-24

Вооруженные силы Свободы. Глава 15. Буря в стакане

Предыдущие главы "Вооруженных сил Свободы" (необходимо убрать фильтр по рейтингу).


К западу от Газни располагались бесплодные засушливые степи, обрамленные несколькими обширными горными цепями. Население города едва достигало ста тысяч человек – при том, что в прошлом десятилетии тут проживало минимум на пятьдесят тысяч больше. Кровавые приграничные конфликты, неспокойная политическая обстановка и террористические угрозы вынудили жителей разъехаться. Кто-то отправился в Кабул, кто-то переехал в Кандагар, кто-то бежал на север страны, ближе к Узбекистану и Таджикистану.

В пригороде Газни, как Райдеру показалось, было немного теплее, чем в Кандагаре. Сэм вывел термометр на дисплей своих часов: действительно, градуса на три-четыре больше.


«Слава богу, можно включить по Цельсию, – благодарил он создателей часов про себя. – Фаренгейт – не для меня, я уже давно понял».


И не только Фаренгейт. Первые месяцы в США Рудевич-Райдер еще старался перейти с метрической системы на американскую. Потом ему это надоело, и он освоил лишь самые базовые понятия, необходимые в быту. Сэм вообще не был человеком, которому тяжело принять что-то новое, но смысла полностью перестраивать свой мозг под другую систему мер он так и не увидел. Работа в Орегонском университете этого не требовала, а больше ничего Райдера не интересовало.


«Меконг» высадил отряд на точке «Альфа» и отошел на приличное расстояние. Оставаться около посадочной зоны вертолету нельзя, это слишком опасно в непредсказуемой местности.


Отряд Гаса разместил пулеметную точку на возвышенности, с которой хорошо видно подступы к пригороду.


– Сэр, M240 заряжен! – боец дернул затвор и показал Теллеру поднятый вверх большой палец.


Теллер в ответ продемонстрировал такой же жест и связался с начальником по рации:


– «Главный», мы готовы.

– Принято.


Дэвис толкнул Бангаша в спину и сказал:


– Шевелись.


К месту встречи, которым, очевидно, являлся переулок за самым высоким зданием в этом районе – целых шесть этажей – идти было далеко: плотная застройка не способствовала быстрому перемещению. Как будто этого было недостаточно, «Аякс 2-1» замедлялся изможденным и вымотанным Бангашем, которому молодчики Дэвиса не давали спать всю ночь.


– Так старик и сдохнет, – выдвинул версию Фриц.

– Очень может быть, – согласился Райдер.

– Завалитесь! – прервал их Дэвис.


Разведчики ОТП из «Аякса 2-4» продолжали наблюдать за обстановкой с помощью беспилотника. Когда до «часа икс» оставалось меньше десяти минут, они связались с командиром:


– Это «2-4», три внедорожника, идут с севера.


У Стива отлегло от сердца, хотя он и понимал, что расслабляться рано.


– Продублировать картинку вам, «Главный»?

– Да. И командиру «2-1» тоже.


Теперь с помощью компьютеров, закрепленных у них на запястьях, Дэвис и Теллер могли видеть то же, что обозревает «Рэйвен» с небес. Сэму эти компьютеры всегда напоминали какой-то вариант смартфона. Правда, звонить с них нельзя: операционная система может выполнять только предопределенные производителем функции. И вообще, эти компьютеры – вещь сугубо утилитарная. Но с ее помощью можно видеть местоположение всех членов отряда со специальным радиомаячком, например.


Когда разведчики сообщили, что машины уже на месте и, очевидно, ждут, наемники были еще только на подходе. Райдер шел по левую руку от Бангаша и наблюдал за ним. То, что он видел, ему не нравилось. Бангаш будто приободрился.


Его, возможно, в Гуантанамо отвезут, а он чувствует себя с каждым шагом все лучше и лучше? Как это?


– А что это он такой веселый?


Все обернулись на Райдера.


– Сами посмотрите, – тот ткнул стволом в пленника.

– Да по-моему обычный, – Фриц потер подбородок.

– Не вижу ничего из ряда вон! – Эмма пристально глядела старику в глаза. Правда, она почувствовала, что он будто смотрит сквозь нее, но не придала этому значения.


Теллер и Дэвис также сошлись во мнении, что Райдеру просто показалось. Отряд двинулся дальше, но Сэм не спускал глаз с лидера «Сети Хаккани».


«Почему я так переживаю? – только и вертелось у Сэма в голове. – Соберись! Соберись, блин!»


Самовнушение подействовало.


– Эй, Райдер! – бросила ему через плечо Уотсон. – Нервишки шалят? Могу каких-нибудь таблеток подогнать! – и ухмыльнулась.

– Пошла ты…


Они подошли к углу здания. За ним – нужный переулок. Дэвис остановился, развернулся на месте, подошел к Бангашу и положил левую руку ему на плечо:


– Итак, мистер Бангаш. Возможно, вас ожидают курорты Кубы. Возможно, неизведанные уголки Восточного Побережья США. А, быть может, вы и в Австралию отправитесь. ЦРУшники, они, знаете, ребята с выдумкой! И напоследок… – он замахнулся для удара, но в последний момент передумал. – А, ну тебя нахрен. Шевелись.


И Бангаш начал шевелиться. Тут Дэвису показалось, что, может быть, Райдер был прав? Глаза террориста лучились счастьем. В лице он не изменился, даже сутулиться не перестал, но его глаза…


Наемники вывели главаря «Сети Хаккани» в переулок. Впереди метрах в ста стоял какой-то черный внедорожник. Замызганный, испачканный. Около него – два темных силуэта. Вооруженные люди. Они тоже начали идти навстречу. Сэм крепче вцепился в свой АК-12.


Дистанция сокращается. Бангаш откровенно светится от счастья. Нехорошо. В чем дело?


– «Аякс 2», это «2-4». С северо-востока приближаются еще три… нет, пять внедорожников!

– Чего? – Дэвис включил трансляцию с БПЛА. Разведчики не ошиблись.

– Как думаешь, совпадение? – поравнявшись с ним, тихо проговорила Кэс.


Стив ничего не ответил. Он внимательно рассматривал детали экипировки, предположительно, агентов ЦРУ, которые были уже совсем близко.


Лица скрыты балаклавами и черными очками. В качестве головного убора – кепки с надетыми поверх наушниками. Западные разгрузки и бронежилеты. Опознавательные знаки отсутствуют. В руках – варианты винтовки M4.


– Это «2-2», наблюдаем неопознанные внедорожники, – сообщил Гас, когда в поле зрения его людей оказались новые «гости».

– «2-3», подтверждаю.


ЦРУшников и наемников теперь разделяло метров десять. Бангаш едва заметно улыбнулся.


– Хорошо потрудились, ребята, – сказал один из агентов.


Райдер не спускал глаз с лидера террористов.


Улыбку с лица Бангаша как ветром сдуло.


– Ерунда! – Дэвис толкнул вмиг помрачневшего главаря «Сети Хаккани» вперед. – Так вы из ЦРУ?

– Из ЦРУ, из МИ-6, из Моссада, из КГБ… какая разница? – ответил тот же агент. – Давай, – кивнул он своему напарнику.


Бангаш получил от того кулаком в лицо. Старик лишь едва слышно вскрикнул. Силы, похоже, окончательно покинули его.


– Это «2-4», с востока приближается множество бронированных машин, как слышите?! – разведчики явно волновались. – Внедорожники с северо-востока уже почти у вас!


Все бойцы «Аякса 2-1» очень сильно напряглись, услышав эту информацию. Предполагаемые сотрудники ЦРУ тем временем поднимали главаря террористов с земли.


– Эй, парни! – обратился к ним Дэвис. – Чего-то оживленно тут становится. Не ваши?

– Оживленно?.. – они почти одновременно посмотрели на Стива. За темными очками не видно, но Сэм решил, что глаза их выражали искреннее удивление.

– «2-1», уходите оттуда. «2-1», съебывайтесь! – речь разведчиков «Аякса 2-4» превратилась в скороговорку.


С соседней улицы донеслись звуки выстрелов.


– Так, пора по коням, ребята! – приказал Дэвис. – «Меконг», вытаскивай нас. Всем отрядам, эвакуируемся!


ЦРУшники подхватили Бангаша и поволокли его к своей машине. Один из них громко переговаривался по рации, но убегающие в другую сторону наемники уже этого не слышали.


– Я вам говорю, эта сука точно улыбалась! – на бегу сообщил Райдер коллегам.

– Ну, пускай теперь поулыбается, там сейчас жара! – ответил ему Фриц.

– Это «Меконг», в небе минимум десяток вертолетов «Йеллоустоун», как слышите?

– Что?! – Дэвису показалось, что он ослышался.

– Десять вертолетов «Йеллоустоун»! – повторила Кэс. – Минимум!


Уотсон не выдержала:


– Какого хера вообще творится?!


«Аякс 2-1» продолжал бежать к посадочной зоне «Альфа». На связь вышли разведчики из «2-4»:


– «2-1», «Альфа» блокирована «Йеллоустоун». Три «Литл Бёрда», минимум двенадцать человек, прием.


Дэвису стало совсем не по себе:


– Твою мать! «Меконг», ты слышал?!

– Так точно. Ожидаю дальнейших указаний, – ответил пилот.


Наемники заняли позицию за стеной одного из зданий. Теллер аккуратно выглянула из-за угла. Прямо за ней стоял слегка запыхавшийся Райдер.


– Это все потому что ты куришь! – бросила ему Кэс.

– Что?


Она больше ничего не сказала. Сэм глянул на Фрица. Шуберт лет на пятнадцать старше и дымит словно паровоз, но чувствует себя, похоже, как огурчик. Райдер задумался.


Дэвис изучал изображение с беспилотника на своем наручном компьютере. Все посадочные зоны, кроме точки E – «Эхо», расположенной далеко на северо-западе, недоступны: рядом с ними потенциальные противники, вертолет туда вызывать нельзя.


– «2-4», как слышите? – связался он с разведчиками.

– Слышим хорошо, прием.

– Это что получается? Здесь есть мы, ЦРУ, «Йеллоустоун», неизвестные и еще какие-то неизвестные?

– Так точно, судя по всему, здесь минимум пять сторон.


Дэвис рассмеялся.


– Я в таких ситуациях со времен Сомали не бывал!

– Босс, может, нам стоит перегруппироваться с вами? – Гас явно был обеспокоен, хотя радиосвязь немного скрадывала эмоции.

– Отставить, «2-2». Вызывайте «Волгу» и сваливайте отсюда. Мы перегруппируемся с «2-3» и доберемся до выхода с ними, прием?

– Вас понял… удачи, ребята!


Где-то неподалеку послышался рев мотора.


– «2-1», у вас броневик за углом!


И действительно, в полусотне метров от них буквально через несколько секунд показался большой бронированный грузовик в пустынных камуфляжных цветах.


– Блять, да кто это?! – выпалил Райдер.

– «2-1», не дергайтесь, сейчас мы его снимем!


Кто-то из бойцов «Аякса 2-2» выстрелил из гранатомета. Машина оказалась в прямом простреле, благо, Гас и разведчики сумели найти отличные позиции для прикрытия союзников.


Произошел взрыв от попадания боеприпаса, броневик загорелся и врезался в стену дома.


– Спасибо, «2-2»! – поблагодарил Дэвис. – Все, не теряем времени. «2-3», видишь нас на своей карте?

– Так точно!

– Подтягивайтесь! Выдвигаемся к «Эхо»!

– Мы уже в пути!


Райдер заметил, что ветер усилился. Какие-то мелкие песчинки неприятно скребли по лицу.


– Надевайте очки! – приказал Дэвис.


Сэм сдвинул на глаза закрепленные на шлеме тактические очки. Они еще прочнее и надежнее, чем баллистические, которые когда-то спасли Фрицу глаз. Естественно, пулю остановить не смогут, но от различных неприятностей сберегут.


Теллер закрыла нос арафаткой, Райдер последовал ее примеру. Ветер не ослабевал и приносил с собой, помимо песка и частичек почвы, еще и бетонную крошку и прочий мелкий мусор.


– «2-1», к вашей позиции приближается «Литл Бёрд». Вероятно, его привлек запуск ракеты.


Группа рванула в какой-то проем между зданиями, чтобы избежать ненужного внимания. «Птичка» пронеслась прямо над их головами в сторону, где сидел гранатометчик «2-2». Совершив круг и ничего не обнаружив, вертолет стал возвращаться назад. Пока не наткнулся на спешно отступающий «Аякс 2-1».


Винтокрыла машина «Йеллоустоун» начала идти с ними параллельным курсом. Райдер заметил, что один из бойцов, сидящих по правому борту, как-то суетится.


– Эй, а что это он?..

– Быстрее!!! – скомандовал Дэвис. – Быстрее! Сука, это гранатометчик!


Впереди маячил очередной спасительный переулок. Только бы успеть.


Райдер забежал в него предпоследним, замыкала группу Теллер. Но она не успела: гранатометчик выстрелил.


И он бы попал прямо в нее и Сэма, если бы пилот не дернулся, пытаясь увести вертолет от пулеметной очереди. Попадание из любого огнестрельного оружия для «Литл Бёрда» смертельно опасно – кабина состоит из одних стекол.


Ракета вошла в стену здания и завалила обломками проход в переулок.


Полежав немного с выпученными глазами, Райдер сбросил с себя оцепенение и вскочил.


– Кэсси! – он почти закричал в микрофон, пытаясь связаться с ней. – Кэсси!

– Да тихо ты! – откашливаясь, проговорила та. – Нормально все…


«Литл Бёрд» оставил их в покое и ушел на восток. Остальная часть «Аякса 2-1» тоже вернулась назад:


– Теллер, точно все в порядке? – Дэвис был серьезно обеспокоен.


Из рации лишь послышалось:


– Да… идите. Встречаемся на «Эхо».


– Мэм, может, нам поискать путь… – начал было Фриц, но осекся. Дальше по ходу движения показался внедорожник, выглядевший как те, на которых приехали ЦРУшники. Не вылезая из машины, кто-то открыл по наемникам огонь. «Аякс 2-1» бросился врассыпную.


Все еще приходившая в себя Теллер отползла к стене здания и облокотилась на нее. Требовалось перевести дух. Давненько по ней не стреляли из гранатомета. Собственно, еще ни разу не стреляли.


Она осмотрела себя. Форма потрепана и покрыта бетонной крошкой, правый рукав порван. Снаряжение вроде цело.


Услышав автоматные трели на той стороне, Кэс тут же обратилась к напарникам:


– Что там творится?!

– Тут по нам палят из какой-то тачки! – ответил Дэвис.


Ветер стал напоминать настоящую бурю. Небо из бледно-голубого превратилось в светло-серое.


Райдер коротко выглянул из-за укрытия и выпустил несколько пуль в противников.


– Так! – распорядился Стив. – Вы открываете огонь на подавление, я стреляю из «три-двадцать», – он зарядил подствольный гранатомет M320. – Всё поняли?!

– Так точно!

– Вас понял!

– Есть!

– На счет три! Один… Два… Три!


Райдер, Шуберт и Уотсон одновременно высунулись и выпустили несколько очередей во внедорожник, давая Дэвису время прицелиться. Сорокамиллиметровая осколочно-фугасная граната попала прямо в лобовое стекло машины и взорвалась в салоне. Если там и остался кто живой, то скоро он истечет кровью от тяжелейших ран.


– Погнали, погнали!


Теллер тем временем отправилась вдоль стены здания. Дойдя до поворота, она аккуратно выглянула. Вроде чисто.


– «2-4», как слышишь, «2-4»? – Кэс попыталась связаться хоть с кем-то из отряда разведчиков.

– Слышим вас, «2-1».

– Что видишь?

– Погодка нелетная, мэм. Использовать «Рэйвен» больше нельзя. Пилот будет кружить по большому радиусу, пока все не эвакуируются.

– Поняла. Попутного ветра.

– И вам, мэм!


Далеко сзади были слышны выстрелы. Теллер вернулась чуть назад и посмотрела в ту сторону, где была намечена изначальная посадочная площадка их вертолета, «Альфа». Из бронированных грузовиков высадились неизвестные военные и вступили в бой с «Йеллоустоун». Кэс видела примерно половину из того, что там происходило. Другая часть была сокрыта зданиями.


Теллер услышала приближающийся автомобиль. Обернулась: действительно, еще один внедорожник. Напоминает тот, что был у ЦРУшников. Чтобы избежать неприятной встречи, Кэс рванула влево, в один из переулков.


Теперь ее и «Аякс 2-1» разделяло две улицы. Учитывая, что напарники уходят еще дальше, а Кэс пока выжидает, расстояние лишь увеличивается.


На связь вышел пилот транспортного вертолета:


– Это «Меконг», приближаюсь к зоне посадки! «2-1», «2-3», у меня для вас плохие новости! Ветер усиливается, сюда идет огромная пыльная буря, скорость минимум пятьдесят в час. Эвакуация через пять минут. Повторяю: мы потеряем этот борт, если не уберемся отсюда через пять минут!

– Теллер, ты как там?! – услышала она голос Дэвиса.

– Нормально.

– Двигаешься?! Слышала, что «Меконг» сказал?

– Двигаюсь. Слышала. Вот, оказывается, что ты от нас скрыл…

– Забей! Быстрее давай! Догоняй!


Дэвис с бойцами тем временем добежали до взорванных ими неизвестных противников. Остановились лишь на секунду, посмотреть: западное снаряжение, как у встреченных агентов ЦРУ. Очень похожая экипировка, даже маски и очки есть. Стив не знал, что и думать.


Из переговоров с «Аяксом 2-3» выходило, что у них двое легкораненых – пришлось вступить в перестрелку с солдатами на броневиках.


– Вы не выяснили, кто это был, случаем? – спрашивал их Дэвис.

– Судя по всему, пакистанские военные, сэр.

– Что, блять?! Повтори.

– Вооруженные силы Пакистана, сэр!

– Понял!


Бойцы «2-3» вышли победителями из боя с этими неизвестными людьми. Наемники попытались обнаружить у них хоть что-то, что указывало бы на их причастность к каким-либо вооруженным силам. Нашивки, знаки различия, некоторые элементы обмундирования, модели используемых броневиков говорили о том, что «Дастхоул» сталкивается с подразделениями армии Пакистана.


Из Пакистана до Газни ехать пару-тройку часов. Скорее всего, солдаты уже перешли границу с Афганистаном, когда «Дастхоул» еще не вылетели из Кандагара. Значить это могло только одно: пакистанские власти проводят какую-то хорошо спланированную спецоперацию.


– Нам надо будет серьезно поговорить с Роузом! – сказал Дэвис коллегам.

– Нам надо с тобой сначала поговорить! – неожиданно резко ответил Фриц. – Ты, оказывается, получил информацию о буре еще на вертолете, а от нас это скрыл?!

– Да херня это все… – сказал Дэвис, выглядывая из-за очередного угла. Вроде чисто. – Удвойте темп!


Теллер тем временем двигалась в ту сторону, куда уехал спугнувший ее внедорожник. Какое-то время он крутился по кварталу, но затем исчез. Она внимательно слушала все переговоры и теперь понимала, с кем столкнулись «Йеллоустоун» на посадочной площадке «Альфа». Кэс сильно отставала от коллег. Кроме того, ей нельзя было двигаться слишком быстро: без разведданных все опасности приходилось высматривать самой, а набирающая силу буря снижала видимость.


«2-1» встретились с «2-3» метров за триста до площадки «Эхо». Вертолет приближался издалека слева, держась очень близко к земле.


– «Меконг», мы почти на месте! – оповестил пилота Дэвис.

– Вас понял!


Над городом еще оставались «Литл Бёрды» конкурентов, но к эвакуации Дэвиса и его людей они не проявляли интереса.


– Да где Теллер-то?! – Стив постоянно озирался назад, надеясь ее увидеть. Весь «2-1» тоже начал сильно беспокоиться.

– Так, Кэс, ты скоро там? – командир попытался сохранить спокойствие.

– Переживаешь? Иду я.


И как она это чувствует? Дэвис умеет ставить непробиваемый голос. Никто бы в жизни не догадался, что он беспокоится.


– Так, забираемся в вертолет, – приказал он.


Бойцы открыли дверь. Сначала внутрь помогли погрузиться раненым – у одного из бойцов задета рука, у другого – нога в районе бедра. Ничего серьезного, пули их лишь коснулись. Сэм забрался в вертолет одним из последних. Он тоже посматривал на заброшенные кварталы, ожидая, что силуэт Теллер вот-вот появится где-то там, между зданий.


Прошло больше минуты, пока находившаяся рядом Уотсон не сказала:


– Только… поглядите…


И показала куда-то влево. Райдер высунул голову и обомлел.


На них надвигалась стена пыли, песка и прочего мусора высотой не менее чем двадцатиэтажный дом и длиной во многие километры. Внутри нее – непроглядная тьма. Какие-то строения, попадающиеся на пути пылевого фронта, буквально исчезали в чреве бури.


– Мы не можем больше ждать! – пилот потянулся к приборам над собой. К нему бросился Дэвис.

– Руки убери, сука! У нас одного не хватает!

– Сэр, не уйдем сейчас – не уйдем вообще!

– Тебе же сказали руки убрать! – подключился Фриц.


Эмма и Сэм переглянулись. Бойцы «2-3» напряженно смотрели за происходящим. Буря надвигалась. Где-то в заброшенном пригороде прогремели взрывы. Перестрелки между сторонами, похоже, становились все интенсивнее.


Райдера пробил холодный пот. Теллер так и не появилась.


– Сэр, мы улетаем! – «Меконг» был непреклонен и начал поднимать машину в воздух. Сэм понял, что пора что-то делать. В его голову не пришло ничего лучше, чем совершить глупость.


Он схватил с крепежей для снаряжения два респиратора со стеклом и выпрыгнул из «Блэк Хока». Уотсон машинально попыталась его схватить, но не успела.


– Блять! Идиот! – доносилось из его наушников.

– Райдер! Какой же ты придурок! – ругался Дэвис.


Сэм не отвечал. Он лишь посмотрел вслед улетающему вертолету, а затем повернулся к буре, всячески матерясь про себя. По-русски.


Райдер максимально быстро снял шлем и наушники и приспустил арафатку. Надел респиратор. Вернул все снаряжение на место, тактические очки закрепил на шлеме. Стена пыли уже почти поглотила заброшенный пригород Газни.


Сэм отправился искать Кэс. Когда он спустился с небольшого холма, служившего посадочной зоной «Эхо», ему показалось, что день превратился в ночь: настолько сложно свету пробиться сквозь бурю.


– Теллер, это Руд… Райдер, ты меня слышишь?


Никто не отвечает. Похоже, связи больше нет. Не переставая ругаться матом, но уже вслух, он думал только об одном: и как теперь быть?

Дубликаты не найдены

+1
Тактика, стратегия и план, ага :-)
раскрыть ветку 2
-1

извини?

раскрыть ветку 1
+1
Райдер прям образец солдата :-) все приказы выполняет :-)
Похожие посты
55

Искупление

Всю свою жизнь я твердо знал, при каких обстоятельствах умру. И когда лежа в кровати услышал странный треск в ночи, сразу сообразил что к чему.

Дрожащей рукой потянул я скрипучую дверь старого шкафа и увидел, как за ней зеленым космическим пожаром пылает истончившаяся ткань реальности. Мне сразу вспомнились слова отца. На глаза навернулись слезы.

- Это пламя – наш долг, - говорил он незадолго до смерти; я, восьмилетний, слушал и запоминал каждое слово, - все мужчины в нашем роду расплачиваются за грехи предков. Таков наш крест.

В рюкзак отправились армейские пайки, три бутылки воды, одеяло, раскладные ножи, фонарик и несколько пачек патронов. Брать с собой что-то еще было бесполезно – по крайней мере, так считал отец, когда сам уходил на сражение с неведомыми силами.

Так и начался мой жуткий забег, самая жаркая скачка в жизни; канув в зеленый пламень, пожравший пустоту старинного отцовского шкафа, я оставил позади целую жизнь. А где-то в недрах той жизни жену и сына, от которых предусмотрительно ушел два года назад.

Плохо ли это? Не знаю. Точно могу сказать лишь одно: прожить жизнь ни разу не замаравшись нельзя. Возможно, вина – та же грязь?

Об этом я и думал, погружаясь в зеленый огонь. Сжимая в руке пистолет, мысленно листал страницы дневника, оставленного в банковской ячейке. По договоренности руководство банка обязалось найти сына через десять лет и выслать ему оповещение с просьбой забрать старую записную книжку. Оплата подобных услуг на десять лет вперед вышла недешево, но разве есть горящему человеку дело до развязанных шнурков?

А когда мое тело действительно обернулось прахом, и шкаф захлопнулся, зеленый светоч таинственного костра угас – потонул вместе с проглоченной душой в глубине далеких времен.

***

Очнулся я под палящим солнцем, жестоким, как жало пустынного скорпиона. Голова гудела, что твой медный колокол, по языку бегали вереницы фантомных муравьев, и даже воздух казался раскаленной серой. Суховей бросил в глаза песок; только тогда я, ворча, поднялся на ноги, проклиная себя за нерасторопность.

- А ты долго валялся!

Голос прозвучал неожиданно и как будто бы отовсюду. Я огляделся, но лучи солнца хищно впились в лицо, не позволив увидеть хоть что-нибудь.

- Кто ты? – спросил я, сжимая пистолет в руке и радуясь, что не выронил его.

- Твой самый страшный кошмар, приятель. Смотри-ка!

Глаза будто омыло холодной водой, и солнце сумасшедшим огненным колесом закатилось за горизонт. Адские угли под толщами песка остыли, небо втянуло в себя жар, и ночь блистающей черной птицей распростерла оба своих крыла над усталыми пустынными землями.

- Так лучше, правда?

Тут-то я и сумел разглядеть загадочного собеседника. Им оказался мужчина в черном костюме, такой же ковбойской шляпе и щегольских кожаных сапогах со шпорами в придачу. Глаза его прятались за темными очками; он сидел на большом камне неподалеку и щербато улыбался. Лицо его не казалось ни молодым, ни старым, ни вообще примечательным. Однако, глядя на него я невольно ощутил нечто сродни благоговейному трепету перед скелетом огромного хищного динозавра, сеявшего и пожинавшего плоды террора в джунглях миллионы лет назад.

- Это только начало, - мужчина рассмеялся, - дальше будет веселее!

- Кто ты, черт возьми, такой?

- О, ты обо мне много раз слышал, мальчик. Я знал твоего папу – знатную чечетку мы с ним сплясали! Рассказать, как он умер?

Я стиснул зубы.

- Не хочешь? Ну ладно. Намного интереснее услышать, как умрешь ты сам, правда?

Рука с пистолетом мстительным дуэтом сработали быстрее здравой мысли – выстрел вышел страшно удачный, меткий и… #12345#

- А вот это зря, - увернувшись от пули, обиженный собеседник страшно осклабился, - не хочешь по-хорошему? Ну, пеняй на себя, дурачок.

Сказав так, он хлопнул в ладоши и исчез.

- Не прячься, трус! – я рассвирепел. – Это ты та сила, с которой нужно сразиться? Не больно-то ты и страшный!

Злость пылала в груди, будто выпавший из гнезда птенец феникса на пепелище волшебного леса. Эта остервенелая храбрость казалась мне удивительной, фантастической, практически невозможной – но она горела внутри, и я радовался этому, потому что ни на что большее полагаться не приходилось.

Внезапно пески впереди расступились, точь-в-точь волны перед Моисеем, и явили моему взору каменную дверь, ведущую под землю.

- Значит, ты этого хочешь?

Делать было нечего: подтянув лямки рюкзака, я опять с головой нырнул в неизвестность, на этот раз – в таинственную темень подземелья, куда не проникал ни один луч света.

***

Гробница фараона сверкающего великолепием древнего Египта открылась мне в своем сумрачном таинстве; рубины, изумруды и золото сверкали в свете электрического фонарика, словно звезды надежды во мраке ночи. Стены покрывали живописные барельефы с бессчетным количеством иероглифов – белых, зеленых, синих и в особенности оранжевых. На потолках ляпис-лазурь, яшма и халцедон складывались в длинную причудливую мозаику, изображавшую гигантского морского змея; от красоты захватывало дух.

Но любоваться пришлось недолго: голос врага возник где-то поблизости – не то в недрах катакомб, не то в моей собственной голове.

- Знаешь, за какие именно грехи расплачивается твой недостойный род?

Я никак не среагировал на провокацию. О чем-то подобном меня и предупреждал отец, суля встречу с самым коварным из всех возможных врагов.

- За Салемских ведьм, тех, что и ведьмами-то не были. Представляешь, как все глупо и просто?

- Что ты такое несешь? – вырвалось у меня.

Сказанные вслух слова нарушили тысячелетнюю тишину древней усыпальницы. Где-то впереди раздался странный звук, словно лопнул мешок с зерном.

- Я несу тьму в сердца и смуту в умы, - съехидничал враг, - но что до ведьм, то чистая правда. Папочка разве не говорил тебе, что ваш пра-пра-предок имел неосторожность выступить обвинителем в том самом Салемском процессе?

Остановившись, я прислушался. Вдалеке явно что-то двигалось. Что-то живое и опасное.

- Да-а, дедушка Билли сильно вам всем насолил. Те дамочки, поверь уж мне на слово, ведьмами не были, и быть, в общем-то, не могли. И теперь ты здесь, и никогда не вернешься домой. Хотя и об этом ты знаешь, верно?

- Заткнись.

Я поднял пистолет и прижался к стене спиной. По коридору прямо ко мне кралась на четырех лапах какая-то хищная тварь. Сердце в груди обледенело.

- Надеюсь, ты хорошенько повеселишься на аттракционах, что я для тебя придумал, приятель. Удачи!

Про себя я выругался. Пятно света от фонарика лопнуло, словно мыльный пузырь, а потом наотрез отказалось появиться вновь. Кровожадное нечто приближалось. Нервы натянулись и струнами начали лопаться.

Я развернулся и, что было мочи, побежал.

Я несся по коридорам древнего захоронения, не разбирая дороги, не видя ни зги. Тварь, вне всякого сомнения, призванная загадочным врагом, неслась за мной – я слышал стук когтистых лап по каменистому пыльному полу, ее прерывистое и наверняка смрадное дыхание, а затем низкий, протяжный рык, валуном прокатившийся под сводами тоннеля, по которому я удирал.

Страх, до той поры ледяным комком блуждавший у меня где-то под ребрами и щекотавший внутренности, стал вдруг практически осязаемым; его острые грани впились в нутро отчаянием и осознанием скорой гибели, бессмысленной и ужасной.

- Нет, - сказал я себе, изо всех сил стараясь вновь раздуть угли угасшей смелости, - нет!

К счастью, мне повезло: нащупав рукой нишу в стене, я бросился туда и спрятался, вжавшись лопатками в камень. Неведомая четвероногая тварь на огромной скорости пронеслась мимо; не дожидаясь, пока монстр сообразит, что к чему, и отплатит за обман кровавой расправой, я выскочил из укрытия и разрядил в спину существа всю обойму.

Высокий, нечеловеческий вопль пронесся по коридорам и залам, но очень скоро стих.

Чудовищу пришел конец.

Тяжело дыша, я перезарядил пистолет и сделал пару робких шагов в тишине, чтобы полюбоваться на добычу моих пуль. Как я и предполагал, фонарик вновь заработал, будто со смертью монстра рассеялась некая зловредная магия.

В свете фонарика худощавое тело казалось бледно-желтым, словно гной. Пятна сине-зеленой гнили буйным цветом украшали кожу убитого существа, в особенности голову – маленькую, сморщенную и лысую.

Но немного приглядевшись, я почувствовал, как съеденный вечером ужин просится наружу. Ведь передо мной лежал человек – измученный голодом и болезнями, иссушенный жаждой, доведенный до безумия.

И убитый мной. А кроме того…

- Неужели! - вывалилось из моего перекошенного рта, после чего я рухнул на колени и взвыл. Мысли в голове смешались со щемящей сердце горечью. На левом плече мертвого уродца обнаружилась родовая татуировка в виде орла – один в один такая же, как у меня.

И чем дольше я смотрел, тем больше полустертых признаков сходства находил. Слезы застилали глаза, но я видел ясно – также ясно, как и в восемь лет.

На холодном полу подземелья истекал кровью труп моего отца.

***

- Ну-ну, полно тратить страдания попусту.

Человек в черном широко улыбался, глядя мне в лицо. В его улыбке я различил безумное восхищение и алчное наслаждение: казалось, этот проклятый садист упивается моим горем. Темные очки куда-то исчезли с его лица.

- Обещаю, ты сдохнешь, - сказал я, глядя прямо в желтые, с алыми зрачками глаза.

- Муха угрожает пауку, вы только поглядите, - откинув голову, враг рассмеялся.

Я вскинул пистолет, но тут же отбросил его: рукоять раскалилась добела, пальцы мгновенно покрылись волдырями; внутри них поселилась жгучая боль, будто на руки плеснули кипящего масла.

- Ты просто смешной мальчишка, - заключил враг, утирая слезы смеха. – Но мы еще не закончили. Вот, посмотри-ка, что я еще приготовил!

С этими словами он опять хлопнул в ладоши, и мой скелет сдернуло с места, а за ним кровавой вереницей протянулись в пространстве и времени органы, мышцы, кожа и кровь.

«Пистолет, - подумал мой парящий отдельно от тела мозг, - я не успел подобрать пистолет!»

Рухнув на колени в холодную воду, я инстинктивно подался вперед, и на этот раз все-таки распрощался с ужином.

- Как тебе такое, приятель? – мой соперник вновь рассмеялся своим отвратительным дребезжащим смехом. – Не следовало брыкаться, жеребец. Теперь будет только больнее.

Едва совладав с мыслями и шатаясь, словно пьяный, я с огромным трудом поднялся на ноги. Оглядевшись, обнаружил себя у холодного каменистого побережья; в воздухе пахло солью и чем-то вроде водорослей, из чего я заключил, что вода, в которой так сильно успели промокнуть мои ноги, морская.

Проклиная все на свете и не понимая, что делать еще, я направился к берегу.

- Куда бы ты меня не забросил, - тихонько бормотал, шагая по мутному дну, - я все равно справлюсь с твоими уловками и сполна отомщу за все!

На этот раз пленившее моего отца существо ничего не ответило. Я огляделся. Нигде поблизости его не оказалось. Усталый вздох смешался в глотке с криком ярости.

Положение было сквернее некуда.

Где я оказался? И когда? Этот демон наверняка мог легко манипулировать временем, жонглировать странами и эпохами по своему извращенному разумению. Над берегом вздымались низкие голые скалы, невдалеке за ними чернела полоса леса, по всей видимости, хвойного. Много ли пользы из этих сведений я мог почерпнуть?

Ругая самого себя за то, что взял лишь один пистолет, я отправился исследовать открывшийся взору мир.

***

Вскоре день масляным факелом догорел, потушив огонь солнца в соленой воде. Я хорошо это видел: с занятой мною высоты проглядывался весь берег, а с ним и сверкающий в неверном закатном свете морской горизонт.

Здесь, в скалах, я устроил привал с подветренной стороны небольшого утеса. Кости мои продрогли из-за непривычной влаги и холода, однако разводить костер я побоялся. Кто знает, каких врагов для меня припас злостный демон-стервятник?

Завернувшись в одеяло и радуясь, что додумался его с собой взять, я погрузился сначала в смутное полузабытье усталости, а после и в глухой, беспробудный сон.

Сначала мне снились крики отца. Он оказался в аду и страшно мучился, но в то же время радовался: место рядом с ним пустовало в алчном ожидании еще одной души – вне всякого сомнения, моей.

***

…в зеленом полумраке скрывались бледные решительные люди. А еще – нервный лязг ружей, пропотевшая ткань камзолов, трясущиеся руки и всеобъемлющий удушливый страх.

- Приготовьтесь, - сказал плотный широкогрудый мужчина в шляпе с высокой тульей и суровым бородатым лицом.

В ветвях деревьев ветер шептал свои жуткие секреты, разделенные с теми, кто прятался. От близлежащих ущелий и из глубин леса веяло вечностью, смертью и палой листвой. Где-то в ночи жалобно завыла собака.

- Мне страшно, - признался кто-то.

Оказалось, что это мальчишка лет двенадцати – с огромными детскими глазами и веснушками, которые настолько побледнели, что почти совсем растворились в ужасе.

- Нельзя показывать тварям своего страха. Этого они и ждут.

И снова раздался вой, на этот раз куда более жуткий.

- Ведьмы! Заряжай!

Из мрака вынырнули две скрученные когтистые руки, в свете факелов показалась лысая голова бестии с уродливым вытянутым черепом, черными глазами и тонкими игольчатыми зубами в оскаленном рту.

- Стреляй!

Вспышки озарили ночь, вопли раненых тварей и крики испуганных пуритан огласили лес. Предводитель святого воинства воздел руку вверх, чтобы дать еще один залп, но из тьмы на него с визгом выскочила голая девочка с распущенными волосами, сильными пальцами вцепилась в воротник, а острыми зубами с наслаждением впилась в шею. Кровь брызнула во все стороны, окропив стоящих рядом и совершенно ничего не понимающих ополченцев.

До рассвета оставалось еще долго.

***

Ву-у-у-у, ву-у-у-у! Ву-у-у-у, ву-у-у-у!

Странный трубный звук разбудил меня, заставил в страхе съежиться. Не понимая, что происходит, я смахнул паутину жутких сновидений, выглянул из-за своего укрытия и обомлел. Онемевшее за холодную ночь тело моментально вспыхнуло жаром испуга.

Внизу на берегу лежала длинная деревянная лодка; ее резной нос изображал разверстую драконью пасть. Рядом с лодкой стояли шестеро человек, все в кольчугах и кожаных одеждах, в открытых шлемах и вооруженные – кто мечом, грозно покоящимся в ножнах на поясе, кто копьем, небрежно прислоненным к плечу, кто луком и стрелами.

Пораженный, я вновь спрятался за своим ненадежным укрытием. Обругав себя за проявленную накануне беспечность, тихонько подцепив рукой рюкзак и повесив его на плечи, я быстро, стараясь как можно меньше шуметь, зашагал в противоположную от берега сторону.

Едва ступив во владение рослых елей и разлапистых сосен, я ощутил, какой вокруг густой и неподвижный воздух; как лезет под воротник и карабкается за пазуху странная лесная сырость – куда более неприятная, чем холод прибрежных ветров. Казалось, будто бы древний, преисполненный старинного языческого колдовства лес едва ли не на ощупь меня изучает.

- Не сходи с ума, - шепнул я себе сердито, - это обычный лес, идиот.

Стараясь не обращать внимания на сгущающийся вокруг туман и загадочные звуки, порождаемые густой чащобой, я бодро шел по усыпанной мертвой хвоей земле. Вдыхая терпкие и пьянящие запахи заповедного кусочка Вселенной, я постепенно наполнялся странной внутренней силой, но не придавал этому никакого значения; взамен думал об оставшихся где-то позади, у берега безымянного моря, вооруженных людях.

- Кажется, они не сильно высокие, зато коренастые, - заплетающимся языком сказал я, - будто… гномы?

Мной овладело сладостное, неотвратимое желание улечься на обманчиво мягком дерне, укрыться клубами бледно-зеленого тумана и провалиться в еще одну избавительную бездну сна.

- Это не гномы, - прошептал ласковый голос, - народ гномов давно вымер, дурачок.

«Ну вот. Снова дурачок» - подумал я обиженно.

Но продолжил идти, сам не понимая куда.

- Не противься, герой. Позволь мне лечь рядом, прижаться к крепкой груди…

- Я… не могу…

Ноги сами собой остановились. Оглядевшись, я нашел себя в каком-то овраге, да еще погруженным по пояс в вязкую топкую жижу. Обернувшись, увидел вверху, у края поросшего бурьяном обрыва одинокую тонкую фигурку, залитую со спины золотистым мистическим светом – магнетически притягательную, но, вне всякого сомнения, дико опасную.

- Кто ты? – спросил тихо, памятуя о возможно уже рыщущих неподалеку врагах.

- Я – душа леса, - пропело создание высоким и тонким, неизбывно мощным голосом, - а ты – бездумный пришелец из иных времен. Что забыл ты здесь, в последнем моем оплоте?

- Я и сам не знаю, почему тут оказался. Я…

- Ночью видел колдовской сон, правда?

Я запнулся, не смея поднять голову. Душа леса – если это в действительности была она – будто бы излучала сияние непоколебимой уверенности, и я внезапно для себя испытал редкое чувство пребывания в нужном времени и нужном месте.

- Да, - только и смог ответить, хотя не совсем понимал, что значит «колдовской».

- Запомни его. Такие сны никогда не приходят случайно.

В это время над кронами деревьев пронесся низкий протяжный гул – вновь протрубил рог приплывших на деревянной драконоглавой лодке людей.

- Как и твои соплеменники, что грозят моим владениям, - изменившимся голосом пропел силуэт в золотом свете, и я с удивлением обнаружил, что причина этого изменения – страх. - Мне пора уходить, человек. Но я подскажу кое-что еще, раз уж тебе хватило сил устоять перед моими чарами...

Я оторопел, но слушал внимательно.

- Над тобой довлеет гнилостная метка Хозяина Лжи, единственного лжеца из древних могучих духов. Если сумеешь разгадать его обман, то сможешь снять проклятие. Вы, люди, опасные противники – это доказывают прямо сейчас викинги, что вновь причалили к моим берегам.

Едва я сделал какое-то неловкое движение, как застывшее в тяжелом воздухе золотое марево погасло, и темный силуэт рассыпался пылью. А голос, сладким медом звучавший в моих ушах, потонул в тишине старого леса – словно бы не было сказано здесь ни слова.

***

Продираясь сквозь густые заросли, я все прокручивал в голове услышанное.

Где-то на берегу гремели звуки битвы – зычные возгласы нордических завоевателей, рев какого-то зверья – но меня это мало заботило. Я старался оказаться как можно дальше от сражения природы с человеком, и на то были причины: во-первых, я догадывался, чем оно должно кончиться; во-вторых, меня ждала собственная битва.

- А вот в этом ты прав!

Я остановился, с ненавистью уставившись на своего мучителя. Демон сидел на сухом дереве без единого листочка, свесив ноги с толстой ветки, и жадно ел какое-то яблоко.

- Плод с древа познания, между прочим. Хочешь такой?

- Хватит врать, подлое создание. Я все о тебе знаю.

Мужчина в черном костюме расхохотался.

- Да неужели?

Его костюм вдруг вспыхнул, превратив владельца в большой говорящий факел. Я терпеливо ждал, чем закончится это представление.

- А ты крепкий орешек, да? Уже и не удивить тебя ничем. Деловой! И в заколдованном лесу, смотри-ка ты, не слег… Храбрый маленький человечек, это точно!

Мой враг спрыгнул с ветки и одним взмахом потушил костюм. Затем щелкнул пальцами, и одежда вовсе с него слетела, словно сухие листья под порывами ветра; под ней оказалось ярко-красное, откровенно инфернальное тело. Что примечательно, человеческое лицо осталось при нем, и дряблая кожа свисала на шее как кусок резиновой маски.

Но я и бровью не повел.

- Что, это тоже не удивляет? – казалось, мое поведение обескуражило господина лжи. – А если вот так?

С этими словами демон стянул с себя маску человека и с хохотом бросил этим куском кожи в меня. Я увернулся; оторванное лицо шлепнулось на землю и растаяло, обратившись в лужу не то яда, не то кислоты.

Под маской властелина обмана оказалась огромная голова мухи – отвратительная, черная, лоснящаяся под лучами утреннего солнца, шевелящая хоботком и мертво пялящаяся фасеточными глазами.

- Гляди-ка, я повелитель мух!

- Хватит этих глупых шуток. Я уже устал их терпеть.

- Поверь мне, еще не хватит. Вот, смотри, у меня еще головы есть!

Властелин лжи, выхватил откуда-то нож и одним ударом снес мушиную голову. Та отлетела и рассыпалась прахом; безголовый воздел над собой руки и пару раз ими взмахнул. Как из табакерки, из обрубка шеи выскочил голый череп и стремительно начал обрастать мясом...

- Прекрати! – крикнул я испуганно. – Перестань! Ты не можешь…

С тонкой красной шеи на меня взирала голова сына, испуганного и не понимающего, что происходит.

- Папа, мне плохо! - сказал мальчик, глядя на меня. – И маме плохо! Зачем ты от нас ушел, папа?

- Прекрати это! – со слезами на глазах прорычал я, стянул с плеч рюкзак, быстро нашарил в одном из карманов раскладной нож и выставил его острием перед собой.

Глаза сына тоже блестели от слез. На согбенных ногах, едва справляясь с грубым телом злобного духа, он подошел ко мне поближе, так, чтобы я видел и родной изгиб губ, и мягкие пухлые щеки – такие же, какие были у меня в его возрасте, и голубые глаза – точно как у матери.

- Неужели ты убьешь меня, папочка?

- Перестань притворяться, гадина! Ты обманом заставил мучиться отца, а теперь пытаешься обмануть и меня, но у тебя не выйдет!

В припадке дикой ярости я бросился на врага. В голове звучал дивный голос лесного духа – «вы, люди, опасные противники» – и, вложив всю имеющуюся у меня веру в эти слова в один точный удар, я с силой всадил нож в левый глаз своего сына.

Мир пошатнулся, я едва устоял; властелин лжи уперся босыми ногами в землю, откинул голову назад, согнул колени и безвольно свесил длинные когтистые руки к полу, словно оглушенный. Нож застрял в глазнице, но крови видно не было. Образ моего сына стерся, будто дешевый грим, и теперь сползал водянистыми кляксами, являя истинное лицо жалкого лжеца.

Безносая и безбровая тварь багрового цвета слепо таращилась в небо крысиными глазками-бусинками, на какие легко можно посадить фальшивые. Раззявленная зубастая пасть истекала слюной, и от одного ее запаха воротило не меньше, чем от дурных слов. Там же, в глубине глотки, словно спящий червь покоился толстый длинный язык. Все вместе это выглядело тошнотворно.

- Ну и рожа у тебя, - сказал я, схватился за рукоять ножа и вогнал его еще глубже, после чего резко выдернул. Кровь брызнула горячим гейзером, обдала мою руку и прожгла кожу; проев путь до костей, заставила меня в боли отпрянуть и выронить нож.

Но и врагу не поздоровилось. Его тело тряслось, плечи прыгали, живот шел пузырями, будто готовился взорваться изнутри. Тихое шипение обратилось в кашель, а уже он – в захлебывающийся клекот.

Демон истерически смеялся.

***

Из неподвижного рта вылетали мерзкие, гадливые смешки. Я со смесью отвращения, ужаса и ненависти смотрел на великого лжеца, напряженно ожидая, что случится дальше. Рука болела невероятно, и запах от нее исходил омерзительный – я чувствовал, как заживо гниет моя плоть.

Алый демон дернул шеей и посмотрел на меня единственным уцелевшим глазом.

- А ты неплох, маленький человек, - сказал он, не шевеля ртом. - Давно со мной такого не было.

- Я убью тебя, если придется, - предупредил сквозь сжатые зубы, поддерживая правую руку левой и пытаясь совладать с болью.

- Не сомневаюсь, но хочется проверить. Если действительно желаешь вернуться к родным, соверши последний подвиг – а я тебя освобожу. Осмелишься отправиться за мной следом?

Плотоядно улыбаясь, увечный дух сделал шаг назад и рухнул в невесть откуда взявшуюся подернутую зеленой дымкой бездонную пропасть. Я кинулся к ее краю, наблюдая, как исчезает в хризолитовых глубинах мой страшный враг.

- Ты лжешь! - проорал я, глядя в бездну. - Ничего другого не умеешь! Я не стану играть по твоим правилам!

Бездна не ответила.

- Если это очередной обман, то внизу ждет неминуемая смерть. Но если я не прыгну, что буду делать и куда пойду?

Вместо ответа за моей спиной прозвучал чей-то полный боли крик. Обернувшись, я увидел, как полыхает заповедный лес. Алчное пламя плясало над верхушками сосен, словно свершивший кровавую расправу дикарь; до моего лица долетали куски пепла, жар и затухающая воля последнего лесного духа планеты Земля.

«Иди, - словно волны в воде толкали меня предсмертные мысли, - кто-то из нас сегодня должен победить. У тебя, по крайней мере, есть шанс».

Последний вздох прокатился по окрестностям, и смерть жадной ладонью накрыла чьи-то золотые глаза. Невдалеке раздался воинственный клич охотников за древесиной, пушниной и дичью: чащоба стала их новой вотчиной, домом смерти, торгующим своей плотью и кровью во имя процветания и будущего людей.

Не дожидаясь, пока новые властители этих земель сумеют отыскать и меня, я прыгнул в зияющую зеленым зевом бездну, изо всех сил стараясь надеяться на лучшее.

***

Могу заверить: бесконечное падение – далеко не лучший опыт для человеческого сознания. Галлюцинации захватили мой рассудок; я слышал голос отца, настойчиво требующий исполнения долга перед согрешившими предками; чувствовал, как тонкие пальцы сына пытаются нашарить мою увечную руку и крепко в нее вцепиться; ощутил на шее дыхание спящей жены, принесенное из далеких времен нашей юности силой безжалостных воспоминаний.

И все же в какой-то момент видения оставили меня, потерянного и одинокого. Не знаю, сколько еще я пролежал в глубоком теплом забытьи, упершись виском в мягкий мох; когда блуждавший в краю забвения разум вернулся в черепную коробку, бархатные сумерки утопили собой все пространство вокруг.

Потихоньку приходя в себя, я попутно обнаружил, что снова оказался в лесу, но на этот раз уж совсем странном. Осторожно выкарабкавшись со дна неглубокого оврага, я огляделся.

Вокруг возвышались великаны-деревья и большие кустарники очень странного вида; земля обрядилась тропической зеленью, щедро разбросанной по ландшафту.

- Джунгли, значит, - сказал я и почувствовал странную сухость во рту.

Климат казался уж совсем непривычным. Я закашлялся, чувствуя, как в груди возникает странное ощущение, словно в легкие впихнули по щепотке лебяжьего пуха.

- Аллергия? – спросил не то себя, не то безмолвные тропики.

Мне искренне хотелось знать, в каком именно времени я очутился на этот раз, но понятия не имел, что это могло быть.

- О-о-о, - протянул мой роковой собеседник; в голосе его кипело злорадство, - ты сильно удивишься, приятель. Как самочувствие, кстати? Голова не кружится?

Вскинув голову, я обнаружил, что невидимый враг прав; в висках поселилась злая боль, буйная зелень так и заплясала перед глазами.

- Что ты со мной сделал?! – воскликнул я и побрел вперед, не разбирая дороги; мозг пульсировал так, словно на него сильно давило что-то изнутри.

- Ничего. Просто перенес наше маленькое дерби туда, где тебе вряд ли будет хорошо.

«У тебя, по крайней мере, есть шанс», прокатилось в моем сознании далекое эхо.

- Тебе здесь тоже хорошо не будет, - проревел я, упираясь рукой об ствол причудливого чешуйчатого дерева-титана, - покажись, трусливое чудище!

Из-за ближайшего широченного ствола выступил под зеленую сень высоких крон мой враг; ярко-красный, словно кровоподтек на избитом теле реальности, он всем видом выражал презрение победителя. Больше всего на свете мне хотелось стереть с его монструозной морды ухмылку.

- Надеюсь, ты продержишься, - поведал демон веселым голосом, - ведь скоро здешний хозяин вернется в свои владения и полакомится – угадай, чем?

В голове моей взорвались слова мертвого духа: если сумеешь разгадать его обман.

- Нет никаких грехов.

- Что? – вся спесь моего врага вдруг куда-то исчезла.

- Никаких грехов за моими предками не числится, - тяжело дыша, я шагнул к сопернику; тот застыл на месте, будто парализованный. – Салемский процесс в наше время… признается примером массовой истерии… и бесчеловечной жестокости. Но правда заключается в том, … что ведьмы там действительно были. Тебе… удалось обмануть всех… и переписать историю… но...

- Как ты?..

- …обмануть меня тебе больше не удастся, дьявол!

Мой второй нож давно ждал своего часа в кармане, и потому легко лег в руку, готовую нанести удар. Тогда же и громкий стрекот прокатился по джунглям: судя по звукам, что-то гигантское и могущественное устремилось к нам, перебирая многочисленными конечностями.

- Хозяин этой лощины уже спешит сюда, - улыбаясь, пропел одноглазый демон, - можешь убить меня, но тебе не уйти от его первобытного голода!

С искренней яростью в сердце я вонзил острую сталь в уцелевший глаз Хозяина Лжи.

- Главное, что ты никогда не доберешься до моего сына, - проговорил я скороговоркой и провернул нож.

Когда острие вышло из глазницы, следом новым чернильным фонтаном хлынула демоническая кровь – опалила меня, нечистотами оросила папоротники и мхи вокруг, потекла по белым камням, и спустя считанные мгновения жалкий паразит был уже мертв, обезоружен силой правды и раздавлен собственной ложью.

А следом и его могучая магия исчезла, с хлопком растворившись в неодолимой бесконечности Вселенной.

Обессилев, я упал на спину. Легкие жгло изнутри.

- Первобытный мир, - задумчиво прошептал я, глядя на усеянное огромными звездами небо, - как же тяжело здесь дышать.

Неведомое насекомое приближалось, сотрясая землю. Повернув голову по направлению к звуку, я увидел, наконец, свою погибель: гигантская, блестящая гибкими сочленениями хитинового панциря сколопендра надвигалась черной извивающейся громадой; вооруженная острыми жвалами и кислотой, стекающей с подвижного кольчатого тела, великанская многоножка выглядела в разы страшнее любого демона.

- Ужасная… смерть, - сказал я сам себе, учуяв запах приближающегося насекомого; судя по всему, питалось оно преимущественно падалью. Но на этот раз решило изменить привычкам.

В памяти сами собой возникли лица жены и сына, замелькали кадры счастливого прошлого. Глаза заволокло влагой. Я решил, что не буду пытаться убежать.

И лишь когда отвратительные острия жвал последним рывком палача рванулись к моему полумертвому, бледному от гипоксии и ужаса телу, зеленый светоч мистического огня вновь поглотил мою душу и выплюнул там же, где забрал – в старом пыльном шкафу отца.

(аналогичный пост в моей группе в ВК: тут)
Спасибо за внимание :)

Искупление Рассказ, Мистика, Приключения, Экшн, Авторский рассказ, Длиннопост
Показать полностью 1
143

"Выход" - корейский комедийный экшен о выживании

"Выход" - корейский комедийный экшен о выживании Советую посмотреть, Приключения, Экшн, Комедия, Корея, Выход, Видео, Длиннопост

Советую посмотреть!

Южнокорейский комедийный экшен под названием "Выход" на полной скорости готов впечатлить и порадовать всех поклонников зрелищного драйва с незамысловатым юмором. Конечно, концепция немного напоминает французский фантастический триллер "Дыши во мгле" о смертельном тумане, но в данном случае корейские кинематографисты не стали уходить в мистику, а, наоборот, сделали события более реалистичными, но с явным акцентом на комедию, чтобы чрезмерно строгие зрители увидели в этой истории именно развлекательный контент, а не заявку на серьезный блокбастер. Ведь картина на самом деле переполнена забавными ситуациями и непутевыми персонажами, поэтому даже при всём желании невозможно серьезно относиться к тому, что происходит на экране.


По сюжету поздним вечером злой ученый на грузовике въезжает в центр города, где распыляет туманообразный газ, способный убить любого, кто окажется внутри него. В городе паника и настоящий катаклизм. А тем временем в одном из зданий большая семья отмечает 70-тилетие любимой мамы. Узнав о надвигающейся трагедии, перепуганное семейство поднимается на крышу, где вскоре узнает, что и этих действий недостаточно, ведь высота здания не позволяет избежать приближающегося смертельного тумана. Единственным выходом в сложившейся ситуации становится переход на крышу другого здания, которое тоже не дает гарантий полной безопасности. Поэтому героям предстоит покорить не одну вершину, чтобы выжить или хотя бы дотянуть до утра, чтобы их заметили спасатели.


Поначалу первая половина фильма - это чистая семейная комедия со своими приколами и неурядицами, так как главный герой в глазах общества полнейший простофиля и неудачник. Но уже потом и до финальной развязки зрителей ждут поистине захватывающие приключения с последующим сопереживанием за героев, так как они постоянно будут находиться на волоске от смерти. Именно эта часть фильма буквально пролетает в одно мгновение, так как полностью погружает в происходящие события. Благодаря качественной постановке и напряженной атмосфере фильм оставляет после себя исключительно положительные впечатления.


Конечно, актеры немного переборщили со слезами, потому что их герои плачут почти всегда и при каждой ситуации, но не стоит забывать, что именно страх постоянно подталкивал героев для совершения смелых поступков. В общем, для домашнего просмотра и приятного времяпровождения фильм подходит идеально, так что приятного просмотра.

комедийный трейлер

драматический трейлер

Показать полностью 2
Похожие посты закончились. Возможно, вас заинтересуют другие посты по тегам: