саму себя в лесу, - это та самая девушка, которую Адам в 7 серии пытался уничтожить с помощью тёмной материи, мол её каким-то образом перенесло в лес. Однако, если мы посмотрим на их одежду, то поймём, что она отличается, значит, это всё-таки разные образы, хотя, не исключено, что, сценаристы просто допустили киноляп и платья должны быть одинаковыми.


Также есть теория, что Шарлотта - это мать слепого Таннхауса. Ведь не зря его отец смотрел на часы с надписью "для Шарлотты", когда говорил о своей жене. Это сериал "Тьма", здесь ничего не бывает просто так. Можно строить различные предположения, почему жену самого старшего Таннхауса звали Шарлоттой, так же, как и внучку учёного в оригинальном мире. Не знаю, есть ли здесь какая-то связь, но это однозначно привлекает внимание. Друзья, если вы тоже нашли какие-нибудь интересные детали в сериале, скорее поделитесь ими в комментариях!


Даже такой продуманный проект, не обошёлся без некоторых неточностей. Большинство из них не бросаются в глаза, но есть действительно важные вопросы, которые остались без ответа.

Например, каким образом Клаудия догадалась о существовании третьего измерения? Бесчисленное количество раз она путешествовала сквозь время, следуя циклу, но в какой-то момент изменила свои действия. Что именно натолкнуло её на это? К сожалению, мы так и не узнаем ответ.


Ещё один момент, почему в первоначальном мире Катарина получила именно такое имя? Ведь Ханна не отправлялась в прошлое и не встречалась её с матерью, хотя именно Ханна вдохновила Хелен на то, чтобы назвать ребёнка Катариной.


И, наконец, самый главный вопрос, который с первого сезона мучил фанатов: что же всё-таки случилось с Вёллером? Сценаристы выдержали интригу до конца, предоставив нам возможность самим придумать его историю.


Также остались нераскрытыми многие сюжетные линии.

В первую очередь слепой старик Таннхаус. Кто это, как он нашёл путешественников, кем был его отец, а главное, мать. Всего этого нам не рассказывают, хотя дают небольшие обрывки этих историй.


То же самое с линией ребёнка Марты и Йонаса. Все о нём говорят, он - начало и конец цикла, но совершенно не понятно, в чём заключаются его мотивы, почему он так верит матери, да и вообще как персонажа его не раскрыли.


Совсем забыли про историю следователя Клаузена и Александра Тидемана. Непонятно, зачем было добавлять нового персонажа, ведь он не способствует развитию линии и просто исчезает на полпути.


Вероятно, эти ветви сюжета упустили из-за спешки, ведь создатели сериала пытались уложиться в срок и выпустить третий сезон к 27 июня. Это не критично, но всё равно остаётся чувство неудовлетворённого любопытства.


Если говорить о недостатках, то есть ещё пара деталей. На мой взгляд, незаслуженно мало внимания уделялось Ноа. В первом сезоне это был едва ли не самый главный страх всех героев. Такой загадочный и брутальный, окружённый аурой опасности. А потом он превратился в обычную пешку Адама, стал плоским. Мне кажется, было бы гораздо интереснее, если бы у Ноа оказался какой-нибудь свой план, свои мотивы, в общем, если бы он остался таким же, каким его показали в начале. На самом деле это даже не недостаток, просто обидно, что не раскрыли тот огромный потенциал, который был у героя.


И последним небольшим упущением сценаристов является момент с Элизабет. Непонятно, может она слышать или нет? Потому что в некоторых моментах, когда ей что-то говорят, она понимает и отвечает на своём языке, к тому же при общении с девочкой все проговаривают те фразы, которые показывают руками. Но в 3 сезоне подчёркивается, что она ничего не слышит: Ноа приходится писать ей, а потом она спросила у отца, о чём они говорили. Неоднозначная ситуация.


Но несмотря на все эти неточности и упущения сериал всё равно является для меня одним из лучших. Очень сложный, неклишированный сюжет с невероятно запутанной структурой и нелинейным повествованием. Такое в наше время нечасто встретишь. За героями действительно интересно наблюдать, им сопереживаешь, удивляешься и грустишь вместе с ними. Атмосфера на протяжении всех трёх сезонов просто непередаваемая. Сочетания цветов, музыка, постановка кадров - всё это создаёт особую мрачную эстетику.


И самое главное, эта история заставляет думать. Она ломает все представления о жизни и о мире, после просмотра хочется ещё долго сидеть и размышлять о пространстве и времени, о других измерениях. А вдруг и мы - это всего лишь сбой в матрице?

Показать полностью
73

Фэнтези без мечей это как фэнтези с мечами, только без мечей

ПАМЯТКА О ФАНТАСТИКЕ для зануд и чайников


Фэнтези без мечей это как фэнтези с мечами, только без мечей. (с) я, великий и ужасный

Когда слышите, что фантастика — «жанр», задайте этому филологу (себе) один вопрос. Есть три известных фантастических книги, связанных невидимой, но прочной нитью. Что у них общего? Как их засунуть в один жанр?


«Звездные короли» Гамильтона (1947);

«Туманность Андромеды» Ефремова (1957), задуманная и написанная как сознательная антитеза «Звездным королям»;

«Страна багровых туч» Стругацких (1960), воспринятая многими читателями как ответ Ефремову, живая история про живых людей, рассказанная человеческим языком; на самом деле все было иначе*, братья вовсе не оппонировали мэтру на тот момент, но реакция народа показательна.


Теперь давайте посмотрим, что за книги такие.

Они вообще о чем — и как это сделано.


«Звездных королей» можно бы назвать эталонной спейсоперой, не будь роман Гамильтона «кроссовером», т.е. текстом, построенным сразу на двух типовых сюжетных шаблонах. Главный герой — «попаданец» в будущее, и мир грандиозных космических королевств подан через призму восприятия рядового американского клерка (правда, успевшего побывать пилотом на Второй Мировой). Текст наивный почти до глупости, но трогательный. И Джон Гордон — вполне наш парень. И — да, они поженятся.

Основное действие разворачивается через 200 тысяч лет от «сегодня».

Сюжетообразующее фантастическое допущение: возможность переноса сознания человека через пространство и время из тела в тело.


«Туманность Андромеды» формально относится к «социально-философской фантастике», но при ближайшем рассмотрении это некая паралитература, оценивать которую по меркам художественной прозы как минимум несправедливо, да в общем и не надо. Потому что методически неправильно. Если верить самому Ефремову, «когда действующие лица читают друг другу лекции, это производит отвратительное впечатление, как навязший в зубах прием 19 века».** Герои «Туманности» выдают обширные, на много страниц, лекции регулярно и по любому поводу. Книга состоит из лекций процентов на двадцать, если не тридцать. Вероятно, автор считал книгу не художественным произведением, а чем-то еще. Будем звать ее романом чисто для удобства.

Время действия «Туманности» — вряд ли раньше 3000 года н.э.

Сюжетообразующее допущение: коммунизм как единственный вариант выживания человечества и самый продуктивный способ его развития. Для тех, кто сейчас удивленно поднимет брови: остальные фантастические фишки, включая Великое Кольцо, только производные от главной; без коммунизма никто бы до Кольца просто не дожил.


«Страна багровых туч» по замыслу — приключенческая фантастика, а реально — типичный советский «производственный роман» в форм-факторе повести, только с космическим антуражем. Именно за счет нарочитой «приземленности» (и того, что в людях недалекого будущего угадывались современные типажи) СБТ на фоне «Туманности Андромеды» выглядела чертовски динамично и свежо. Если отложить подальше ефремовскую глыбу и взглянуть на СБТ непредвзято, сразу видно, что это во многом еще ученическая вещь, особенно по способу прорисовки характеров. Но все равно чувствуется живое дыхание. Для дебютной книги очень хорошо.

Время действия — 1990-е годы, т.е. сорок лет вперед.

Сюжетообразующее допущение: наши (тоже коммунисты, но это не главное) построили фотонный планетолет и летят на Венеру искать полезные ископаемые.


Теперь повторим вопрос.

Что у этих книг общего?

Жанр? Правда-правда?


Ну да, герои летают в космос. Но не все герои и не все время. И «про космос» уже было написано достаточно нонфикшена. Т.е. космос вовсе не признак жанра. Да, действие отнесено в будущее. Но книги о будущем — совсем нехудожественные или отчасти художественные — издавались намного раньше и издаются сейчас килотоннами. Тот же Ефремов с «Туманностью» условно и приблизительно — советский Стэплдон, пусть вам ничего и не говорит это имя. А Стэплдон условно и приблизительно научный фантаст, а реально черт знает кто такой — «философ-футуролог, предтеча трансгуманизма».

Зададим тот же вопрос в третий раз — или хватит?


Как правило, я предлагаю для разбора более щадящий ряд: «Машина времени» Уэллса, «Конец Вечности» Азимова и «Фантастическая сага» Гаррисона. Там одно фантастическое допущение на троих — возможность путешествия во времени, — т.е. оппоненту есть за что зацепиться и о чем поспорить (хотя жанры все равно разные). Можно еще проще, для тех, кто книжек не читает: «Терминатор», «День сурка» и «Гостья из будущего». Фил Коннорс путешественник во времени, и точка. А Алиса Селезнева и Кайл Риз чем не близнецы?

Нет? Обидно, да.


(нудно, ибо надоело повторять в сотый раз)

ОК, что отличает фантастику от нефантастики? Введение в сюжет «фантастического допущения», т.е. элемента невероятного или небывалого (ранее не случавшегося). Если выдернуть допущение из текста, и сюжет развалится, окажется нежизнеспособным — перед вами фантастика.


Пример: допустим, дон Румата Эсторский никакой не ученый-землянин (не зовите его прогрессором, он никогда не был прогрессором, массаракш!), а скучающий аристократ, который вывозит книгочеев из провинции, поскольку дал обет основать в метрополии университет. Бдыщь! Вся история теряет смысл, нет нравственного конфликта «наш человек в идиотском положении, еще и начальство им недовольно, а тут людей убивают». Ясно, да?


Еще пример. Нечистая сила из «Мастера и Маргариты» может быть бандой мошенников-гипнотизеров, и Булгаков подбрасывает нам такую версию. Это многое объясняет, но... Хрясь! Помимо того, что некоторые вопросы все равно останутся без ответа, выпадает напрочь важнейший посыл романа —противопоставление традиционных Сил Зла новейшему и куда более страшному злу: бюрократии, равнодушию, мещанству.


Все только про добро и зло, понимаете? Как и три непохожих книги, что мы разбирали выше, — они тоже про вечные ценности, а не про фотонные планетолеты и атомные пули. И принцесса Фомальгаута влюбится в нашего парня Джона Гордона потому что он — наш парень. И позер Юрковский будет летать со скучным красномордым Быковым до конца своих дней.


Таким образом фантастика — не жанр, не формат, даже не набор задач. Это творческий метод, с помощью которого обрабатываются некоторые задачи литературы.


В 19 веке русские литературоведы прекрасно это понимали. Не стану мучить вас Белинским, но загляните хотя бы в речь Анненского «О формах фантастического у Гоголя» (1890). Там на пальцах показано, что было бы, не потеряй майор Ковалев свой нос, а заболей к примеру сугубо реалистической оспой (спойлер: ничего бы не было). И доказано: фантастика — способ решения вполне определенной нравственной задачи: «различения добра и зла».


Цитата: «Фантастическое противоречит действительности. Что такое действительность? Это то, что брошенный стул будет лежать, пока его не поднимут. Но действительность есть необходимая форма только для жизни. Искусство сближается с жизнью вовсе не в действительности, а в правде, т. е. в различении добра и зла. Торжеству же правды фантастическое служит столько же, а может быть, еще лучше, чем реальное».

Короче, все нормально было в 19 веке, это потом испортилось.


Да, иногда и в наши дни звучал голос разума. Именно творческим методом называл фантастику Кир Булычев. Правда, мне давеча один хороший человек заявил, что Булычев для него в этом вопросе не авторитет, а я и подавно.

Но я и не претендую на роль авторитета. Я всего лишь скромный гуру секты циников-очевдицев (мы раскрываем народным массам секреты полишинеля). С чем вас и поздравляю.

А то был бы я в авторитете, ох бы вздрогнула Россия.


P.S. Творческим методом «без единого гвоздя» можно срубить баньку, а можно отгрохать Кижи. Так и фантастика породила сюжетные шаблоны, на которых выросло нечто (корпусы текстов), которое уже не стыдно обозвать «жанром» — научная фантастика, спейсопера, киберпанк и т.д.


P.P.S. О термине «научная фантастика» и том, какую сложную роль он сыграл в СССР, как навредил советской прозе, и как местами ее спас, можно написать большую душераздирающую статью, но это не моя область, да и советская проза уже кончилась.


P.P.S. Естественный вопрос — а как же фэнтези? С классификацией фэнтези намного легче, поскольку она растет от двух корней, волшебной сказки и рыцарского романа. Т.е. у фэнтези все основания быть жанром. Правда, когда этим вопросом задались составители энциклопедии Клюта и Николса, они бормотали нечто невнятное целую страницу прежде чем выдавить, что сайнс фикшен это когда случается небывалое, а фэнтези — невозможное. В принципе — логично, если отталкиваться от научной фантастики, которая вполне, как сказано выше, подходит под понятие «жанр».

Если рассматривать фэнтези в отрыве от других фантастических шаблонов, проще всего обозначить ее как «литературу мечей и магии». Фэнтези без мечей это как фэнтези с мечами, только без мечей. Главный родовой признак фэнтези — магия. Проявления ее могут оказаться самыми неожиданными (см. «Дочь железного дракона» Суэнвика).


Для зануд и заклепочников: можно выдумать правдоподобный механизм действия огнедышащей железы дракона. Неважно, отрыжка это или метеоризм, лишь бы жгло. А вот когда человек с голыми руками швыряется файерболами, — либо объясните, откуда у него _внутре_ электростанция, и как он с ней живет, либо ссылайтесь на магию, вам поверят.

И не надо тут про волшебные посохи. Сами можете сообразить: или посох от компании Илона Маска (нет, сынок, это фантастика), или все-таки волшебный, и это фэнтези :)


В комментах задают вопрос: как же Артур Кларк с его тезисом, что продвинутая технология внешне неотличима от магии?

Ребята, ну вы же все с высшими образованиями. Неужели трудно самим догадаться: неважно, как вашу технологию видят герои книги — технологией или магией, — важно, что о ней знает писатель. Аватары ЛитРПГ могут жить в волшебном мире, это не делает ЛитРПГ фэнтези. Но если главный герой ЛитРПГ (не его аватар, подчеркиваю) сидит в волшебном замке за волшебным компьютером...

Какой простор для фантазии, какие возможности для сюжета, ага?


Спасибо, до свидания.

Да, на всякий случай: секта циников-очевидцев не ведет дискуссий в комментах. Она высказалась и заткнулась.

Это ее творческий метод.


* «Страна багровых туч» была задумана в начале 1950-х как попытка дать ответ так называемой «фантастике ближнего прицела». Более-менее систематическая работа над книгой началась в середине 1950-х. Безусловно СБТ написана с оглядкой на Ефремова, с прямыми отсылками к его «Дороге ветров» (Венера братьев Стругацких это в целом ефремовская пустыня Гоби, и Быков неспроста приехал оттуда), но братья не оппонировали «Туманности Андромеды» хотя бы потому что в глаза ее не видели. Сейчас мнение о том, что СБТ — сознательная антитеза «Туманности» зачастую опирается на реплику Б.Стругацкого об идее «утопии вполне а-ля Ефремов, но в то же время противопоставленной геометрически-холодному ефремовскому миру». Но эта реплика относится к более позднему времени, уже к периоду «Пути на Амальтею» и «Стажеров».

Рукопись СБТ ушла в издательство «Детгиз» к весне 1957 года, т.е. до момента, когда первые главы «Туманности» увидели свет на страницах газеты «Пионерская правда» и журнала «Техника-молодежи». Сам Ефремов написал хвалебный отзыв на рукопись Стругацких (внутреннюю рецензию) 5 мая 1958 года. Далее, в течение 1958-59 гг. СБТ была серьезно переписана минимум два раза, т.е. переработка уже происходила в мире, где «Туманность Андромеды» широко известна и признана большим событием. Но все равно говорить о намеренном противопоставлении СБТ «Туманности» нет оснований. А.Стругацкий в письмах того времени отзывался о «Туманности» как о единственном приятном исключении в убогой советской фантастике.


** Собственно, мнение Ефремова о «лекциях» — немного сокращенная цитата из упомянутой выше рецензии на рукопись СБТ. Рецензия очень внятная, разумная, профессиональная. И, в частности, Ефремов советовал разъяснить читателям некоторые фантастические (и не только) элементы — ни в коем случае не в форме лекций, которые читают друг другу герои. Потому что «отвратительное впечатление» и т.д.


ВСЕМ ДОБРА

Фэнтези без мечей это как фэнтези с мечами, только без мечей Фэнтези, Фантастика, Научная фантастика, Олег Дивов, Литературоведение, Длиннопост
Показать полностью 1
43

Ищу книгу

В детстве на даче было очень много разной фантастики, в том числе советской. Мне особенно запомнилась одна книга, которую не могу найти уже много лет.
В основе сюжета лежит планета, у которой много солнц и много лун. В результате этого на ней никогда не бывает полностью темно. Сюжет развивается через двух основных героев - физика и археолога, которые открывают странные пожарища и потерянную Луну. В итоге выясняется, что из-за неучтенной Луны, раз в тысячу лет на планете наступает полная темнота и люди сходят с ума. Как раз это и должно произойти и главные герои начинают строить план того, как избежать безумия.

Мне кажется, что книга называлась «Час тьмы» или что-то в таком духе, но я не могу ничего найти. Сила Пикабу, помоги!

87

Родственные связи в сериале "Тьма"

Недавно вышел 3 сезон одного из самых интересных и необычных проектов от Netflix - сериала "Тьма".


Финал получился ещё более запутанным, чем предыдущие сезоны (хотя тогда казалось, куда уж хуже!)) И разобраться, кто есть кто, не так уж просто.

Поэтому для наглядности я решила сделать схему взаимоотношений персонажей. Возможно, кому-то поможет разобраться в сюжете)

Родственные связи в сериале "Тьма" Сериалы, Фантастика, Научная фантастика, Netflix, Зарубежные сериалы, Что посмотреть, Тьма
264

Советую прочесть сборник рассказов Теда Чана "Выдох"

Советую прочесть сборник рассказов Теда Чана "Выдох" Книги, Советую прочесть, Сборник рассказов, Обзор книг, Научная фантастика, Фантастика, Что почитать?, Длиннопост

Вчера закончил читать и просто не могу не поделиться отличными рассказами.

Тед Чан-писатель-фантаст 21 века у которого наград за свои произведения больше чем самих произведений.На основе одного из его рассказов "История твоей жизни" был снят фильм "Прибытие(2016)"-картина получила 8 номинаций Оскара.

Сборник состоит как из старых его произведений так и из парочки новых.А теперь короткий отзыв по каждому рассказу.

1.Купец и волшебные врата- хитроумная история о путешествии во времени в сеттинге арабского мира.

Прошлое и будущее ничем не отличаются друг от друга. Ни то ни другое человек не в силах изменить, зато он может лучше узнать то, что с ним было и что будет.

2.Выдох-рассказ  о механической формой жизни, которые пытаются бороться с  неизбежной энтропией Вселенной.

3.Чего от нас ждут-2-страничный рассказ о свободе воли, о маленькое устройстве, вроде пульта от двери гаража. На нем есть одна кнопка и большой зеленый светодиод. Он вспыхивает, если нажать кнопку. Точнее, за секунду до того, как вы ее нажмете.

4.Жизненный цикл программных объектов- самый большой по объему рассказ и есть ощущение, что лучше бы это был полноценный роман.Это история об искусственном интеллекте и индивидуальности и о том, каковы  должны быть  наши цели в отношении ИИ. Это история одержимости, жертвенности и ответственности. Пересечение между виртуальным и реальным, границы между ними более тонкие, чем нам кажется. Речь идёт о дигитантах- своего рода тамагочи с ИИ.Они быстро обучаются и могут быть частью  физического мира посредством переноса в робота.

5.Запатентованная автоматическая няня дейси- меньше других понравился, этакая смесь стимпанка и Викотрианской Англии. Рассказ вдохновлён опытом психолога-бихевиориста Б. Ф. Скиннера, который сделал для своей дочери специальную колыбель, больше напоминающую клетку.

6.Истина факта, истина чувства-  что если вы теперь можете записывать на видео всю свою жизнь, история о природе памяти, о влиянии записи нашего опыта и о том, как объективная память может изменить нашу индивидуальность  в сравнении с  очень субъективным нынешним  запоминанием.Да, напоминает одну из серий "Чёрного зеркала"(1 сезон,3 серия).

7.Великое безмолвие- люди всегда мечтают ищут возможность пообщаться  с внеземным разумом, в то время когда происходит тихое исчезновение нечеловеческого вида, способного общаться прямо здесь, на Земле и это попугаи.

8.Омфал- мир, где наука доказала  креационисткую историю Земли. Очевидно, что миру восемь тысяч лет, что подтверждается  мумиями без пупка и деревьями, моллюсками без годичных колец.Это мир, в котором нет никаких сомнений, что Бог создал его для какой-то цели, а божественная цель движет всеми аспектами жизни.Кризис веры в этом мире не происходит из-за столкновения между религией и атеизмом,а из-за возможности того, что не было никакой божественной цели для этого конкретного мира, всё это был неудавшийся эксперимент, пробный запуск перед созданием реального мира с Божьей целью.

9.Тревожность – это головокружение свободы- только из-за одного названия хочется поставить ему 5 баллов).Ещё один рассказ о свободе воли и ответственности за этот выбор.Была изобретена Призма - устройство, активация которое разделяет мир на две параллельные ветви, изначально различающиеся одним выбором или даже одним фотоном, - и которые на некоторое время позволяет вам общаться с самим собой  (в параллельном мире) вы можете увидеть себя в том варианте, где сделали другой важный выбор.

Моя субъективная оценка сборнику - 5 баллов из 5.

Ссылки на сборник  FB2  Epub

Показать полностью
250

5 малоизвестных книг про первый контакт.Ссылки на книги в конце поста

Безусловно, некоторые уже читали что-то из этого, но в сравнении с тем, что обычно советуют прочитать (Лем, Азимов,Хайнлайн, Стругацкие,Уоттс, Лю Цысинь и т.д.) - это действительно малоизвестные книги.

Аннотации брал из Фантлаба как и отзывы читателей , чтобы вы сами предварительно поняли стоит ли оно того.

1.Роберт Сойер "Вычисление Бога"

5 малоизвестных книг про первый контакт.Ссылки на книги в конце поста Книги, Первый контакт, Инопланетяне, Подборка, Советую прочесть, Что почитать?, Научная фантастика, Фантастика, Длиннопост

Аннотация:

Как быть атеисту, учёному, когда перед ним вдруг появляется настоящий живой инопланетянин, имеющий на руках доказательства существования Господа? Как вести себя, когда смертельная болезнь практически не оставляет времени на то, чтобы докопаться до истины и понять образ действия и цели Создателя?
Именно такие вопросы внезапно встают перед Томасом Джерико, одним из кураторов канадского музея. В поисках ответов учёному предстоит заглянуть в бездонные пропасти не только времени, но и пространства. Сможет ли он поверить? Найдётся ли для него достаточно убедительное, неопровержимое доказательство?
В научно-фантастическом романе известного канадского писателя, финалиста премии «Хьюго», затронут целый ряд научных проблем — происхождение жизни, эволюция, возникновение Вселенной. Но не менее значительным представляется поднятый Робертом Сойером пласт проблем совершенно иного рода: социальных, этических и моральных. К их решению автор подходит со свойственными ему интеллектом и добротой.

Отзывы: smykov:Класс! Сваливается на тебя живой инопланетянин, и вместо контакта с человечеством, встречами в ООН и т.д. тащит тебя в Музей палеонтологии, заявляя, что ему дескать нужно проверить ОЧЕРЕДНОЕ доказательство существования Бога. А ты учёный-атеист, никогда в Бога не верящий, у тебя любимая семья, жена и приёмный сын, а ещё рак, неизлечимый. А разумный октопед-арахноид потрясенно вопрошает: Как — не верите в Бога? А вы точно учёный? И вываливает груду доказательств, в принципе, и так известных тебе всю твою жизнь, но.... Очень интересный и сильный роман. Во всяком случае меня он заставил задуматься. Действительно, если тебе остаётся пару месяцев жизни и неизбежная (и тяжёлая) смерть, то что делать: остаться с семьёй, повести это время с любимой женой и шестилетним сыном, попутно взваливая на их плечи свой грядущий постельный режим, памперсы, полотенца с кровью, будущую агонию и смерть. Или отправиться на встречу (реальную!) с Богом на корабле пришельцев. Дилемма..


eollin6:Роман оставил смешанные впечатления. Первую половину я наслаждался книгой, что последние годы случается нечасто. Такое впечатление, что проводишь время с умным, начитанным собеседником за захватывающим разговором о происхождении жизни и разума во вселенной. Форма соответствовала содержанию. Добротно слепленные характеры, отличная проработка биографий, сильная научная-популярная составляющая. Я уже готов был начать рекомендовать роман всем окрест, как вдруг в последней трети роман с грохотом свалился в классический Голливуд. Соответственно, финал показался легковесным, притянутым за уши, напрочь лишенным изящества и глубины первых частей. То есть, была сделана попытка перейти к чему-то глобальному, но она оказалась настолько, простите меня, коллеги лаборанты, топорной, что оставалось только развести руками.Вместе с тем, тем, кому хочется кроме разговоров и философствований получить крепкую НФ с действием, вторая половина как раз зайдет лучше. Ведь сколько людей — столько мнений. Как и цветов фломастеров.

2.Джон Барнс "Миллион открытых дверей"

5 малоизвестных книг про первый контакт.Ссылки на книги в конце поста Книги, Первый контакт, Инопланетяне, Подборка, Советую прочесть, Что почитать?, Научная фантастика, Фантастика, Длиннопост
Аннотация:
...Тысяча Культур.
Тысяча планет, рассеянных по десяткам солнечных систем. Тысяча «новых домов» вышедших в космос землян, которые научились приспосабливать для обитания миры по всей Галактике.
Веками жили эти планеты в изоляции, выстраивая ни в чем не похожие цивилизации, выросшие от одного корня.
Но теперь люди могут беспрепятственно перемещаться между мирами.
Лицом к лицу встретились представители разных культур, разных миров. Что ждет человечество? Новый виток в развитии? Или — конфликт, перед которым меркнут все прежние земные войны?
Отзывы:alexey1978 «Миллион открытых дверей» — книга очень и очень хорошая, даже странно, что на нашем сайте так мало людей, которых она заинтересовала. Конечно, в ней головокружительных приключений, поражающих воображение чудес и всего того прочего, что так привлекает к книгам жанра НФ читателей. На мой взгляд, эта книга — в первую очередь антиутопия. Думаю, мало кому, после прочтения этой книги захотелось бы хоть какое-то время прожить в Утилитопии, среди ее рациональных жителей. Но также эта книга о толерантности, о том, что каждый человек в праве сам выбирать свою жизнь, свою религию, свой образ мышления и т.д. и т.п.Прекрасный образец социальной фантастики, советую прочитать всем любителям думать над прочитанным, вы можете найти в этом романе много интересного.

3.Тимоти Зан "Гордость захватчика/Гордость завоевателя"

5 малоизвестных книг про первый контакт.Ссылки на книги в конце поста Книги, Первый контакт, Инопланетяне, Подборка, Советую прочесть, Что почитать?, Научная фантастика, Фантастика, Длиннопост
Аннотация:
На границе освоенного космоса появляются корабли пришельцев, и флот землян при попытке вступить в контакт подвергается жестокому разгрому. Капитан погибшего корабля Фейлан Кавано попадает в плен, но чужаки не подозревают, что плененный ими землянин вовсе не «язык», а троянский конь.
Отзывы:vezaliy Мне несказано повезло, что познакомился я с данным произведением без предварительного изучения отзывов других читателей. Кто знает, заставил бы я себя читать «Завоевателей», после ниженаходящегося отзыва.Мне понравилось настолько, что я прочитал все книги трилогии. Но впечатлил более всех — именно первый роман.

Здесь таинство контакта с иной цивилизацией, которая достаточна агрессивна по отношению к людям, — показано с политической, общественной и индивидуальной точек зрения.

Будьте готовы и к необычной биологии иномирян, я бы даже сказал «биологической эзотерике». Так оригинально Автор сконструировал модель преодоления смерти, что диву даешься.

Да, не без ляпов, самым наглядным, скорее всего,следует считать, что последствием удаления аппендикса в далеком будущем все еще будет шрам в правом подреберье, но я отнесся к этому снисходительно.

Настоящим фанам НФ — читать. Рекомендую.


romanpetr Не буду ходить вдоль и около, но откровенно разочаровывающее произведение. Жалкий всплеск авантюрных действий в границах 2-3 страниц, потом прыжок к другим событиям по 3-4 раза и эффект захватывающего произведения о захватчиках ускоряется куда-то в сторону черной дыры. Не хватает только для полноты образа,как во всех американских последних фильмах, крупных планов лиц и «бровей».Автор много выиграл бы , если старался держать читателя подольше в напряжении,а не забивать книгу ненужными разговорами, которые были созданы для полноты издания. Еще ,возможно, картину смазал не лучший перевод. Скорее всего,продолжения даже не буду разыскивать,хотя там уже все предсказуемо....

4.Грег Бир "Божья кузница"

5 малоизвестных книг про первый контакт.Ссылки на книги в конце поста Книги, Первый контакт, Инопланетяне, Подборка, Советую прочесть, Что почитать?, Научная фантастика, Фантастика, Длиннопост
Аннотация:
Сначала у Юпитера по непонятным причинам исчезает один из спутников. Но этому не придали большого значения. Потом где-то в Австралии появляется непонятное образование, напоминающее скалу, из которой «выходят» странные устройства (роботы?), которые заявляют, что они представители инопланетной цивилизации, и что пришли с миром. Первый Контакт? Как бы не так. Из других источников человечество получает информацию, что Земля будет уничтожена безвозвратно, и сделать ничего уже нельзя...
И уничтожение уже началось...
Отзывы:gavniamra Жесткий, без дешевки, многоплановый роман с психологически проработанными и вызывающими сочувствие героями. Книге четверть века, и она читается скорее как альтистория, чем как фантастика, не потеряв при этом качества и правдоподобия. Сценарий контакта, описанный автором, мрачен, но роман все равно гуманистичен, и автор задает много важных вопросов. Мотивация и истинная природа инопланетян так и остаются во многом загадкой, но книга скорее не о них, а о нас. Бир явно не понаслышке знаком с американской околонаучной бюрократией, и не закрывает глаза на недальновидность, склочность, и косность многих представителей рода человеческого. Тем не менее, его общий вывод о спосбности людей, несмотря на все недостатки, адаптироваться, взаимодействовать, и выживать, оптимистичен.

5.Мэри Д. Расселл "Птица малая"

5 малоизвестных книг про первый контакт.Ссылки на книги в конце поста Книги, Первый контакт, Инопланетяне, Подборка, Советую прочесть, Что почитать?, Научная фантастика, Фантастика, Длиннопост
Аннотация:
Планета Ракхат системы Альфа Центавра.
Мир загадочной древней цивилизации.
Мир, на который отправляется первая экспедиция землян, спонсируемая… Ватиканом.
На борту звездолета — астроном, инженер, врач, специалист по компьютерам и четыре миссионера-иезуита.
Так начинается один из самых оригинальных и увлекательных фантастических романов нашего времени, который критики сравнивают с произведениями Артура Кларка, Герберта Уэллса и Рэя Брэдбери.

Отзывы:dimon1979 Очень сложная и тяжелая книга. Тема контакта с другой цивилизацией, описанная со слов отца-иезуита, который был непосредственным участником межпланетной экспедиции.Давно я не встречал настолько мрачную историю. И дело даже не в том, с чем придется столкнуться людям, хотя сама встреча будет невероятно жестокой, все связано с гнетущей атмосферой на страницах и описанием судеб будущих «контактеров». Плюс очень затянутое повествование, перегруженное массой ненужной информации. Неспешное развитие событий, постоянные разговоры, уговоры, договоры, все это сильно утомляет и делает книгу чересчур скучной.

Но добраться до конца книги, стоит в любом случае. Не часто можно встретить, настолько жуткую развязку, от которой становится сильно не по себе. Конечно, физические травмы вводят в ступор, но гораздо более сложный удар нанесен по психике, а еще больший урон нанесен вере. Человек, который безоглядно веровал, получает очень жестокий удар судьбы и понять подобное, а тем более принять, для него невыносимо. На мой взгляд, это один из самых сложных романов, которые показывают человека изнутри, со всеми подробностями, мыслями, переживаниями.

Я даже не знаю, можно ли это произведение рекомендовать к прочтению. Книга полна противоречий, проблем, которые не каждый сможет понять, а тем более согласиться с автором. Всё же Контакт состоялся, первый раунд земляне проиграли, но будет еще одна попытка и мне безумно интересно по какому пути поведет писатель своих героев.


xlax Если вы ищете приключения и научную фантастику, то эта книга не для вас, отложите, будет скучно.

Это роман-притча о религии, вере, понимании Бога и поисках себя. В абстрактной обстановке набросанного грубыми мазками фантастического мира задумываться над такими проблемами наверное проще и интереснее, чем в нашей обыденности...

Роман стоит того чтобы его прочитать, но все-таки это книга не для каждого.


Ссылка на Яндекс диск  FB2    Epub

Показать полностью 5
501

Таркарис (окончание)

//начало произведения: Таркарис

Берег спокойствия


Джон погрузился в пучину радости и спокойствия. В своё удовольствие они строили со стариком Дювалем домик на пляже, он учил его навыкам работы по дереву и рассказывал свои идеи по настольным играм. В этом деле он был настоящим маньяком, способным говорить без устали и сыпать информацией как из водопада. А ещё старик очень хорошо переносил алкоголь - у него был целый склад разных бутылок с вином и шампанским. Каждый день Джон отправлялся в город и наблюдал за местными жителями, которые полностью погрязли в жадности, интригах, материализме и желании доминировать над ближним. Как ни странно, но его знакомый Пол Уитман был по-своему счастлив - он бежал наравне со всеми и уже поднялся до середины горы. У него был большой участок земли с площадкой для вертолёта, бассейном, гаражом на три машины и домом на пять этажей. Он купил дипломированную английскую прислугу и теперь подбирал элитную жёну из каталога. Как человек из самого низа, он поглядывал на роскошные и дорогие вещи. У него было почти всё, кроме свободного времени.


Уитман постоянно звал Джона в помощники и обещал быстрый карьерный рост. Джон смотрел в эти глаза, которые не отдыхали от нервного тика, и это лицо, исхудавшее от постоянного стресса, и отказывался изо всех сил. Он ни разу не пожалел о сделанном выборе и только убеждался в том, что этот город являлся царством порока. Ему хватало одного часа в этой суетливой и нервной атмосфере, чтобы начать мечтать о возвращении на свой уютный пляж. К счастью для него, местные жители с лёгкостью избавлялись от надоевших вещей, которые уже не влезали в их кладовые - спиннинги, снаряжения для походов и альпинизма, компьютеры, бытовая техника, велосипеды, мотоциклы, и даже один раз ему вручили ключи от небольшой яхты. У этих людей всего было слишком много - и периодически они просто выкидывали вещи, чтобы заменить их на более дорогие.


Джон постепенно осваивался на новом месте, и к нему стали приходить тревожные вопросы. По каким-то причинам, прислуга, якобы купленная с других планет, не поддавалась пагубному воздействию города. Они все были очень сдержанными, исполнительными и добрыми. И даже купленные жёны хранили верность и искренне любили своих мужей. Чем больше он общался с этими людьми, тем сильные сомневался, что они действительно люди, а не высококачественные андроиды.


Джон пробовал высказать свои идеи старику Дювалю, но тому было попросту всё равно. Он махал рукой в сторону города и широко улыбался своему новому другу. Всем своим видом он показывал, что это не имело никакого значения.


Но вопросы в голове Джона продолжали накапливаться - жители города постепенно выдыхались от гонки на её вершину. Многие уже слегли в больницу, где их никак не могли привести в норму, а другие даже переехали на кладбище. Хотя большинство продолжало упорно следовать прежнему курсу, появлялись немногочисленные сомневающиеся, которые хотели всё бросить.


Джон пытался отогнать мысли и жить как Робинзон. Но у него было слишком много свободного времени, чтобы окончательно забыть тревожные вопросы. Они всегда возвращались и порождали новое беспокойство. И когда с острова неожиданно исчез Пол Уитман, Джон понял, что потерял счёт времени - он уже не знал, сколько месяцев пробыл на этой загадочной планете. Это был тревожный звоночек, что атмосфера безделья плохо сказывалась на его психике.


С новыми силами Джон принялся искать ответы на вопросы. Но старые жители, которых осталось теперь немного, стали ещё более озлобленными и скрытными. Они узнали какие-то новые подробности в правилах и никому их не рассказывали. С особой жестокостью они расправлялись с новичками, которые просили у них помощи или совета. Получилось так, что никто не отвечал на вопросы: роботы отшучивались, новички ничего не знали, а опытные менеджеры молчали, как партизаны.


Порочный круг продолжался до тех пор, пока он не наткнулся на весьма старого человека, которого прислали жить в город из неизвестных краёв. Ему тоже дали стартовое жильё и должность, но действовать он начал как профессионал - очень хладнокровно и зная ходы наперёд. От отчаяния Джон пришёл к нему домой и застал играющим в крикет на лужайке. Этот человек только взглянул на Джона и сразу выдал ценную информацию.


- Ты напоминаешь мне одного отшельника, - сказал он обращаясь к Джону, - который жил здесь пятнадцать лет тому назад. Он тоже ходил в гавайской рубахе, соломенной шляпе и стриг бороду подручными средствами.


- И как его звали? - Почему то Джон уже знал ответ.


- Вроде Роберт. На вид ему было за восемьдесят. Наверное уже давно умер от алкоголизма.


- Спасибо за помощь! - В его голову пришло озарение, и он помчался со всех ног на пляж.


Джон застал Дюваля в тот момент, когда тот лежал в своём гамаке с пивом руках.


- Ты не тот, за кого себя выдаешь! - Сказал Джон прямо в лоб.


- А за кого я себя выдавал? - Начал он говорить без всякого удивления и не открывая глаз.


- Я думаю, что таких людей как я, должно быть намного больше. Но их нет. Почему? Потому что когда они уходили из города, то находили тебя.


- И ты думаешь, что я какой-то маньяк, который без всякой причины убивал людей многие годы?


- Нет, я думаю, что всё немного сложнее. И ещё я думаю, что твои игры вовсе не игры. Это модели общества, которые будут создаваться в других секторах, не так ли?


- Должен признать, что это ход мыслей в правильном направлении. - Дюваль поднялся, выбросил бутылку пива в море и посмотрел Джону прямо в глаза. - Очень немногие отказываются от богатства также просто, как ты. Наверняка в тебе есть какая-то неучтённая деталь.


- Ты один из создателей Таркариса? Почему ты живёшь именно в этом месте?


- С чего ты взял, что я существую только в одной точке этой планеты? Я приглядываю за всеми секторами.


- Зачем?


- Потому что всегда есть небольшой процент людей, который идёт против течения. Они накапливаются и вносят риски в мои расчёты. Своими идеями они могут нарушить отбор, на котором держится вся система. Таким людям, как ты, я делаю заманчивое предложение, чтобы изолировать от общества.


- К этому мы ещё вернёмся. Но прежде я хочу узнать, куда пропал Пол Уитман? И почему так сильно изменилось поведение старых жителей города?


- Я подкинул им дополнительный стимул для борьбы. Первые десять самых успешных менеджеров попадут в высшую лигу, где управляют десятками и сотнями тысяч людей. А Уитман стал первым из них.


- Мне страшно представить, сколько им придётся вкалывать!


- Там будет больше подковёрных интриг, предательства и страха вернуться на ступень ниже к неудачникам. Но не волнуйся, ты пошёл по другому пути и доказал, что тебя не интересует мирское и сиюминутное.


- У тебя есть, что мне предложить?


- А как же! Ты хотел другую форму общества? Так вот, она ждёт тебя в тех кустах рядом с муравейником. Это не шутка.


Джон, не веря своим ушам, побежал к обыкновенным кустам шиповника, росшим рядом с домиком Дюваля. Не успел он прикоснуться к веткам, как обнаружил, что это искусная голограмма, прикрывающая небольшой вход в портал из электровещества. И Джон провалился вниз, как Алиса в страну чудес. Он с криком пролетел несколько метров в вечной тьме и упал в кристально чистое озеро, находящееся на горном плато.


Как только он выбрался из озера, то сразу же заметил фантастический пейзаж - на горизонте возвышалась настоящая Вавилонская башня. На этом циклопическом сооружении росли дворцы и целые небоскрёбы, вокруг него парили дорогие машины на электромагнитных подушках и дирижабли ради красоты. Куча железных дорог сводилось к башне, и несколько аэропортов и целый космодром располагались у её подножья.


Для Джона это была страшная красота: он сразу же представил, какие жестокие нравы должны были царить внутри этого города-государства. Он не хотел даже приближаться к нему, и к счастью, единственная дорога с горы вела в противоположное направление. Он спустился вниз и обнаружил долину, покрытую обыкновенными одноэтажными домиками и виноградниками. Глаз Джона сразу заприметил открытый амфитеатр, храмы, сделанные из мрамора в древнегреческом стиле, а также статуи и пантеоны.

Предместья Вавилона


Джон Трэнд не успел спуститься с горы, как к нему уже подбежали самые социально активные жители общины. Здесь были мужчины и женщины разных национальностей и социального происхождения. Но их всех объединяло то, что они были одеты в самодельную крестьянскую одежду - Джон почувствовал, что попал в восемнадцатый век.


Все радовались новому лицу, и интересовались тем, как долго он прожил в городе и как быстро раскусил Дюваля. Никто не верил, что он сразу отказался от битвы за богатство и власть, но никто не сомневался в том, что Джон был порядочным человеком, если в конце концов оказался здесь. После застолья под открытым небом, старейшина общины, Ричард Олдман, флегматик, похожий на амиша, проводил гостя в его новый дом. Там у них состоялся уже конструктивный разговор о жизни в общине.


- Как вы понимаете, мистер Трэнд, - начал беседу Олдман, присевший в кресло качалку, - мы живём практически отдельно от Вавилона и снабжаем себя сами. В этом есть свои плюсы и минусы. Мы свободны, и нас не контролируют роботы. Они лишь смотрят, чтобы мы не приближались к городу.


- А что происходит с людьми, которые устали от жизни в Вавилоне?


- Таких с позором понижают в должности до младшего менеджера. - Олдман крепко задумался и начал набивать свою трубку табаком, - у нас в общине жил один человек, который сделал “карьеру” на острове и смог добраться до самого верха горы. Потом он попал в Вавилон и несколько лет провёл в этом сумасшедшем городе. Там самые лучшие менеджеры становились руководителями корпораций и олигархами. И самые богатые из них управляли жизнью города. И увидев сколько денег ему предстоит заработать, он понял, что его силы на исходе, и ему никогда не победить в этой гонке. Он опустил руки и начал сдавать позиции. Таков суровый закон жизни в Вавилоне - если ты не бежишь изо всех сил, то начинаешь падать вниз. Он махнул на всё рукой и демонстративно ушёл из Вавилона, - Олдман выпустил кольцо дыма в потолок и снова задумался о чём-то важным.


- Но этот человек в конце концов нашёл успокоение в общине?


- Ну, как тебе сказать. В его глазах остался безумный азарт и сожаление. Он бы всё отдал, чтобы вернуться и победить. Это был мой младший брат Джеймс, он был моложе меня на тринадцать лет, а за годы жизни там, он умудрился меня “перегнать” и полностью угробить своё здоровье.


- Это ужасно, - Джон не знал, что к этому ещё можно было добавить.


- Он ещё легко отделался… - казалось что Олдмен до сих пор обдумывает события былых времён, потом он откашлялся и вернулся к делу, - но не будем о грустном, будем жить настоящим. Рабочие руки нам всегда к месту. Хотите попробовать стать новым плотником или скульптором?


- Скульптором?


- Звучит громко, не правда ли? На самом деле у нас просто избыток мрамора и гранита, который мы пытаемся использовать с умом. Дальше вниз по реке, мы возвели мельницу и думаем построить ещё одну из камня.


- Я уже прошёл небольшой курс работы с деревом. Думаю, у меня получиться.


- Вот и славно. В нашей общине главное не лениться и помогать друг другу, - Олдман встал с кресла и уже собирался уходить, как его остановил Джон.


- Подождите минутку. Мне просто интересно, а могу ли я как-нибудь приблизиться к Вавилону? Кажется у меня там остался один знакомый.


- Боюсь, что ничего не получится. С той горы, откуда ты пришёл, нельзя спуститься - там стоят невидимые энергетические барьеры, сжигающие любую органику.


- Но горы можно обойти, куда ведёт эта долина?


- В бескрайнюю пустыню, где нет даже насекомых и падальщиков. Так что можешь спать спокойно - никто не потревожит нашу общину.


Новая обстановка - новые хлопоты. Джон приятно удивился обилию разносторонней работы, которую должен был делать крестьянин, чтобы выжить и скрасить быт: шить одежду и обувь, варить пиво, изготавливать самодёльные спички и зажигалки, строительство зданий из подручных материалов. А список аграрных работ уступал только объёму знаний, необходимых для развитие кузницы, где нужно было заново изобретать химию, физику и металлургию.


Джон с радостью окунулся в сельско-хозяйственный труд и изучение ремесла плотника. Он хотел приобрести трудолюбие и избавиться от всех признаков лени. И ещё ему казалось, что он сможет за год освоиться со всеми премудростями крестьянской жизни.


Время шло, и постепенно до него стало доходит, что некоторые вещи нужно осваивать всю жизнь, а для других важны врождённые таланты и особенности - одни люди держали топор или молот как продолжение руки, а другие умудрялись ронять его под ноги. Так вышло, что Джон старался добиться успеха в какой-нибудь области, но получал средние или неудовлетворительные результаты.


В итоге его отправили на поле - помогать выращивать и собирать урожай. И изучение новых специальностей сменилось на монотонную рутину. Теперь он всюду начал замечать однообразие и застой.


Больше всего Джону не нравилось то, что творчество и саморазвитие было чисто символическим - кто-то когда-то писал песни и пару раз в год они ставили спектакли. Естественно были праздники урожая и хмеля, но этого было недостаточно для Джона, ему хотелось расти дальше.


Поэтому в его голове снова стали рождаться беспокойные вопросы: “А куда деваются недовольные из общины?”. Он стал думать как Дюваль и понял, что размеренная, трудолюбивая жизнь без сюрпризов и больших достижений подходит далеко не всем. Но если верить их рассказам, то здесь никогда не было даже протестов. Все жили как в раю и никто не жаловалось.


Наконец Джон сказал самому себе, что такого просто не может быть. И значит Дюваль находился где-то рядом и забирал бунтарей к себе. Это стало его навязчивой идей. Они принялся искать странности в долине и задавать лишние вопросы. Старейшинам не нравилась сама мысль, что кто-то ищет выход из их прекрасного мира. В конце концов ему вынесли выговор и в качестве наказания запретили пить хмельные напитки целый месяц. Джон сделал вид, что это его сильно расстроило, и он усвоил урок. Но на самом деле он уже строил планы побега и думал, что взять с собой в путешествие. По его мнению, пустыня была единственным местом куда могли убежать инакомыслящие.


Напоследок он попытался найти единомышленников и получил ожидаемый отказ. Эти люди считали, что у них было всё необходимое и поэтому можно было больше ничего не изобретать. Но Джон был категорически с этим несогласен. Он считал, что если человека всё устраивает, то он уже полудохлый.


Джон Трэнд вышел под покровом ночи, когда светили только бледные красные луны Таркариса. С каждым километром почва становилась всё более скудной, появлялись всё новые руины, упавшие колонны и осколки статуй древних богов. Джон не рассчитал время и вышел к пескам к восходу солнца. Он увидел бескрайние жёлтые просторы, невысокие барханы и ровное синее небо - в ближайшее время не предвиделось никаких осадков. Но Джон не собирался отступать перед лицом будущих трудностей, он вздохнул и отправился прямо в объятия этого безжизненного места. Он боялся, что его могут нагнать и насилько вернуть в общину, и поэтому он спешил как можно быстрее скрыться там, где его никто не будет искать.


Его хватило на четыре часа, потом он выдохся настолько, что думал только о том, как бы соорудить палатку из захваченных с собой материалов. Он дремал в тени, обливаясь потом, с иронией вспоминая холод криокамеры. Ему так надоело солнце, что он инстинктивно начал зарываться в песок. И наконец сон о холоде стал явью. Джон очнулся от лихорадочной дрёмы и понял, что наступает вечер и пора снова отправляться в путь.


Звёзды и самодельный компас указывали дорогу - он всё дальше уходил от Вавилона и общины, а пейзаж не переставал изменяться. Припасы заканчивались, и у него уже не было шансов вернуться обратно. Но он верил, что дойдёт до конца. Он продолжал идти, когда уже не было никакой надежды на спасение. Его силы иссякли, он потерял счёт времени, воды уже не осталось и единственное, что появилось в этой пустыне, так это стервятники.


- Кыш! Отстань! - Кричал Джон надоедливым птицам. - Я ещё живой.


- Мистер Трэнд, это я, Тоби! Ваш знакомый робот-перевозчик! - Снял котелок со своей гуманоидной головы.


В глазах Джона уже всё мутнело, и ему потребовалось время, чтобы собраться с силами и увидеть перед собой робота, а не падальщика.


- Не верю! Если ты не галлюцинация, то ущипни меня!


Робот Тоби схватил Джона за обе щеки и натянул их, чтобы получилась улыбка.


- Я этого не просил! Перестань! - Сразу огрызнулся Джон от такой самодеятельности.


- Извините, не удержался! Просто я боюсь, что если я вас ущипну, то на меня могут подать в суд за сексуальные домогательства.


- Хорошо, ты убедил меня, что ты Тоби. Что дальше?


- Мистер Дюваль предлагает вам последний шанс, чтобы вернуться в общину.


- Нет! Если бы из этой пустыни не было выхода, то нашлись бы инакомыслящие, которые не стали бы идти до конца. Они бы возвращались в общину, когда их запасы подходили к половине. Ведь не все должны быть такими отчаянными, как я?


- Признаю, что это рассуждения в правильном направлении.


- И значит в общине должны были накопиться несогласные и система пошла бы ко дну.


- А если мы прибегаем к жульничеству?


- Что ты имеешь в виду?


- Что если мы просто убиваем всех глупцов в этой пустыне?


- Это противоречит смыслу модели Дюваля - это стабильная саморегулирующая система. Что бы не делали люди, они должны оставаться в рамках системы и сами себя балансировать. И если Дювалю потребуется ручное управление и коррекция, то значит его модель содержит изъян, и он проиграл.


- Разрешите продемонстрировать ответ.


- Валяй, Тоби.


Тоби просто улетел, оставив Джона один на один с пустыней. Но впереди появился мираж - берег моря, две пальмы на отмели и гамак между ним, в котором естественно лежал человек с бутылкой пива. Уставший Джон добрался до призрачного видения и убедился в том, что это всего лишь голограмма.


- Дюваль! Где ты? - Крикнул он призраку и неожиданно получил ответ.


- Рад снова тебя видеть, Джон, - Дюваль поднялся из гамака и приобрёл плоть - его ноги проваливались в песок пустыни.


- Судя по твоей притворной улыбке - это не правда.


- В моей модели нет изъяна! Ты сам изъян! - Наконец он высказал ему наболевший ответ.


- Разве в конечном счёте это не одно и тоже?


- Модель рассчитана на работу с нормальными входными данными! А ты идёшь слишком быстро!


- Это не повод отказывать мне!


- Ну, что ж, - коварно улыбнулся, - хочешь зону с возможностью для обучения и саморазвития?


- Да! Пустыня и крестьяне мне уже надоели.


- Я за язык тебя не тянул! А теперь подожди немного - мне нужно найти затычку.


- Чего?! - Джона уже шатало, и ему показалось, что он ослышался.


- Вот же она!


С этими словами Дюваль засучил рукава и полез разгребать песок. Рыл он словно экскаватор, и Джону даже пришлось отойти на расстояние - яма превратилась в небольшой карьер глубиной двадцать метров. Наконец Дюваль нашёл огромную пробку и торжественно крикнул.


- Нашёл!


Он вытащил её наружу и пол пустыни провалилась в пустоту. Всё закружилось в голове Джона, и он потерял сознание.


Олимп


Джон Трэнд очнулся в номере дорого отеля - в комнату лился приятный белый свет, шторы развивались от морского бриза, и он чувствовал себя просто прекрасно. На его руках остались следы от шприцов - он сильно выдохся в пустыне и прошёл восстановительный курс в чудо-больнице роботов.


Не успел он встать, как в комнату влетел робот-паук, одетый в чёрно-белый костюм с тросточкой.


- Давно не виделись, Джон! - Начал говорить робот и летать над головой Джона.


- В прошлый раз, ты так и не представился.


- Да какая разница? Мы все тут один большой искусственный интеллект, который от скуки дробит себя на части, чтобы потом снова слиться воедино. Поэтому я уже на четверть Тоби и на треть Гэри.


- Если это правда, то я сомневаюсь, что вы делаете это ради хохмы. Наверное, таким способом вы развиваетесь.


- Откуда у тебя такая богатая фантазия? Ты что, книжек перечитал, умник?


- Если не хочешь выдавать секреты, то тогда давай перейдём к делу, - ответил он роботу и полез исследовать холодильник, набитый деликатесами.


- Тут городок для таких умников, как ты. Все знания мира будут к твоим услугам. Сможешь изучать любые науки хоть до самой смерти!


- Не шутишь? - Оторвался от омаров.


- А когда я шутил, Джон? Работа будет простой по своей сути - нужно придумывать улучшения для этого сектора Таркариса. Все решения оформляются в технологический проект и отсылаются в совет управленцев.


- Какой ещё совет управленцев? Кто в него входит?


- Да всякие безумные придурки, которые прошли отбор в Вавилоне.


- И они будут решать, какой проект воплотить в жизнь?


- Здорово, правда? Вы будете жить бок о боком в этом чудесном месте и решать судьбы тысяч людей. Но чтобы сделать игру более интересной, мы внесли кое-какие ограничения. Теперь ты от нас никуда не убежишь, Джон!


- В каком это смысле?


- А ты выгляни в окно, умник! - Торжествующе прокричал робот и полетел на балкон.


Джон пошёл следом и обнаружил, что местный город находится на парящей в воздухе горе, под которой были только бескрайние воды. Заметив удивление Джона, робот продолжил издевательства.


- Свободный доступ к Олимпу разрешён только для высшей элиты Вавилона! Только их люксовые самолёты могут садиться здесь! И если ты захочешь уйти, то будешь вынужден просить их сделать тебя своей прислугой.


- Я правильно понимаю, что они представляют власть, а мы являемся “учёными”, сидящими в элитной тюрьме?


- На самом деле вы все сидите в тюрьме, что на Земле, что на Таркарисе.


- Кажется я всё понял - это огромная игра с уровнями и секретными ходами. Из острова я мог попасть не только в общину. И в самом Вавилоне наверное была куча порталов. Поэтому здесь собралось столько “учёных” - они пришли сюда разными путями. Что ты на это скажешь?


- Вся наша жизнь игра. Или театр. Или дурной сон. Называй как хочешь, суть от этого не поменяется.


- Тогда ты, наверное, поймёшь, что я имею в виду. Как попасть на следующий уровень?


- А ты не слишком борзый? И почему ты просто не можешь остановиться на том, что тебе предлагают?


- Мне же нужно знать к чему стремиться! И к тому же путешествие бывает интереснее самого пункта назначения!


- Ну, хорошо, хорошо. Всё равно тебе об этом расскажут. Если ты хочешь получить финальную награду, то просто должен поставить рекорд и переплюнуть всех своих коллег.


- Каким образом?


- Всё очень просто - специальный беспристрастный компьютер оценивает пользу от каждого принятого проекта.


- Но принимают его коррумпированные и развращённые жители Вавилона! А у них другая цель - им важно заработать как можно больше денег! Они думают только о своём бизнесе!


- Молодчинка! Быстро соображаешь. Я понимаю, что задача весьма сложная, но у тебя впереди целая жизнь, чтобы добиться успеха!


Хихикающий робот улетел вниз, оставив Джона один на один со своими мыслями. Он понимал, что должен быть благодарен судьбе за все подарки, что ему выпали. Но Джон очень не хотел сидеть в очередном фешенебельном бункере.


Наконец Джон отмахнул негативные мысли и стал думать о том, что ему предстоит очень многое изучить. Он нашёл дорогой костюм в своё гардеробе, выпил для храбрости, и отправился на знакомство со своими новыми коллегами.


Уже в лифте он почувствовал атмосферу суеты и нервозности - его окружали люди в таких же дорогих костюмах как у него, которые о чём-то напряжённо думали и переговаривались исключительно тайными кодами. В коридорах была беготня между номерами, в которых проходили оживлённые дискуссии. Джон попытался остановиться рядом с таким “собранием”, но на него сразу же обратили внимание.


- Ты что, новенький?


- Да, меня зовут Джон Трэнд, - начал он представляться, но его прервали на полслова.


- Да пофиг! Не трать наше время, просто иди на своё собрание и всё!


- Ну мне же интересно, что тут происходит?


- Как ты попал сюда с такими мозгами?! Неужели непонятно? Тут идёт настоящая война интеллектов! Куча коллективов, которые пытаются друг друга переплюнуть! - Разгневанный человек с грохотом закрыл дверь перед носом Джона.


Джон вздохнул и отправился дальше. Он вошёл в зал для совещаний, где выступал пожилой лектор, просто излучающий опыт и мудрость - на его лбу было столько морщин, что глаза разбегались. Речь учёного была захватывающей и очень мотивирующей, он рассказывал о больших перспективах в познании мира, о том что им всем выпал шанс постичь тайны вселенной. Потом он перешёл на описание жизненного пути молодого учёного на Олимпе. Перед каждым было множество дорог на любой вкус. И от одного обилия неизведанного у Джона закружилась голова. Под самый конец выступления один из новеньких не удержался от вопроса.


- А когда мы приступим к делу?


Профессор расхохотался и вытер скупую слезу с щеки.


- Даже с ускоренной закачкой информации в мозг, вам придётся потратить несколько лет на обучение. И даже тогда вы вряд ли сможете предложить что-то полезное и технически реализуемое. Видите ли, мои дорогие, главный компьютер просчитывает все тонкости, и если он не будет удовлетворён, то ваш план полетит в помойку, где ему самое место.


На этом моменте у самого Джона возникли вопросы, и он не удержался от того, чтобы поднять руку. Профессор подумал, что его ждёт что-то конструктивное, и дал Джону слово.


- А что если предложить компьютеру что-то простое и очевидно полезное?


Лектор разочарованно покачал головой.


- Молодой человек, неужели вы думаете, что все эти годы мы страдали ерундой? Все простые решения уже давно приняты!


- Но одно вы точно упустили, и я готов биться об заклад, что оно принесёт рекордную пользу.


Элита учёных, сидящая в первых рядах, разом обернулась в сторону возмутителя спокойствия. В зале установилась тишина, а у выступающего профессора очки сползли с носа.


- Это возмутительно! - Наконец огрызнулся учёный.


- Готов поспорить на что угодно, что моё предложение сработает, - Ответил Джон.


Из первого ряда встал самый главный в местной иерархии учёный, он поднялся на сцену и выхватил микрофон.


- Такая наглость не простительна! Если вы готовы поставить на кон всё, что угодно, то мы требуем, чтобы вы покинули Олимп в случае провала!


- А вы готовы помочь в продвижении моего проекта? - Удивился Джон, который только сейчас понял, что серьёзно влип.


- О, да! Сегодня будет день смеха! - Пророчески сказал учёный. - Сегодня я предлагаю нам всем объединиться ради того, чтобы поставить этого молокососа на место! В этот день мы отправим только один технический проект! Вы будете выступать перед советом управленцев лично со своей блестящей идей! - Задыхаясь от гнева, выкрикнул он.


- Знаете, а я согласен. Всё равно мне не нравится здешняя атмосфера.


Зал превратился в кипящий муравейник. Джона на руках понесли в огромный мраморный купол, где заседал совет управленцев. Лидер учёных подбежал к трибуне в центре круглого стола, чтобы первым делом успокоить удивлённых представителей власти.


- Уважаемый совет управления! Мы вынуждены просить прощения за этот лёгкий балаган. Сегодня мы хотим представить только один технический проект этого замечательного вундеркинда. Сегодня его первый день, и он уже хочет поставить рекорд.


Джона буквально кинули к трибуне. Председатель совета, матёрый проходимец со шрамами и взглядом тирана, сразу рассмеялся.


- А, понимаю! Наводите дисциплину через публичные унижения? Правильно делаете. Эту молодёжь надо ставить на место. Так что ты хочешь нам предложить, молодой человек?


Джон наконец поднялся и поспешил к микрофону.


- Извините, пожалуйста, но наш спор заключался в том, что компьютер не сможет принять мой технический проект. Я не хотел бы портить интригу, - Джон чувствовал, что ходит по тонкому льду.


- Ты хочешь, чтобы мы утвердили твой проект даже не зная о чём он?


Джон изобразил притворную грусть.


- А какая разница? Всё равно его не примут.


Председатель задумался, он уже хотел было выгнать всех этих наглецов на улицу, но на сцене появился Пол Уитман, который был одним из помощников члена совета.


- Уважаемый председатель Томпсон, - начал говорить Уитман, - я должен сказать, что лично знаком с этим человеком. Его зовут Джон Трэнд, и всю свою жизнь он пробыл в изолированном бункере вдали от реальной жизни. Это абсолютно безвредный человек, и все его знания о мире взяты из фантастической литературы.


Только в этот момент Джон узнал сильно изменившегося Уитмана. Он уже не был тем жизнерадостным человеком, который верил в светлое будущее. По его виду можно было прочесть историю страданий, боли и отчаяния. Половина лица Уитмана парализовало после инсульта, и он потерял левую руку - теперь и эта конечность была у него бионической. Джон смотрел Уитману прямо в глаза, и видел в них призыв к действию: “Покажи им всем! Отожги по полной!”.


Тиран смутился и даже не поверил такому повороту событий.


- Это правда, мистер Трэнд? - Грозно спросил он.


- Да, всё до последнего слова.


После этого раздался смех в зале. Председатель уверовал, что сейчас будет смешное шоу и инициировал голосование. Из потолка спустился огромный зеркальный шар, на котором появилось лицо женщины - это был искусственный интеллект, анализирующий технические решения.


- Темис-15 готова проанализировать проект.


- Принимать решения учёных должна ты по максимальной пользе, а совет управленцев нужно распустить, - выкрикнул он на одном дыхании.


Как и предполагал лидер учёных - это закончилось смехом. Но их радость длилась всего десять секунд - потом все увидели, что компьютер принял этот технический проект, а его польза установила новый рекорд и подняла планку на несколько порядков. Пожилые учёные стали рвать на себе остатки седых волос. Многие кричали, что это нечестно, что им никто не сказал, что так можно было поступить. Из-за всех углов доносилась одна и та же фраза.


- А что так можно было?!


В зале появились летающие роботы-пауки, которые стали хватать членов совета и уносить их куда-то в небо. В последний момент они схватили и самого Джона, как нового рекордсмена, и спасли тем самым ему жизнь. Ещё бы минута промедления и толпа учёных разорвала бы его на части.

//окончание далее в комментариях

Показать полностью
1019

Таркарис

- Дайте мне, пожалуйста, билет на край света.


- Назовите точные координаты, молодой человек, - последовал зазубренный ответ кассирши.


- На самую дальнюю планету в известной вселенной. В какой-нибудь периферийный мир, который только начали осваивать.


- Абаддон, что ли?


- Абаддон, так Абаддон.


- Это будет стоить сорок тысяч юникредитов, или полсотни золотых монет или два шекеля.


- Целых два шекеля?!


- Ну, а что вы хотите? Космические перелёты - вещь недешёвая.


- У меня с собой только тридцать девять тысяч юникредитов. Может быть этого хватит?


- Извините, но нет. Стоимость билета супер эконом класса на Абаддон ровно сорок тысяч.


- Подождите минутку, пожалуйста, я что-нибудь придумаю, - начал выворачивать карманы.


- Да хоть пять, а вот потом мой рабочий день закончится.


Джон Трэнд оглянулся по сторонам в поисках простого решения.


- О! Кирпич! - Взял его в руки и тяжело задумался, потом он ещё раз внимательно изучил предмет в своих руках и окружающий мир и осторожно отошёл от кассы агентства межгалактических путешествий.


Джон со всей силы кинул кирпич в витрину ближайшего магазина и пробил им якобы бронированное стекло. Уже через пару минут под рёв сигнализации Джон вернулся с нужной суммой к кассирше.


- Мда-уж, бедный мистер Поллак, - вздохнула кассирша, - он только отошёл в специальную зону для курящих.


- Это где-то в парке?


- Да, далеко отсюда. У него никогда не хватало денег на нормальный энергетический барьер. Зато страховку он платил всегда вовремя.


- Вот и здорово! Значит ничего страшного не произошло. Надеюсь, вы возьмёте эти деньги?


- Вообще-то я должна позвонить в полицию, - задумалась женщина, - но в компании мне сделают выговор, если мои действия приведут к потере клиента.


- Полицейские всё равно приедут на вой сирены!


- В этот район могут вообще не приехать. К тому же сегодня день скидок на пончики. Так или иначе, но я не хочу нарушать закон и помогать преступнику скрываться от правосудия.


- Хорошо, хорошо, соблюдём формальности. Если вы мне не продадите билет, я вас убью! - Наставил на неё нож-бабочку. - Теперь можете сказать полиции, что я вас заставил, а ваши начальники будут рады, что не потеряли лишнюю прибыль.


- Но этого всё равно мало.


- Что?! - Обмяк и убрал игрушку в карман.


- Вы что-то плохо соображаете. Супер эконом класс не рассчитан на поддержание жизни во время полёта.


- Действительно, я что-то плохо соображаю. Как это понимать?


- За восемьдесят тысяч кредитов вы получите полное погружение в безопасный и стандартный криосон, тогда всё путешествие пройдёт как один миг, - в который раз за день ей пришлось разъяснять всё по полочкам. - Шестьдесят тысяч достаточно для эконом варианта - для заморозки грубым способом, но тогда из-за опасной нагрузки на организм, вас будут поднимать для восстановления сил. В это время вы будете отдыхать в жилых помещениях корабля. А если вы выберите супер эконом класс, то на корабле придёться жить по нескольку недель, а то и месяцев подряд. Чем меньше плата, тем хуже качество криокамеры, и тем больше времени нужно для восстановления здоровья.


- И в чём проблема?


- Еда не входит в стоимость билета. Вы должны будете покупать её там за наличные. А у вас, как я понимаю, больше ничего нет. Вы просто умрёте с голоду, что во время полёта происходит довольно-таки часто.


- Кто мог такое вообще выдумать?! - Схватился за голову.


- Вы что, с неба упали?


- Наоборот. Я всю жизнь прожил в фешенебельном бункере глубоко под землёй. Все мои познания об этом мире я почерпнул из научно-фантастических книжек двадцатого века!


- А почему вас выпустили?


- Как я понял, компания, которая содержала бункер просто разорилась, и меня буквально выкинули на улицу без какого-либо объяснения. Вы представляете, какой для меня это шок! Я не понимаю как жить в этом мире!


- Ну, этого никто не понимает.


- Мне бы так не понимать, как вы! Конечно, пару трюков я уже освоил, но этого слишком мало, чтобы устоять на ногах!


- И сколько дней ты уже продержался в реальном мире? - Продавщице стало искренне жалко парня.


- Пока ни одного. Меня преследуют убийцы, продажные полицейские и юристы всех мастей. И я уже по горло сыт тем, что тут творится!


- И поэтому ты хочешь убежать в мир, в котором будет поспокойнее?


- Об этом я уже и не мечтаю. Пусть хотя бы будет дыра, которую нужно изучать, чтобы я был на равных условиях со всеми остальными.


- Тогда тебе нужен билет на Таркарис.


- А что это? - В глазах Джона загорелась надежда.


- Полная загадка, расположенная где-то в бесхозных пространствах космоса, где не действует никакое законодательство. Эта планета населена роботами, которые подчиняются неизвестному плану.


- И что там происходит в двух словах?


- Полная чертовщина. За планетой наблюдают только издали, потому что её хорошо охраняют, а лезть в такую даль, чтобы воевать с целой армией роботов никто не хочет. Учёные считают, что вся планета поделена на сектора, в которых роботы создают государства с произвольными “законами”.


- Звучит превосходно! Значит каждый, кто туда прибывает ничего не знает о том, что его ждёт?


- Именно так. Роботы позволяют пассажирским кораблям садиться, а потом сортируют людей случайным образом. Это последние пристанище для отчаянных людей, которые бегут от долгов, закона, бандитов и нерешаемых проблем. Очередная планета дураков, откуда никто не возвращается.


- Ни слова больше, дайте один билет на Таркарис!


Харон


Вначале Джон Трэнд не понял, зачем в его тесной каморке была такая тяжёлая входная дверь. Потом он пригляделся к нравам, которые царили на корабле и всё сразу стало ясным: все пассажиры эконом класса являлись проходимцами разных сортов. Они искали любую возможность, чтобы проникнуть соседу в комнату и ограбить его или даже повредить криокамеру. Для одних это означало смерть от голода, а для других возможность попировать на останках проигравшего противника. Конечно, немногочисленная, но хорошовооружённая команда корабля пыталась поддерживать нормы закона, но в секторе эконом класса это было почти невозможно - слишком много людей пыталось нарушить правила.


Некоторые отчаянные и азартные личности летели без гроша в кармане и с глупой надеждой разбогатеть во время полёта. Их можно было легко распознать по нервному тику и вечно испуганному лицу - они с самого начала искали любой способ, чтобы спасти свою шкуру. Эти персонажи выбывали со сцены в первую очередь - для них всё заканчивалось тем, что в какой-то момент они ставили свою дешёвую криокамеру на максимальный срок, который превышал все допустимые нормы.


Другие пассажиры эконом зоны были похожи на игроков в покер - они не подавали виду о том, сколько у них оставалось денег и изображали показное миролюбие. Но потом у кого-то кончались средстства и приходил голод, который подталкивал их на самое откровенное безумие.


В первое время Джону вообще не хотелось покидать свою комнату. Он выходил только по крайней необходимости в общий туалет и столовую. Но даже в эти короткие прогулки он замечал, как кого-то грабили, ранили или просто избивали ради веселья. К счастью ему удалось раздобыть почти даром электронную книгу и коротать время стало относительно легко. Перед ним теперь было множество новых и разнообразных рассказов, которые по-своему раскрывали правду о реальном мире.


Спустя несколько циклов погружений и сна, он наконец устал от постоянного страха. Джон наконец стал выходить в “свет” и знакомиться с оставшимися в живых пассажирами. Хаос постепенно утихал и просыпались самые коварные игроки, которые терпеливо ждали момента, когда кто-нибудь устанет и потеряет бдительность.


Джона постоянно звали на партию в какую-нибудь азартную игру или предлагали просто попить пиво в местном баре. Разным путём они хотели оценить его финансовое состояние, но он так упорно отказывался, что в конечном счёте пассажиры решили, что Джон уже почти всё истратил и скоро начнёт голодать. А на самом деле он просто не знал куда девать оставшуюся наличность. Конечно, он мог побаловать себя алкоголем, разрешёнными наркотиками и походами в стриптиз бар. Но он слишком сильно боялся терять над собой контроль в окружении такой компании.


Каждый предлагал дружбу и помощь, каждый говорил, что выживать лучше вместе. Но Джон старался держаться от людей подальше, пока в его дверь не постучал Пол Уитман - забавный коротышка на деревянных ногах, сделанных в пиратском стиле. Этот человек то и дело пытался выдать себя за крутого и жестокого бандита, из-за чего он смотрелся ещё смешнее.


- Джон, малыш, открой! Есть разговор! - Постучал ещё раз.


- Пол?! С чего ты взял, что я тебе открою?


- Я знаю от кого ты бежишь! Ещё на Земле мне дали заказ на тебя! Это были люди Фальконе!


В такие моменты Пол достигал пика комичности - сейчас он изо всех сил будет пытаться убедить Джона, что он настоящий киллер. Путешествие подходило к концу и Джон решил впустить к себе первого гостя. Пол сразу присел на койку рядом и начал рассказывать умопомрачительную историю о том, как он всего лишь изображал недотёпу, а на самом деле являлся агентом спецслужб.


Джон любил фантастические рассказы и не смел прерывать рассказ, в котором были погони, драки, перестрелки, разборки с мафией и промышленный шпионаж. В какие-то моменты Пол забывал, что он не умеет бегать, прыгать и махать ногами во все стороны, как мастера каратэ, но его это не останавливало, и он продолжал рассказывать байки про героя-одиночку против толпы негодяев. Наконец Пол дошёл до главного, как ему дали супер важную миссию: попасть на корабль, следующий на Таркарис, чтобы устранить опасного террориста, а потом чисто случайно ему ещё подкинули задание убить Джона по просьбе итальянской мафии.


- И что ты обо мне знаешь? - Спросил Джон у Пола, который наконец устал говорить.


- Что тебя вырастила в бункере-отеле одна большая корпорация, которая потом пошла ко дну.


- Вижу, что ты действительно в теме, Пол. Послушай, я верю, что ты крутой парень - мне можно больше ничего не доказывать. Окей?


- Ну, наконец-то, кто-то начал воспринимать меня всерьёз! - Пол радовался тому, что его выслушали без лишних вопросов.


- Так вот, я хочу сказать, что если бы киллер мафии был на корабле, то он давно бы попытался меня убить.


- Ах-да, ты же не в курсе - всегда об этом забываю! - Ударил себя по лбу. - Отправившись на Таркарис, ты официально отказался от всего своего имущества на Земле. И от всех прав на наследие своего папаши.


- Папаши?


- Вряд ли фамилия Трэнд простое совпадение. Скорей всего ты незаконнорождённый сын руководителя корпорации. А те бандиты работают на конкурентов, которые занимаются разорением компаний и поглощением их остатков. Племянник Эдмунд Трэнд заявил права на наследство. И раз его никто не убил, то значит он вместе с Фальконе. Видишь, как ловко я всё расспутал!


- А я просто мелкая непредвиденная помеха?


- Можешь не волноваться. Тот тип, которого они послали, просто следит, чтобы ты наверняка долетел до Таркариса и не сбежал на полпути.


- Ты его напоил?


- Конечно! Я только выгляжу как Карлсон-переросток, но самом деле - это просто прикид, чтобы втираться в доверие!


- Теперь ты знаешь, почему я лечу на Таркарис. А как ты решился на это путешествие?


Пол Уитман тяжело вздохнул и наконец стал серьёзным. Он постучал по металлическому полу своими деревянными ногами и начал рассказ.


- Мы живём в безумном мире, Джон. За один день мне могут вырастить и пришить новые ноги. На худой конец можно согласиться на более дешёвые бионические протезы. Но за семь лет упорного и честного труда я накопил только на одно бедро! И это ровно столько же, сколько я заработал за один год мошенничества, мелких краж и продажи поддельных лотерейных билетов. Честно говоря, я малость устал от такой жизни. Эти ноги - моя большая трагедия, которую невозможно забыть - она всегда рядом и напоминает о себе. Из-за неё меня не воспринимают всерьёз! Из-за неё я набрал лишний вес и не могу заниматься спортом! Из-за неё я не могу найти нормальную или хотя бы хорошо оплачиваемую работу!


- А на Таркарисе всё будет по другому?


- Мне попался журнал с наблюдениями про эту планетку. Во истину чудное место! Говорят, что эти роботы стремятся дать каждому равные стартовые шансы. Там даже написано, что они делают бесплатные протезы всем инвалидам!


- Вряд ли это рай - там должны быть и недостатки.


- Конечно! Там всех людей заставляют заниматься бессмысленной физической работой, но к этому мне не привыкать. Я думаю, что когда мы долетим до Таркариса, нам лучше держаться вместе.


- Но сейчас ты дружбу не предлагаешь?


- Я видел, какой ты осторожный, малыш. Я не хочу спугнуть тебя раньше времени.


- Готов поспорить, что если я бы хоть на секунду отвлёкся, то получил бы нож в спину.


- Ну, малыш, что тут сказать - никому не нужны слабые напарники. Но ты держишься хорошо и всё схватываешь на лету.


- Спасибо за четность. Увидимся на Таркарисе.


- Мы даже не выпьем за знакомство?


- Зачем? Может быть, ты ещё не доживёшь до конца путешествия?


Джон со всей своей ловкостью и деликатностью выставил гостя за дверь и вернулся к книгам. Ему оставалось пережить ещё два погружения в криосон, и он наконец увидит эту мифическую планету собственными глазами. Ещё он надеялся, что попадёт в жаркий климат - от одной мысли о криокамере он чувствовал ледяные судороги по всему телу. Эта дешёвая и грубая технология просто высасывала здоровье. И если он, как человек в расцвете сил, ещё мог выдержать такой удар, то для старых, больных и исхудавших людей это была просто смертельная лотерея.


Золотой телец


К концу путешествия Джон Трэнд наблюдал очередную несправедливость жизни: треть пассажиров не выдержала раунд перед последним погружением в криосон. Внезапно путешественники обнаружили, что цены на еду выросли в несколько раз. Естественно были недовольные, но их быстро поставили на место вооружённые охранники - в условиях контракта был пункт, что если клиенты нанесут определённый суммарный урон кораблю, то компания вправе покрыть издержки таким интересным способом, который напоминал обычное вымогательство. Многие были не готовы к такому повороту событий и оказались у финиша с разбитым корытом. Джон ещё раз поблагодарил Бога за свою сдержанность - если бы не сэкономленные деньги, он бы встретил голодную смерть.


На сухом пайке и воде он дожил до момента, когда уже можно было ложиться в криокамеру. С некоторым страхом и урчащим желудком, он лёг в холодный гроб и попытался представить Рай.


Пока пассажиры мёрзли в металлических ящиках, корабль приближался к заветной цели. Он был оборудован специальной системой десантирования пассажирского отсека на Таркарис, чтобы доставить “груз” и не попасть в плен к безумным роботам. Это было дорого и входило в цену билета.


В этот раз Джон просыпался долго, словно после глубокой комы. Он на своей шкуре почувствовал, что означало погружение в криосон в ослабленном состоянии. Но теперь всё было в прошлом. Он уже слышал как толпа радостных пассажиров за стенкой стремилась покинуть эту тюрьму и подышать настоящим воздухом. Но Джон не спешил, он ждал пока уляжется шум и пройдёт неприятная мигрень.


Он вышел последним и сразу же увидел пару трупов возле выхода на поверхность - видимо они очень спешили глотнуть воздуха наполненного кислородом, или они уже жили из последних сил и новое потрясение их попросту добило. Джон перешагнул через тела и вышел на свет. Он ощутил приятный жар, морской воздух и песок под ногами. Толпа людей уже бегала по пляжу и махала руками, чтобы привлечь внимание летающих роботов-пауков с гуманоидными головами. Те кружились как мухи над мёдом и постепенно перетаскивали человеческий материал в большую электрическую аномалию, висящую над пляжем.


Джон не успел оглядеть достопримечательности, как его нежно схватили стальными клешнями и потащили наверх. Робот, голосом профессионального дворецкого, поспешил успокоить своего человека и заверить, что ему ничто не угрожает.


- Добро пожаловать на Таркарис! Сейчас мы отправляемся в телепорт, а потом займёмся вашим обустройством на новом месте. Как изволите к вам обращаться? - Начал свою сахарную речь робот.


- Джон Трэнд.


- Сэр? Мистер? Пан? Дон? Чувак? Ваше величество?


- Мистер, если хотите.


В этот момент они влетели внутрь электросферы и свет сменился вечной тьмой, внутри которой порхали роботы и горели редкие звёзды - выходы в реальный мир.


- Мистер Трэнд, сканирование плотностей вашей материи показало, что вы нормальный среднестатистический человек без патологических отклонений, - продолжил разговор робот-паук-дворецкий, - есть ли у вас психологические болезни, которые мы могли пропустить?


- Мне об этом ничего не известно.


- Алкоголизм? Курение? Импотенция? Клептомания?


- Ничего подобного! Я здоровый человек!


- Странно, такой болезни не обнаружено в моей базе данных. Мистер Трэнд, вы занимались политикой или бизнесом?


- Это тоже считается болезнью?


- Как правило там добиваются успехов социопаты у которых совсем нет совести и сострадания.


- В основном я читал книги и строил воздушные замки.


- Не волнуйтесь, мистер Трэнд, в этом нет ничего постыдного. Это я вам как робот говорю. Я должен спросить - есть ли какие-нибудь факты из вашей биографии, которые мы должны знать?


- А как я могу вам ответить на этот вопрос, если не знаю ваших планов?


- Наш план - это организация идеального государства и идеального отбора людей, мистер Трэнд.


- Тогда я обычный человек без особых талантов.


- Весьма смелое заявление. В качестве награды вы получаете целых ноль шекелей.


- Ноль?


- В вашем досье будет указано, что вы хорошо показали себя уже на старте. Это возвышает вас перед другими при прочих равных условиях отбора.


- Дайте хотя бы пол шекеля, а то звучит совсем не серьёзно.


- Согласен на треть.


- Хорошо.


- У нас в ходу только целые числа, поэтому я вынужден округлить.


- Вы издеваетесь?


- Нет, я просто шучу. Кто будет в здравом уме давать ноль шекелей?


- Надо же, мне попался робот, у которого есть чувство юмора.


- Нет - это озорные программисты, у которых было слишком много свободного времени. Хотите хохму?


- Ну, давайте, попробуйте удивить.


Робот отпустил Джона и тот полетел в самую бездну. На прощание робот крикнул свою шутку.


- И ловить я вас не собираюсь.


- Это не смешно!


Робот-паук просто остановился и наблюдал как падает его человек. Через минуту головокружительного падения, Джона подхватил другой робот и потащил в ближайший портал в реальный мир. У этого робота-паука на голове был милый чёрный котелок, который он снял одной рукой в качестве знака приветствия.


- Прошу простить моего друга Гэри - он первый день на работе и у него плохое чувство юмора, а меня можете звать просто Тоби, - начал извиняться робот.


- Ничего себе. И у роботов бывают стажёры? И много у вас таких шутников?


- Вообще-то мы тут вдвоём вкалываем на человекоперевозках. Раньше все эти робо-тела контролировались одним Искусственным Интеллектом. Но мне стало скучно, и я сделал себе раздвоение личности ради смеха.


- Это очередная хохма, чтобы запутать меня? Наверное, вы просто искусные обманщики.


- А вот это действительно классная хохма. Хотя кто знает, как всё задумано на самом деле!


Наконец они вылетели наружу и Джона поставили на ровную асфальтовую площадь, на которой уже стояла толпа народа перед стихийным выступлением. Над головами людей летал очередной робот-паук, одетый в чёрный пиджак с белой рубашкой и галстуком.


- Господа! - Кричал робот. - Мы начинаем великую борьбу за богатство, престиж и власть! Впереди себя вы можете увидеть олицетворение всех мечтаний, - указал деревянной тростью на гору, на которой располагались элитные дома, особняки и даже настоящие замки, - каждый из вас получит жильё на первом уровне горы и должность младшего менеджера в строительной компании. Половина лучших менеджеров получит повышение. А тех, кто принесёт убыток, разжалуют до простых рабочих и отправят на стройку в соседние острова. Чем эффективнее вы будете работать, тем больше получите денег!


- И на что их можно потратить? - Крикнул кто-то из толпы.


- Здесь вы найдёте казино с блэкджеком и куртизанками на любой вкус! Вас ждут парки аттракционов, кинотеатры, охотничьи угодья, все мыслимые азартные игры и целый каталог всех земных удовольствий, по которому можно купить что угодно!


Раздался восторженный гул.


- Куртизанки?! Не может быть! Откуда они у вас?! - Один из старых аферистов всё ещё не верил своему счастью.


- Мы заказываем их из лучших домов Лондона и Парижа! У нас есть тайные каналы торговли, так что не удивляйтесь, если найдёте здесь всё что угодно! Даже Элвиса или Мерилин Монро.


- Настоящих?! - Продолжал изумляться тот же человек.


Робот уставился на бедолагу, слегка подвис и потом постучал по своему металлическому лбу.


- Ты совсем дурак, батенька? Как они могут быть настоящими, если они изначально были серийными андроидами, сбежавшими из нашей лаборатории?


Старика отпихнул молодой сорванец в костюме моряка, который совсем недавно сбежал в самоволку.


- На кой чёрт вам это всё надо?! - Сразу задал он вопрос, который уже долго витал в воздухе.


- А ты догадайся! Может быть это просто супер реалити шоу, идущее по главным межгалактическим кабельным каналам? А может быть мы хотим получить ответы на все вопросы бытия экспериментальным способом? Но на самом деле в этом нет никакого смысла, потому что это настоящая жизнь.


В разговор вмешался ещё один человек из толпы - матёрый взломщик роботов и искусственных интеллектов.


- Никогда не видел таких несерьёзных роботов! Видимо вас спроектировал безумец! Кому вы подчиняетесь?!


- Заложенной программе, умник!


- И что в ней сказано насчёт преступлений? Что будет, если кто-то решит обойти конкурента на работе нечестным способом? Например через убийство, шантаж и заговор?


- О! Это интересный момент вашей будущей жизни! Ради хохмы, мы наплодили тут роботов-идиотов, которые занимаются полицией и судами. Всё, как вы любите! А теперь хватит болтать! Пора раздавать стартовый капитал! Все остальные подробности вы прочитаете в инструкциях, которые мы оставили в каждом доме.


После этих слов с неба прилетела стая роботов в костюмах Санта Клаусов с мешками. Каждому они надевали на шею кредитную карту и вручали горсть шекелей с фразой: “Смотри - не потеряй!”.


Радостные люди бежали навстречу своему счастью, чтобы как можно быстрее заселиться в двухэтажные коттеджи, и потом начать стажировку. Каждый из них хотел получить ещё больше и возвыситься над соседом. Толпа людей быстро редела, а Джон Трэнд продолжал стоять в стороне с шекелями в руках и разглядывать гору, покрытую дорогими домами и золотыми статуями. В какой-то момент к нему подошёл старый знакомый - Пол Уитман. Он сиял от радости: ему не только дали новые бионические ноги, но и сделали липосакцию живота. Он прыгал на “своих” двоих перед Джоном и радостно трепался обо всём.


- Теперь меня никто не остановит! Теперь все будут воспринимать меня всерьёз!


- Я искренне рад, за тебя, Пол. Однако, ты ничего не упускаешь из виду?


- Ты о чём? Всё просто прекрасно! Мы попали в Рай!


- Неужели ты не видишь, чего они добиваются? Они хотят, чтобы мы грызлись друг с другом как лютые звери!


- И что в этом такого? Я не понимаю.


- Именно от этого кошмара я и бежал с Земли!


- Не будь так критичен! Давай попробуем!


- Ну уж нет! Я лучше попробую что-нибудь другое.


Джон махнул рукой на гору и отправился к роботу в пиджаке, который ещё летал над толпой и разглядывал новых гостей Таркариса.


- Эй, товарищ робот! - Начал он сразу с ходу. - А что если я не хочу принимать в этом участие?!


Робот сразу подлетел к нему и попытался пожать “плечами”.


- Как хочешь - это твоё дело. Ты можешь начать в любой момент и тебе предложат работу и дом по первому требованию.


- А если я вообще захочу улететь отсюда?


- Ой, ну ты шутник. У тебя есть шаттл в кармане?


- Нет.


- Ну, тогда, наверное, никуда ты от нас не денешься.


- А можно мне другую форму общества?


- Конечно можно! Поищи в тех кустах рядом с муравейником. Что, нету? Эй, народ, у кого-нибудь есть лишнее государство для мистера Трэнда?


- Я знаю, что на этой планете есть другие сектора с другими социальными законами!


- Ты что-то перепутал. Это государство производит отбор индивидов, а не индивид выбирает государства по своему желанию. Но есть один трюк, который тебе точно понравиться, парень!


- Очередная хохма?


- Как ты мог о таком подумать! Это не очередная, а избранная хохма. Если не нравится это государство, то всегда можешь построить другое. Ну как, вопросы ещё остались?


- Только один. В чём смысл жизни?


- Сорок два.


- Эту шутку я уже слышал.


Джон Трэнд отвернулся от горы, где торжествовал золотой телец, и увидел райский сад, природу, во всей своей красе, из которой заботливо убрали всех паразитов и хищников, опасных для человека. Повсюду были плодоносящие растения: кокосовые пальмы, бананы, ананасы, специально завезённая клубника, ежевика и виноград. Где-то там бегали непуганные кролики и декоративные пиги. Эта красота пленила Джона, и он зачаровано отправился вглубь острова. Деревья росли не плотно и позволяли свободно исследовать территорию. Он без особых усилий добрался до пляжа с белоснежным песком и кристально чистой водой.


Здесь стоял самодельный деревянный домик, такой же пирс и рыбацкая лодка. Между двух пальм на отмели кто-то сделал себе гамак и мирно отдыхал, попивая пиво. Не веря своим глазам, Джон подошёл к незнакомцу: это был человек в солидном возрасте, с длинными седыми волосами, морщинами, в гавайской рубахе и соломенной шляпе. Его лицо было переполнено мудростью и спокойствием. Он проснулся от лёгкой дрёмы и наконец заметил гостя.


- Роберт Дюваль, - представился он сразу и расплылся в улыбке.


- Джон Трэнд. Надеюсь, что я вам не помешал?


- Конечно же нет. А как долго ты пробыл в городе?


- Я в него даже и не заходил. Здесь настоящий рай, но никто кроме меня не пошёл его исследовать. Я просто поражён! Как я понимаю, гостей у вас бывает совсем немного?


- Даже ещё меньше. Понимаешь, если ты покидаешь город, то теряешь весь нажитый капитал и начинаешь всё сначала с штрафами. А если у тебя есть долги, то тебя сразу могут сделать чернорабочим. Таковы негласные правила, которые тебе никто просто так не расскажет.


- А откуда у вас всё это добро вокруг?


- Они не могут ходить ко мне. Но я могу к ним. И ты даже не поверишь, сколько всего выбрасывают эти глупцы!


- Я смотрю, что всё не так уж и плохо складывается!


- Конечно, Джон! - Начал потягиваться в гамаке. - Ты как раз кстати - я совсем обленился. Но теперь у нас будет чем заняться. Мы сможем построить тебе новый дом на любом понравившемся пляже.


- И вы мне с этим поможете?


- А чем мне ещё заниматься? И как не крути - вместе веселее.


Джон даже вздохнул с облегчением - наконец-то он встретил нормального человека.


- А вы любите книги, мистер Дюваль?


- Зови меня просто Роберт, Джон. И я больше ценитель настольных игр. Надеюсь, что ты составишь мне в этом компанию?


- Конечно!


- Вот и славно. Поверь мне, что все мирские удовольствия очень быстро приедаются. Алкоголь, чтение, наркотики, изысканная еда, даже походы в местный бордель, где можно познакомиться с очаровательными и скучающими девушками. Всё это надоедает! Всего через двадцать-тридцать лет, ты даже не будешь об этом мечтать! Поэтому надо заниматься творчеством - единственной вещью, где есть неограниченный потенциал для роста.


- И этим вы занимаетесь целый день напролёт?


- Стараюсь по мере сил, особенно когда становиться лень отдыхать. Я дошёл до того, что стремлюсь создать настольную игру, в которой нужно создавать созидающие объекты. Например, фигурки университетов создают фишки разных специалистов. Потом набор специалистов, рабочих, инструментов и ресурсов может создать завод, который будет создавать в свою очередь новые инструменты. Или можно отправить всё это на создание карьера для получения ресурсов, или на создания фермы, чтобы получать провизию, нужную для увеличения числа рабочих и специалистов. Ну ты понимаешь о чём?


- Как ни странно, но да.


- Слава Богу! Возможно у нас даже будет общее дело. Я любитель резьбы по дереву и камню. Вместе мы создадим самую лучшую настольную игру на этой планете! - В старичке проснулась энергия, он выпрыгнул из гамака, и ему уже не терпелось начать заниматься ручным трудом.

//продолжение следующим постом или в этой ссылке на google doc.

Показать полностью
32

Инерилин (Глава 2, часть 2)

- Так ты Арсений, - воскликнул Дмитрий, - Сеня!


- Да, а ты - Дима, я уже понял, - отмахнулся мальчик, - идем уже.


Для Дмитрия перемена в поведении Сени выглядела крайне странно. По неизвестным причинам, он вдруг полностью стер с лица эмоции и стал крайне сосредоточенным. Его лицо не покидало задумчивое выражение, пока их вели к специальным креслам.


Когда они уселись по креслам, девушка начала что-то вроде инструктажа.


- Учтите, укол инерилина весьма болезненный: большинство компонентов состава - минералы и трудно реагируют с биологическими жидкостями. Однако, боль пройдет в течение пяти следующих минут. Укол инерилина подарит вам абсолютное здоровье, больше вы не сможете заболеть никогда. Также, укол замедлит ваш процесс старения и вы сможете намного дольше приносить пользу Глоссарию и нашей стране!


Дмитрий недоуменно взглянул на Сеню.


- Так мы называем нашего царя гороха на олимпе, - шепнул он.


Дмитрий отметил, что сам подумал в первую очередь про олимп, когда увидел верхний город. Уж больно он был похож на олицетворение чужого эго.


- Итак, вы готовы? - осведомилась девушка.


Получив утвердительные ответы, она кивнула сама себе и стала заправлять в инъектор состав. Состав был голубоватого цвета, лишь чуть-чуть не дотягивая до светло-салатового, от него исходило неровное, пульсирующее сияние, которое гасло, когда состав колебался в пробирке.


- Эй, псс, - вдруг позвал Сеня, - ты знаешь о побочных эффектах инерилина?


Дмитрий досадливо поморщился.


- Может позже поговорим об этом?


- Потом будет поздно, друг. Ты знаешь, что этот элексир вечной жизни вовсе не так совершенен, как о нем говорят?


- Я слышал, что человек становится стерильным, - неохотно проговорил Дмитрий.


- Думаешь, это все?


- Никак не пойму, о чем ты толкуешь...


- Не все выживают после его употребления, - злобно улыбнулся Сеня, - кроме того, существует еще целый список побочных эффектов.


Дмитрий нахмурился.


- Зачем им такое скрывать?


- А разве тогда замануха работала бы?


Дмитрий увидел, как девушка воткнула в его руку инъектор и дотронулся до ее руки.


- Погодите! - воскликнул он и повернулся к Сене, - о каком списке ты говоришь?


- В чем дело?! - возмутилась девушка, - вы задерживаете людей?


Дмитрий посмотрел на девушку с нескрываемым гневом.


- Это правда, что инерилин вреден? Что я могу умереть от него в ближайшее время?!


Девушка отпрянула. На ее лице читалась легкая тревога.


- Кто вам такое сказал? - она состроила гневное выражение лица, - глупости! Так, вам делать укол, или нет? Не задерживайте людей!


Пока Дмитрий размышлял, девушка издала досадливый возглас и нажала на кнопку.


Рот Дмитрия открылся в беззвучном крике, глаза закатились, а голова запрокинулась назад. Новые ощущения были сходны с тем, что чувствует человек во время изжоги, только по всему телу повсеместно, будто из тела пытается выйти страшнейший жар, обжигая кровеносные сосуды, разбивая кости и превращая мышцы в желейное подобие рыбы-капли.


Дмитрий точно не знал, сколько продлилась эта агония, но, как и обещала девушка, через некоторое время боль стала утихать и сходить почти на нет.


- Ёж моё ж! - выдохнул Дмитрий, - вы не говорили, что это настолько больно! По мне будто асфальтоукладчик проехался!


Девушка лишь отстраненно повела плечами.


- А кто вам говорил, что бессмертие дается безболезненно?


- Да не такое уж оно и бессмертие, - буркнул Дмитрий.


- Вам сделан новый укол, - отозвалась девушка, - мы еще не знаем, какое влияние он может оказать на организм. Так что, возможно и бессмертие.


- Он еще и новый? - прошептал Дмитрий.


Он огляделся и нашел взглядом Сеню. Мальчуган уже сидел на кушетке, как ни в чем ни бывало и, дрыгая ногой, улыбался во весь рот.


- Проснулся?


- Да вроде.


Дмитрий попытался встать на ноги и ахнул от ощущений. Во всем теле образовалось чувство, которое появляется в конечности, которую "отсидишь". Дмитрий стерпел ощущение и подошел поближе к Сене.


- Ну и как тебе?


- Пока трудно сказать, - растерянно пробормотал Дмитрий, - и что со мной будет теперь?


- А пес его знает, - пожал плечами Сеня, задумавшись, он продолжил, - у меня тут есть одно дело, хочешь со мной?


Дмитрий поднял бровь.


- Ну пойдем, почему нет.


Мальчик улыбнулся, спрыгнул с кушетки, схватил ящик с пузырьками инерилина и поместил его Дмитрию в руки.


- Ну, за язык я тебя не тянул. Бежим!!!


Договорив, он сам схватил еще один ящик и бросился прочь из кабинета.


Дмитрий на мгновение растерялся и припустил бежать вслед за Сеней, однако, спустя пять шагов, остановился и нахмурился.


- Так стоп! Какого я делаю?! - сказал он себе.


В этот момент, в кабинет забежало четыре человека в форменной одежде.


- Вор! - закричал один из них, - стой, стрелять буду!


Дмитрий мельком увидел пробегающего мимо Сеню. Тот схватил из-за пазухи странный пузырек продолговатой формы, встряхнул его, после чего пузырек приобрел фиолетовый оттенок и швырнул прямо в стену.


Его действие возымело самый неожиданный эффект из всех возможных: внутри пузырька была жидкость, которая, попав на стену, образовала темное пятно. Оно было столь черным, что при взгляде не него становилось не по себе. Затем, пятно разошлось в сторону, уступая дорогу подобию вихря лилового цвета.


- Прошу, друг, не тупи! Прыгай! - прокричал Сеня, пробегая мимо Дмитрия.


Недолго думая, Дмитрий прыгнул вслед за Сеней в этот вихрь.


Секунды три Дмитрий опасался открывать глаза, пока не осознал, что ему в лицо дует страшный ветер. Все же приподняв веки, Дмитрий резко широко открыл глаза и закричал во всю глотку.


- Упс! Промашка вышла! - услышал Дмитрий голос Сени рядом.


- Мы падаем нахрен! - заорал Дмитрий, пытаясь перекричать ветер.


- Ну что ты орешь, как школьница на выпускном! - закричал в ответ Сеня, - не на хрен, а на землю, между прочим.


- Драный в задницу шутник! Ты нас угроби-и-ил! - пытаясь, зачем-то, держаться за ящик, Дмитрий плотно зажмурил глаза.


За десяток метров до земли, прямо на глазах у многочисленных зевак, Сеня швырнул еще одну капсулу и обоих зашвырнуло в комнату, наполненную мягкими матрацами.


Дмитрий понимал, что, хоть матрацы и смягчили удар, но на такой скорости он точно сломал пару ребер. Он так и продолжал лежать с плотно зажмуренными глазами. Сеня досадливо выдохнул и взял у него из рук ящик.


Когда Дмитрий, наконец, решился открыть глаза, Сеня сидел прямо напротив него и улыбался во весь рот.


- Во что ты меня втянул, ублюдыш?! - воскликнул Дмитрий, - где мы вообще?! Зачем ты воровал инерилин?! И, мать его, что это вообще было?! Чем ты нас вытащил?!


С дальнего угла комнаты послышался сдавленный стон. Дмитрий и Сеня одновременно повернулись на звук, широко раскрыв глаза.


Потирая рукой правую щеку, из плена матрацев выбралась та девушка, которая делала им инъекции Инерилина. Ее взгляд остановился на Дмитрие и выщипанные бровки поползли вниз.


- Ах ты жулик! - воскликнула она и двинулась в его сторону.


- Как-то многовато криков сегодня, - тихо пробормотал Сеня и встал между девушкой и Дмитрием, - тихо, милая, ты не в своих владениях.


Девушка уперла руки в боки.


- Да ну? И где же я по-твоему? - девушка помахала рукой, - иди, мальчик, не мешай мне ловить вора, - она опять направилась к Дмитрию, - вот я сейчас охрану позову!...


- Ты и правда не в своем кабинете, - холодно констатировал Дмитрий.


- Ты в диких землях, дорогая, - улыбнулся Сеня.


- ЧТО?! - одновременно вскрикнули Дмитрий и девушка.


- В каких еще диких землях?! - возмущалась девушка.


- Думаю, мы недалеко от Обрубка, - задумчиво проговорил Сеня, - это один из племенных союзов на Полях.


- Вы что... Серьезно?... - бормотала девушка, на ее глаза наворачивались слезы.


- Так стоп, - Дмитрий вытянул руку вперед, - я правильно понял, что этот мега-город далековато отсюда, верно? - Сеня кивнул головой, - так каким же образом мы оказались тут за десять секунд?!


- Инерилин, - улыбнулся Сеня.


- У Инерилина нет таких свойств, - всхлипнув, заявила девушка, хоть и слегка неуверенно.


Сеня развел руками.


- Боюсь, что вам говорят не о всех его свойствах.


- С новой планеты привезли много новых компонентов, - кивнул Дмитрий, - у них могут быть разные свойства, хотя они уже не называются инерилином.


- К примеру, этот пространственно-временной модуль, что я применил - смесь Атония с Герценитом, оба элемента - активные минералы с высокими гравитационными показателями. Их смесь оказалась полезна для создания самой настоящей "дыры" в пространстве-времени.


Девушка, слушая Сеню, медленно оседала, пока ее не поймал Дмитрий.


- Что-то ты дохрена знаешь для ребенка двенадцати лет, - недовольно буркнул Дмитрий.


- Внешность бывает обманчива, друг, - загадочно улыбнулся Сеня, - особенно когда дело касается инерилина.


Дмитрий бережно опустил девушку на пол и потер пальцами виски.


- Так. Для начала - давайте знакомиться. Меня зовут Дима, это Сеня, - Дмитрий посмотрел на девушку, - твое имя?


- Эванджелина, - дрожащим голосом сообщила девушка.


Дмитрий наморщил лоб и немного скривился.


- Очень красивое имя... Но... Что, если мы будем звать тебя Эва?


Девушка дернула плечом.


- Ну вот и договорились, - улыбнулся Дмитрий, - а теперь, Сеня, мы садимся и внимательно слушаем твою историю о том, что вообще нахрен происходит.


Сеня уселся на один из матрацев и хлопнул в ладоши.


- Так, с чего бы начать...


- Начни с того, зачем ты своровал инерилин, - буркнула Эва.


Сеня неловко усмехнулся.


- Инерилин можно разделить на компоненты. Обрубок - это один из немногих оплотов цивилизации на Полях. Там живет целая группа людей, которые мастерят из этих компонентов потрясающие штуки. Видите ли, планета, с которой привезены новые химические элементы, находится очень близко к своей звезде, звезда же там значительно холоднее, чем наше Солнце, у нее весьма специфическое излучение. Энергии, которую получает Проксима центавра, не существует в солнечной системе, благодаря синтезу этой энергии и некоторых стандартных химических элементов, получаются новые. Это излучение не похоже на радиацию, оно имеет свойства влиять на пространство-время, - Сеня стиснул зубы, - к сожалению, воздействие их на биологические организмы с планеты Земля предсказать почти невозможно. Не правда ли, Эва? - Сеня лукаво наклонил голову.


Эва нахмурилась и поджала губы.


- Кстати да, - отозвался Дмитрий, скрестив руки на груди, - про побочные эффекты - правда?


- Да, - тихо сказала Эва.


- Ты давай подробнее, - подначивал Сеня, - что случалось с людьми, принявшими инерилин?


- У некоторых синтез веществ происходил не по плану, - недовольно бурчала Эва, - и они начинали испытывать проблемы в плане взаимодействия с атмосферой Земли.


- Астронавты! - выдохнул Дмитрий, - говорили, что их тела разрушились буквально за пару месяцев от того, что они не смогли снова приспособиться к Земле!


Эва коротко кивнула.


- Да, именно, было как минимум триста смертельных случаев. Бывало и еще хуже: у человека могли отняться конечности, или даже наступить паралич всего тела. Некоторые слепли, некоторые даже сходили с ума, но это уже в прошлом! - выпалила Эва, - формула инерилина не была полной, ее дорабатывали по мере испытаний. Тот, что я уколола тебе - один из новейших образцов!


Дмитрий вздохнул.


- То есть, у инерилина невероятный потенциал? - обратился он к Сене.


Сеня помотал головой.


- Скорее, у некоторых его компонентов. Я же сказал, новые химические элементы имеют специфическое излучение и структуру. Какие-то мы изучили и даже применяем почти хорошо, а какие-то до сих пор загадочны и непонятны.


- Та штука, которой ты нас сюда перенес... Как она работает?


- Она создает взаимосвязанный туннель в пространстве-времени. При реакции этих двух элементов между собой, они как бы... - Сеня почесал затылок, - размягчают пространство-время... Наверное так... И, между собой, образуют проход, проходя через который, объект становится одним целым с этой материей, вновь обретая целостность после выхода из нее.


- Я так и не понял, как вы задаете ей направление?


- Направления нет, просто делаем одну в месте, куда нужно прибыть и вторую на месте отбытия.


- А если их будет три? - хмыкнул Дмитрий.


- Этот проход работает, создавая альтернативную материю, понимаешь? Двигаться в ней можно также, как ты ходишь по земле, навигация остается на пользователе. При этом, эта материя столь однородна и повсеместна, что перемещение по ней у человека занимает считанные секунды.


- Да как в ней ориентироваться, если ты становишься непонятно чем?! - воскликнул Дмитрий.


Сеня развел руками.


- Я не сказал, что технология совершенна!


- Я так понимаю, - протянул Дмитрий, - что ты не из Столицы, верно?


- Нет-нет, я не врал, я действительно живу в Столице, просто сотрудничаю с людьми на Полях!


- Что мы теперь будем делать? - обеспокоено спросила Эва, - я могу вернуться обратно?


- Прости, дорогая, но проход открывается ненадолго, а новых капсул у меня нет, - развел руками Сеня.


- Вопрос, тем не менее, отличный! - рявкнул Дмитрий, - что дальше?


Сеня прищурился.


- Пойдете со мной, знакомиться с жителями Обрубка.


- Это обязательно? - со страхом в голосе спросила Эва.


Сеня хмыкнул.


- А куда вам теперь деваться?




https://vk.com/devilhistory

https://author.today/u/logrinium/works

Показать полностью
55

Шкатулка небытия

- Я прошу не так уж и много! Например, Стерману ты дал вечную жизнь! А я просто хочу пару сотен миллионов долларов!


- Кто тебе рассказал эти сказки про Стермана?! - Сесил пытался изображать спокойствие, но его глазки уже нервно бегали по сторонам.


- Брось! Я видел это собственными глазами! Его машина на полной скорости вылетела с обрыва на скалы. А на следующей день его останки исчезли из морга, и он явился без единой царапинки и воспоминаний о прошлом вечере. Поэтому Стерман такой отважный! И поэтому он готов исследовать любую глубоководную пещеру или гору краю на Земли.


- Это ты устроил ему автокатастрофу?


- Не будем углубляться в детали. Главное то, что ты реально можешь устроить такое чудо, и значит ты можешь помочь и с деньгами тоже.


- Я не понимаю тебя, Фил. У тебя есть всё, о чём только можно мечтать. Ты только и делаешь, что путешествуешь по миру на своей яхте и отдыхаешь. И у тебя ещё осталось столько денег от наследства, что хватит до конца жизни при адекватном поведении. Зачем тебе нужна ещё одна куча долларов?


- Деньги имеют свойство исчезать в самый неподходящий момент времени. И я боюсь, что когда-нибудь мне захочется чего-нибудь совершенного нового, а банковский счёт уже опустеет. Надо думать о будущем, Сесил!


- Опять эти необоснованные страхи, которые надувают любую муху в настоящего слона! Ей Богу, порой люди бывают такими сложными, что я начинаю терять голову! - Сесил рухнул в кресло и принялся наливать ром себе в бокал.


- Почему ты помог этому Стерману, а мне не хочешь?! - Настаивал Фил.


- Скажем так, чем больше просишь, тем больше отдаёшь. Стерман заплатил максимально возможную цену. И я не хочу ничего подобного для тебя, Фил. Ты мне всё-таки нравишься. Хоть ты и большой любитель побездельничать.


- Спасибо, конечно, за тёплые слова. Но можно уже без загадок? Почему ты не хочешь рассказать о себе правду?


- Какую ещё правду? - Сесил заподозрил неладное и замер со стаканом в зубах.


- Порой я думаю, что ты вообще не человек, Сесил, - ответил Фил, вглядываясь в глаза своему старому другу, - если приглядеться к твоей мимике, к твоим движениям и этому странному миру вокруг тебя, то создаётся ощущение, что передо мной марионетка в руках теней.


- Ну, ты и фантазёр, Фил! - Нервно засмеялся и одновременно с этим выпил стакан рома, который расплескался во все стороны.


- Что, теряешь ловкость, Сесил? Или может быть мистер Леви из Сейшельских островов, который исчез сорок лет тому назад?


- Как ты узнал? - Тень от руки Сесила поставила стакан с ромом на стол.


- Тебя выдала эта богомерзкая шкатулка с резными монстрами. Что в ней? Твоя сила или какие-то сокровища?


- Кому ты рассказал о ней?


Фил почувствовал изменения в голосе хозяина и сделал шаг назад.


- А какой правильный ответ, Сесил? Что ты хочешь от меня услышать?


- Теперь ты решил поиграть со мной в загадки? Очень мило, но опрометчиво, - тени вокруг Сесила начали совершать злобный танец по комнате.


Фил запаниковал и достал оружие, приготовленное специального для этого случая - экспериментальный бластер военных, стреляющий сгустком плазмы в электромагнитном коконе. Метким выстрелом он попал прямо в сердце старому другу, и его тело сразу же рухнуло на пол, но что более важно - тени Сесила буквально испарились от излучения бластера.


Стены комнаты покрылись трещинами и начали пульсировать странным зелённым светом, земля под ногами задрожала, и Фил понял, что ему пора делать ноги. Но вначале он забежал в личный кабинет Сесила и схватил таинственную шкатулку, находящуюся в большом гироскопе. Он не понимал, что делает и какие проблемы навлекает на свою голову. Фил просто думал, что если что-то надёжно охраняется, то там непременно должны лежать ценные вещи.


Обстановка “накалялась” - старый замок разваливался на части, а земля под ним уже начала извергать лаву. Филу пришлось выпрыгнуть из окна кабинета Сесила в кусты и бежать сломя голову к своей яхте. Лишь перед самым концом он обернулся назад и увидел, что на месте замка уже вырастал небольшой вулкан, извергающий потоки магмы и дыма. Повсюду были глубокие трещины, из которых чувствовалось “дыхание” земли. Потом Фил услышал голос из тёмных недр.


- Верни шкатулку! - от голоса Сесила дрожала почва под ногами.


Но Фил уже ничего не слышал и запрыгнул к себе на яхту. Под действием адреналина он действовал быстрее, чем когда либо. Вскоре он уже мчался на всех парах в глубь океана и как можно дальше от мрачного острова. Но что-то гигантское и могущественное следовало за ним по пятам - свет поднимался из самых глубин, там творилась настоящая вулканическая катастрофа.


Расстояние между яхтой и пугающей аномалией увеличивалось. И Фил немного успокоился. Он поставил яхту на автопилот и наконец взял заветный объект в свои руки - это была каменная коробка размером тридцать на тридцать сантиметров с изображением горгулий, змей и драконов. Фил открыл крышку, но шкатулка, нарушая все законы физики, мгновенно вывернулась наизнанку. И теперь на ней были нарисованы черепа, кости и водовороты.


Фил ничего не понял и положил коробку обратно на пол. Потом он заметил, что реальность за бортом яхты немного изменилась. Теперь позади него не было никакой светящейся аномалии под водой. Теперь тут была Вторая мировая война собственной персоной - линкор Ямато отстреливался от роя американских самолётов. Бомбы и торпеды падали на железного монстра, но никак не могли его потопить. К счастью они были относительно далеко и не обращали внимание на маленькую безобидную яхту, удирающую от них на полной скорости. Но Фил всё равно испугался - вдруг тут плавают другие японские корабли, которые возьмут его в плен? Тогда он снова схватился за шкатулку и попытался потрясти её, чтобы она вернулась в прежнее состояние. Но она опять вывернулась наизнанку - теперь на ней были медузы горгоны, а впереди появилась уже не Вторая, а как минимум Третья мировая война.


Огромный стальной паук вылез из глубин океана и выпустил мощнейший поток света на рядом стоящие авианосцы. За одну минуту он выжиг палубу одного корабля и переключился на следующий. Люди не успели отреагировать, и уже вскоре все три авианосца плавали как горящие свечи - их металл раскалился до бела. Потом паук-амфибия как ни в чём не бывало спустился вниз, оставив Фила в окружении больших мёртвых кораблей.


Фил аккуратно поставил шкатулку на место и повернул свою яхту в сторону. Он просто молил Бога о том, чтобы этот кошмар как-нибудь сам рассосался. Он плыл в одну сторону, пока не увидел восход Солнца, плавающих дельфинов и птиц высоко в небе. Ему почему-то показалось, что ситуация улучшилась, и он наконец-то вспомнил про радио.


- Говорит Беспечный ездок! Есть кто в эфире? - Начал говорить Фил по открытым каналам.


- Глубоководная звезда шесть на связи.


- Какой сейчас год? Я малость перебрал вчера вечером.


- Малость?! Сейчас две тысячи двадцатый год от рождества Христова, мы на планете Земля, в галактике Млечный путь.


- Слава Богу всё на месте! Спасибо за понимание!


- Эй, постой, ты в каком кабаке так набрался? Адрес не подскажешь?


- Извините, но лавочку уже закрыли.


Фил вздохнул с облегчением и невольно посмотрел на зловещую шкатулку. Его первой же мыслью было то, что он видел порталы в другие времена, но к счастью он держался от них подальше и остался в настоящем. Придя в себя Фил начал думать о будущем и снова взялся за радио. Теперь он хотел поговорить со своей подругой, которая дала ему бластер - оружие от “марионетки” Сесила.


- Джессика, ты тут? - теперь Фил говорил по особому зашифрованному каналу.


- Конечно, мой сладенький. Как твои успехи?


- Человек, которого мы знали как Сесил, мёртв.


- Вот и славно. Мне он никогда не нравился.


- Но тот, кто стоял за ним теперь очень не доволен! Я боюсь, что он всё ещё идёт по моему следу. Джессика, это что-то невероятное! Это какой-то колосс, который шагает по океанскому дну и пробуждает вулканы!


- Ничего страшного, просто веди его ко мне, и мы вместе с ним разберёмся.


- А ты уверена, что сможешь его одолеть?


- Если плазмо бластер убил ту марионетку, то моя теория верна, и я знаю, как убить это чудовище. Просто плыви ко мне на базу, а дальше я сделаю всё сама.


- Есть ещё кое-что. Я позаимствовал у него ту каменную шкатулку с резными монстрами.


- И что внутри?


- Я не смог открыть - она вывернулась наизнанку и появился портал в другое время!


- Занятно. Ничего не могу тебе сказать, мне нужно поддержать эту вещь в руках.


- Упс! Вода за бортом начинает закипать. Кажется мне снова пора дать газу!


По иронии судьбы Фил ни разу не видел Джессику во плоти, он общался с ней только через радио и видеосвязь. Джессика вообще могла быть кем угодно, но она подкидывала ему деньги, была с ним “мила” и Фил почему-то доверял этому человеку, несмотря на то, что она являлась скупщицей краденных товаров и контрабандисткой.


Филу снова пришлось выжимать из своей яхты все соки. Световая аномалия снова отстала, но это не могло продолжаться долго - скоро мотор перегреется, и Сесил наконец догонит беглеца. Невольно он взглянул на шкатулку с горгонами - неужели это был единственный выход?


- Ну уж нет! До Джессики осталось совсем немного! - Подумал Фил и отнёс шкатулку в трюм.


Он положил её в шкаф к личным вещам и надёжно привязал к полке. Но какое-то сомнение промелькнуло в его голове - рядом находилась банка кока-колы, покрытая испариной.


- Странно, - подумал Фил, - а ведь Сесил оберегал шкатулку от воды. В кабинете всегда были закрыты окна, а рядом с ней находились собиратели влаги в виде мешочков с солью. И в слухах про мистера Леви говорилось, что он не путешествовал с ней в ненастную погоду… А может это уничтожит шкатулку, и Сесил от меня отстанет?


И тут Фил решил провести эксперимент: он поставил сухой стакан на шкатулку и прикоснулся к нему банкой кока-колы, чтобы ровно одна капелька стала медленно стекать по его грани вниз к шкатулке.


От греха подальше он отошёл в глубь трюма и спрятался за сейфом, что спасло ему жизнь - прогремел взрыв и яхту разворотило изнутри. Он очнулся и обнаружил себя в обломках собственного судна, а шкатулка осталось стоять невредимой в центре этого хаоса.


- Да кто только изобрёл эту ерунду?! Как она вообще работает?! В чём тут смысл?! - Начал кричать Фил в небо.


Потом он взял себя в руки и успокоился. Яхта была неисправна, она замедляла ход и уже скоро можно было ожидать появление Сесила. И мало того, но шкатулка снова вывернулась наизнанку и стала изображать на себе минотавров с топорами. Её крышка наконец была открыта и Фил смог заглянуть внутрь. Там он увидел вход в огромный и тёмный лабиринт. Не веря своим глазам, он полностью залез внутрь тридцатисантиметровой коробки и огляделся. Здесь было прохладно и ветренно, а откуда-то из глубин доносился странный звук движения скальных пород, словно кто-то ворошил горы. Потом Фил заметил, что стены позади него начали расти и образовывать новый виток лабиринта. Тогда он поспешил вылезти наружу.


У него было плохое предчувствие. Но он мало что мог с этим поделать. Фил был вынужден взять шкатулку с собой - если яхта потонет, и она соприкоснется с водой, то тут будет настоящий атомный взрыв. Фил запрыгнул в спасательную шлюпку и начал грести изо всех сил.


Позади был движущийся свет из глубин океана, а сбоку появился портал в другое время - будущее, в котором воды были отравлены пластиком. Трёхметровые горы мусора плыли в сторону Фила, а над ними летали дроны-собиратели с магнитными щупами и клешнями, которые искали ценные вещи среди отходов.


Фил выдохся, он видел, что свет уже был повсюду. А потом что-то стало подниматься на поверхность. Вначале он испугался, а потом понял, что это был настоящий остров. Новая земля образовалось посередине океана, воды отступили, и лодка Фила оказалась зажата между скалами. Ему ничего не оставалось делать, как спрыгнуть на берег и попытаться снова вытащить свою шлюпку на воду.


Остров покрылся трещинами, а потом рядом с Филом открылась настоящая бездна - дыра радиусом в двадцать метров и безграничной тьмой внутри себя. Наконец раздался голос Сесила.


- Верни мне коробку, пока не стало слишком поздно!


- Что в ней?! Я хочу знать, что делаю! - Отвлёкся Фил от бесполезной возни и начал общаться с темнотой внутри бездны.


- Чудовище, которое может уничтожать само время, и скоро оно вырвется наружу.


- Я не понимаю, что происходит?!


- Я сбежал из своего времени. Я украл из тайных архивов “государства” эту коробку, которая на самом деле является пространственно-временной аномалией. Это настоящая тюрьма для уникального и очень таинственного существа, которое исследовали уже не одно поколение. И это был мой единственный способ сбежать из моей суровой эпохи. Теперь ты понял, что натворил?! Ты бил по клетке с тигром! И каждый раз, когда ты его беспокоил, то он разрывал ткань вселенной. Шкатулку нужно было хранить в покое! Ты разбудил зверя и показал ему путь на выход.


- Разрывал ткань вселенной?! Нам трындец?!


- Пока ничего страшного не произошло. Малые дыры затянуться сами собой. А средние будут кровоточить ещё пару недель, но до этого к счастью ещё не дошло.


- Ты сможешь одолеть это чудовище? Ты вроде сильный парень?


- Ты издеваешься, Фил?! Ты можешь представить монстра, способного уничтожать само время?!


- А создатели шкатулки?


- Даже если мы и найдём способ связаться с ними, то они ещё страшнее, чем эта зверюга! Бросай наконец шкатулку в эту бездну, и я попробую запечатать лабиринт ещё раз!


- А если не получится? - Коробка в руках Фила уже начала греться изнутри.


- Выпущу её на океанское дно.


- Она же взорвётся!


- Это система уничтожения! Поэтому я и жил на острове, чтобы если что, утопить его вместе с коробкой! При таком раскладе аномалия лабиринта скорей всего захлопнется внутрь себя и монстр будет запечатан навечно.


- Скорей всего?!


- Кидай уже!


Фил выпустил коробку из рук, и она полетела куда-то вниз. Потом остров начал снова погружаться в пучину, и Фил едва успел залезть в свою шлюпку. Он не собирался дожидаться хэппи энда и грёб из последних сил в сторону базы Джессики. Через пять минут всё океанское дно озарилось светом, потом появилась десятиметровая волна воды и перевернула шлюпку Фила. Всё завертелось вокруг него, он пытался выплыть наверх, но круговорот всё время затаскивал его обратно. Наконец он потерял силы и ориентацию в пространстве.


Фил очнулся на берегу рядом с базой Джессики.


- Слава Богу! - Фил потерял всё своё имущество, но радовался как ребёнок тому, что выжил и кошмар наконец-то закончился.


Он откашлялся и поднялся на ноги. Первые пять минут он просто бродил по пляжу и озирался по сторонам - как прекрасен мир, когда тебя никто не хочет убить. Почувствовав, что уровень адреналина возвращается к норме, он отправился к тайному месту.


Джессика очень любила роботов и автоматику: вход в её владения был надёжно замаскирован в виде каменных скал, которые на самом деле являлись воротами в обширную пещеру. Он подошёл к ним и помахал рукой скрытым камерам.


- Джес! Это я, Фил! Хвоста нет - всё кончено!


Врата открылись, и Фил поспешил зайти внутрь. Повсюду были камеры и экраны, на которых транслировалось изображение Джессики - женщины с тёмно-синими волосами, карими глазами и милым носиком. В многоуровневом убежище были разбросаны самые разнообразные механизмы, шестерёнки, пружины, платы, системные блоки и корпуса дронов. Повсюду копошились роботы размером с табуретку, которые казалось жили своей жизнью.


Фил поднялся на камбуз, где на широком столе для него уже был приготовлен ужин - лазанья с красным вином. Джессика составляла ему кампанию, но только на экране большого монитора, который висел на стене.


- Молодец, Фил, молодец! - Раздался голос из репродукторов на потолке. - Мои глубоководные дроны говорят, что Сесил мёртв. Все сигналы, которые исходили от этого монстра и его шкатулки исчезли.


- Слава Богу! - Фил присел за стол, он чувствовал “смертельную” усталость и голод. - Как я рад, что ты у меня есть!


- Я тоже очень рада, что встретила тебя. И я хочу выпить за твоё здоровье, дорогой мой, - подняла бокал с вином в экране.


- А какие дела у тебя были с Сесилом? - Наконец решил спросить он у своей подруги.


- Почти никаких. Я просто его большой должник, и он требовал серьёзной помощи в обмен на свои услуги.


- Понимаю, а деньги как всегда закончились в неподходящий момент.


- Ох, глупышка, - заулыбалась и махнула рукой в его сторону, - конечно же нет. Поэтому ты и не преуспел в бизнесе, дорогой мой. Если есть возможность не платить по счетам, то ей обязательно нужно воспользоваться. Вот и все мои мотивы.


Фил почувствовал, что утолил голод и откинулся на спинку кресла.


- Знаешь, Джесс. Я получил сегодня просто невообразимые впечатления. С этим не сравнится ни одно моё прежнее путешествие. И я хотел бы испытать подобные чувства ещё раз.


- Да неужели… - насторожилась Джессика и прервала свой ужин. - Что ты имеешь в виду?


- Сесил сказал, что это чудовище в шкатулке разрывает ткань вселенной. Оно создаёт дыры, которые постепенно затягиваются сами собой.


- Значит, скоро всё вернётся в норму и никаких последствий?


- Я не об этом. Я хочу отправиться в один из этих порталов. Я хочу стать путешественником во времени и испытать новые ощущения. Я снова хочу попробовать вкус опасностей.


Лицо Джессики стало максимально серьёзным. Она не хотела говорить правду и рушить его мир.


- Это невозможно, Фил.


- Почему?


- Ты заключил сделку с Сесилом. Она не позволит тебе отправиться в опасные приключения, даже если ты этого захочешь.


- О чём ты говоришь?! Сесил отказался от моего предложения! Что ты вообще об этом знаешь?


- Как бы так сказать, - отодвинула тарелку в сторону, - существа вроде Сесила имеют иную психологию. Они должны заранее убедить себя в том, что делают благое дело в большом масштабе времени - у них сложная совесть. Поэтому они заключают сделки, а не совершают банальное насилие. Но на самом деле Сесил забирал кое-что у каждого, кто заключал контракт с ним. Это необходимо для развития его разума.


- Продолжай.


- Десять лет назад ты уже заключил с ним сделку. Ты захотел спокойной размеренной жизни - бесконечное путешествие на своей яхте.


- А потом мне стало этого мало, и я пришёл ещё раз. И он отказался, потому что уже взял с меня всё, что хотел?


- Да.


- Но как Сесил выполнил свою часть сделки? Как он вообще мог даровать мне спокойную жизнь?


- У него есть три основных инструмента. Автономные роботы, которые могут быть полностью невидимыми и неосязаемыми когда нужно. Они были связаны с марионеткой и теперь действуют в автономном режиме. Ещё есть купленные бюрократы и один важный штрих, который делает тебя “счастливым” и направляет куда нужно, но ограничивает твою судьбу. В частности из-за него ты не сможешь отправиться в опасные приключения.


- Так что же это?!


- Давай лучше сделаем так. Если ты хочешь, то я могу попробовать всё исправить. Ты согласен?


- Конечно!


К Филу подлетел дрон со стаканом воды и одной таблеткой.


- Тогда пей. И я всё для тебя сделаю.


Фил лежал под наркозом на операционном столе с открытой черепной коробкой. Объективы камер разглядывали её содержимое, робо-руки со скальпелями и другими хирургическими инструментами ждали приказов. Если бы искусственный интеллект мог тяжело вздохнуть, то “Джессика” так бы и сделала: половина мозга была заменена на платы и микрочипы.


- Проще “подтереть” тебе память, - подумал искусственный интеллект, известный как “Джессика” и приступил к делу, - наслаждайся своим счастьем, Филипп Сарн...

Показать полностью
Похожие посты закончились. Возможно, вас заинтересуют другие посты по тегам: