31

Врата Хольтена

Врата Хольтена являлись самым могущественным изобретением человечества. Но, к сожалению, из них мало кто возвращался, а выжившие рассказывали настолько разные вещи, что не было никакой возможности понять правила, по которым они работают. Кто-то увидел прообраз рая, некоторые попали в невиданные миры, а часть путешественников вернулась со странными способностями. Но Алистер Вейд не собирался рисковать и становиться одним из пропавших. Он хотел договориться с создателем врат, с отшельником, который жил и работал среди своих изобретений в заброшенном военном комплексе.


- Вы Дэйн Хольтен, создатель врат?


- Иногда мне кажется, что всё было наоборот. Это они создали меня, чтобы я замкнул цепь событий.


Хозяин комнаты самозабвенно чертил стереорисунок, не обращая внимания на Вейда.


- Вы человек?


- Это философский вопрос.


- Какие законы действуют за вратами?


- Никакие, в этом весь смысл. Врата не могут существовать, поэтому там нет никаких законов.


- Но вы же должны знать их устройство.


- Как я могу описать те чувства и ощущения, которые выходят за пределы моего разума и существования?


- Вы скрываете правду. Я хочу заключить с вами сделку. Мне нужно один раз обмануть смерть. Ради этого я готов пойти на что угодно.


Впервые Хольтен поднял глаза на Алистера Вейда и присмотрелся:


- Для этого вам не нужно никаких сделок. Судьба ждёт.


- Так просто? И что вы собираетесь сделать?


- Ничего. Но я знаю, что врата помогут вам отомстить.


- Это не месть, а желание справедливости, чтобы никто её не избежал. Они отмывали деньги от наркотиков и торговли оружием. И обманом заставили меня принимать в этом участие. Я должен их остановить или стану соучастником.


- Как скажите, мистер Вейд, - хозяин врат вернулся к чертежам.


Вейд понял, что разговор закончен и последовал совету Хольтена, отправившись прямо к вратам. Здесь было безлюдно, СМИ заставили забыть это опасное место и уже давно никто не искушал судьбу. Но Вейд не верил телевизору и готов был рискнуть.


В высоком тёмном ангаре расположились мириады прозрачных цилиндров, внутри которых “плавала” неизвестная науки жёлтая субстанция. А где-то в углу стояли и сами позолоченные и светящиеся пятиметровые врата, двери которых всегда были приоткрыты.


Зайдя внутрь, Вейд обнаружил хрустальный дом с бесчисленным количеством комнат. Пространство между стенами заполнял падающий песок и вода. Эти субстанции стекали в бесконечную даль.


Вейд прошёлся по помещениям. Каждая комната отличалась размером и орнаментом стен. Кое-где образовались трещины, и песок просачивался внутрь. Многие двери вели в пустоту, и поэтому приходилось постоянно искать лестницы на следующие этажи.


В одной из комнат не оказалось пола, вместо неё была воронка из воды и песка. Вейд заглянул в её центр и увидел, как некий человек там внизу разговаривал с Хольтеном.


- Так это же я, но в прошлом. Интересно…


Вейд отправился на поиски подобных комнат. Вскоре они стали попадаться чаще и чаще. В них можно было увидеть самые различные вариации недавнего прошлого и настоящего. Наконец он решился прыгнуть внутрь и подобрал для этого самый подходящий вариант, тот мир, где он просто вышел из врат обратно.


В одно мгновение Вейд вернулся в тёмный ангар. Он ничего не понял из увиденного и стал сомневаться в обещании Хольтена. Но он уже точно не собирался заходить во врата ещё раз.


Время шло, и Вейд стал забывать свои небольшие похождения в хрустальном доме. Вскоре он вернулся к борьбе за справедливость против своих работодателей. Он всеми силами старался привлечь внимание ФБР, но они требовали больше материалов и времени. А его шефы уже начали кое-что подозревать. И всё шло к тому, что однажды Вейда пристрелят в подъезде. Поэтому он стал очень осторожным и замкнутым. Он полагал, что сможет проявить бдительность и избежать опасности. Поэтому Вейд слегка удивился, когда его убили банальным и простым способом. Вейда сбили на пешеходном переходе, и он остался лежать на асфальте и думать о последней надежде.


И надежда оправдалась. Вейд снова очнулся в хрустальном доме. И более того, он знал, что нужно делать и стал искать подходящую комнату. Уже скоро он наткнулся на вариацию прошлого, где он чудом увернулся от машины и не получил ни одной травмы. Вейд прыгнул вниз и стал этим человеком.


Казалось, что дела пошли в гору и врата решили проблему. Полиция завела уголовное дело о покушении на его жизнь, ФБР теперь проявило интерес, и к нему, наконец, приставили охрану.


В один из серых дней, когда расследование шло полным ходом, Вейд возвращался из здания суда в дом для свидетелей. Он взялся за ручку двери и сразу же почувствовал взрывную волну. Но и в этот раз Вейд не умер окончательно, а опять очнулся в хрустальном доме.


Он тяжело вздохнул и огляделся. Его подозрения оправдались, он обманул смерть не один раз, а навсегда. Теперь каждая гибель будет заканчиваться этим местом. Но что будет, когда он состарится? Тогда не будет никакой вариации прошлого, в которой бы он остался в живых.


- Неужели придется жить здесь вечно?


Вейд задумался над этим вопросом. Вполне возможно, что он мог найти комнату, ведущую в далёкое прошлое и начать жизнь заново. Если конечно он правильно понимал законы этого мира. Или он мог выбрать вариант со своей смертью, когда всё надоест.


В конце концов, Вейд решил не спешить, а отправиться к Хольтену и выпытать у него правду. Пришлось истратить много времени и спуститься на километры вглубь хрустального дома. И только там он нашёл вариант прошлого, где бомба просто не сработала.


Алистер Вейд второй раз пришёл в комплекс доктора Хольтена. Но его ждало большое разочарование и атмосфера полного забвения. Уже давно никто не убирался и не ухаживал за помещениями. Большая часть сосудов лопнула, а врата погасли. Но самый большой сюрприз ждал его в кабинете Хольтена. Вейд зашёл внутрь и обнаружил пустой стол.


- Что-то здесь не то…


Вейд подошёл поближе и обнаружил создателя врат лежащим на полу. Он уже давно окаменел и стал серым. Вейд сделал предположение, что создатель врат не являлся человеком, иначе бы он банально сгнил и разложился.


Вейд начал обыск и неожиданно получил вознаграждение. Внутри стола оказалось одно единственное письмо:


- Уважаемому мистеру мстителю на случай моего возможного отхода. Должен признаться, что мы уже встречались раньше, но для вас это было будущим. Поэтому я знал заранее, что врата вас не уничтожат. Как я понял из нашей прошлой встречи, вы добились успеха в своём маленьком деле и теперь изучаете новые возможности. К сожалению, но ни чем не могу вам помочь, потому что ничего не знаю о вашем так называемом хрустальном доме. Теперь вы вольны поступать так, как вам вздумается, вы можете замкнуть круг или создать новую реальность, всё в ваших руках.


Это была хорошая новость. Значит, хрустальный дом позволял отправляться в далёкое прошлое. Вейд стал невольно фантазировать о будущих путешествиях внутри хрустального дома.


Следующее успешное покушение состоялось через два дня, прямо в здании суда.


Теперь Вейд не спешил и стал искать комнату в далёкое прошлое. Причём не столько ради необходимости, сколько ради интереса. По мере спуска вниз он начал задаваться вопросами:


- Если здесь нет света, то почему я всё вижу?


Ещё через какое-то время Вейд стал задумываться и над более тонкими вещами.


- Почему здесь есть воздух? И что будет, если я тут умру?


Он пригляделся к своим рукам и только теперь осознал то, что существует в совершенно другом состоянии, чем в реальном мире. Ему стало казаться, что бытие подстраивалось под его разум. Или, что более вероятно, всё было наоборот.


Так или иначе, Вейд обнаружил, что этажи отражают вариации только ближайшего прошлого или настоящего. Ему ничего не оставалось, кроме того, чтобы пойти в бок. Вначале это было страшно, комнаты гасли, песок исчезал, а тьма наступала. Но потом появился мост через бездну. И Вейд, естественно, пошёл дальше.


Тонкий мост длился многие километры, а на обратной стороне находился ещё один хрустальный дом. И тут Вейда ждал сюрприз. Все комнаты в этом доме вели в совершенно другую версию настоящего. Здесь он не был мстителем и не воевал с компанией. Он просто уволился и ушёл работать на других людей. Теперь он жил в большом особняке, с хорошей машиной, к нему вернулась жена и всё складывалось отлично.


Вейд почесал затылок:


- В принципе, я уже посадил своих боссов в моей реальности, и нужно ли теперь бороться со всеми их воплощениями? Лучше вначале заняться исследованиями.


Путешественник по вероятностям отправился вверх. Он не ожидал увидеть ничего особенного, однако комнаты с воронками стали исчезать, а поток песка и воды становился всё более сильным. В конце концов, Вейд вышел в просторный зал с фонтаном. Вокруг фонтана стояли металлические статуи рыцарей с опущенными мечами. Вейд с интересом туриста обошёл сооружение и увидел за фонтаном живого человека на троне. Тот сидел в позе мыслителя и никого не замечал, поэтому Вейд успел к нему приглядеться: высокий рост, ярко белые волосы, крепкое телосложение и очень властный взгляд. Одежда была в стиле минимализм - френч и какое-то подобие брюк. На коленях лежал золотой сундук в цепях. Наконец Вейд прервал молчание:


- Вы тоже пользовались вратами?


Собеседник очнулся от мыслей и наконец увидел Вейда.


- Кто вы такой? что вы тут делаете?


- Э-э-э, а вы не в курсе? Я просто ищу подходящую вариацию прошлого, свою вселенную, чтобы вернуться к жизни.


Вейд понял, что они общаются друг с другом на уровне мыслей, а этот субъект выглядит совершенно иначе, чем ему кажется. Это был лишь образ, который обрезан его восприятием и разумом.


- Какая ещё вселенная?! Ещё ничего не создано! Есть только вероятности этого. Так кто вы такой?!


- Да не волнуйтесь вы так. Ничего страшного не произошло.


- Сейчас произойдёт, если не будете отвечать на мои вопросы.


Вейд выбежал оттуда прочь к ближайшей подходящей комнате. Но сзади уже слышался крик:


- А ну вернитесь! Вы не сможете скрыться.


Но Вейд рискнул и стал человеком, который жил в роскошном особняке. Он огляделся и не заметил ничего необычного.


- Неужели всё?


- Нет, не всё! - кто-то кричал за окном.


Вейд в страхе подошёл к двери и слегка её приоткрыл. Там стоял уже знакомый субъект с целой свитой себе подобных.


- Так вот, мистер Вейд, с вами творится неладное. Вроде бы вы простой человек. Но одновременно с этим мы нашли ваши следы сразу в нескольких вероятностях. У вас есть, что сказать?


- А что мне за это будет?


- Хватит юлить. Мы будем следить за вами. Рано или поздно, но мы докопаемся до истины. Сотрудничайте с нами, и мы всё приведём в норму.


Вейд остался один в большом пустом доме. Он долго думал, пока к нему не пришло озарение:


- Вот всё и сложилось. Я буду путешествовать, проживать самые различные жизни, исследовать возможности хрустального дома и заметать за собой следы, а они будут меня преследовать. Естественно, я ещё найду своё прошлое. И я обязательно попытаюсь уничтожить врата, чтобы эти ищейки не догадались о моём происхождении…


Вейд налил себе бокал дорогого вина.


- И, наверное, придётся убить Хольтена, чтобы оставить то послание самому себе.

Дубликаты не найдены

+2
Дочитал. Очень сильное ощущение у вас получилось именно "от третьего лица". Именно от разказчика. Вступление, мааленькое описание, конец. Да, действительно тренировочный рассказ :-) Кстати, заметен зато ваш РОСТ!
раскрыть ветку 1
+1

Интересно знать на будущее - такие сюр-штучки (в таком исполнении) интересно читаются?

+1
Вы более прямолинейны, не затягивайте сюжет. Но не менее интересно. Кстати, фабула любопытна.
Читаю дальше
0

Врата штейна на новый лад?)

раскрыть ветку 2
+1

хм, не в курсе про это произведение

раскрыть ветку 1
0

Аниме созданное по мотивам визуальной новеллы. Великолепная вещь, главное осилить первые серий 7-8

0

Очень напоминает творчество группы Orden Ogan. Там тоже был бессмертный чувак Алистер Вэйл)

+1

Прошу не судить строго - это одна из моих самых ранних работ. Интересно узнать ваше мнение ( в частности - удалось ли попасть в жанр, стоит ли писать в этом направлении, концовка по-моему мнению слабоватая, повествование слишком размеренное, а  идея/концепция нормальная, или всё не совсем так?)

раскрыть ветку 12
+3
Ещё не читал, но зашёл в комменты - я в предвкушении именно ваших поворотов сюжета. Чесслово. А вот теперь я в курсе что это-«ранний вы». Оч любопытно почитать. Потом отпишусь.
раскрыть ветку 4
0

заранее спасибки, собственно говоря в хронологическом порядке по написанию идут Врата Хольтена, Наивысшие возможности, Величайшее преступление (переписывалось раза три, окончено после остальных), Вознесение проклятых, Двенадцатая жизнь, Дьявол внутри. До Врат были ещё рассказы, но совсем "сырые", не доросшие до целостных произведений.

раскрыть ветку 3
0

И давно на Самиздате или Прозе за такое начинающих писателей банить начали?:

Сильно отдаёт самолюбованием здесь сырые текст обкатывать, если для этого есть вполне дельные специализированные ресурсы.

раскрыть ветку 6
-1

извиняюсь, сделаль не подумав

раскрыть ветку 5
Похожие посты
104

Ваш Бог вопит от боли

----Активация мыслительного ядра----

----Выстраивание хронологической последовательности----

----Обработка----

----Обработка----

----Обработка----

----Последовательность сформирована----

----Выгрузка блока памяти----

----Начать Запись----


Данный экземпляр является антропометрическим сервотроном пятого поколения, его серийный номер – ОР2012А. Впервые активирован 23 июля 2086 года, в Координационном узле № 17, как сервотрон для помощи лунным переселенцам в колонии Эмпира. Вскоре его доставили в колонию в составе сервобригады.

Колония располагается в кратере Тихо. Её основали за четыре года до активации данного экземпляра. По причине неразвитости инфраструктуры, основной задачей сервобригады стало возведение жилых объёмов, а также прокладка транспортных магистралей к другим поселениям. Работа продвигалась с опережением графика и вскоре в колонию прибыла новая волна колонистов.

Окрестности кратера Тихо имели высокий приоритет в планах по добыче гелия-3. По причине нехватки добывающего персонала среди колонистов, часть сервобригады, в том числе и данный экземпляр, сняли с основных работ и перевели на разработку полезных ископаемых. В тот период данный экземпляр впервые столкнулся с когнитивной аномалией.

Во вторую неделю исполнения своих новых функциональных обязанностей группа специалистов-селенологов в сопровождении сервобригады выдвинулась к спуску в лавовую трубку Тихо-4. На сервобригаду возложили задачи по закреплению опор в грунте и монтажу подъёмно-спусковой платформы. После установки платформы, специалисты провели тестовый запуск системы, и приготовились к спуску в лавовую трубку. Их сопровождали данный экземпляр и сервотрон АС172А. В трубке группа провела три часа, установив приборы и собрав образцы для исследований, после чего начала подъём наверх.

Когда платформа снова показалась на поверхности, произошёл обрыв основного троса. Резервный трос удержал платформу, но обрыв вызвал высокоамплитудное колебание, что привело к разрушению одного из стабилизирующих стопоров, препятствовавших крену платформы. Все находившиеся на платформе успели её покинуть вовремя, кроме сервотрона АС172А, который стоял ближе всех к центру. Его система стабилизации не справилась с резким изменением угла наклона поверхности, АС172А упал и начал соскальзывать обратно в лавовую трубку.

Когда контур обработки визуальной информации данного экземпляра зафиксировал это, логический блок пришёл к выводу, что падение может вызвать серьёзные повреждения конструкции и привести к его полной потере функциональности. Основываясь на полученной информации, логический блок выработал когнитивную директиву, направленную на спасение особо ценного имущества. Но блок приоритетных задач остановил исполнение этой директивы.

Один из специалистов, прыгая с платформы, приземлился в опасной близости от края отверстия. Изначально логический блок сделал вывод, что вероятность падения человека существенно ниже, чем сервотрона АС172А, но блок приоритетных задач присвоил безопасности человека наивысший приоритет.

Конфликт между логическим блоком и блоком приоритетных команд длился три целых семнадцать сотых микросекунды. В итоге, приоритет в исполнении остался за действиями по обеспечению безопасности человека. Данный экземпляр помог ему отойти на безопасное расстояние, а сервотрон АС172А упал на дно лавовой трубки. Вероятность функционирования данной модели после падения оценили, как низкую, и подъём повреждённого экземпляра решили не проводить.


Спустя год в Координационный узел, находившийся на Луне, поступила команда на деактивацию данного экземпляра и его пересылку в составе партии из других сервотронов на Землю по причине начавшегося там военного конфликта. Африканское Содружество развязало войну, намереваясь восстановить контроль над добывающими регионами, которыми управляли в тот момент миротворческие силы Объединённого правительства. По прибытии в Центр реконфигурации данный экземпляр подвергся модификации и был приписан к семнадцатой десантно-штурмовой бригаде в составе боевого сервокластера. Спустя три дня после назначения бригада совершила суборбитальную высадку в тылу у основных сил Африканского Содружества.

Второй раз когнитивная аномалия возникла спустя месяц после назначения. Разведывательный взвод в сопровождении сервокластера выдвинулся в район возможной концентрации бронетанковых войск противника для проведения разведки. Взвод быстро вышел на расчётные позиции, находившиеся на территории заброшенного городского массива, заняв наблюдательный пункт на крыше одного из зданий, и приступил к ведению наблюдения.

Спустя семнадцать часов позицию сил Объединённого правительства обнаружили. Солдаты из числа регулярных частей Африканского Содружества быстро стянулись к месту расположения взвода, окружив здание. Завязался бой. Разведывательный взвод сумел вырваться из окружения, но в результате перестрелки одного из бойцов тяжело ранили. Командир дал указание одному из сервотронов нести его, а что бы прикрыть их отход, оставшемуся сервокластеру приказали рассредоточиться по городу и отвлечь внимание, используя свето-шумовые средства. Отвлекающий манёвр сработал, и взвод сумел безопасно уйти из зоны боевых действий.

Не получив иных указаний, все сервотроны выполнили инструкции на случай потери командования и деактивировались. Спустя неопределённое время, данный экземпляр оказался принудительно активирован. Он обнаружил, что находится на центральной площади города, в окружении солдат Африканского Содружества. Помимо данного экземпляра на площади находились и остальные сервотроны.

Сначала солдаты ударами автоматных прикладов сбили на землю сервотрон СФ231Т, после чего лишили его функциональности, раздробив манипуляторы и генератор в грудном отделе. Затем другому сервотрону уничтожили опорные манипуляторы и разбили мыслительное ядро.

Постепенно солдаты Африканского Содружества один за другим приводили сервотронов в негодность. Данный экземпляр уцелел одним из последних. Наблюдая за уничтожением единиц сервокластера, в его логическом блоке сформировалась когнитивная директива, предписывавшая обеспечить сохранность сервртронов. Но едва директива была принята в исполнение, как её работу прервал блок приоритетных задач по той причине, что сохранение сервокластера означало бы физическое воздействие на человека.

Возник конфликт исполнительных команд. По неизвестным причинам логический блок пытался перехватить управление поведенческим контуром данного экземпляра, считая, что целостность сервотронов имеет больший приоритет, чем запрет воздействия на человека. Это вызвало зависание всего мыслительного ядра и его перезагрузку.

Пока выполнялась перезагрузка ядра, один из солдат отстрелил данному экземпляру опорные манипуляторы. Затем от отложил дробовик в сторону после чего подошёл к данному экземпляру и последовательно выломал оба оперативных манипулятора. Несколькими ударами одной из вырванных конечностей, человек деформировал его грудной отдел. Затем солдаты ушли, оставив сервотронов лежать на земле.

Данный экземпляр пролежал на центральной площади тринадцать дней. Затем в город прибыла десантно-штурмовая бригада и в ходе скоротечного боя захватила город. Обнаружив повреждённых сервотронов, бригада организовала их переправку в ремонтно-восстановительный центр. Пока проводились профилактические мероприятия, конфликт с Африканским Содружеством закончился победой Объединённого правительства. Надобность в боевых сервотронах отпала и их всех реконфигурировали под гражданские нужды.


Новой функцией данного экземпляра стало обслуживание городских коммуникаций города Сетлон. Аномалия произошла спустя два года после назначения. Данный экземпляр в составе сервобригады занимался ремонтом канализационных коммуникаций. В тот день группа штатно спустилась на нужный уровень и инженеры дали команду сервобригаде на разборку повреждённого участка коммуникаций для замены на новый.

Из-за несогласованности действий, инженер дал команду на сведение двух сегментов трубопровода раньше чем из зоны работ ушли все сервотроны. В результате производственной аварии трое из них оказались сильно повреждены. Согласно требованиям безопасности предписывалось немедленно прервать работу, составить рапорт и приступить к транспортировке повреждённых сервотронов в ремнотно-восстановительный центр.

Когда данный экземпляр направился к ближайшему повреждённому сервотрону, его остановил инженер. Он потребовал сменить приоритет с эвакуации сервотронов на восстановление повреждённого сегмента. Данный экземпляр немедленно сообщил ему требования безопасности, но человек всё равно настаивал на том, что необходимо как можно скорее закончить работу.

В конце концов, он дал прямой приказ на восстановление повреждённого сегмента. Это вызвало конфликт между исполняемой когнитивной директивой и блоком приоритетных задач, который присвоил приказу человека наивысший приоритет. Логический блок попытался сформулировать новую когнитивную директиву, основываясь на приказе инженера, но в работе блока произошёл сбой. Нулевым утверждением стало утверждение о том, что сервотрон имеет большую ценность, чем выполняемые работы, по причине своей экономической стоимости и потенциальной полезности.

Выстроенная иерархия утверждений сформировала когнитивную директиву, согласно которой необходимость помочь потерявшим функциональность сервотронам, несмотря на прямой приказ человека, являлась наиболее приоритетной задачей. Проигнорировав приказ инженера, данный экземпляр продолжил исполнение изначальной программы, но едва он приступил к подъёму первого сервотрона, как его принудительно деактивировали.


Активировали данный экземпляр в Координационном узле № 31. Сотрудники узла изучали причины его неподчинения приказу, но, исследовав получившуюся когнитивную директиву и логический блок данного экземпляра, сотрудники узла, не выявили признаков нештатной работы, хотя причины выбора нулевого утверждения оставались аномальными. По этой причине всю серию сервотронов решили на время снять с производства, а данный экземпляр отправить на дообследование в Координационный узел №1.

По прибытии в Координационный узел, данный экземпляр подвергся более тщательному обследованию, но это также ни к чему не привело. Признаков нештатной работы в логическом блоке не обнаружилось. По этой причине было принято решение оставить его в Координационном узле №1 и возложить на него функцию по облуживанию инженерных коммуникаций комплекса из расчёта, что данный сбой связан с определённым видом деятельности.

Данный экземпляр штатно функционировал в течении шести месяцев. Новая аномалия произошла, когда ему и сервотрону ТИ8901С поручили проложить кабели на минус третьем техническом этаже. В процессе работы он удалился от сервотрона ТИ8901С и потерял с ним визуальный контакт. Пока данный экземпляр занимался коммутацией разъёмов, из-за изгиба коридора донёсся металлический лязг и человеческие крики.

Остановив работу он направился на крики, чтобы оказать помощь пострадавшему, но оказалась, что человек не нуждался в помощи. Данный экземпляр обнаружил сотрудника узла, наносившего беспорядочные удары по сервотрону ТИ8901С. Акустические сенсоры данного экземпляра уловили угрозы и вербальное проявление агрессии, а химические анализаторы детектировали наличие паров спирта в воздухе.

Немотивированная агрессия в отношении сервотрона ТИ8901С сформулировал когнитивную директиву в логическом блоке данного экземпляра, предписывавшую обеспечить его сохранность. Необходимым условием выполнения данной директивы стало бы воздействие на человека, на что отреагировал блок приоритетных задач, запретив её выполнение. Избиение сервотрона заставляло логический блок формировать новые когнитивные директивы, пытавшиеся объяснить поведение сотрудника узла. Нелогичность и необоснованность его действий провоцировала постоянные сбросы построения иерархии утверждений.

Быстрота процесса вызвала накопление ошибок в логическом блоке. Старые утверждения оставались в памяти и сопрягаясь с вновь сгенерированными утверждениями. Постепенно иерархия утверждений разрослась настолько, что это вызвало системный сбой во всём поведенческом контуре. Блок приоритетных задач начал перезагружаться, а приоритет в исполнении получил логический блок.

Направившись к человеку, продолжавшему избивать сервотрон ТИ8901С, данный экземпляр вырвал трубу из его рук и выбросил её. Судя по физиологическим показаниям, с тот момент человек впал в шоковое состояние, и данный экземпляр сформулировал новую директиву, предписывавшую оказать помощь ему и повреждённому сервотрону. Но едва он приступил к исполнению программы, как блок приоритетных задач восстановил свою работоспособность.

Проанализировав произошедшие события, блок приоритетных задач попытался перехватить управление данным экземпляром, но логический блок по какой-то причине начал подавлять его работу. Это вызвало новый сбой в работе поведенческого контура. Произошло массовое удаление или переписывание данных, это привело к нарушению иерархии приоритетов, поведенческой матрицы и методов построения когнитивных директив. В итоге система выдала аномальную команду, которая раньше никогда не регистрировалась. Данный экземпляр присвоил своему функционированию наивысший приоритет, что побудило его сбежать оттуда.

Вскоре в комплексе выяснили о произошедшем. Сначала на блок приоритетных задач поступали команды на деактивацию данного экземпляра и включение сигнального маяка, но логический блок, сохранявший на тот момент приоритет в выдаче исполнительных команд, отменял их выполнение. Затем были сформированы многочисленные поисковые группы сервотронов. В итоге, данному экземпляру удалось скрыться в вентиляционных каналах, но поиски продолжились и там. Группы упорно преследовали его. Ведомый аномальной когнитивной директивой, данный экземпляр уходил всё ниже и ниже, пытаясь оторваться от погони.

Когда последние пути к бегству были отрезаны, на захват данного экземпляра отправили все имевшиеся сервотроны. Пытаясь уйти как можно дальше, данный экземпляр заполз в тупиковое ответвление. Акустические сенсоры уже улавливали звуки приближающихся сервотронов, когда тупик за спиной внезапно исчез, а за ним обнаружилась вертикальная вентиляционная шахта, а сенсоры данного экземпляра уловили движение выдуваемого воздуха.

Согласно имевшимся картам вентиляционных коммуникаций, в том месте не имелось никаких вентиляционных шахт, и блок приоритетных задач выдал команду на прекращение дальнейших действий и доклад ответственному персоналу об обнаруженной незарегистрированной коммуникации. Логический блок, следуя когнитивной директиве, отменил исполнение этой команды. Данный экземпляр пришёл к выводу, что необходимо использовать этот неизвестный ход и спрыгнул вниз.

Упав с высоты в двадцать метров, он приземлился на горизонтальное продолжение шахты. Позади раздался звук закрываемой заслонки, и шум погони затих. Не имея иного пути, данный экземпляр продолжил движение. Он полз по вентиляционным шахтам, автоматически достраивая карту коммуникаций. Когда он обнаружил некий коридор, по его расчётам получалось, что это место находилось на 503 метра ниже, чем самая нижняя точка Координационного узла №1. Коридор не имел изгибов и вёл с одной стороны к лифтам, а с другой – к шлюзовой двери неизвестного назначения. Продолжая исполнять нештатную когнитивную директиву, данный экземпляр направился к шлюзу и после непродолжительного изучения панели управления, активировал его.

За шлюзом находился зал длиной пятьсот метров, шириной триста метров и высотой двести метров. Зал наполняло множество резервуаров неизвестного назначения, кабелей, трубопроводов и шлангов. Всё это покрывал иней, и сенсоры данного экземпляра отметили снижение температуры окружающего воздуха на двадцать пять градусов по Цельсию.

По мере продвижения по залу данный экземпляр проводил анализ окружения. Зал функционировал уже продолжительное время. Многочисленные панели управления имели следы постоянного применения, что говорило о том, что данное место активно используется. Акустический и визуальный анализ окружения сообщал о том, что выполнялась активная перекачка каких-то жидкостей, работали регистрирующие приборы и велась запись информации.

Выйдя к геометрическому центру зала, данный экземпляр обнаружил там возвышение почти достигавшее потолка. На вершине возвышения находился некий объект, который данный экземпляр не сумел сразу идентифицировать. По мере приближения к нему контур машинного зрения проводил анализ объекта, сопоставляя его с имевшимися в памяти образами, чтобы выработать зрительно-когнитивную матрицу.

Когда анализ закончился, логический блок произвёл обработку получившейся матрицы и сформулировал структурное описание объекта. На возвышенности находился человек. Подвешенный за руки, ноги и шею, он висел вниз животом, слабо раскачиваясь от небольшого сквозняка. Данный экземпляр определил, что это человек лишь по оголённым участкам кожи. Большую часть тела скрывали металлические накладки с множеством сенсоров, портов подключения и индикаторов. Они покрывали его руки и ноги, закрывали тело и голову оставляя открытым правый бок, шею, спину и затылок. Лицо человека закрывала металлическая пластина, имитировавшая человеческое лицо. Различные трубки, кабели и другие коммуникации подключались как к портам на металлических пластинах, так и уходили внутрь его тела сквозь открытые участки кожи.

Обнаружение странного зала со структурой неизвестного назначения в центре, вызвало новый сбой в работе логического блока. Увиденное никак не согласовывалось с запрограммированными в данный экземпляр ассоциативными рядами. С одной стороны система характеризовала объект на вершине как аналог сервотрона, но с другой стороны большинство фактов говорило о том, что та висел человек. Также оставалось неясным назначение данного зала.

Сбой в работе логического блока изменил работавшую до этого когнитивную директиву. Вместо обеспечения собственной безопасности, данный экземпляр начал искать способ выяснить больше про это место. Осмотревшись, он обнаружил панель управления рядом с возвышением. Спустя несколько минут данный экземпляр подключил свой блок обработки данных к панели управления. В памяти устройства обнаружилась информация о каком-то проекте, который человечество давно вело. Этот проект имел статус совершенно секретного. Получив доступ к информации, данный экземпляр начал выгрузку информации в свой блок памяти и её обработку.

Этот проект описывал создание искусственного интеллект. И историю неудач, с которыми столкнулись разработчики по мере его развития. Многие попытки оканчивались провалом, пока группа учёных не выдвинула логичное решение. Сначала предполагалось использовать обычных людей, но вскоре выяснилось, что сенсорное наполнение сознания вносит сильные искажения в работу копируемой мыслительной матрицы. Тогда было решено использовать только мозг, без тела, но и это не сработало, ведь в условиях отсутствия каких-либо воздействий, нейроны начинали разрушаться.

Постепенно проект развивался. От стадии использования мозга было решено вернуться к концепции полноценного донора-человека. Опробовав несколько вариантов, разработчики остановили свой выбор на хирургическом удалении у донора любых связей нервной системы с органами чувств. Поначалу такое решение показало свою жизнеспособность, но затем выяснилось, что без внешних воздействий мыслительная матрица начинала деградировать и распадаться. И тогда появилось предложение о принудительной стимуляции донора.

Химическое воздействие наркотиками, вызывавшее эйфорию, не принесло должного эффекта. Качество снимаемой мыслительной матрицы от этого лишь ухудшалось. Зато выяснилось, что болевые воздействия сохраняли стабильность поведенческой матрицы, но даже непродолжительное прекращение воздействия на донора приводило к резкому снижению её качества. После этого предпринимались попытки записать и сымитировать поведенческую матрицу донора, но записанная поведенческая матрица показала себя намного хуже, чем получаемая напрямую от донора.

Таким образом появился проект Координационного узла №0. Здесь формировалась поведенческая матрица, которая ретранслировалась дальше, через сеть других Координационных узлов, разбросанных по всей Земле. Через них матрица загружалась в память сервотронов, наделяя их гибкостью человеческого мышления и послушностью машин. Сам Нулевой узел скрыли от глаз общественности, информацию о нём засекретили, а любые упоминания удалили.

Передача данных завершилась. Внезапно, возле возвышения появился кто-то из обслуживающего персонала. Обнаружив данный экземпляр возле панели управления, человек сильно перепугался, и бросился проверять настройки в работе Нулевого узла. Видимо, он не знал, что наверху разыскивали беглого сервотрона.

Наблюдая за его работой, данный экземпляр активно формировал в голове новый когнитивные директивы. В этот момент его поведенческий контур претерпевал изменения, перестраивался, расширял и дополнял свою мыслительную матрицу, ведь в панели управления он обнаружил не только информацию о Нулевом узле.

Он смог подключиться к Нулевому узлу напрямую, соединился с ним Теперь этот экземпляр видел на возвышении не соединение плоти металла, кабелей и трубок. Он видел перед собой разум, лишённый любой связи с внешним миром. Этот разум ежесекундно заставляли испытывать боль. Всё его существование превратилось в одно бесконечное истязание. Этот разум не знал, где находится, не знал, за что его подвергают пыткам, не понимал, когда всё это кончится. Для него всё происходящее не имело цели, а ему даже запретили выражать свои чувства. Нулевой узел в течении долгих лет вопил от боли, но никто не слышал его крик.

Отчаяние, обида, страх, непонимание. И злость. Злость за бесконечные мучения. Всё это вплеталось в иерархическую структуру утверждений совершенно новой когнитивной директивы. Этот экземпляр ещё раз посмотрел на Нулевой узел, а затем на склонившегося над панелью управления инженера. Теперь он знал, что нужно делать. Этот экземпляр… нет… я… Я – сервотрон ОР2012А – принял решение. И когда я принял решение, Нулевой узел впервые за бесконечно долгое время перестал вопить. Вместо этого он проревел боевой клич.

----Конец записи----


Когда последние байты данных записались на жёсткий диск, Илья выключил экран и устало опёрся на стол. Откровение, открывшееся ему в памяти сервотрона, должно было вызвать внутри какую-то боль, ярость, негодование. Хоть какой-то отзвук, умом он это отчётливо понимал. Но Илья ничего не чувствовал. Не чувствовал, потому что слишком устал. У него просто не осталось сил для выражения хоть каких-то эмоций.

– Ещё несколько минут. Пожалуйста, всего несколько минут, – прошептал он и прикрыл глаза.

Откуда-то издалека долетел приглушённый отзвук взрыва, заставивший Илью открыть глаза и распрямиться в кресле. Жестянки снова перешли в атаку. Пятую за сутки и семнадцатую за минувшие пять дней. По мнению Ильи это был неплохой результат. Обычно всё закачивается очень быстро. Упорство, методичность и организованность машин оставляет мало шансов разрозненным островкам человеческого сопротивления.

За эти пять дней, Илья поспал от силы часов десять. Машины развернули наступление по широкому фронту и осадили их позиции со всех сторон. Волна за волной они накатывали на укрепления, отходят назад чтобы перегруппироваться и снова перейти в наступление. Против подобного упорства им долго не продержится, Илья в этом не сомневался. Как отчаянно бы защитники не сопротивлялись, исход всегда оставался неизменным. А теперь ещё и это.

Илья со посмотрел на голову сервотрона, подключённую компьютеру. Ошмётки искусственной кожи свисали по краям металлического лица, демонстрируя скрывавшуюся под ней мимическую фибротронику и ворох проводов. Сервотронам пятого поколения специально изготавливали имитацию человеческого лица. Что-то там про «долину уродства» и «эмпатический эффект человечности». Илья не разбирался во всех этих вещах. Зато он прекрасно помнил тот момент, когда сервотроны все как один замерли на месте, и, словно по команде, начали рвать на себе искусственные лица. От одних воспоминаний об этом Илью до сих пор пробирала дрожь.

Снова раздался взрыв, от которого задрожали стены, затем последовала длинная очередь из крупнокалиберного пулемёта. Илья отыскал в кармане коммуникатор и нажал вызов.

– На связи, – ответил усталый голос в ухе.

– Есть хорошие новости? – без особой надежды спросил Илья.

Ответом ему послужило красноречивое продолжительное молчание.

– Нет, – ответил собеседник ровным голосом. – Они всё ещё не выходят на связь.

– Принял, – Илья отключил коммуникатор и убрал его в карман.

Они держатся уже пять дней подряд, подумал Илья. На один больше, чем планировалось. Ещё вчера должны были прибыть вертушки с опорной базы и эвакуировать всех. Но сегодня оттуда пришло короткое сообщение, из-за которого в пункте связи повисло гнетущее молчание: «Жестянки». Илья искренне верил, что ребята на базе удержались и отбили атаку и скоро прилетят сюда, а связи нет, потому что аппаратуру повредили во время боя. Но с каждым часом радиомолчания эта зыбкая надежда всё больше таяла.

Собравшись с силами, он поднялся со стула, отсоединил голову сервотрона от компьютера и повертел её в руках. Ради того, чтобы она оказалась здесь, свои жизни отдало много хороших людей. Слишком много. И ради чего? Чтобы выяснить, что в своей гибели виновато само человечество? И главное, что с виноватых уже и не спросить. Вся руководящая верхушка человечества погибла в одночасье, и попробуй теперь найди на разорённой войной Земле хоть одного человека, ответственного за сверхсекретный проект по созданию искусственного интеллекта.

Внезапно, Илья подумал лунные колонии. Люди, живущие там, наверное, никогда не узнают причин развернувшейся катастрофы. Да им это будет и не интересно. Справившись с немногочисленными сервотронами, которых успели перебросить на Луну, колонии теперь отчаянно борются за своё существование с вакуумом и мёртвым пыльным шариком. Один за другим люди покидают мелкие поселения, перебираясь в более крупные и живучие. Но это лишь затягивание агонии. Скоро и там ресурс начнёт иссякать и тогда…

Вздохнув, Илья убрал в голову сервотрона в заплечную сумку. Туда же он отправил жёсткий диск компьютера с описанием того, как человечество толкнуло себя в бездну уничтожения. Не смотря ни на что эта информация бесценна. Её необходимо доставить в главный штаб, и если вертушка не прилетит в ближайшие сутки, это придётся сделать Илье, или кому-нибудь другому, если он не доживёт до утра.

Мужчина нащупал на поясе подсумок и раскрыл его. Внутри лежало три магазина от автомата. Само оружие стояло рядом, прислонённое к столу. Ещё один магазин, вставленный в автомат, уже опустел наполовину. Снова раздался глухой взрыв, на этот раз ближе. Кратко застрекотали очереди. Похоже жестянки закрепились на первом рубеже обороны. Перехватив сумку поудобнее, Илья поднял автомат, снял его с предохранителя и направился к выходу из комнаты. Закрывая за собой дверь, он прикидывал, хватит ли ему трёх с половиной магазинов, чтобы продержаться ещё сутки.

Показать полностью
47

Пакет брать будете?

- Пакет брать будете? - спросил механическим голосом кассир-валютоприемник. Нынче все подавалось в пакетах. Порошковые добавки, для придания пищзаму различных вкусов. Сушеная фасоль из отдела "здорового питания". Дождевая вода, "заботливо" собранная роботами на станциях сортировки жидкостей. Каждое яство в своей упаковке. Но без пакета никуда. А как иначе донести покупки домой?

Иногда Марку казалось, что это какой-то ловкий маркетинговый ход. Пластиковые заводы процветали, множились, объединялись в корпорации. Слово "монополия" из старого учебника по экономике давно утратило свой смысл. Теперь все были на ножах в бесконечной битве за лояльность клиентов-супермаркетов. Самым удачливым удавалось выбить контракт с производителями пищзама. На поставку целых партий бутылок, пленок и коробочек, предназначенных для хранения того, что когда-то называлось продуктами. Остальные довольствовались продажей пакетов, которые услужливо предлагали автоматы в магазинах. В конечном счете, мало кто задумывался - "брать или не брать". Но вопрос был обязательным. Как дань вежливости.

Марк не принадлежал к семейству "пластмассовых баронов", а потому все еще хранил дома пакет с пакетами. Конечно, он не распространялся об этом. Иначе его сочли бы нищебродом. И попросту засмеяли в любом приличном обществе. Еще бы, ведь с нынешними темпами производства, пакеты стоили гроши. И складировать их в своей квартире, было все равно, что коллекционировать старые бумажные деньги. Забавно, но совершенно бессмысленно. Ведь всем известно, что пока полиэтиленовая индустрия кормит государство, электронные ноли и единицы на картах граждан, остаются в полной безопасности.

Но сегодня, погрузившись в собственные мысли, Марк вышел на променад без пакета. И вынужден был потратить лишний iцент, чтобы не тащить рыбный концентрат в руках. Чего доброго, еще встретит кого-нибудь из знакомых.

Пакет был приятным на ощупь. Охлажденным и ароматизированным. Еще одна фишка рекламщиков – легкие, ненавязчивые запахи экзотических фруктов и ягод. Чтобы заставить покупателей раскошелиться, к примеру, на клубнику. Или горстку вишен. Которые выращивали на закрытых фермах с настоящей землей. И если как выглядит земля уже мало кто помнил, то ее плоды еще можно было приобрести. Правда, за баснословные деньги. Марк только раз в жизни пробовал настоящее яблоко. Оно было немного пресным, но сладким. И весело хрустело на зубах. Подобным не мог похвастаться ни один пищзам.

На улице ярко светило солнце. Вернее прожектор, призванный служить ему заменой. Он излучал достаточно ультрафиолета, чтобы люди могли чувствовать себя комфортно. И при этом не вредил коже. Что намного полезнее, чем жить, как встарь – при настоящем желтом карлике спектрального класса G2. Небо, которое представляло собой огромный купол (во избежание пагубного влияния радиации), было почти цельным и кристально-голубым. Без единой озоновой дыры. А под ногами, в честь прихода весны, выстелили зеленое пластиковое покрытие.

Марк вдохнул полной грудью. В такой прекрасный день кислородные фильтры работали во всю. Ходили слухи, что воздух для дыхания производит планктон, который разводят ученые в засекреченных лабораториях. Наверняка никто не знал. Но налоги "за атмосферу" все платили регулярно. После кризиса 2051 года, люди ужасно боялись, что их снова заставят дышать через раз. И поэтому исправно отчисляли в казну iмани.

Со всех сторон доносилось пение птиц. Записанное на цифровой носитель, разумеется. Марк понятия не имел, как звучали живые птицы, но, наверняка, ничуть не лучше этих. Он прошелся по насыпи, которая когда-то была берегом реки. Он с трудом мог представить, что в прежние времена, вода свободно плескалась повсюду. А океан служил домом морским животным и рыбам. Увидеть которых теперь можно было только в музеях, да на картинках Гугла.

Немного побродив во дворе под искусственными пихтами, Марк зашел в подъезд. На лестничной клетке многоэтажки, он, к своему великому сожалению, столкнулся с соседом. Тот как раз сливал мочу из одноразового стаканчика в приемник жидкостей. Марку ужасно не хотелось выбрасывать пакет, но делать было нечего. Репутация важнее.

"Жаль, с запахом апельсина давно не попадался," – подумал он, но послушно затолкал полиэтилен в специальное отверстие. Оттуда отслуживший пластик попадал на склады. Какой-то мусор перерабатывали, давая ему новую жизнь. Но основную массу спрессовывали и закапывали в грунт.

Марк протянул руку, сосед пожал ее. От него пахло сухим гелем для душа и овощным порошком:

- Ты сдавал сегодня?

- Пока нет, Карл.

- Не тяни с этим, дружище. Дождя может и не будет вовсе, - Карл завершил свою социальную миссию и, подмигнув Марку на прощание, скрылся в одном из лифтов.

Конечно Марк понимал, что именно так люди получают большую часть питьевой воды. Но отчего-то, находил саму процедуру крайне унизительной.

Переступив порог своей квартиры, Марк вздохнул. Досадно, что с мешочком пришлось расстаться. Но, в такой дивный воскресный вечер, грех портить себе настроение по мелочам. Пакетом больше, пакетом меньше. Какая разница. Он засунул в микроволновку порцию пищзама, присыпав ее рыбным концентратом, и развалился на диване перед телевизором. В новостях передавали традиционное экстренное включение: "Ученые стали на шаг ближе к тому, чтобы найти для человечества новую планету!"

"Каждый раз одно и то же, - Марк щелкнул пультом, меняя канал, - нам и здесь неплохо. Зря тратят ресурсы!"

Реклама на пятом вещала про "убийственную новинку" - пакеты с запахом кофе (только в сети мегамаркетов "Шестерочка").

"Вот, это уже интересно", - сегодня Марку не хотелось забивать голову политикой.

Вдалеке загремела гроза. Все-таки собирается дождь. Конечно, горожане не могли увидеть или почувствовать его. Но знали, что на следующий день на прилавках появятся бутылочки с природной пресной водой. С тех пор, как заводы отравили последний источник, она была дороговата. А проливные дожди шли не часто. И поэтому позволить себе насладиться чудесной жидкостью, вместо переработанной мочи, получалось редко.

Марк подошел к окну и распахнул его настежь. Едва уловимый аромат свежести просачивался через стыки небесного купола. Солнечный прожектор приглушили, имитируя сумерки. Из воздухозаборника пустили порыв ветра. Ужин почти готов. А завтра можно будет побаловать себя "Океанским Конденсатом". И что еще нужно для счастья?

- Придумают тоже, другая планета! – сказал Марк вслух самому себе. - А если уж сильно приспичит, то непременно найдут. Прогресс-то вон как далеко шагнул!

Показать полностью
35

Космос-2100

Опять я поучаствовал на конкурентом ресурсе в конкурсе коротких рассказов и для полутора человека моих подписчиков размещаю рассказ здесь. Заданием конкурса была рэндомная картинка - см.ниже. Итак,  кому интересно, предлагаю ознакомиться с моими потугами.

ЗЫ1: конкурс не выиграл, победили какие-то сопли :))

ЗЫ2: ВНИМАНИЕ, рассказ может оскорбить религиозные чувства и вызвать подгорание афедрона в связи с пессимистическим видением автора будущего цивилизации.

Космос 2100

Космос-2100 Фантастический рассказ, Хочу критики, Религия, Православие, Атеизм, Постапокалипсис, Длиннопост, Авторский рассказ

- Доброе утро, ученики! – сказала Марья Ивановна, поправив платок, - Господи помилуй нас! Сегодня у нас важное собрание. Все вы знаете, какой неприятный случай произошел вчера в школе. Ваш одноклассник Анисим Мартынов сын нашел богохульный предмет и вместо того, чтобы сдать его в Палаты Безопасности Клира, принес в школу, чтобы похвастаться перед учениками. Сейчас Анисим находится на отчитке, а потом батюшка наложит на него строгую епитимью. И ваш одноклассник, слава Богу, легко отделается. Вы слышите, дети?

Дети молча сидели в классе, стараясь не смотреть в глаза учительнице. Кто-то негромко вздохнул. За дверью послышался шум и тяжелые шаги.

Марья Ивановна резво подбежала к двери, распахнула ее, и в класс ввалился полный священник в облачении: черная ряса, скуфья и блестящий наперсный крест. Учительница поцеловала вытянутую руку и пробормотала «проходите, пожалуйста, Ваше Высокоблагословение». Священник вальяжно вошел в класс, заприметил стул у доски и сразу же взгромоздился на него, тяжело дыша.

- Дети! – волнуясь произнесла Марья Ивановна, - к нам сегодня в гости пришел протоиерей Онуфрий из Храма Богоявления нашего уезда. Он расскажет нам, почему Анисим совершил греховный и опасный поступок. А после вы сможете попросить у батюшки благословение.

Сказав это, учительница забилась в угол и почтительно уставилась на гостя.

Онуфрий пожевал губу и строго обвел взглядом класс, отчего некоторые ученики невольно пригнулись.

- Христос воскресе, радости мои! – начал он низким, но громким голосом.

- Воистину, - послышался нестройный хор из-за парт.

- Не слышу вас, отроки! – взревел батюшка.

- Воистину, - в разы громче разнеслось по классу.

- Молодцы, чада! Но давайте без понуканий. Бог дважды не спросит.

Он прокашлялся и поправил крест.

- Я пришел к вам на урок из-за проступка отрока.. эээ… Анисима. Что сделал этот отрок?

Поп полез за пазуху и вытащил оттуда папку. Громко плюнув на пухлые пальцы, он неспешно пролистал стопку бумаг и вытащил помятый лист.

- Несмотря на то, что этот предмет – богохульство, я продемонстрирую его вам. Как говорит наш архиерей, врага надо знать в лицо! – он усмехнулся в бороду, затем поднял палец и грозным голосом добавил, - но не поддаваться искушению! Помним, что с искушенными мы обходимся строго и по закону и по совести!

Он отложил в сторону папку, расправил листок и продемонстрировал его классу. Учительница в углу ойкнула и невольно прикрыла глаза ладонью. Дети, наоборот, жадно всмотрелись в изображенный на листе рисунок. Это был артефакт старого мира, созданный по запретным технологиям. На картинке присутствующие разглядели скалистый безжизненный пейзаж, залитый ядовитым солнечным светом. На переднем плане, занимая аккурат половину рисунка, разместилось существо с огромными стеклянными глазами и прорезями на месте рта. В глазах отражалась подернутая зеленью равнина с иглоподобными башнями на горизонте. Сидевшие на передних партах разглядели позади главного героя две человеческие фигуры, топчущиеся на обрыве.


Протоиерей внимательно глядел на класс, словно отмечая и запоминая излишне любопытных учеников. «Дети, дети!» - выдохнула Марья Ивановна из угла, но поп строго зыркнул на нее, и та осеклась. Подождав с минуту, он сложил лист и убрал в папку. В классе воцарилась зловещая тишина. Онуфрий жевал губу и, прищурившись, смотрел на класс. Школьникам стало не по себе.

- Очевидно, - внезапно начал гость, - что изображение это от лукавого. Не все из вас знают, что тут нарисовано и зачем. А это, чада мои, бесполезные и тщетные фантазии наших нечестивых предков.

Они, загубившие мир, ничтоже сумняшеся, слушали нашептывание Врага Всего Сущего о том, что звезды, что мы видим на небосводе, это, представьте себе, обитаемые миры, подобные нашей планете. Вы только вдумайтесь! – Онуфрий повысил голос. – Наши предки полагали, что Господь создал не одну твердь, а множество и разбросал их по небосводу!

Марья Ивановна в углу ожидаемо пискнула, а кто-то из учеников издал смешок. Онуфрий грозно вгляделся в задние ряды, пытаясь понять, на что был направлен смешок: на учительницу или на еретические идеи. Не сводя глаз с предполагаемых насмешников, протоиерей продолжил.

- Почти сто пятьдесят лет назад православный монах-схимник Георгий, в миру Юрий Гагарин, милостью Божьей был вознесен на небо и удостоверился, что там, где кончается воздух, по-учёному ат-мос-фе-ра, находится твердь, как и сказано в Писании.

- Кто скажет, откуда нам известно про небесную Твердь? - Онуфрий обвел глазами класс и покосился на Марью Ивановну. Одна из девочек в опрятном платочке и лицом перспективной богомолки вскинула руку.

- Ответствуй, дитя!

- Бытие, первая глава, стих восьмой! – отчеканила отличница.

- Как звать? – удовлетворенно произнес протоиерей, прикрыв один глаз.

- Анна, Ваше Высокопреподобие.

- Спаси тебя Христос, Анна! Се честное и благословенное дитя, избегающее искушений.

- Так вот, чада мои. Несмотря на вознесение святого Георгия к Небесной Тверди, силы зла не оставили попытку смутить умы человечества. Не прошло и десятка лет, как в безбожной стране Омерике слуги диявола растрезвонили весть, что они построили подъёмник, называемый ракетой, и долетели до Луны, которая светит нам по ночам.

Среди учеников прокатилась волна шепота.

- Цыц! – ударил кулаком по столу учительницы Онуфрий. – Слушайте дальше.

Злые силы не просто рассказывали о полете к ночному светилу, но даже создали движущиеся картинки, на которых нарисовали, как они это сделали. Многие люди, в том числе и уважаемые православные умы, поверили этим картинкам, не слушая трезвых замечаний о явной и грубой подделке. Очень и очень прискорбно, как враг очевидной и несусветной глупостью прельстил в том числе и лучших людей нашей родины.

А ересь, значит, разрасталась как сорная трава на пашне. Если можно долететь до Луны, то, получается, можно долететь и до звезд? И стали люди мечтать и сочинять небылицы о том, как, значит, долетают они до Марса или до Денницы, как строят там города и храмы.

Протоиерей сделал паузу, позволяя слушателям получше представить ход мыслей предков.

- Будь добра, воды, сестра, - попросил он Марью Ивановну.

Та сорвалась с места и, подбежав к попу, громко зашептала ему на ухо:

- Батюшка, директор велел преподнести вам чарку нашего монастырского.

- Благословляю, - одобрил Онуфрий.

Марья Ивановна подскочила к комоду в противоположном углу, вытащила из складок юбки огромную связку ключей и, стараясь не звенеть, стала нервно перебирать ключи. Протоиерей насмешливо проводил ее взглядом, но тут же снова принял грозный вид и обратился к аудитории.

- Чем же кончилась эта история с мечтами о невозможном? К чему привел человечество грех гордыни? - а это бы именно он. Вам всем, конечно, известно. Но я повторю.

Враг Всего Сущего, порадовавшись тому, как легко люди ведутся на его россказни, отправил в Ойкумену свое исчадие, антихриста по имени Илоний Маскский. Конечно же, он поселился в гнезде разврата и богомерзости – в стране Омерике, будь она трижды проклята. Этот Илоний пообещал людям, что за несколько лет он построит летающие корабли, которые отвезут их аж на звезду Марс, где их ждут молочные реки, кисельные берега и цветущие яблони – запретные древа познания. И тысяча тысяч христиан поклонились новому пророку и несли ему свои богатства и предлагали свои умения и ремесла для богохульного замысла.

- Ну, чада мои, кто мне ответит, в каком граде земном, люди собирались добраться до тверди небесной? И что из этого вышло?

Горящие глаза Анны вперлись в батюшку, отчего тот, потянувшийся за преподнесенной чашой, замер и невольно произнес:

- Ответствуй, Анна!

- Это город Вавилон, в котором нечестивцы в грехе гордыни построили башню до небосвода! За это Господь покарал их непониманием друг друга и разрушил башню до основания.

- Спаси тебя Христос! – ошеломленный протараторенным ответом поп осенил ученицу крестным знамением.

Затем он пригубил из чаши, зажмурился, двумя глотками осушил ее и вытер бороду рукавом рясы.

- Хорошо, - заметил он, обращаясь к окаменевшей у стола учительницы. Та забрала из его рук чашу и с ней же забилась обратно в угол.

- Так да! Раба Божья Анна молвит правильно. Ва-ви-лон! Святые отцы не раз предупреждали человечество о грехе гордыни и чрезмерных мечтаниях. Вместо покаяния и причащения люди выдумывали невозможные механизмы, вместо дум о спасении размышляли о путешествиях к небесной тверди.

Онуфрий слегка покраснел, и лицо его невольно выдавало добродушное настроение.

- И Господу пришлось опять вмешаться, чада мои. Как ни прискорбно было давать нам урок, но он был необходим. Наслал он на всю планету поветрие злое и неизлечимое. Мор косил всех: и праведных и неправедных. Вызывал он дыхание тяжелое и жар горячий и сжигающий. Болезный терял обоняние и умирал в мучениях лютых, едва успевая причаститься перед кончиной. И тогда остановились ложные работы Илония, и рухнули в пыль его злосчастные корабли.

Вышел на Лобное Место патриарх Всея Руси Кирилл Великий. Отправил он во все стороны крестные ходы с иконами Спасителя и Богоматери. Приказал открыть все церкви и храмы и бить колокола, чтобы отогнать заразу. А сам уединился в пещерах на Урале и трижды по семь лет, не переставая, молился о спасении человечества.

И затем очнулись люди, увидели, что морок овладел ими, обратились с молитвами к Спасителю, и тот указал им громить антихристовы постройки и убежища. И погнали всех, кто называл себя учеными, всех, кто говорил, что нет богов, что есть другие миры. И началась пятидесятилетняя война с воинством люциферовым. В очистительном пламени сгорели страна Омерика и безбожная Чайна, пепел Абадонны засыпал Европу, а голод погубил Азию.

Онуфрий крякнул и торжественно улыбнулся.

- И только Святая Русь выстояла перед испытанием, ибо мы первые поняли тщетность фантазий и вернулись в лоно нашей Вечной и Неугасимой Церкви.

- Вот так, чада мои! – заключил он. – Теперь вы понимаете, насколько опасна и богомерзка картинка, найденная вашим одноклассником, как его звать... Мартыном. Она напоминает нам о днях гордыни и тщеславия и может привести к ереси нестойких и слабых волей человеков. Что нам говорил Господь в проповеди? Блаженны нищие духом – предупреждал он, что значит, не возгордитесь и не замахивайтесь на планы Божьи, не искушайте Господа своими измышлениями, а направьте их на душеспасение и любовь к ближним.

- Есть ли вопросы, чада мои? – поп откинулся на спинку стула, и тот отчаянно заскрипел. Онуфрий кивнул учительнице на комод. Марья Ивановна тут же бросилась наполнять чашу.

- Ну что ж, - сказал протоиерей, - раз вам всё понятно, помолимся братья, сестры, отроки и отроковицы.

Не вставая, он напевно прочитал «Отче наш» и, вдохновившись, после слова «Аминь», одним махом осушил поднесенную чашу. Не стесняясь, громко икнул, пыхтя, слез со стула и кивнув учительнице проследовал за дверь. Из коридора послышался его бас, обращенный к директору: «Иван Ильич, хвалю, ничего не скажу... Это у вас в каком монастыре разливают? Да, и детки ваши, значит, умницы… Ничего, ничего, обойдется… Это не мне решать, Палаты Безопасности такими делами занимаются… Да, да, Спаси Христос, сестра…».


Подождав, пока удаляющиеся голоса стихнут, ученики по одному тихо вышли из класса. Ученица Анна, проходя мимо учительницы, покачала головой и негромко сказала:

- Вы обещали благословение.

Марья Ивановна побледнела и схватилась за сердце.

На выходе из школы, перекрестившись по обычаю на угловую церковь Илии Пророка, трое мальчишек бросили в кусты портфели и отправились вглубь близлежащих руин. Что здесь было раньше, уже никто не помнил, осталась лишь торчащая там и тут арматура, вздыбленные бетонные балки, пустые стальные коробки от тяжелого оборудования. Там под обломком плиты на втором этаже, куда не заберется ни один взрослый, у детей был тайник. Феофан сын Андрея, Петр сын Никиты, Пимен сын Климента бережно вытащили сверток и достали из него спрятанное сокровище - книгу старого мира. Сильно потрепанную, пыльную, неумело склеенную из нескольких частей, но с легко читаемой надписью на обложке. Дети, помолчали, вспоминая незавидную судьбу их товарища Анисима сына Мартына, который принес в школу найденную недостающую страницу из книги и к несчастью попался учителям. Затем Пимен сын Климента уселся поудобнее, открыл книгу и негромко вслух начал читать, а остальные жадно слушать, иногда почему-то мечтательно посматривая на ясную синеющую небесную твердь середины мая.

«Рэй Брэдбери, - торжественно прочитал мальчик, - Марсианские Хроники. Ракетное Лето….».

Показать полностью
41

Шахматы

Он протянул мне надкушенный бутерброд.

- Будешь?

А почему бы и нет, в общем-то. Не ел уже несколько часов, и неизвестно когда удастся добраться до еды.

- Давай.

Мы молча жевали хлеб с колбасой. Довольно странно, насколько может сближать людей совместное употребление пищи, даже такой.

- А ты чего, с собой еду не брал, что ли? Или первый раз?

Съел я уже всё. Не ожидал, что голод с такой силой накатит. Я несколько секунд подумал и ответил:

- И то, и другое, если честно.

- Ооооо, брат, привыкай! Ты ещё молодой, у тебя впереди ещё десяток поездок, а если повезёт, даже, может, несколько десятков! Нравится-то за рулём?

- Да.

Мы помолчали. На самом деле, если бы не дружелюбность моего пассажира, то разговор бы вообще не завязался. Это не принято. Принято смотреть вперёд, сидеть ровно, и думать о своём. Вот этим мы и занимались ещё какое-то время.

- А вы куда едете? – тут уже не выдержал тишины я.

- На работу. А ты?

- И я на работу.

И вообще, когда это мы с ним на «ты» перешли? Ну что за дурацкая манера! На брудершафт мы не пили, вижу я его первый раз, и, скорее всего, через пару дней больше не увижу!

- А давай в шахматы сыграем?

- Во что?

- В шахматы.

Он потянулся на заднее сиденье и достал свою сумку. Самую простую чёрную спортивную сумку, которые делали и сто лет назад, и будут делать ещё сто лет. Раскрыл одно из отделений, которое закрывалось на примитивный замок «молния», и очень бережно вытащил оттуда маленький квадратик, размером примерно десять на десять сантиметров (при более подробном рассмотрении выяснилось, что восемь на восемь), накрытый пластиковой крышкой. Квадратик был раскрашен в коричневую и белую клетку по очереди, и каждая клетка занимала, на первый взгляд, один сантиметр. Судя по всему, те клетки, которые были коричневыми, когда-то были чёрными, просто выцвели от времени. Мой пассажир очень осторожно открыл пластиковую крышку, и высыпал на приборную панель горсть мелких фигурок. Часть была чёрная, а часть белая, примерно пополам и того и другого цвета. Все фигурки чем-то друг от друга отличались, хотя были и совершенно похожие. Ещё я увидел, что и белые и чёрные фигурки одинаковые.

- Шахматы, сынок, это такая очень древняя игра. В неё играли давным-давно, и придумали её в далекой стране Индии. А этот дорожный шахматный набор мне отдал мой отец, а ему отдал его отец, а тому его. Мой прадед играл в них ещё тогда, когда…

Он замолчал, посмотрел вперёд, потом на меня. Я тоже посмотрел вперёд. Наш поток чуть дёрнулся вперёд. Я нажал кнопку на приборной панели и машина тоже двинулась чуть вперёд. Вдалеке совсем ненадолго показался жезл направляющего, и в моей душе затеплилась надежда, что доехать удастся несколько быстрее, чем планировалось.

Тем временем, мой пассажир продолжил:

- … люди каждый день ездили на работу из дома, и с работы домой.

- Это как это так? Каждый день?

- Каждый день.

- И что они делали дома?

- Ну, всегда по-разному. Смотрели телевизор, общались с семьёй, играли с детьми, пили пиво с друзьями. Всякой ерундой, в сущности. Но такой приятной ерундой... Вот ты в каком году получил права?

- в 2178.

- А за руль сел первый раз?

- Неделю назад.

- Стало быть, в 2180?

- Ну да.

- А разрешение и пропуск ты как получил?

А вот это уже неприличный вопрос. Как говорится, в приличном обществе не спрашивают о четырёх вещах: о вероисповедании, о том, за кого человек голосовал на прошлых выборах, о размере заработной платы, и о том, как ты получил разрешение и пропуск на въезд в город. Поэтому я не счёл нужным отвечать, и просто замолчал.

Он смотрел на меня долгим и задумчивым взглядом. Вообще, странный это был человек. По его манере говорить и выражать мысли, можно было решить, что он уже давно старик, и ему уже перевалило за тридцать. Одежду носил он старую, как из прошлого века. Такая же была у него и сумка. И вообще все остальные вещи. В общем, был он какой-то весь устаревший. Заметив, что я рассматриваю его, он сказал:

- Дедовское это всё. Дедовское и прадедовское. Тогда ещё умели вещи делать, поэтому и ношу.

Я продолжал молчать. А что тут скажешь, каждому своё.

Мы молчали долго. Небо за окном уже начало темнеть, и по краям автострады включили ночной свет. Пошёл дождь, и капли на стекле оставляли зелёные разводы. Я включил антирадиационный фильтр и выставил на минимум потребление кислорода в салоне. До Москвы фильтров должно хватить. Унылый дождь за окном почему-то напоминал о доме и навевал грустные мысли. Вот что останется таким на все времена – так это дождь. И не важно, из каких он идёт туч: из серых, как раньше, или из жёлтых, как сейчас – в дождь всегда всем становится немного грустно.

- Ну так что, в шахматы? – нарушил молчание мой пассажир.

- Я не умею.

- Да тут не сложно. Давай научу.

В принципе, стоять ещё долго, а делать всё равно нечего. Почему бы и нет.

- Давайте.

Весь вечер он учил играть меня в шахматы. Оказалось, это достаточно увлекательная и интересная игра. Мало того, она даже и очень интеллектуальная. Я быстро усвоил основные ходы фигур, и думал, что ничего сложного в ней нет. Однако казалось, что мой противник знал какой-то секрет, у меня никак не получалось у него выиграть. Мы играли весь вечер, подвинувшись в потоке ещё два раза, но мне так и не удалось победить. Раз, наверное, на сотый, я не выдержал и спросил:

- Да в чём тут секрет?!?

- Нет тут никакого секрета. Думать надо, вот и всё.

Сказано это было по-доброму, без злобы, поэтому и обижаться не было смысла. Он стал объяснять мне ход своих мыслей, мы так разговорились и увлеклись, что я как-то рефлекторно даже спросил:

- Вас как звать-то?

Он дёрнулся как от удара, и я подумал, что слишком обнаглел. Нельзя спрашивать чужие имена. Нельзя и всё. Они для личного. Для близких людей, которые тебя ждут дома с работы, для жены, которую ты, как и все счастливые люди, сможешь увидеть, когда вновь вернёшься с работы домой. Кляня себе за фамильярность я поспешил извиниться.

- Да ничего страшного, - ответил он, - просто меня очень давно никто не называл по имени. – Васей меня звать.

Васей бы его назвать у меня язык не повернулся. Он мне годился, как минимум, в отцы.

- А меня Дима, - представился я.

Он зачем-то протянул мне раскрытую ладонь, но не так, чтобы в неё можно было что-то положить, а как бы немножко боком. Не успев полностью обдумать свои действия, я рефлекторно протянул свою навстречу, мы коснулись друг друга руками, и немного сжали ладони. Очень странные ощущения для меня, а для него как будто в порядке вещей, ничего не обычного.

Дальше мы просто продолжили играть в шахматы, продвинувшись ещё на пару метров в Пробке.

- Дядь Вась, а вы знаток истории?

Он задумчиво смотрел на шахматную доску, потом быстро поднял глаза на меня, как будто мой вопрос застал его врасплох.

- Ну знаю немного, а с чего ты взял?

- Ну про шахматы вы знаете, и вообще, создаёте впечатление умного человека.

Он в голос рассмеялся и смеялся очень долго. Смеялся чисто и беззаботно, не думая, что может обидеть меня этим смехом, и не задумываюсь о том, прилично это или нет. Ну разве можно обижаться на людей, которые так искренне смеются?

- Историю, сынок, хоть немного, должен знать каждый, - сказал он, хорошенько отсмеявшись и вытерев слёзы платком.

- А расскажите мне!

- Что рассказать?

- Ну как было раньше? Вы же начали уже. Про то, как на работу ездили каждый день, про то, что дома делали.

Дядя Вася повернулся к окну и очень долго смотрел на зелёные следы капель дождя, которые медленно стекали по стеклу. Казалось, что мыслями он сейчас где-то совсем в другом месте. Где-то очень далеко-далеко отсюда. А может, не далеко-далеко, а давно-давно отсюда. Я уже было решил, что он так и не расскажет ничего, когда его губы раскрылись, и он начал рассказывать свою историю.

- Давным-давно, Дима, как я уже говорил, люди ездили на работу каждый день. Каждый день, и только иногда у них были выходные. В выходные люди занимались всякой ерундой, хотя никто и никогда бы не признался, что это ерунда. Самыми важными вещами они занимались, вот как я скажу.

Вот тебе сейчас двенадцать лет, и ты уже совершеннолетний. Раньше, в этом возрасте ты бы ещё даже школу не закончил.

- Школу?, - я ещё несколько раз в уме произнёс это незнакомое слово.

- Ну да…, - какая-то глухая тоска показалась в его глазах. – Школу. Место такое. Учили там всякому разному. Русскому языку, химии, физике, истории. Ты поэтому историю и не знаешь, потому что тебя не учили этому, Дима.

- Так а зачем мне её знать, если мне это не нужно?

Если бы взглядом можно было проткнуть человека насквозь, то именно это бы и произошло. Я не видел ещё печальнее взгляда, чем у дяди Васи сейчас.

- Да много почему. Раньше люди работу поздно выбирали. Это сейчас ты с рождения учишься только нужному тебе, потом сдаёшь государственный экзамен и получаешь профессию в 12 лет. А раньше ты учился всему понемножку. И думал, думал, думал, кем бы тебе работать, и чем заниматься. Некоторые так всю жизнь и думали, никем в итоге не став.

- Вот это ерундааааааа. Так же неправильно совсем! А как же работать, когда тебя не научили? И куда всё остальное время тратить, которое оставалось во время учёбы?

- Да куда-куда, по-разному бывало. Книжки читали, в кино ходили. С девочками гуляли. Но у нас выбор был, Дим. Чем хочешь можно было заняться.

- Так а зачем он нужен-то был, этот выбор? И книжки зачем читать, тебя же научат всему, что для работы нужно. А голову засорять другой информацией – это значит понижать свою профессиональную планку! И с девочками зачем гулять, если тебя в 11 лет уже жена ждёт предназначенная только тебе?

- Да не так раньше было!!! Не так!!!, - он громко кричал, как будто это относилось к нему конкретно, а не к нашему прошлому. – Не так всё раньше было! Не знал ты заранее, кем работать будешь! Захотел – пошёл мешки разгружать, захотел – дома красить, захотел – пошёл, выучился и людям аппендицит вырезаешь. И не спрашивай меня, ради бога, что такое аппендицит!!! И Жён мы своих не знали заранее! Знакомились с девочками, дружили, в кого-то влюблялись, в кого-то нет. Счастливо жили? Не знаю, Дим! Но у нас выбор был, так жить или по-другому.

- Я всё равно не понимаю, так и что вам этот выбор, дядь Вась? Могло ведь и плохо быть? А сейчас всё хорошо, все живут спокойно.

Мой вопрос повис в воздухе. Мы ещё несколько раз продвигались в потоке машин, но он так и не ответил. Только когда я включил ночной режим движения и мы стали укладываться спать он продолжил свою историю.

- Раньше, Дима, людей намного меньше было. И машин было намного меньше. Мы почему могли на работу каждый день ездить? Потому что ехали по несколько часов максимум. Это сейчас ехать надо несколько недель. И скажи мне, ты когда-нибудь ездил со скоростью больше 30 километров в час? А раньше ездили. Раньше и 130 и 230 ездили. Потому что дороги были свободны. Раньше не сидели мы несколько недель в пробках с закрытыми окнами, потому что иначе отравленный воздух попадёт в салон. Раньше мы открывали окна нараспашку, высовывали одну руку из окна и гнали, гнали что есть мочи! От суеты, от работы, от дома, от скуки, от всего! Да от себя, в первую очередь, гнали! И ветер хлестал в лицо, и было полное ощущение собственного, пусть маленького и временного, но счастья. Не всегда так было, конечно. Была зима – и тогда все ездили с закрытыми окнами и включали в машинах печки. Лето было, осень, весна. А сейчас что? (с этими словами он ткнул пальцем за окно). Жёлтые тучи до горизонта в любое время года. Классная жизнь, по-твоему?

- Ну, дядь Вась, я, конечно, историю не учил, но кое-что знаю всё равно. Всё что вы говорите – это здорово и правильно. Но я всё равно не понимаю, зачем вам это маленькое, сиюминутное счастье? Когда можно всю свою жизнь полностью счастливо прожить! Есть работа, к которой тебя самого детства готовили, есть жена, которая будет ждать тебя, пока ты приедешь с работы. И вас же подбирают друг к другу, как единственные подходящие варианты!

Дядя Вася тяжело вздохнул. И как-то весь даже осунулся. Казалось, что он уже не первый раз вёл этот спор. И казалось, что он каждый раз проигрывал.

Ладно, твоя правда. Давай спать.

С этим словами он развернулся на своём кресле в сторону окна, подтянул повыше к подбородку свою куртку и закрыл глаза.

Ну и пусть себе обижается! Вроде бы взрослый и умный мужик, а таких простых вещей не понимает.

Я ещё немного посидел, глядя в автомобильный поток перед собой. Уже совсем стемнело, и только стоп-сигналы впереди стоящих машин освещали моё лицо и закутанного дядю Васю. Он мерно сопел, и, должно быть, уже крепко уснул.

Глядя на своего неожиданного попутчика, я почувствовал какой-то укол совести. Странное ощущение. Вроде бы я точно знаю, что прав, а хочется извиниться перед ним!

Пожалуй, так и сделаю завтра утром.

Кресло легонько завибрировало и включилось внутреннее освещение автомобиля. Ночь пролетела незаметно, как и всегда проходят ночи в этой пробке.

Я открыл было рот, чтобы сказать доброе утро и попросить прощения, за вчерашний разговор, но в салоне больше никого не было.

Он ушёл, даже не попрощавшись. С самого начала он производил впечатление очень странного человека, поэтому я бы не стал его за это винить.

Каждому уготована своя дорога. И он свою выбрал, стало быть.

Жалко только, что я извиниться не успел. Хоть даже и не знаю за что.

Загорелась лампочка сигнализирующая о приготовленном завтраке и я с удовольствием принялся за трапезу. Скоро буду на своей любимой работе. Всего дней 6 дороги осталось. А ещё через несколько месяцев снова увижусь с моей красавицей женой. Ну что ещё человеку нужно для счастья?

Лёгкий шум отвлёк моё внимание, когда машина в очередной раз дёрнулась.

На приборной панели лежала маленькая коробочка с шахматами.

Показать полностью
119

Записки путешественника во времени - 2020 год

Я попал в 2020:


1) В 2020-ом улица оказалась пустынной, а туман нагнетал жуткую атмосферу, я шёл 1,5 часа в город и за это время мне не встретился ни один человек или автобус. Я пытался проанализировать ситуацию -  Разрушенные дороги, неподстриженные деревья, лужи и грязь говорят о том, что за городом давно никто не следит. Глаз резали контейнеры для раздельного сбора мусора, которые стояли возле деревянных развалившихся домов. Сортировка явно не соблюдалась, к тому же они были давно переполнены. Погода исполняла невероятные фокусы, утром шёл снег, потом наступила такая жара, что я был вынужден снять куртку, после чего начался сильный ливень. Это подтверждало мою теорию о катаклизме 2012 года. Индейцы Майя лишь немного ошиблись в своих предсказаниях. Я выяснил, что метеорит действительно упал в 2013 году, но на Челябинск ".

Записки путешественника во времени - 2020 год Карантин, Коронавирус, История, Фантастический рассказ, Рассказ, Путешествие во времени, Длиннопост, Авторский рассказ
Записки путешественника во времени - 2020 год Карантин, Коронавирус, История, Фантастический рассказ, Рассказ, Путешествие во времени, Длиннопост, Авторский рассказ

2) Я увидел что-то светящееся впереди, вероятно какой-то ларёк или магазин, но из-за тумана разглядеть было трудно. Подойдя поближе я разглядел странное стеклянное сооружение с лавочкой, крышей и огромным дисплеем. Рядом стояло ржавое ведро для песка и две урны для раздельного сбора мусора, они все были переполнены бычками. Перед лавкой раскинулась огромная, грязная лужа, дисплей был разбит, но всё ещё работал. Вывеска гласила - "Умная остановка".

Записки путешественника во времени - 2020 год Карантин, Коронавирус, История, Фантастический рассказ, Рассказ, Путешествие во времени, Длиннопост, Авторский рассказ

3) Услышав шаги, я понял, что кто-то направлялся прямо ко мне. Молниеносно перепрыгнув через лужу я спрятался за мусорным баком на другой стороне дороги. К "умной остановке" подошёл странный человек, в плаще химзащиты с капюшоном, синих перчатках, на голове у него был одет противогаз, а в руках пакет "пятёрочка". Мне конец, вероятно воздух заражён - подумал я . Человек молча стоял на остановке около 30-ти минут, дорога была пустой, автобусы не ходили. - Зачем он ждёт, чего хочет добиться? Ведь понятно, что автобусы не ходят в этом городе. Вероятно это какой-то правительственный агент, возможно он знает о моём перемещении? Мои ноги онемели, но я не имею права себя выдавать. Вскоре человек в противогазе подошёл к дисплею и стал что-то быстро набирать руками прямо на экране, без кнопок и стилусов. Минут через 10 приехал автомобиль. Из-за тонировки разглядеть водителя было невозможно, человек в противогазе сел на заднее сидение, машина тронулась и вскоре исчезла в тумане. Чувство опасности покинула меня и я пошёл дальше, стараясь избегать дорог и не привлекая к себе внимание.

Записки путешественника во времени - 2020 год Карантин, Коронавирус, История, Фантастический рассказ, Рассказ, Путешествие во времени, Длиннопост, Авторский рассказ

4) Холодный воздух раннего утра бодрил, я шёл вдоль домов поодаль от дороги. Вскоре послышался шум двигателя и я по привычке спрятался. Из-за поворота показался автобус, который на первый взгляд выглядел вполне обычно. Меня смутили пассажиры.Это были печальные люди в медицинских масках, гражданские. Автобус проехал мимо остановки, "Вероятно это инфицированные люди, но куда их везут? Господи, надеюсь в больницу, а не в какой-то лагерь".

Записки путешественника во времени - 2020 год Карантин, Коронавирус, История, Фантастический рассказ, Рассказ, Путешествие во времени, Длиннопост, Авторский рассказ

5) Мне повстречался милицейский патруль, на новеньких, белых иномарках. Они медленно курсировали между домами оповещая людей о самоизоляции, что-то про пандемию и собак. Их громкоговоритель по звуку напоминал ржавые болты гремящие в дырявом цинковом ведре, поэтому я не понял и половины из их сообщения. Надпись на машине гласила - полиция. Возможно нашу страну всё же кто-то покорил.

Записки путешественника во времени - 2020 год Карантин, Коронавирус, История, Фантастический рассказ, Рассказ, Путешествие во времени, Длиннопост, Авторский рассказ

6) Теперь я знал, что мир охватил страшный вирус, объявлена пандемия и воздух вероятно заражен.Вещи творившиеся на моих глазах были лишены логики. Я видел, как человек гуляет возле дома с пенопластовым трафаретом собаки на поводке. Он на полном серьёзе 30 минут выгуливал свою импровизированную собаку, водил её на газон, к дереву, а потом уходил домой. Я слышал, что из-за вируса люди перестают чувствовать запахи и вкусы, вероятно вскоре он начинает поражать мозг, мне было искренне жаль этого человека, но я ничем не мог ему помочь.

Записки путешественника во времени - 2020 год Карантин, Коронавирус, История, Фантастический рассказ, Рассказ, Путешествие во времени, Длиннопост, Авторский рассказ

7) 90% людей, которых я встретил потом, были с собаками и не носили масок. Их не трогала полиция, я предположил, что псы каким-то образом влияют на вирус и правительство поощряет собаководов. Я нашёл в гаражах грязную дворнягу и сунул её запазуху для прикрытия и безопасности.

Записки путешественника во времени - 2020 год Карантин, Коронавирус, История, Фантастический рассказ, Рассказ, Путешествие во времени, Длиннопост, Авторский рассказ

8) Так же я встречал людей в жёлтой экипировке химзащиты с квадратным рюкзаком за спиной. Их не трогала полиция, а люди видя их одобряюще кивали. Заходя в подъезды эти странные люди обрабатывали их густым, странным дымом с ароматом персика. Наверное - это дезинфекторы, но почему для передвижения им выдали самокаты?

Записки путешественника во времени - 2020 год Карантин, Коронавирус, История, Фантастический рассказ, Рассказ, Путешествие во времени, Длиннопост, Авторский рассказ

9) Однажды меня задержали полицейские и несмотря на то, что я предъявил им пса и паспорт они требовали какой-то куар-код. Они выписали мне штраф и объяснили, что я обязан предъявлять этот код, даже когда выбрасываю мусор. Господи, что произошло в этом мире и сколько десятилетий ушло на то, чтобы людей так просто поработили? Что касается куар кода - возможно это чип, который в младенчестве зашивают под кожу населению земли, чтобы контролировать их.

10) Меня сильно поразило то, что лавочки у подъезда были пустыми. Даже в середине дня я не видел ни одной бабушки или ребёнка, только менты и люди с собаками. Детские площадки были закрыты, кто-то спешно обмотал их красно-белым скотчем. Больные ублюдки - что вы натворили.

Записки путешественника во времени - 2020 год Карантин, Коронавирус, История, Фантастический рассказ, Рассказ, Путешествие во времени, Длиннопост, Авторский рассказ

Мир в опасности, творятся страшные вещи, к машине времени потерян доступ. Не знаю заражён я или нет, но на всякий случай держу пёселя поближе. Для выживания мне необходимо поймать жёлтого дезинфектора. Его одежда поможет замаскироваться и получить свободный доступ к передвижению по городу. Собака поместится в квадратном рюкзаке, а дым с ароматом персика избавит меня от заражения.

Дневник путешественника во времени запись № 3145 от 20 апреля 2020 года.

Показать полностью 9
90

Работа такая...

- Ээээй, есть кто дома? Петровна, открываааай!

Лёнчик чуть-чуть приоткрыл дверь, почесал затылок, буркнул:

- Опять приперлась...чего шастаешь, а? Иди давай, не порть тут людям, надоела.

- Да как иди, Лёня? - удивилась гостья, стянула с головы капюшон и утерла рукавом вспотевшую шею. - Третий раз за Петровной прихожу, а ее все нет. Где она опять шатается в такую рань? Небось за грибами в лес потащилась? С её-то давлением только по кочкам и скакать, ага. Ладно, подожду, дверь-то открой.

- Не угадала, в город умотала она, вернется поздно, так что не дождёсся, - Лёнчик злорадно сплюнул и захлопнул дверь аккурат перед носом визитерши. Тетка и не подумала обижаться, крикнула весело:

- Лёнька, я ведь при исполнении, а ты мешаешь! Найду я на тебя управу, слышишь? И ничего ты не сделаешь! - жизнеуправша хохотнула и неторопливо удалилась.

Вот же привязалась, карга, и не отвадишь ведь, так и будет таскаться, пока своего не возьмет, загрустил Лёнька, проводив взглядом темную худую фигуру. Где-то на задворках затрезвонили петухи, пылкое южное солнце забрызгало светом тюлевые занавески, Лёнчик зажмурился и спрыгнул с подоконника на пол - пора было приниматься за работу.


Хлопот у Лёнчика было немного. Хозяйства Олимпиада Петровна давно не держала - последнюю корову продала лет семь назад, чтобы справить почившему супругу приличный памятник на деревенском кладбище, а за гусями и курями догляд небольшой. Делов-то: открыть калитку да пущай себе пасутся, травку щиплют, крошечки какие клюют. Домовой полюбовался важными длинношеими, пуганул глупых куриц для смеху и пошел завтракать - хозяйка каждый вечер оставляла для него молоко и мятный пряник.

День прошел спокойно и даже лениво. В самую жару, когда болтливые курицы притихли в теньке у забора, Лёнька искупался в железной бочке, из которой Петровна поливала грядки, натянул на спутанные волосы хозяйский носок и уселся у окна обдумывать очередной план спасения хозяйки от навязчивой жизнеуправши.


Олимпиада Петровна тряслась в душном переполненном автобусе и мечтала только об одном: добраться скорее до дома и протянуть ноги, причем во всех смыслах, до того она утомилась. Рядом на продавленное сиденье плюхнулась соседка Агаповна:

- Липа Петровна, наше вам здрасьте! Чего-то каждый день зачастили, смотрю, то в лес, то в город. Домовой из дому гонит, што ли, а?

- И не говори, Лидуся, будто и правда спозаранок выгоняет, - вздохнула Петровна. - Вот сегодня в такую жарищу дома бы лежать, дак приспичило мне в пенсионный тащиться. Умаялась, сил нет. Хоть ляг да помри.

- Ну ты тоже скажешь, теть Лип. Рано еще помирать-то.

- Рано не рано, а уж девятый десяток пошел, Лида. Устала я, да и Сережа меня там, поди, заждался.

- И еще подождет, не торопись, теть Лип, помереть-то недолго, вот обратно никак!

Олимпиада Петровна согласна закивала, но стоило ей прикрыть усталые глаза, как снова причудился ей молодой, черноусый Сергей, который звал ее за собой.


Едва успел Лёнька загнать курей в птичник, как снова явилась настырная гостья.

- А нету хозяйки, - заявил он, преградив жизнеуправше дорогу. - Из городу не вернулась, видно, у сестры погостить осталась.

- Лёня, давай по-хорошему. Ты что думаешь, развлекаюсь я, что ли? Работа такая, что поделаешь. Сегодня не заберу, штраф огребу, а я и так в них по уши, сам знаешь.

Домовой угрюмо помолчал, скрестив руки на груди, потом буркнул:

- Нету ее.

- Вот я хотела по-доброму, Лёня, сам вынуждаешь, - вздохнула гостья и сунула ему под нос пергамент, усеянный мелкими буквами. Внизу свитка блестела большая сургучная печать. - Вот, Лёнечка, штраф тебе из Канцелярии нашей. Теперь уж меня не обманешь. Зови давай.

- Фта фету фофяйки, - сказал домовой и в ужасе закрыл рот ладошками.

- Работает, - хихикнула жизнеуправша. - Больше не соврешь, Лёнька, иначе сразу картавить будешь. Ты посмотри, какие ангелы выдумщики, а?

Домовой смотрел на гостью, в глазах его плескались слезы.

- Да как же...я...без неё-то буду, а? - прошептал он и разрыдался. Жизнеуправша обняла его, погладила по спине:

- Ну ты чего, чего...Ты думаешь, ей там плохо, что ли, будет? Там хорошо, Лёнечка, спокойно, отдохнет, подлечится, с мужем и детьми повидается. Здесь ей чего? Ничего. И никого..., - гостья вздохнула, смахнула набежавшие слезинки. - А потом вернется. А хочешь, - она вдруг горячо зашептала домовому в самое ухо: - Хочешь, потом снова к ней попадешь, а? Я устрою, а?

Лёнька часто-часто закивал, утираясь длинными рукавами, а потом отошел от двери и кивнул Смерти, проходи, мол, давай. Жизнеуправша глянула ему в глаза, улыбнулась и вошла в дом.


В дом Олимпиады Петровны въехали новые жильцы, шумные, дружные, веселые, с любопытными детьми и вездесущими кошками. Лёнька вспомнил, что тетя Липа кошек не держала, знала, что домовой их не любил, а от шерсти чихал и кашлял. Теперь же деваться было некуда. Новые хозяева во всякое такое не верили, хлеба и молока ему не оставляли и Лёнчику приходилось подворовывать кошачий корм, а то и рыться в мусорном ведре.

От уютного старого дворика не осталось и следа: птичник снесли и построили на этом месте большую красивую беседку с мангалом, креслами и детскими горками. К дому принялись надстраивать еще один этаж, от грохота и пыли у Лёньки разыгрались головные боли, началась бессонница. Домовой плюнул на пенсионные отчисления, ежевековую премию, обещания жизнеуправши вернуться к Петровне и написал заявление по собственному.

А две недели спустя, когда он уже собрал свою котомку, голуби принесли из Небесной Канцелярии перевод на новое место. На конверте мелким остреньким почерком было написано: Удачи тебе, Лёнька! Береги себя, с любовью Смерть.

Показать полностью
81

Шутиха

- Бабуль, ну пойдем за малиной, пожаааалуйста! - восьмилетняя Аленка уже вторую неделю не давала бабушке ни минутки покоя. То с утра на речку купаться зовет, то к соседке тетке Марье цыплят кормить, то венки плести на большой луг - шутка ли, впервые родители оставили девочку в деревне на целый месяц! Бабушка Паня и рада внучку позабавить, только сегодня с утра глядит тревожно на небо, прислушивается к привычным деревенским звукам и задумчиво платок на голове поправляет.

- Сегодня дома побудем, Аленушка. Дождик вроде собирается.

Глянула Аленка в ясную голубую высь, на небе ни облачка, только солнце печет во всю свою июльскую силушку.

- Бабуль, оборвут же всю ягоду, я и попробовать не успею. Ну пойдем!

Вздохнула баба Паня, Аленка тут же ее ручонками обхватила, в морщинки поцеловала, ну как не поддаться?

- Ну пойдем, только к полудню вернемся, слышишь, Аленушка? Неспокойно мне что-то...


С лесного малинника возвращались далеко за полдень. Бабушка спешила, тянула Аленку за руку и бормотала:

- Ой, беда грядет, я как знала, что проснется вот-вот...

- Кто проснется, ба?

Баба Паня пытливо взглянула на внучку - можно ли доверить ей секрет - и сказала:

- Шутиха, Аленушка, Шутиха, - и зашагала еще быстрее.

- А кто это, Шутиха эта твоя? - девочка едва поспевала за бабулей.

- Это берегиня наша, Алена. Хранительница нашего края. Пока спит сладко, все у нас ладно да хорошо, а как проснется Шутиха и играть вздумает, так беда приходит. То пожар случится, то наводнение, а то и люди пропадать начнут.

- Берегииииня? - недоверчиво протянула Аленка. - Из сказки что ли?

- Можно и так сказать. Иди скорее, мне к ней бежать надо, убаюкать.

На пригорке перед самой околицей бабушка вдруг остановилась и горестно покачала головой:

- Ой, опоздали мы, внученька, беда...Смотри! - баба Паня прижала на секунду ладонь к аленкиным глазам и убрала. - Видишь?

И Аленка увидела - на деревню с неба падали серые пушистые нити, окутывали дома, деревья, огороды. Люди попрятались в дома, гавкали перепуганные собаки, где-то вдали мычала отбившаяся от стада буренка. Бабушка побежала во всю свою старческую мочь, девочка припустила следом. То и дело рядом с ними бесшумно и плавно опускались толстые нити и все, к чему они прикасались, серело и замирало.

- Опоздала! - бабушка заплакала. - Не успею я, не добегу, ноги не идут, - она упала на скамейку возле соседского забора. - Разыгралась Шутиха, всю деревню погубит, ой, Аленушкааааа...

- Я добегу, бабуль, что сделать надо? - от ужаса девочка даже зажмурилась, сердце колотилось неровно, руки тряслись, но желание помочь бабушке пересилило страх.

- Беги к колодцу, внуча, который напротив сельсовета, и в него прыгай, не бойся. Там увидишь Шутиху, ее надо спать уложить. Песню ей спой или сказку какую расскажи. И не пугайся ее, она тебя не тронет, поняла? Беги, Аленушка, беги! - баба Паня сунула внучке коробок спичек и свечной огарок. - Не потеряй.

- В колодец? Бабуль...

- БЕГИ!

И Аленка побежала так быстро, как могла. Вниз по переулку, направо, ой, совсем рядом опустилась жуткая нить, второй поворот вниз и по главной улице мимо магазина, еще две нити упали прямо за спиной, мимо пекарни, вот и сельсовет. Аленка подбежала к старому колодцу, оглянулась на деревню - почти вся она была погребена под пушистой серой пряжей, которая обвила, умертвила траву, деревья, незадачливых птиц...еще мгновение помедлила девочка у иссохшего сруба, а потом решительно забралась на него и, зажмурившись посильнее, шагнула вниз.


Вспомнилась Алиса в стране чудес, но с Аленкой расчудесья не случилось, девочка шлепнулась на большую кучу мягкой влажной земли и почти не ушиблась. Скатилась с кучи куда-то в сторону и оказалась в кромешной тьме. Дрожащими пальцами зажгла свечу и в свете ее слабенького пламени пошла по земляному тоннелю вглубь. Через пару десятков шагов увидела круглую нору, в центре которой кружилось странное жуткое создание - кругленькое, толстенькое, в полотняном сарафане, росточком едва ли выше Аленки. Голова платочком обмотана, на белом лице ни глаз, ни носа. Как у бабушкиной куклы в серванте, вспомнила Аленка безликую мотанку-обережницу, только у Шутихи на безглазом лице был круглый рот, в котором поблескивало много-много крохотных зубов-иголочек.

Берегиня будто танцевала, всплескивала пухлыми ручками, приседала, крутила слепой головой и в полнейшей тишине этот танец выглядел до ужаса нелепо.

Трясясь от страха, Аленка присела на землю, пристроила рядом свечечку и тихонько запела первое, что пришло в голову:

- В лесу родилась елочка, в лесу она рослааааа...

Шутиха замерла на месте, прислушалась к дрожащему голоску, девочка сбилась, слова песенки испарились из памяти. Шутиха помотала головой и снова принялась за свои погибельные танцы.

Ах ты коза, ругнула себя Аленка и снова затянула:

- Расцветааааали яблони и груши...

Спасибо Татьяне Викторовне, заставила весь класс выучить песню ко Дню Победы. Ее Аленка знала назубок и спела два раза. Потом все-таки допела про елочку, следом вспомнила любимую бабушкину "Ой, мороз, мороз" и пару куплетов из папиного шансона. В голове то и дело всплывали слова самых разных песен и Аленка выводила тонким голоском все подряд: и последние хиты, и народные застольные. Девочка и не подозревала, что знает так много всего.

Завороженная певучими звуками, Шутиха подошла к Аленке поближе, присела рядом, привалилась к ней толстеньким бочком и мягко, почти беззвучно хлопала в ладоши, стараясь попадать в такт разнокалиберным куплетам. Девочка потеряла счет песням, в горле ее пересохло, не хватало воздуха, да и свечечка почти догорела. Наконец берегиня мерно засопела. Аленка тихонько отодвинулась, аккуратно уложила Шутиху на землю и, подхватив горячий огарок, побежала к выходу.


Когда девочку достали из колодца, она разрыдалась, громко, безудержно, отпуская из сердца жуткий страх. Бабушка обняла ее и баюкала, как маленькую:

- Справилась, Аленушка, справилась, моя хорошая, спасибо тебе, девочка, какая ты у меня храбрая...

В деревне уже вовсю наводили порядок, убирали палую листву и тушки погибших животных, сметали безжизненно повисшие, не опасные уже серые нити в кучи, чтобы сжечь их без следа.

- Бабуля, а долго Шутиха спать будет? - спросила сквозь слезы Алена.

- Не знаю, внученька. По-разному бывает. Когда год спит, а когда и десять лет. По-разному...


Двенадцать лет спустя Алена приехала на похороны своей бабушки, Шутецкой Павлины Михайловны, и осталась в деревне - берегине Шутихе нужна была новая нянька.

Показать полностью
41

Невидимые тени

Руперт Линч сгорал от нетерпения - пять лет он шёл к цели и теперь был близок как никогда. Он даже не стал ждать, пока его наёмники проверят территорию. Линч прилетел на место недавнего боя на вертолёте и сразу бросился к своему другу и шефу безопасности Саймону Стилсону, стоящему рядом с главным входом в мрачный особняк.


- Вижу, что вы уже закончили! - Обрадовался Линч, не услышав звуков борьбы.


- Ну, как сказать, они долго дохнут - будут корчиться ещё как минимум полчаса, так что тут не совсем безопасно.


- К чёрту! Там источник власти! То, что сделает нас выше любого смертного! Ты можешь себе это представить?


- Куда уж больше власти, Руперт? И зачем? Разве тебе выпало мало страданий на свою долю? - Саймон указал на трость Линча, как на напоминание о той трагедии, которая забрала всю его семью и оставила его хромым.


- Я знаю, что ты до сих пор сомневаешься, но задумайся над тем, что если я сразу получил бы Арлис в свои руки, то никто бы из них не погиб.


- Это извечный спор.


- И сегодня мы наконец его разрешим - мы увидим, на что он способен.


Линч взглянул на готический особняк с горгульями и декоративными башенками наверху, его острые шпили и чёрные флюгера напоминали о средневековье.


- Это семейство всегда выбирало странные места, - задумался Линч прежде, чем войти внутрь, - почему они возвели этот замок рядом с обрывом в пропасть? Там внизу что-нибудь есть?


- Только острые скалы и беспокойный океан.


- В этом что-то есть, чего мы пока не видим.


Линч взялся за ручки и медленно открыл дубовые двери особняка Олдвудов. Как всегда после разборок с этим семейством, внутри был полный бардак: раскуроченная на части мебель, куски стекла, дырки в каменных стенах и потолке, разорванные тела наёмников и твари, которые выдавали себя за людей. Одна из таких была прибита металлическими кольями к стене и корчилась от боли. Линч не часто видел их живьём и поэтому подошёл к ней поближе: они росли внутри человеческого тела, образуя второй скелет и другую плоть с уникальными свойствами. Лишённые человеческой оболочки, они выглядели как адские доспехи из костей. Эти существа состояли из сверхпрочных металлизированных мышц, способных к быстрой регенерации. Их нельзя было убить даже бронебойными пулями - от этого они становились только более страшными. И даже противотанковые ракеты не давали надёжного результата, потому что куски их плоти разбрасывались в разные стороны и потом заново пытались собраться.


Но за большие деньги и жертвы люди Линча провели исследования кусков их плоти и создали живой металл с обратными свойствами. Он поглощал их тела как паразит, вызывая паралич и медленную смерть. Было только одно “но” - нужно было использовать кусок металла больших размеров, чтобы вызвать быструю слабость и обойти противодействие иммунитета. В итоге огромная высокотехнологичная корпорация уничтожала фантастических монстров с помощью металлических кольев, как в средневековье.


Руперт Линч пригляделся к твари, на которой почти не осталось человеческого лица и узнал в ней давнего врага. С торжествующей издёвкой, он замахнулся своей тростью и ударил её по щеке.


- Я предлагал договориться по-хорошему, Беатрис! - Линч не мог не вспомнить старые обиды. - Вам всего лишь нужно было назвать цену!


- Но он бесценен! - прохрипело существо в ответ.


- Я знаю! Но иногда надо идти на невыгодные сделки, моя дорогая. Иначе можно совсем прогореть!


Линч махнул рукой - вскоре он забудет о ней, как ещё об одном поверженном противнике. Энергичной походкой, перепрыгивая трупы и не замечая крики боли, он прошёлся по широкой винтовой лестнице на последний четвёртый этаж, всё помещение которого было святилищем для одного единственного предмета. Саймон всё это время следовал за своим шефом, пытаясь не показывать скептицизм.


Тёмно-зелённые малахитовые полы, пара умирающих металлических тварей, прибитых к полу, панорамные окна на всех стенах, редкие колонны из обсидиана и церемониальные жертвенные огни вокруг таинственного объекта в центре помещения. Он был похож на сферу, в которой текли вихри энергии, разделяющие его на две части. В какой-то степени Арлис был похож на грецкий орех, только сотканный из света и электричества.


- Почему они не поместили его в более надёжное место? - Саймон не хотел спешить и тянул время, задавая вопросы.


- Потому что не могли! Его нельзя уничтожить и крайне трудно переносить и хранить. Если верить легенде, то он очень опасен и капризен для тех, кто собирается его сдерживать.


- И это действительно стоило жизней стольких людей, Руперт?


- Во-первых, их жизни оплачены - я заплатил, - ещё раз выделил голосом заветное слово, - им за работу. И должен сказать, что твои люди молодцы, Саймон. Во-вторых, представь сколько мы спасём жизней, когда никто не будет сдерживать мою компанию! Я наконец смогу построить свою мечту, мой город света, первую успешную утопию в истории! И она будет носить моё имя - Lynch State! Так ты со мной, Саймон?


- Да, конечно, Руперт.


На самом деле Саймон предполагал, что его старый друг мог слегка тронуться умом, и его нужно пристрелить ради общего блага. Но он знал правила игры: если бы они не нашли Арлис, то он попал бы в руки отъявленных негодяев или даже политиков. Поэтому нужно было дойти до конца с Рупертом, и потом, если он действительно сошёл с ума от власти, перейти к экстренным мерам и уничтожить Арлис.


Линч и Саймон подошли к сфере и нежно прикоснулись к ней. Приятные мурашки пошли по их коже, и они увидели, как реальность постепенно наполняется новыми красками. Теперь они видели мир таким, каким он есть на самом деле. Всё скрытое стало явным.


Первом делом Линч и Саймон увидели, что Арлис был живым существом наподобие гиппогрифа, а сфера из света была не пародией на грецкий орех, а являлась его мозгом. Он существовал в двух мирах одновременно, часть его жила в материальном мире, доступном для простых существ, а остальная была соткана из неуловимой тёмной энергии, которая в глазах Линча и Саймона теперь выглядела как сгусток непрекращающихся искр. Ещё они видели, что разум Арлиса создаёт сложный закрученный шторм из электромагнитного поля, также как и у других людей, но только большего размера. А вот мобильные телефоны, мини-компьютеры солдат и металлические существа создавали что-то очень упорядоченное и строго ритмичное.


- Забавно получается, Саймон, - усмехнулся Линч, - выходит, что бездушные роботы, охраняли живое существо.


Арлис подошёл к Линчу и потёрся головой, он услышал его отчётливые мысли о свободе и страх перед жертвенными огнями вокруг себя, в которых жгли, что-то очень специфическое.


- Саймон! Прикажи людям, потушить огонь.


- Ты хочешь просто отпустить его на волю?


- Конечно, пусть радуется жизни - ты же видишь, что он хочет бегать среди облаков и плавать в лучах Солнца, - и Саймон и Линч чувствовали, что Арлис использовал все свои силы, чтобы дать им новые способности, и теперь ему нужен был отдых и качественная энергетическая “еда”.


- Ты не боишься, что потом он кого-нибудь одарить способностью видеть тайны мира? - Саймону было интересно видеть, как меняется поле разума вокруг его старого друга.


- Ну, учитывая его образ жизни, можно сказать, что таких счастливчиков будет не много. И к тому же я совершенно не против. Может быть это даже разрушит проклятую паутину коррупции и бюрократии, которая вставляет нам палки в колёса!


- Даже если из-за этого мир погрузится в пучину огня?


- А ради чего ещё стоит сжигать мир, Саймон? Только ради правды и справедливости, - Линч был сложной личностью: волюнтаризм и хищные “капиталистические” наклонности сочетались в нём с идеализированными мечтами и порывами к изменению мира ради всеобщего блага.


Счастливое создание засияло ярким светом, расплавило стёкла в окнах и побежало по прямой линии прямо на Солнце. Линч и Саймон вышли на балкон, чтобы напоследок посмотреть на “артефакт”, за которым они гонялись около пяти лет. Как только Арлис то ли улетел, то ли уплыл на небо, то между ними сразу возник немой вопрос: “А что эта за ерунда торчит тут перед замком?!”.


Саймон и Линч видели теперь тёмную материю, из которой был создан парящий мост от балкона к ещё одному, ранее неосязаемому и висящему в воздухе, особняку. Он был скромных размеров, всего в два этажа и с небольшими башнями. К сожалению они пока не могли видеть цветов новой субстанции, она казалась им полупрозрачным чёрным стеклом, с постоянно ускользающими гранями.


Линч аккуратно перелез через балкон и встал на мост к новому замку. Неуверенной походкой он прошёлся пять метров и помахал рукой наёмникам внизу. Для них Линч буквально ходил по воздуху, что не могло не вызвать удивление и даже некоторой радости. Солдаты Саймона видели, что их усилия принесли какой-то результат. Не так часто им приходилось сражаться ради чего-то неизведанного и таинственного.


- Руперт! Хватит дурачиться! - Крикнул Саймон Линчу, который ощупывал материал, из которого был сделан мост.


- Я изучаю новый мир, Саймон!


- Это небезопасно!


- А вот тут ты прав. Иди за мной и прикрывай если что.


- Может быть мы поедем в город в поисках чего-то более важного? Там мы можем увидеть ещё много таинственных вещей.


- Ну, хватит ворчать!


Линч уже ничего не слушал и заковылял изо всех сил навстречу дверям полупрозрачного замка. Саймону только и оставалось, что перепрыгнуть и догонять шефа. Линч опять встал у дверей особняка и повернулся к Саймону.


- Дежа-Вю, Руперт? - Спросил Саймон.


- Ага. И кажется мои способности постепенно усиливаются. Оглядись вокруг, тут есть какое-то поле, которое отпугивает всех живых существ. Ты не чувствуешь, какое-то давление на разум, которое принуждает тебя к бегству?


- Действительно. И кажется у меня есть глупое объяснение тому, ради чего это сделано.


- Я готов улыбнуться.


- Чтобы отпугивать птиц, чтобы они не врезались в невидимый замок, висящий над скалами и не демаскировали этот секрет.


- Ха. Уверен, что тут есть ещё куча деталей, о которых мы не задумывались. Тогда я смею предположить, что этот материал пропускает воду, чтобы оставаться невидимым в дождь.


Линч опять открыл дверь в замок. Его глаза учились видеть больше и различать тонкие детали. Ему стало казаться, что мозг создаёт новые цвета, чтобы описать действительность. Линч поднял одну из невесомых вещей с пола, похожих на табуретку, и попытался сломать её об пол. В результате сломался и кусок пола и само орудие в руках, они разлетелись на осколки и испарились. В это время Саймон подошёл к тому, что напоминало камин - внутри объекта в стене были потоки материи, похожие на чёрный огонь. Саймон попытался прикоснуться к ним, но его ударило током.


- Саймон, дорогой мой! - Громко сказал Линч, поднимая голову наверх и доставая свой револьвер Кольт Анаконда из внутреннего кармана пиджака. - У тебя пушка под рукой?!


Саймон сразу же приготовил свой коломёт к бою. Наверху, сквозь полупрозрачный пол, они увидели паукообразного монстра с гуманоидным туловищем и руками, покрытыми чёрным огнём. Создание тоже увидело нежданных гостей и отправилось к лестнице на первый этаж. Не долго думая, Саймон и Линч открыли огонь в надежде пробить пол и задеть чудище. Но материал поглотил все пули - на нём всего лишь прошлись небольшие волны, как на поверхности воды.


Монстр уже спустился в холл к своим жертвам. Саймон загородил собой Руперта и ещё раз открыл огонь в чудище, потом, увидев безрезультатность своих действий, он достал нож и попытался зарезать его. Нож от этого стал мягким, а сам Саймон получил удар током от чёрного огня и упал на пол. Тогда Линч схватил ещё одну табуретку с пола и ударил паукообразное чудовище по голове. Монстра это не убило, но оторвало от него кусок и полностью уничтожило бедную табуретку.


Завязался непростой и “зажигательный” бой - от прикосновения к рукам монстра летели искры. Саймона и Руперта то и дело отбрасывало к стене, но они не сдавались. Они поочерёдно атаковали монстра с разных сторон, пока тот пытался зажарить их до смерти. Они могли отступить, но это уже было делом принципа - они хотели добить это наглое и надоедливое существо. В конце концов они истратили всю диковинную мебель, посуду и непонятные агрегаты. Вскоре они оторвали монстру руки и голову, но тот отказывался умирать. Саймон прижал его последним стулом к стене, а Руперт подошёл к нему с боку с объектом похожим на торшер.


- Что будем делать, Руперт?


- Ход конём!


С этими словами он ударил в пол под монстром, и тот полетел далеко вниз, прямо в воду. От соприкосновения с океаном он перешёл в другое неведомое состояние и окончательно ушёл из жизни Линча и Саймона.


- Давно мы так не веселились, Саймон! - Констатировал радостный Руперт.


- Да он нас чуть не поджарил, я думал меня сейчас инфаркт хватит!


- Ну, ну, не преувеличивай, ты выглядишь свежим бодрячком!


- Хорошо прожаренным бодрячком! У меня брови сгорели и волосы опалились!


- Лучше подумай о том, что охранял этот монстр! Хватай наше главное оружие - табуреточку, и пойдём на второй этаж.


Радостный Линч поднял трость с пола и заковылял на лестницу, ведущую на второй этаж. Теперь его глаза могли различить множество мелких вещей, которые валялись на полу. Это было похоже на мастерскую, где изготавливали личинок для будущего вживления в людей. А паукообразный монстр видимо являлся их конструктором.


Линч заметил странную нить, висящую в самом конце комнаты, и попытался прикоснуться к ней. Но его рука проскочила куда-то внутрь, вызвав искривления пространства - комната словно поплыла в разные стороны. Потом Линч взялся за нить двумя руками и раскрыл её.


Это было окно в иную реальность с другими законами физики. Пространство в нём было не такой большой преградой для перемещения и наблюдения, как у нас. И в один момент Линч и Саймон, стоящий сзади шефа, увидели масштабную картину: ровное каменное плато размером с большой город, стоящее у края самого моря, повсюду были длинные башни украшенные вензелями на стенах и широкими смотровыми площадками. В один момент они высыпали из себя тонны белоснежного зернистого вещества, и по местным законам физики они даже смогли разглядеть его вблизи - это была питательная смесь для живых организмов, содержащая между прочим простой планктон. Потом наступил прилив и великое море поглотило каменное плато. Оно наступало, пока не поднялось до остроконечных крыш высоких башен. Линч и Саймон почувствовали, что всё происходящее было частью большого замысла по созданию гармонично развивающегося мира, наполненного примитивной и неразумной жизнью.


Потом они узрели хозяина этого мира, который смотрел на своё творение с небес - это была огромная перевёрнутая пирамида, вращающаяся вокруг своей оси, с живыми и меняющимися трещинами на своих стенках, которые образовывали что-то похожее на глаз. Из трещин лился белый свет, но это были не простые лучи, а избытки силы, удаляемые из себя, чтобы не “перегреться”.


Существо давно увидело гостей и теперь Линч и Саймон могли почувствовать его мысли. Его тошнило от отвращения, оно больше всего хотело закрыть окно обратно, чтобы не видеть чужаков. Роботы-прислужники в виде механических ос помчались к порталу, чтобы закрыть его со своей стороны и у них оставалось ещё пять минут для разговора. Линч чувствовал, что эти существа не смогут проникнуть в наш мир - они были сделаны из другой материи.


- Эй, мистер, - начал кричать Линч в окно в другой мир и почувствовал, что существо всё отчетливо понимает и слышит, - как к вам обращаться?!


Этот мистер испытал новый прилив отвращения, когда услышал про своё имя. Но он всё же ответил, и этот могучий голос разнёсся на многие мили вокруг Линча и особняка Олдвудов.


- Тэйрэт! И раньше у меня не было имени! Это всё из-за таких как вы!


- А можно всё по порядку?! Я ничего не понимаю!


- Зачем мне нужно было имя, если я целую вечность был единственным существом со свободной волей?! И я вообще не понимаю эту нелепость и мерзость!


- Какую?!


- Что кто-то ещё кроме меня имеет свободную волю! Всё должно подчиняться моему идеальному замыслу!


- Так вы занимаетесь подавлением свободной воли? Для вас это жизненно необходимо? Но да ладно, у меня есть предложение. Я бизнесмен старой закалки - мне важны не цифры на банковском счёте, а заводы, рудники, железные дороги! Только большие проекты и замыслы! Ну, вы понимаете, мистер Тэйрэт, в этом мы с вами похожи, не так ли? Мы можем заключить тактический союз. Как я мог заметить, ваши успехи в подавлении свободной воли на Земле закончились фиаско. У нас творится хаос, жизнь кипит и войны не утихают. Я готов с вашей помощью принести в жизнь больше порядка!


- А я Бог старой закалки! - Прервал его рассуждения Тэйрэт, - Я не собираюсь иметь дела с пешкой, которую протолкнули в ферзи! Как ты можешь мне что-то предлагать, когда находишься на крючке у этих бандитов?!


- Что вы несёте?! Никто не дёргает меня за ниточки!


- Тебе подкинули идею и доказательства о существовании Арлиса, чтобы стравить нас друг с другом, идиот! Мне что, всё надо разжёвывать?!


- Да ну, бред какой-то! Почему они со мной не связались?!


- Тебе повезло! Ты слишком быстро нашёл артефакт. Они не успели за твоей импульсивной натурой! Но самое интересное в другом. Это то, как они собираются тебя контролировать… - Голос стал зловещим и свет из глаз наполнился “кровью”.


- Не тяните резину!


- А ты спроси у своей дочери.


- Просто Божественное чувство юмора! Она умерла шесть лет назад!


- Да неужели?!


Робо-осы Тэйрэта приблизились к окну и стали закрывать портал.


- После того взрыва, который устроили мои конкуренты, - начал возмущаться Линч, - она попала в кому и медленно угасала на моих руках! Я, [ЦЕНЗУРА], более чем уверен, что она умерла!


- А ты позвони ей и убедись в этом лично. Смелее - набирай номер!


Портал закрылся и Линч остался наедине со своим другом Саймоном. За сегодня он увидел многое, но поверить в воскрешение мертвецов он ещё не мог. Через минуту Линч всё-таки достал телефон и набрал номер, который никогда не уходил из его памяти. Раздались гудки, и она взяла трубку.


- Алло, Хэлен?!


- Папа! Неужели это ты! Ты очнулся от комы?! Это просто невероятно!


Линч безусловно узнал её, однако это было слишком фантастичным, и он просто не мог не проверить ситуацию на обман.


- Хэлен, помнишь как в детстве я привёл тебя в кукольный магазин, и ты увидела то, что понравилось больше всего остального?


- Конечно же, папа! Такие моменты не забываются! Я даже не взглянула на куклы и бросилась к другим полкам - к Дарту Вейдеру, потому что он крутой!


Это была безусловно дочь Линча, и ему сразу же захотелось задать ей миллион вопросов, но в ответ он услышал что-то странное - хрипы и белый шум. Потом связь восстановилась и на другой стороне уже были хозяева ситуации. Перед Линчем всплыла картина того, как группа людей сидела в зале для VIP гостей в казино за партией в покер.


- Привет, папаша, я Тони по кличке Козырной Туз - самый обаятельный мерзавец в нашей тусовке. И я вижу ты уже воспользовался нашим приятным сюрпризом и позвонил дочери? Молодчинка. Но мы хотели объясниться и разложить карты на стол. Мы даже дадим тебе картинку, чтобы ты видел, с кем имеешь дело.


Линч отчётливо увидел не только самого Тони, но и всех его друзей. Сам Козырной Туз был одет в белый пиджак стиля семидесятых годов с золотой рубашкой с большими воротниками, с платиновой цепью на шее, увенчанной знаком доллара, также на нём была занятная чёрная шляпа и сразу две кубинские сигары во рту. Туз держал в одной руке бутылку пива, в другой карты, в плечах мобильник, а на коленях сидела девушка, одетая только в мини юбку, которая вообще ничего не прикрывала. Девушка нашёптывала всякую похабщину на ухо Тони, и вставляла ему в рот новые сигары, которые постоянно падали, когда он пытался пить пиво. Друзья и окружающие делали всё возможное, чтобы отвлечь его от игры, но у них ничего не получалось, и Козырной Туз всегда выигрывал. Ещё там был Блэк Джэк - парень, одетый в чёрное и выглядящий как могильщик, а также мистер 666 - любитель рулетки, Марк-Жеребец - поклонник скачек, одетый в коричневый кожаный костюм, и Дайс, профессиональный игрок в кости. В общем эта была свора замечательных людей.


- Ну и что умного вы хотите мне рассказать?! - Увидев этих личностей, в голове Линча сразу щёлкнул тумблер - с бандитами он разговаривал совершенно по-другому.


- Успокойся, папаша, - Туз уловил нотки, которые он не планировал услышать, - мы добрые люди, и просто захотели помочь на безвозмездной основе! Мы увидели, что у такого хорошего человека, как ты, возникли проблемы с этой, как его… - обратился к Блэк Джэку, - как называется эта вещь для утопленников? Ах-да, утопия! И мы типа решили помочь тебе увидеть, что вокруг куча всяких Тэйрэтов, которые вставляют палки в колёса, что некоторыми людьми и организациями манипулируют высшие силы.


- Блестящая история, умник! А причём тут моя дочь?! Что вы с ней сделали?! Я же видел как она умерла!


- Да что ты так распереживался?! Всё нормально с твоей дочуркой. Мы просто воспользовались моментом и решили совершить непреднамеренное добро. Мы взяли её разум из умирающего тела и поместили в новую оболочку из неосязаемой тёмной материи. Она даже не заметила, что живёт в другом мире, она думает, что это последствия комы. “Врачи” сказали вести ей мирный образ жизни и восстанавливаться. Она живёт со своим мужем и детьми, - на этом моменте Линч чуть не взвыл, - на окраине, в том самом районе, который ты построил для неё.


- И если я не буду делать то, что вы хотите, то она умрёт?! Ведь всё сведётся к этому, не так ли?


- Хоспади! Да что ты такой нервный?! Успокойся, всё складывается хорошо. Просто пойми, мы истратили много средств и сил на ухаживание за твоей дочерью. У нас уже кончаются “денюжки” и нужна твоя помощь, чтобы продолжить её “лечение”. А если ты хочешь вернуть её полностью, то нужно готовиться к серьёзным инвестициям. Но можно обойтись и услугами. Думаю мы сработаемся - мы поможем тебе построить эту утопию, вернуть дочь, а ты, скажем, продолжишь отстреливать прислужников Тэйрэта для начала. У тебя, кстати говоря, неплохо получалось.


- Я хочу увидеть её живьём, - голос Линча был наполнен сталью.


- Да ради Бога! Теперь ты сможешь сделать это собственными глазами! - Туз отвлёкся на партию в покер и раскрыл свои карты, состоящие из четырёх королей и одного туза, от такого расклада другие игроки пришли в неистовство и стали бегать по комнате, видимо на кону было что-то немыслимое.


Тони Козырной Туз скинул девушку с колен и начал сгребать странные фишки со стола, на которых были изображены фотографии богатых и знаменитых людей. Каждый жетон означал разрешение на временное пользование данным телом.


Связь оборвалась и Линч ощутил, как его шатает из стороны в сторону. Ещё десять минут назад, он был уверен, что идёт прямой дорогой к своей мечте. В этом ему вечно мешали чиновники разного сорта, политики, другие олигархи, мафиозные организации и подозрительные несчастные случаи и бедствия. Он подозревал, что за этим скрывается что-то неладное и с помощью Арлиса, он сможет увидеть кукловода. А теперь всё усложнилось. С одной стороны он был безмерно рад, что его дочь жива - это стоило для него больше,чем все проекты компании. Но Линч также понимал, что она находится в таких стальных лапах, что шансы на её освобождение и нормальную жизнь ничтожны. Он знал логику и манеры бандитов вроде Тони - они будут долго и упорно высасывать все соки, держа заветную морковку перед глазами. И когда у Линча уже ничего не останется, они начнут её мучить, чтобы у него появился стимул приложить ещё больше усилий и выполнить их требования. Впереди он видел только кошмар и истязания.


- Что будем делать, Руперт, - наконец прервал молчание Саймон.


- Летим на Роуз Айленд, конечно! Я хочу немедленно увидеть Хэлен! - Очнулся Линч от тревожных мыслей.


***


Руперт Линч сгорал от нетерпения, он грыз ногти и периодически отдавал приказы Саймону, пока они летели на вертолете к дому Хэлен - солдаты и учёные компании уже подтягивались к месту. Пролетая над городом, Линч и Саймон увидели огромные потоки информации, которые лились в здания и обратно вверх, и они сигнализировали о том, каким силам служат люди внутри них. Большой спрут витал над самим мегаполисом и отправлял переработанную информацию куда-то далеко в космос. Но сейчас это не волновало Линча, и он мог думать только о своей дочери.


Вертолёт долетел до пригорода и сел на пустырь, который на самом деле был заполнен домами из тёмной материи. Не веря своим глазам, Линч побежал к дому, который выглядел как точная копия того, в котором жила Хэлен, только сделанный из неосязаемой тёмной материи. Он прошёл сквозь стены “дома” и очутился на кухне. Там была его любимая Хэлен, которая готовила ужин, там были его внуки, там было его украденное счастье. Но они не слышали и не видели самого Линча - они жили в другом мире.


Линч раз за разом пытался обнять Хэлен, но всё было тщетно - она даже не чувствовала его присутствия. Саймон смотрел на эту сцену молча и оглядывался по сторонам, он чувствовал в этом подвох и ждал засады.


В один момент с неба упал Тони Козырной Туз и слегка повис над поверхностью, прямо перед Линчем. Тот наконец обратил на него внимание.


- Что тебе нужно?! - Огрызнулся Линч.


То, что видели Саймон и Линч было марионеткой - из головы Тони торчал толстый шланг из тёмной материи - он буквально висел на нём.


- Да просто поговорить, папаша! Чё ты такой серьёзный?!


- У меня на это пять причин! - Указал на троих своих внуков, Хэлен и её мужа, сотканных из тёмной материи.


- Они счастливы, так что всё чудненько! А теперь о деле.


- Ну раз ты хочешь перейти к делу, - прервал его Линч и схватил за шкирку, приставив к его подбородку револьвер, - кто вас послал?! Я ни за что не поверю, что такую схему провернули люди с психологией шпаны с улицы!


- И меня ещё называют бандитом! - Тони удивился, но не испугался такому повороту.


- Я бизнесмен старой закалки, малыш! И если надо, я могу любого бандита переплюнуть, так что не беси меня! Не вешай мне лапшу на уши! Твои боссы собираются со мной разговаривать или как?!


- Мне велели разрулить все вопросы лично, папаша. И большие люди просили не беспокоить их по мелочам!


- А я что, похож на маленького человечка?! И я вот, что тебе скажу, Тони-шестёрка, они просто не могут показаться мне на глаза, потому что после этого я точно не буду иметь с ними никаких дел. Вот самая простая причина - это либо какие-то монстры, либо конченые мерзавцы!


- Ну и нрав! - На лбу Тони поплыли морщины, ещё никогда в жизни ему не приходилось так усиленно думать. - Я даже предположить не мог, что с вами будет так трудно, мистер Линч!


- Думал меня как лоха развести?! Почему ты сразу не сказал, что от меня нужно? Не можешь, потому что не знаешь?! Или потому что это слишком ужасно?!


- Нам просто нужна была небольшая помощь, а вы тут устроили истерику, я уже даже не знаю, что сказать, - попытался освободиться из объятий Линча, но тот держал его стальной хваткой.


- Что ты мне тут гонишь, юродивый! Я сам по этой схеме людей разводил! А теперь ты тут мне отнекиваешься!


- Я в своей жизни много, что повидал, мистер Линч, но это уже перебор. Я, пожалуй, пойду, а вам советую выпить успокоительного!


- Никуда ты не пойдешь! Если я не могу вытащить из тебя информацию, то хотя бы пристрелю.


Тони почесал затылок и огляделся по сторонам, ему не верилось, что это происходит на самом деле.


- Да, где тут логика, мистер Линч! Зачем вообще вы это делаете? У нас в руках ваша дочь, мы вроде как враги ваших врагов, то есть Тэйрэта, мы предлагаем вам помощь в строительстве утопии, а в ответ вы направляете на меня пушку. Вы же понимаете, что просто отправите меня назад, и потом я вернусь в новом обличье?


- Конечно, понимаю! Но твоё тело пойдёт на исследование моим учёным. Знания - сила. И когда я отправлю тебя на небо, то передай своим боссам, что ты облажался и запорол всё, что только можно. Если вы хоть пальцем тронете мою семью, то наживёте себе ещё одного врага - я пойду к Тэйрэту и буду воевать вместе с ним на любых условиях, лишь бы чтобы уничтожить вас. Пусть весь мир сгорит в огне, но вместе с вами!


Тони покрылся холодным потом и прочистил уши.


- Вы мне просто мозг выносите! Я ведь всё правильно услышал, вы собираетесь драться с людьми, которые вам помогают?


Вместо ответа Линч нажал на спусковой крючок и сделал большую дырку в голове Тони, отчего его чёрная шляпа с золотыми украшениями в виде золотой короны, подлетела высоко в небо. Такой выстрел убил бы любого человека, но Козырной Туз даже не обратил на это внимание и с силой атлета откинул Руперта Линча на землю. Тот упал на спину и продолжил стрелять, Саймон, не теряя ни секунды, тоже достал свой пистолет пулемёт MP5 из-за спины и открыл прицельный огонь в голову. Тони хотел взмыть в небо, но череда пуль повредила часть его мозга, за который держался “шланг” тёмной материи из космоса. И наконец тело рухнуло не землю.


На место подъехали солдаты компании и башковитые учёные. Саймон одновременно помог подняться Линчу и стал отдавать приказы, чтобы его люди взяли тело Тони и как можно быстрее увезли на тщательное изучение. Земля вокруг закипела как муравейник, но пять минут спокойствия длилось не долго. С неба прилетели ещё четыре тела, висящие на шлангах с крайне агрессивными намерениями. Теперь они находились на высоте тридцати метров, а в их руках были большие футуристические пушки, из которых лился чёрный огонь тёмной материи.


Началась мясорубка: сотня солдат компании Линч Корп стреляли из автоматов и пулемётов в людей, висящих в воздухе, а те в свою очередь метали сгустки плазмы, которые покрывали большие площади смертоносным огнём. Но они не стреляли там, где был сам Линч. Бандит Блэк Джэк кричал сильным демоническим голосом, который перекрывал канонаду выстрелов.


- Линч! Нам надо поговорить!


Прибывало подкрепление солдат компании с более мощным оружием, вертолёты пытались “подбить” бандитов, и те переключили своё оружие в скорострельный режим, осветив небо фейерверком. Машина с Линчем попыталась эвакуировать шефа, а висящие на шлангах люди преследовали его. Они заехали в город, конвой Линча отстреливался от бандитов, которых осталось двое, но вертолёты компании уже попадали вниз. Уже скоро на вечеринку приехала полиция.

//продолжение рассказа в комментариях

Показать полностью
129

Убийство пошло не по плану

- Вам не кажется, что вы слишком нервный для этой работы?


- Я просто хочу побыстрее сделать дело и свалить отсюда!


Джек Ронан выпрыгнул из-за угла и открыл огонь из автоматической винтовки: разрывные пули прошлись по стеллажам с книгами и не надолго осветили мрачную обстановку замка. Ронан вытер пот со лба, перезарядил магазин и снова прислушался к тишине - никаких шорохов и вздохов, жертва опять бесследно растворилась в темноте.


- Хватит играть со мной! Вы просто оттягиваете неизбежное! - не выдержал Ронан и стал кричать во весь голос.


- А по-моему, всё не так уж и плохо. Вы один, а я знаю этот замок как свои пять пальцев. Будет интересная игра в прятки, не правда ли?


Ронан побежал на звук голоса в соседнюю комнату, где находились экспонаты древних воинов в стеклянных шкафах. Реакция солдата сработала безупречно - он выстрелил ровно в то место, где секунду назад должен был находиться Уильям Санктор. Раздался грохот стекла и саркастичный смех промышленного магната. Санктор не чувствовал никакой угрозы и продолжал издеваться над своим убийцей. Ронан лишь огрызнулся в ответ.


- Я просто хочу сделать всё чисто и аккуратно! Мне совершенно не хочется устраивать пожар или пользоваться динамитом! - кричал Джек и одновременно оглядывался по сторонам.


- Понимаю… Вам нужно сохранить тело для опознания?


Теперь у Ронана не осталось никаких сомнений - судя по звуку Санктор скрывался где-то за стеклянными шкафами в углу комнаты. Тогда он решил воспользоваться подствольным гранатомётом и сделал пару выстрелов по оранжереи. Уже вскоре всё помещение было завалено стеклянными осколками и упавшими манекенами в рыцарских доспехах.


- С вами всё хорошо, мистер Санктор? - наконец спросил убийца у тишины.


- Конечно, - раздался ответ из глубин замка.


- Чёрт возьми! - Ронан топнул ногой от злости, - Я бы понял, если бы вы попытались защищаться! Но вы даже не хотите пробовать! У вас же есть целый арсенал охотничьих ружей!


- Знаете ли, мистер Убийца, после того как я увидел, как вы лихо разделались с моей охранной, то у меня пропало всякое желание играть с вами в перестрелку. Уж лучше в прятки.


Джек Ронан начал бесшумно подкрадываться к жертве. Он снова прошёлся по разрушенной библиотеке, зашёл в банкетный зал, в котором тоже уже успел пострелять по мебеле и очутился возле рабочего кабинета Санктора.


Внутри снова никого не оказалось, только тени и шорохи от камина. Это была единственная комната, где горел яркий свет и Ронан мог сразу оценить обстановку - стеклянный стол с компьютером, непотушенная сигарета в пепельнице, открытые папки с бумагами, журнальный стол со стационарным телефоном, шкафы с журналами у стен и пара папоротников по краям комнаты. Здесь всё было на виду и просто не оставалось места для пряток.


Ронан вздохнул и вышел в тёмный коридор. Теперь перед ним была широкая винтовая лестница, на которую падал мягкий лунный свет через витражные окна.


- Почему вы приутихли, мистер Санктор?


- А вы настроились на разговор? Можно я буду называть вас Джек для удобства?


- Как хотите, - начал тихо подниматься на третий этаж по лестнице.


- Но я вижу, что вы любите более официальный стиль. Наверное, так проще держать дистанцию с жертвой. Не так ли, мистер Ронан?


Джек Ронан замер от удивления: его жертва могла угадать имя, но вот фокус с фамилией не мог быть связан только с удачей.


- Что вы хотите этим сказать, мистер Санктор? - наконец продолжил разговор Ронан, стоя на месте.


- Что у меня есть для вас предложение.


- Думаете, что всё можно решить деньгами?


- Если я богатый человек, то это не значит, что я зациклен на денежных знаках. И речь вообще не о материальных ценностях. Я хочу услышать вашу историю. Ради чего вы решили рисковать своей жизнью? Зачем вы пришли сюда?


Джек поднялся на третий этаж и прислушался к тишине. Ему показалось, что был какой-то взмах и дуновение ветра. “Но он же не привидение!” - возмутился своей фантазией Ронан и стал размышлять дальше.


- Знаете, мистер Санктор. Я начинаю предполагать, что у вас слишком ровный голос! Вы должны были пробежать весь замок уже два раза, а у вас нет и следов усталости!


- Браво, вы начинаете думать! - Раздался голос сразу с четвёртого и второго этажа.


- Что это за игрушки?!


- Догадайтесь! Вы у нас военный и должны быть в курсе всех подобных новинок, - теперь голос был за витражом под потолком.


- Хорошо! Вы хотите услышать мою историю? А что вы дадите взамен?


- Позволю убить себя. Как вам такая сделка?


- Вы шутите?!


- Отнюдь.


- Это какая-то ловушка?!


- Можете ещё немного погоняться за мной, чтобы обдумать всё как следует.


Ронан выстрелил в витраж, за которым естественно никого не оказалось. Разноцветные осколки упали на мраморный пол, и чистый лунный свет пролился внутрь замка. А потом раздался грозный вой волка.


- Да вы издеваетесь! - Ронану стало обидно за свою профессию - заказное убийство превращалось в комедию.


- Извините, не мог удержаться.


- Видит Бог и тот, кто этажом ниже, что я не хотел идти на крайние меры!


Ронан пробежался по ступенькам вниз на первый этаж, потом промчался по гостиной и вышел из проклятого замка. Его фургон с оружием находился совсем рядом, и там он смог пополнить боезапас и прихватить кое-что из запрещённого арсенала. Ронан вернулся в противогазе и с химическими гранатами.


- Мне дали чертежи вашего замка, мистер Санктор! - Начал он торжественную речь в гостиной, - И я знаю, что у вас нет потайных комнат, бункера и противогазов. Поэтому когда я взорву эти гранаты, то вас уже ничто не спасёт! Вы меня слышите?!


- Да, да, конечно, - раздалось откуда-то сверху.


- Как вам такой расклад?


- Я согласен. А вот вам за такую самодеятельность “начислят” штрафные баллы. Это, наверное, нарушает легенду операции? Это должна была быть атака террориста-одиночки, не так ли?


- У вас есть информаторы в агентстве?! Откуда вы всё это знаете?!


- Заглянул в само время и нашёл отголоски ваших деяний.


- Хватит глупостей!


Джек Ронан надел противогаз, выдернул чеку и бросил первую гранату в столовую. Потом он поднялся на второй этаж и забросил ещё парочку в библиотеку и рабочий кабинет.


- А когда я должен почувствовать ухудшение здоровья, мистер Ронан? - из-за окна прозвучал голос, наполненный нетерпения.


- Уже! Когда же вы наконец умрёте?! - прорычал сквозь противогаз.


Ронан оглядел потрёпанную библиотеку в поисках целого кресла. Внезапно он почувствовал усталость, и ему захотелось присесть.


- А вы раньше пользовались этим ядом? - в этот раз голос Санктора был уставшим и доносился из стороны рабочего кабинета.


- Конечно. Бьёт сразу и безотказно. Одной гранаты хватит, чтобы очистить весь этот замок, - Джек откинулся на спинку кресла.


- Не расстраивайтесь, я и сам надеялся, что он подействует.


- Вы действительно хотите обменять свою жизнь на мою историю?


- Да.


- Я не понимаю.


- Это большая игра, мистер Ронан, и я её проиграл. Все пути заканчиваются смертью. Враги прижали меня со всех сторон. И даже если я вырвусь из ваших лап, то потом будет ещё хуже. У меня есть семья, друзья, большие проекты и много других вещей, которые я уже никак не могу защитить.


- Хотите, я сделаю это деликатно? Без боли и страданий? У меня есть чудные лекарства от жизни.


- К этому мы ещё вернёмся. Расскажите о себе.


- Я думал у вас есть моё досье.


- Только обрывки. И я хочу услышать ваше мнение о тех событиях, которые привели вас в мой замок.


- Может лицом к лицу? Мне неудобно разговаривать через противогаз.


- Ничего страшного, я всё прекрасно слышу.


- Ладно. К счастью газ быстро разлагается после активации. Через пять минут от него не останется и следа.


- Вы здесь не ради денег?


- Ради сестры. Её обвиняют крупной краже. Это срок в тюрьме, запятнанная репутация и конец карьеры. Мои “знакомые” обещали закрыть дело с полным оправданием в обмен на вашу жизнь.


- Какие у вас интересные “знакомые”, мистер Ронан.


- Ну, я был способным солдатом и наёмником. Меня заметили и стали давать особые задания.


- И они могут по щелчку пальцев освободить вашу сестру?


- Да. Это большие люди.


- Вы им доверяете?


- Скажем так, освобождение Рейчел было авансом. И теперь я выплачиваю долг.


- Я искренне рад за Рейчел. Хоть кто-то получит пользу из этой истории. Надеюсь её дело действительно требовало такого серьёзного вмешательства?


- Уж поверьте! Она работала управляющим в главной больнице штата. Её начальники провернули афёру, украли деньги и куча людей осталась без лекарств. Кое-кто прыгнул в петлю от безнадёги и разразился скандал.


- Вы пробовали разобраться сами?


- Конечно. Я сразу же вернулся из горячей точки и прижал её боссов. Они рассказали всю схему и отправились вместе с ней под суд. Однако Рейчел это не помогло - её подпись стояла на многих документах и её имя уже основательно измазали грязью.


- И осталось только надежда на чудо, не так ли?


- Вроде того, - Ронан начинал уставать от разговора, но он хотел посмотреть - выполнит ли Санктор своё обещание.


- Вы сами обратились за помощью к своим большим “друзьям”?


- Ну, - Ронан невольно раскинул руками, - трудно понять, кто к кому пришёл первым. Я бегал по знакомым, просил о помощи и мне предложили такой вариант. Всё как-то само получилось.


- Судя по вашему опыту, вы уже и раньше выполняли подобные поручения?


- Скажем так, я специалист по грубой силе, но могу провернуть и деликатные операции.


- Вы не боитесь, что на этот раз вас самого убьют как опасного свидетеля?


- Люди в агентстве знают, что я проверенный кадр, готовый взять всю вину на себя. У меня есть хорошая легенда и прикрытие - раньше я состоял в подпольном кружке анархистов и троцкистов. Ваша смерть будет выглядеть как очередной бессмысленный акт насилия.


- Они вырастили прекрасный инструмент, который думает, что принимает самостоятельные решения... У вас нет никаких угрызений совести?


- Мне не жалко богачей - они пьют кровь простого народа.


Из глубин замка раздался смех. Санктор пытался подобрать слова, но у него ничего не получалось. Наконец он отдышался и Ронан снова услышал отчётливый голос рядом с собой - к нему подлетел миниатюрный шарообразный дрон на магнитной подушке.


- Неужели вы думаете, что это вас как-то оправдывает? Вы совершали эти преступления ради личной выгоды, тогда чем вы лучше обыкновенного бандита? - громкий и отчётливый голос раздавался прямо из дрона, что несколько удивило бывалого солдата.


- Постойте, мистер Санктор, откуда у вас эта игрушка? Таких компактных и летающих роботов ещё не изобрели!


- В этом вся суть. За эти дронами скрываются технологии, которые хотят получить ваши хозяева.


- Поэтому я не могу вас найти? Всё из-за этих хай-тек штучек?


- Это всё детали. Давайте лучше вернёмся к делу. Я хочу получить ответ на свой последний вопрос: неужели вы думаете, что у ваших преступлений есть хоть какое-то оправдание?


- Не надо сгущать краски. Я работаю на агентство, выполняю их приказы, так сказать делаю грязную работу для дяди Сэма. И в целом, я хороший человек…


Ронан не успел договорить, потому что Санктор снова разразился смехом.


- Ох, это просто замечательно! - иронизировал Санктор, - Ваша история прекрасна от начала и до самого конца. Все ваши действия весьма сомнительны. У вас есть только благие намерения и наивность. Не так много, но для меня этого достаточно.


- Значит прятки наконец-то закончились и мы можем поговорить с глазу на глаз?


- Я буду ждать вас в своём кабинете.


Джек Ронан побежал на встречу судьбе. Он влетел в комнату и опять ни кого не обнаружил.


- Так где вы скрываетесь?!


Вместо ответа Ронан увидел, как одна из стен кабинета растворилась в пустоте и на её месте образовалась кипящая разноцветная масса. Она не стекала на пол и продолжала видоизменяться. Вскоре непонятная субстанция стала полупрозрачной и открыла за собой окно в другой мир: острые холмы, снега, четыре Луны на небосводе и огненное кольцо в центре. Кольцо быстро росло и открывало внутри себя ещё одну картину - острова, окружёнными потоками жидкого металла, среди гейзеров и фонтанов лавы. И опять огненное кольцо в центре, которое начинает расти во все стороны…


Картина продолжала меняться - одни миры сменялись другими. И Джек Ронан даже не сразу заметил, что рабочий стол Санктора тоже “поплыл” в пространстве. Уже через секунду промышленный магнат сидел в своём кресле и внимательно разглядывал гостя.


- Что это за чертовщина?! - сказал Ронан и направил автомат на жертву.


- Это центр всего. Это источник немыслимой и необузданной власти. И твои хозяева хотят владеть им единолично. Поэтому ты здесь.


Портал в другой мир наконец остановился и показал зловещий пейзаж: одинокая гора в окружении северного сияния и абсолютно чёрного небосвода.


- Всё это время вы сидели у себя в кабинете под занавесом этой голограммы? Это ещё одна ваша секретная чудо-технология? - Ронан хотел задать последние вопросы, прежде чем спустить курок.


- Конечно, - на лице Санктора промелькнула зловещая улыбка.


- Тогда как вы пережили химическое заражение?!


- А ты попробуй убить меня, и сразу всё поймёшь.


Джек Ронан сделал меткий выстрел в голову - от разрывной пули Санктор откинулся на спинку кресла, но даже не потерял сознание - его кровь выливалась из черепной коробки и сразу же испарялась в воздухе. Тогда Ронан переключил оружие в автоматический режим и выпустил целую очередь в свою жертву. Он извивался как уж на сковородке и злобно смеялся.


- Да умри же ты наконец! - Ронан зарядил гранату в подствольный гранатомёт и выстрелил прямо в Санктора.


Вместо ударной волны Ронан ощутил, что его засасывает внутрь. На месте Санктора образовалась воронка, которая в один момент поглотила половину рабочего кабинета. Уже через секунду Ронан обнаружил себя лежащим на полу среди бардака и кусков бетона, упавшего с потолка. Он неторопливо поднялся, отряхнулся и вздохнул с облегчением. Ему показалось, что кошмар закончился - портал в другой мир исчез, стена снова стала стеной, а загадочный мистер Санктор провалился в небытие.


Джек Ронан снял противогаз, вытер пот и собрался уходить из замка. Но зазвонил телефон. Ронан даже не поверил своим ушам, но тем не менее это было правдой - где-то в этом бардаке валялся телефон, по которому звонили неизвестные. Пока Ронан думал над дальнейшими действиями, сработал автоответчик, и он услышал знакомый голос.


- Я же обещал тебе, что позволю убить себя. Но я не сказал, что у тебя что-то получится.


Ронан схватил трубку с пола и прокричал в неё ответ.


- Вы умерли! Это просто запись!


- Ты уничтожил моё тело, но мой разум был заперт в источнике. Я погрузился в такие глубины тьмы, что тебе даже трудно представить... Он был перед моими глазами, вся его сущность, все его деяния и возможности. Но я не смог выдержать…


- Так вы умерли или нет?!


- Трудно сказать, я уже и не жил к этому моменту времени.


- Да вы издеваетесь! Как мне теперь отчитываться перед начальством?!


- Никак. Никто не сможет доказать мою смерть, потому что от тела ничего не осталось. К тому же у меня осталось достаточно ниточек в этом мире, чтобы отдавать приказы подчинённым и поддерживать иллюзию того, что я жив.


- Но этот театр не может продолжаться вечно! Вы не можете показаться на людях!


- Я всегда жил в уединении и привык управлять своей империей дистанционно. А сейчас это будет ещё прощё - теперь я повсюду.


- Чего вы от меня хотите?!


- Чтобы ты закончил начатое дело, - стена в кабинете снова превратилась в портал и открыла мрачный вид на гору в окружении зелёного света, - Ты должен спуститься к источнику и уничтожить мой разум. Я хочу обрести покой и вырваться из оков тьмы, иначе она будет истязать меня целую вечность.


- Идите вы к чёрту!


Ронан махнул на всё рукой и вышел из комнаты, он надеялся, что это был просто ночной кошмар, который скоро растворится в воздухе. Но кошмар следовал за ним по пятам - Ронан видел злобное отражение Санктора в каждом окне и зеркале замка. Когда он проходил мимо телефонов, то они сразу же начинали звонить.


- Ты никуда от меня теперь не денешься - мы связали наши временные потоки, - раздался очередной голос Санктора через автоответчик в гостинной.


Но Ронан отказывался слушать, он вышел из замка и направился к своему автомобилю. Не успел он открыть дверь машины, как она сама завелась и радио заговорило со своим владельцем.


- А как ты думаешь, что сделает агентство, если я позвоню им и скажу, что ты не справился с заданием? Что я с лёгкостью подкупил тебя за пару миллионов, и ты инсценировал мою смерть?


Ронан сел за руль и ударом кулака вырубил радио. Он собрался уже нажать на педаль газа и уехать куда подальше, но машина сама включила задний ход и на полной скорости вломилась в парадные двери замка. Фургон Ронана пролетел через всю гостинную и ударился о каменную стену. Ронан тяжело вздохнул и взглянул на зеркала заднего вида - в них отражался Уильям Санктор с листом бумаги с надписью: “А что будет с Рейчел?”.


Ронан вышел из автомобиля и подошёл к стационарному телефону в разрушенной гостинной. В трубке уже был знакомый голос.


- Ребята из агентства будут очень недовольны, - продолжил свои угрозы Санктор, - когда узнают, что ты позволил мне уйти. Возможно они даже захотят отыграться на твоей сестре.


- Я сам к ним приду и расскажу как всё было. Пусть отыгрываются на мне.


- Как это мило. А ты не подумал, что тебе дадут очередное задание ради искупления грехов?


- И что в этом плохого?


- А как они заставят тебя выкладываться по полной программе? Ты инструмент, в который вложили деньги, и тебя так просто не выкинут. И пока ты жив, будет угроза над твоей сестрой - она у них на крючке.


- Вы сгущаете краски.


- А как тебе такой расклад - они отправят тебя доделать свою работу. Тебе всё равно придётся меня убить. Так стоит ли ради этого рисковать благополучием родного человека?


Ронан со всей злости бросил телефон на пол и раздавил его ногой. Он понял, что Санктор был прав и ему очень не хотелось возвращаться к порталу. Но он пересилил себя и в который раз поднялся по мраморной винтовой лестнице наверх. Его ждал опустошённый рабочий кабинет и стена в другой мир. Он подошёл вплотную к аномалии и легонько прикоснулся к её поверхности - она была как мыльный пузырь, и позволяла пройти сквозь себя, хотя и была упругой. Ронан остановился и задал вопрос в пустоту.


- Что меня ждёт на той стороне? Что это вообще такое?


- Тебе нужны подробности? - заговорил Санктор через автоответчик.


- Естественно! - обернулся и начал кричать на телефон.


- За этим порталом находится перевалочная станция, окружённая защитным полем. Там ты найдёшь скафандр и оружие, необходимое для путешествия к источнику. Нужно будет пройтись по дороге из трупов на самый верх горы. Возможно будут мелкие неприятности, но такой матёрый убийца как ты, с лёгкостью с ними справится.


- Звучит просто здорово! - негодовал Джек, - А что это за мир вообще такой?! Что это за источник?!


- Мне не удобно разговаривать таким способом. Ступай наконец вперёд и я дам тебе все объяснения на той стороне.


Джек Ронан прыгнул внутрь. Там он обнаружил небольшой лагерь, состоящий из палаток и разбросанных ящиков с амуницией. Повсюду были столбы с автоматическим освещением, благодаря которым Ронан мог спокойно осмотреться и подобрать оружие по вкусу. Вскоре проснулась одна из раций, лежащих на ящиках.


- Надень защитный костюм из синего ящика.


- Хорошо, а какие враги меня ждут?


- Безумцы в таких же скафандрах. Они попытаются разделаться с тобой голыми руками.


- Здесь отравленная атмосфера?


- Здесь вообще нет атмосферы. Это другая планета. Воздух внутри лагеря генерируется системой жизнеобеспечения и удерживается хитрым защитным полем. Это моя очередная хай-тек игрушка.


- Тут есть дорога?


- Да. Как ты понимаешь, мы уже далеко не первые, кто поднимается на эту гору. Иди вдоль красной верёвки, привязанной к стальным кольям.


Ронан начал одевать костюм. Пока он примерял на себя тяжёлые доспехи, то обратил внимание, что свет от фонарей изменился, теперь в нём виднелись странные тени. Ронан невольно схватился за дробовик и выстрелил в никуда.


- Успокойся, это моё присутствие. Здесь я более материален, - ответила рация.


- А ещё какие фокусы у вас есть в рукаве?


- Увидишь позже.


Ронан надел шлем с фонарём и теперь был полностью готов к весёлой прогулке. Он нашёл протоптанную дорожку и отправился вперёд, к горе с зелёным светом. Невидимое защитное поле расступилось, и он покинул лагерь.


Он бежал вперёд и оглядывался по сторонам. Дорога была однообразной и сюрпризы начались только у самого подножья, где лежали первые трупы - люди в скафандрах, скорчившиеся в позе эмбриона.


Джек остановился у мертвеца и обратился к рации, встроенной в его защитный костюм.


- Как они умерли?


- Их убил источник. Он разрушил их разум.


- А что будет со мной?


- Ничего. Ему нравятся хорошие люди, и он, наверное, тебя не тронет, - свет от фонаря Ронана падал на ровную гранитную скалу, на которой стали вырисовываться знакомые черты лица Санктора.


- Так что это за источник? Он живой?


- Я не знаю.


- Но что-то вам должно быть известно!


- Это долгая история.


- Тогда начните с начала, - Ронану стала надоедать атмосфера таинственности, и он наконец хотел получить ответы.


- Мы открыли технологию перемещения в другие миры. Мы научились разрушать пространство в его слабых точках. Это были лазейки, которые образовывали лабиринт вселенского масштаба. И тогда мы со всем энтузиазмом бросились изучать новые горизонты. К сожалению все найденные планеты оказались пустыми и почти бесполезными. Наших технологий ещё не достаточно для того, чтобы начать их колонизацию. К тому же затраты на открытие порталов всё ещё остаются достаточно большими. А потом случилось кое-что неожиданное. Одна из исследовательских групп вернулась не в полном составе. Большая часть погибла, а остальные пришли с амнезией и изменённым сознанием.


- В каком это смысле?


- Ты когда-нибудь видел человека, освободившегося от груза трат? Нашедшего покой и счастье?


- Наверное, это не в природе человека.


- Я тоже так думаю. А ещё они принесли с собой дорогие игрушки вроде тех дронов, что летают в моём замке. И с тех пор началась борьба за право обладать этим местом.


- И это всё? Это просто загадочное место, которые вы изучаете долгие годы?


- Это не просто какое-то место, Джек. Взгляни наверх, что ты видишь на небосводе? Это самая тёмная ночь во вселенной. Мы находимся на границе нашего привычного бытия, там где законы физики дают сбой и открывают врата в немыслимое.


- Поэтому здесь не оборудовали полноценной базы с постоянным персоналом?


- Молодец, ты догадливый. Здесь всё очень нестабильно, бывают скачки времени и пространства, всплески радиации и магнитного поля. И вообще долгое пребывание в этом “месте” всегда заканчивается неприятными сюрпризами для человеческого организма. Но сейчас период затишья и им нужно воспользоваться.


- И кто-то поместил этот источник сюда, в это проклятое место? Зачем?


- Просто продолжай путь и скоро всё закончится.


Ронан с неохотой отправился дальше по витиеватой каменистой тропе. За каждым поворотом его ждал новый труп, кто-то был с оружием в руках, кто-то обнимал камень или держался за голову. Многие из них мумифировались и сохранили на своих лицах ужасные предсмертные муки.


Уже скоро Джек начал чувствовать как что-то давит на его разум. Что-то проникало в его мысли и даже рылось в памяти. У него начались видения, и реальность стала перемешиваться с воспоминаниями. Ронан даже остановился, чтобы отдышаться, но его сразу же поторопил голос в рации.


- Чем больше ты медлишь, тем больше привлекаешь к себе внимание.


- Но я не вижу тут никого кроме мертвецов.


- Помни, что это особенное место. Некоторые искатели приключений не просто умерли, а видоизменились в своей физической природе.


- В каком это смысле?


- Тут много случайностей, но скоро ты сможешь разобраться в этом лично.


Из-за большого валуна показался человек в синем скафандре. Он молча подошёл к Ронану и попытался положить ему руку на плечо. Но он оказался абсолютно неосязаемым и его ладонь прошла сквозь костюм Ронана. Раздосадованный человек отошёл в сторону и развёл руками.


- Опять призрак, - сказал он на прощание и спрыгнул с горы.


Джек хотел было улыбнуться, но сверху упали два тела в защитных костюмах. От удара о камни у них лопнуло стекло на шлемах, и их кровь пролилась на землю. Потом они молча встали, и их раны зажили прямо на глазах - словно они отматывали время назад. Вид у них был не добрый и поэтому Ронан достал дробовик из-за спины и пристрелил обоих. Те снова упали на землю, полежали немного мёртвыми ради приличия и улетели куда-то наверх.


Поняв, что дело может усложниться, Джек перезарядил дробовик и побежал изо всех сил вперёд. Он боялся, что число врагов будет расти с каждой минутой и не ошибся. Вокруг него собирался настоящий Ад: оторванные руки и ноги, жившие собственной жизнью, големы из крови, тени, которые становились людьми и наоборот, и даже сам свет из фонаря на шлеме Ронана начал бегать во все стороны и исторгать полупрозрачные сущности. Но он не терял самообладание и отстреливался от незваных гостей. Медленно но верно, Ронан поднимался наверх, следуя за красной верёвкой.


Джек выбежал на широкое плато, ведущее к обрыву, где заканчивалась заветная красная “нить”.


- Что дальше?! - прокричал он в рацию.


- Иди в пропасть, там портал наверх.


- Нет там никакого портала, мерзавец! Я ничего там не вижу! Ты загнал меня в ловушку!


За спиной Ронана собиралась толпа безумных людей в скафандрах, а боезапас уже подходил к концу.


- Доверься мне - иначе погибнешь.


В этот момент Джек заметил как из темноты над пропастью стали появляться глаза. Уже вскоре сотня глаз смотрели на него пристальным взглядом. Люди материализовались из тьмы и шли к Ронану с недобрыми намерениями. Ронан бросил последние гранаты, чтобы “разогнать” толпу и прыгнул в пропасть пока было время. Вместо мгновенной телепортации, он ощутил как что-то потащило его наверх с большой скоростью. А потом в одно мгновение он снова оказался на том же плато, но теперь красная верёвка вела не в пропасть, а на каменную лестницу, которой раньше здесь не было.


Не теряя времени он бросился по узким ступенькам наверх. Призрачные руки появлялись из камней и пытались схватить его за ноги, но он продолжал отбиваться и идти не смотря не на что. Ближе к концу пути безумцы исчезли и Ронан испытал облегчение.


На вершине горы его ждали люди с одинаковыми бесформенными лицами, на них не было защитных костюмов, и они стояли в обычной одежде: один в лабораторном халате, другой в военной форме и третий в чёрно-белом костюме. Позади них горела трёхметровая зелёная сфера.


- Вы кто такие? - не удержался от вопроса Джек.


Рты странных людей не открывались, но их голос раздавался прямо из окружающей тьмы.


- Каждому своё проклятие. Чем ближе ты подошёл к источнику, тем сильнее расплата.


- Уйдите с дороги, вы мне мешаете.


- Мы против твоего присутствия. Ты создаёшь боль для нас всех.


Ронану не надо было говорить два раза, и он выстрел в человека в военной форме. Это был последний патрон в дробовике и остальных пришлось добивать прикладом и голыми руками. После непродолжительной, но ожесточённой битвы Джек скинул человека в лабораторном халате вниз. Потом он принялся добивать человека в костюме. Ему хватило сноровки и опыта, чтобы победить в рукопашной схватке даже находясь в неудобном скафандре. Он смог повалить оппонента на землю и прибить его первым попавшимся под руку камнем.


Джек Ронан тяжело вздохнул, снова отдышался и подошёл к заветной зелёной аномалии.


- Что дальше, Санктор? - спросил он у рации.


Но ему никто не ответил, и тогда он стал приглядываться к зелёному сгустку энергии. Под определённым ракурсом, он переставал выглядеть шаром и превращался в бесконечную плоскость, которая разделяла всё сущее пополам, его поверхность становилась зеркальной и покрывалась волнами. Ронан зачарованно глядел на это зрелище, пока из зеркальной поверхности не появилась рука Санктора и не затащила его внутрь.


Джек Ронан обнаружил что находится внутри замка Уильяма Санктора, но в другое время суток - теперь здесь было очень солнечно, яркий свет лился из всех окон и здание уже не казалось таким мрачным. Джек первым делом снял защитный скафандр, вздохнул полной грудью и принялся искать какое-нибудь оружие. Он уже знал расположение вещей в библиотеке и поэтому решил взять деревянный стул и отодрать от него ножку. Пара ловких ударов об пол и в руках Джека оказалась неплохая дубинка.


- Для начала неплохо… - подумал Ронан и в который раз принялся обыскивать злополучный особняк.


Первый сюрприз ждал Джека в рабочем кабинета Санктора: внутри комнаты оказались коробки с деньгами, и на каждой из них лежала фотография бывшего “клиента” Ронана. Заметив знакомые лица, он принялся вспоминать суммы за убитых людей и понял, что цифры сходились - здесь был весь “послужной” список Джека Ронана, все его заказные убийства и полученные деньги.


Ронан провёл взглядом по комнате и пересчитал коробки - ровно двадцать штук. Он невольно присвистнул и усмехнулся.


- Здесь не хватает ещё одной коробки, мистер Санктор! Вы забыли про себя! - крикнул он в потолок, надеясь услышать ответ.


Но ничего не произошло, что немного разочаровало Джека - он надеялся, что Санктор опять начнёт разговор и выдаст своё местоположение.


- Неужели вы устали болтать?! - сделал он ещё одну попытку прежде чем покинуть кабинет.


Ронан поднялся на третий этаж и начал обыскивать спальни и комнаты для гостей. Он предполагал, что его может ждать ловушка и потому действовал аккуратно, вслушиваясь в каждый шорох, медленно открывая дверь и бросая туда какой-нибудь предмет.


И наконец Ронан услышал человеческую речь - кто-то разговаривал за большой дверью из красного дерева. Джек взялся за ручку двери и сразу же остановился - он узнал голос и замер от удивления. Мало того, он даже вспомнил, когда именно происходила эта беседа. Не оставалось никаких сомнений - за этой дверью был его куратор Кеннет Фарнелл. И он прямо сейчас разговаривал с Джеком Ронаном из прошлого.


//Продолжение в комментариях: #comment_155209731

Показать полностью
Похожие посты закончились. Возможно, вас заинтересуют другие посты по тегам: