Крокодил. Улыбчивый людоед

Крокодил. Улыбчивый людоед Книга животных, Вокруг света, Познавательно, Дикие животные, Хищные животные, Животные, Морские обитатели, Природа, Мир, Красная книга, Крокодилы, Длиннопост

Крокодилов можно встретить в Центральной и Южной Африке, в жарких районах Азии, на островах Тихого океана, лежащих в тропическом поясе, и на севере Австралии. Встречаются они и в тропиках Южной Америки, но там более распространен аллигатор.

Если не принимать во внимание нескольких видов крошечных ящериц из семейства хамелеонов, то из всех пресмыкающихся только крокодил обладает «голосом». Его странный, густой рык напоминает не то отдаленные раскаты грома, не то дробь большого барабана. Зубы крокодила обладают удивительной способностью восстанавливаться. Только выпадет зуб — тут же на месте выпавшего вырастает новый. И так всю жизнь. Крокодил непривередлив. Его желудочный сок так богат соляной кислотой, что в нем за несколько месяцев растворяются железные наконечники стрел и даже стальные крючки. Но, несмотря на это, наблюдения показывают, что аппетит крокодила невелик. В неволе ему хватает всего 400 граммов мяса в день.

Любому натуралисту нетрудно привести множество признаков, отличающих крокодила от аллигатора. Мы же сошлемся на наиболее характерное отличие. У аллигатора, если пасть закрыта, зубы не видны. У крокодила же видны два длинных клыка. Они как бы покоятся в пазах верхней челюсти и создают видимость улыбки.

У крокодила два грозных оружия: страшные челюсти и могучий хвост. Одним ударом хвоста он может убить взрослую антилопу или перебить ей ногу. Чаще всего крокодил держится у берега. Мутные воды скрывают хищника. Он бесшумно ныряет. А потом бросается на жертву, захватывая ее, как в капкан, своей зубастой пастью.

Глаза и ноздри, расположенные очень высоко, едва заметны на поверхности озера или реки. Тело же крокодила находится под водой. Как подводная лодка, крокодил снабжен изумительной системой клапанов, которые при погружении автоматически перекрывают ноздри, уши и горло. Глаза крокодила необычайно восприимчивы к свету, что позволяет ему хорошо видеть под водой даже в ночное время.

Когда крокодилу удается схватить какое-нибудь крупное животное, например, антилопу или корову, он искусными взмахами головы лишает животное равновесия, а потом затаскивает его в воду на глубокое место и топит. Казалось бы, можно приступить и к пиру, но возникают некоторые трудности. Дело в том, что зубы хищника не приспособлены для жевания. Они служат ему лишь орудием захвата. Поэтому крокодил расправляется немедля лишь с небольшими зверьками.

Крупных животных крокодил затаскивает подальше от берега и ждет, пока туша не испортится и не станет мягче. Лишь тогда он разрывает ее на части. Нередко крокодил затаскивает свою жертву в пещеру, вырытую под берегом. В нее из воды обычно ведет своеобразный тоннель. А через небольшое отверстие, выходящее на поверхность земли, поступает в пещеру воздух.

Существует много разновидностей крокодилов. Наиболее распространен нильский крокодил, живущий в Африке и на Мадагаскаре. Самка этого крокодила несет в среднем 55 яиц. Длина каждого достигает 8 сантиметров. Она зарывает яйца неподалеку от воды в прогретый солнцем песок и терпеливо ждет появления потомства. Ожидание длится около трех месяцев. Все это время самка охраняет яйца от разбойников: мангустов, питонов, гиен, обезьян и варанов.

Когда из яиц на свет появляются крокодильчики, погребенные под слоем песка в 50 сантиметров, они никак не могут разбить скорлупу. Тогда они начинают звать свою мать, которая будто только и ждала сигнала «SOS». Самка тут же начинает разгребать песок. Этот инстинкт необычайно властен. Однажды натуралисты провели опыт. Они оградили место кладки яиц деревянным забором. При первом же сигнале бедствия самка в щепки разнесла ограду. Новорожденный бывает невелик — каких-нибудь 25 сантиметров. Но с момента появления на свет он проявляет редкую агрессивность, вонзая зубы во все, что попадается на его пути. Вылупившись из яйца, новорожденный сразу же устремляется к воде, ища там спасения от многих птиц и зверей — аистов, журавлей, взрослых крокодилов, которые находят мясо молодых хищников вкуснее яиц. Подсчитав всех его врагов, некоторые специалисты утверждают, что из ста новорожденных только одному удается дожить до зрелого возраста.

Крокодилы живут сто и более лет. Они относятся к тем редким животным, которые растут до самой смерти, но с возрастом их рост замедляется. Рассказывают, что крокодилы островов Тихого океана и Азии, случается, достигают 9 метров.

На озере Виктория в Уганде обитает огромное количество крокодилов, самое большое в Африке, а может быть, и в мире. Воды озера кишат рыбой, и голодному крокодилу стоит только разинуть пасть, чтобы насытиться. Крокодилы лежат на берегу. Иногда так плотно, что некоторые устраиваются на спинах своих собратьев. Они походят на поваленные стволы древних деревьев, обожженных временем.

Перевод с французского В. Морозова

Наши приложения. Бесплатно и без рекламы | Некоммерческий учебно-познавательный интернет-портал Зоогалактика (zoogalaktika.ru)

Удивительный животный мир | Описания и фото животных | Некоммерческий учебно-познавательный интернет-портал Зоогалактика (zoogalaktika.ru)

ЗООГАЛАКТИКА

256 постов73 подписчика

Добавить пост

Правила сообщества

Запрещено оскорбления и переход на личности. Политические дискуссии, дискриминация по любому признаку. Будьте вежливы и уважительны к собеседнику.