299

Валхалла

Когда широкую грудь Хакона Черного пронзил вражеский меч, он не испугался. Любой мальчишка знает: пасть в бою, сжимая в руках оружие — честь, а не позор. Это значит: норны выткали на полотне судьбы его имя, а Одину для его тайных планов понадобился новый отважный воин. Хакон не задумывался о том, для чего Отцу лжи нужно столько могучих бойцов, он просто захрипел, поднял лицо к небу, разыскивая там валькирий, рявкнул во всю мощь огромных легких:


— Один! Я иду к тебе!


И умер.


Вокруг кипела сеча. Свистели стрелы, громадные топоры с легкостью крушили деревянные щиты с криво намалеванными рунами, вопили и умирали люди, прибрежные камни щедро омывал кровавый прибой. В небе непрерывно сверкали молнии — там веселился, поигрывая молотом, Тор, беспутный и отважный сын одноглазого бога.


Ухода Хакона никто не заметил.


***


Он пришел в себя через некоторое — какое? — время, стоя посреди огромного пустого чертога, сделанного из блестящего металла. По обеим его сторонам зияли огромные круглые окна, но за ними не было ничего — только черная неуютная пустота, проткнутая множеством мерцающих белых гвоздей. Блестящий мраморный пол мелко подрагивал, словно где-то далеко внизу шел бой, отголоски которого добирались даже сюда.


— Я умер, — сказал сам себе Хакон Черный. — Я умер, Один призвал меня к себе, и теперь я стою на самом краю Гиннунгагап, зияющей бездны, из которой родились миры. Но где же Валхалла? Где обещанный вечный пир с лихими друзьями и никогда не заканчивающейся битвой, в которой не бывает смерти?


— Правила изменились, — голос прозвучал из-за спины викинга, и Хакон мгновенно развернулся, бестолково шаря рукой у пояса. В бою за такую неловкость его бы уже давно убили. А здесь… Ну да, здесь он и так уже мертв.


Напротив него стоял человек. Высокий, седоватый, с золотой нашлепкой на месте правого глаза. На длинном лице с крупными выразительными чертами легко различались усталость и благородство. На черных одеждах был выткан узор, состоящий из ворон и девяток.


Хакон не думал долго — склонил голову и опустился на одно колено.


— Всеотец…


— Один, просто Один, — мягко сказал бог. — Рад видеть тебя, Хакон Черный. Ты славно сражался и, честное слово, жаль, что земной путь твоего хирда закончился так рано.


— Что? — Хакон наморщил лоб. — Жаль? Но ведь ты сам решил прибрать меня…


Один вздохнул.


— Давай-ка пройдемся. Все малость сложнее, чем ты думаешь.


Шаги отдавались в мраморной пустоте зала. Далекий гул уже не привлекал внимания.


— Видишь ли, мой друг-викинг… наше маленькое предприятие начиналось больше двадцати сотен лет назад по вашему счету. Нашей компании… то есть, я хочу сказать, компании богов, среди которых был и я…


— Асов.


— Что? А, да… верно. Словом, в определенный момент, по ряду довольно неудачно складывающихся причин, нам понадобились воины. Тренированные бойцы в товарных количествах. И тогда…


— Вы призвали людей севера. Норманнов!


Один как-то не очень уверенно нахмурился.


— В то время никаких… хм. Словом, мы обратились к другим могучим воинам, немного южнее. Поддерживали их, инвес… вкладывали в этот проект золото, буквально творили чудеса и водили хороводы вокруг. Но выхлоп… то есть результат был разочаровывающим.


— Вам следовало сразу найти нас, — сказал Хакон, чувствуя себя неловко от того, что приходилось давать советы богу. — Северная кровь горяча.


— Вероятно, ты прав. Мы и отправились чуть севернее, испробовали другой народ, живущий на полуострове среди теплого моря, и на первых порах казалось, что все идет как надо, но…


— Эти племена тоже оказались слабы?


— Люди, — с нажимом произнес бог. — Люди оказались слабы, слишком подвержены своим дурацким порокам, детским болезням — тщеславию, алчности, гордыне… А я ведь говорил Менелаю, убеждал его прислушаться к голосу разума — но он предпочел ввязался в ту глупую авантюру, которая никак не давала достаточного притока мертвецов…


Хакон расправил могучие плечи, подергал себя за бороду, прищурил темные глаза — причину своего прозвища. Бог говорил бессвязные, непонятные вещи — но разве не этим они всегда славились?


— Да правда ли то, что я умер? Я не чувствовал себя более живым с шестнадцати лет!


— Это называется фантомная память, — сообщил Один. — Вся информация о тебе, все твое «я» содержится в… ну, вы называете это «душой», которую после смерти извлекают из ваших земных тел наши… металлические слуги.


— Валькирии!


— Именно они, Хакон. Именно. После этого души помещаются в новые тела: дешевые в производстве, более долговечные, чем органика, и неотличимо похожие на изначальные.


Викинг нахмурился.


— Но зачем вам наши мертвые души в чужих телах?


— Боевые навыки, которым вы обучаетесь всю жизнь, бесценны. Мы используем вас на других пла… в других мирах, я хотел сказать.


— Нифльхейме, Муспельхейме и…


— Вроде того. Миров огромное количество, и везде нужны опытные солдаты. А если выставить ценник малость ниже, чем у конкурентов…


— Не понимаю.


— И не нужно. В общем, наш бизнес-план довольно точно отражен в ваших сагах. Но вмешалась одна неприятная деталь.


— Рагнарок, — понимающе кивнул Хакон Черный, начертив в воздухе защитную руну «тейваз». — Конец света и последняя битва.


Один вздохнул — так вздыхают, когда спустя много лет все еще переживают за ошибки бурной молодости.


— Нет, дружище. Гораздо хуже — гуманизация и прогресс.


— Это имена ледяных великанов?


— Точней и не скажешь. Они захватили большую часть миров, и услуги старых добрых ЧВК стали не нужны. Зачем тратиться на орду мегаклонов, когда почти любой вопрос можно решить дипломатией и компромиссами — в лучшем случае точечной спецоперацией? Что за либеральная идиотия стукнула в голову людям?


Хакон почувствовал странную и неуместную жалость. К такому саги его не готовили. Кто же знал, что посмертие окажется сложнее жизни?


— В общем, услуги тебя и твоих сородичей нам больше не нужны, Хакон. Мне и самому неприятно доставлять тебе скверные новости, но это так.


Викинг почесал кулачищем лоб.


— В твоей истории, Один, есть кое-что, чего я не могу понять. Мне была обещана Валхалла: тысячи моих братьев, проводящие дни в жестоких схватках, но не умирающие; столы для пира, ломящиеся от яств и ласковые девы, готовые одарить собой славных воинов, достойных этих чертогов.


— Я же объяснил…


— Да, но старики говорили иное. Я и правда слыхал мало хорошего о богах, но одно знаю точно: так или иначе, они выполняют то, что посулили. Всегда.


Один вздохнул.


— Собственно говоря, способ есть — все же вы, викинги, на редкость упертые парни и продолжаете гибнуть в каких-то совершенно немыслимых количествах. Правда, тебе он может не понравиться; видишь ли, ты встретишься с совершенно новым местом и окружением, да и адаптация к новому телу может сопровождаться…


— Если там будет обещанное, это достаточно хорошо для меня.


— Что ж. — Во взгляде бога на секунду промелькнула хитринка, обычное дело для Отца Лжи. — Иди за мной, Хакон.


***


— Черныш! Переваливаясь на толстых ногах, баба Галя выползла на крыльцо. — Черныш! Кис-кис-кис! Где ж ты шляисси, зараза такая?


Присыпанный пылью и тишиной летний двор был пуст. Качался старый орех над собачьей будкой, на крыше сарая сушились собранные с утра абрикосы, на огороде стройными рядами поспевали подвязанные помидоры и прятались в стелющейся по земле листве огурцы и патиссоны. Послеполуденное солнце высокомерно поглядывало на истрескавшуюся землю у своих ног.


— А чтоб ты сдох, анцыхрыст, — плюнула баба Галя и тут же безо всякой логики продолжила: — Ты жрать будешь или нет?


В кустах у забора зашуршало. Затем раздался долгий и яростный мяв. Потом виноградные лозы начали раскачиваться как сумасшедшие.


— Опять ты Лафика соседского гонять придумал? — догадалась баба Галя. — Дело хорошее. В мисочку я тебе супа насыпала, посёрбаешь после.


Черныш не слышал. Прижав маленькие уши и выпучив оранжевые глаза, он соскочил с винограда и сейчас несся сквозь пахучие помидорные заросли за дерзким нарушителем, гоня его до невидимой границы. За ней их роли переменятся, и уже Черныш будет улепетывать со всех лап, протяжно воя и сшибая на своем пути хлипкие растения — такое уж это было славное место и время, теплое, бесконечное и бессмысленное. Черныш был счастлив.


«Валхалла», — пульсировало в крошечном мозгу непонятное и веское слово, — «Валхалла…»


***

Дубликаты не найдены

+17

Спасибо, на самом деле оригинальная развязка и приятный слог. Но у меня есть вопрос: как так вышло, что самые лютые берсерки перерождаются не в котов, а в чихуахуа?

раскрыть ветку 1
+13

Возможно, с ними в посмертии имеет дело Локи, а он любит такие забавные шутки.

+10

Это нормально, что у меня теперь Валхалла звучит как исковерканное старушечье "БабГаля" с таким украинским гхэканьем? :D

раскрыть ветку 1
+5

Это нормально, баба Галя с Запорожья, там все так говорят :)

+7

Я уже привык к насквозь предсказуемым однотипным рассказам и ожидал очередной посредственной концовки, но ты смог меня удивить. С уважением.

+11
Класс. Эпилог шикарен))
раскрыть ветку 3
+2
Это не эпилог. (Зануда мод офф)
раскрыть ветку 2
0
А что?
раскрыть ветку 1
+5
Наконец, наступила тьма, с ней тишина… Не звенели больше мечи, не трещали щиты, не жужжали стрелы, ищущие, в чье горло, не защищённое доспехами, они могут впиться и оросить свои наконечники алой кровью. Угасло пожарище, и лишь дымящиеся головешки да почерневшие очаги говорили о том, что ещё утром здесь была деревня. Утром, когда на этот берег ещё не высадились викинги…

Ярл Сигурд, пронзённый тремя копьями, лежал на залитой своей и кровью врагов земле, всё ещё крепко сжимая в застывшей уже руке сломанный пополам меч.

Рыжий Торвальд , бесстрашный боец, от одного взгляда которого хотелось съежиться и забиться в дальний угол, равнодушно смотрел мёртвыми глазами в лунное небо, всё ещё сжимая рукой древко стрелы, которая нашла его горло, пробила трахею и заставила захлебнуться собственной кровью.

Ингвар и Фрейр, неразлучные друзья и весельчаки-пьяницы, полегли тоже рядом, спина к спине. Горло первого было перерезано от уха до уха, голову второго пробил топор жителя деревни, за секунду до того, как меч Рагнара снёс дурную крестьянскую голову.

Рагнар лежал в ночи и ждал… Бедро было пробито копьём, наконечник которого немного сдерживал кровотечение. Но такие раны не лечат даже лучшие знахари. И значит, оставалось лишь ждать. Нападение оказалось неудачным. Боги оставили ярла…

***

Клавиши W,A, S, D, казалось, раскалились до предела. Ожесточённо кликая мышкой, Андрей, в миру семнадцатилетний прыщавый задрот, а в игре – палладин 45 левела, отбивался мечом и пытался скастовать заклинание, матеря при этом тупого хилера. Зелья здоровья закончились, на шкале совсем ничего. Вспышка! Юркий противник применил Чародейский взрыв, и на экране появилось издевательское “Game Over”, а чуть ниже “Replay”. Отшвырнув от себя клавиатуру, Андрей открыл банку пива, и, бормоча: «Блять, как играть с такими оленями! Команда – говно, нубы, блять!», отхлебнул горького, как полынь, пива, огорчённо сунул в рот пригоршню чипсов со вкусом "Холодец с хреном", и открыл порносайт.

***

- Локи, как всегда, идейка в твоих лучших традициях. Это же надо так подъебать викингов, - верховный бог Один неодобрительно посмотрел единственным глазом на ухмыляющегося Локи, бога хитрости и обмана.

- А что? – Локи был сама невинность: - Идеальный вариант перерождения. Викинги, эти тупые вояки и алкашня, да гопники ещё те, верят в Вальхаллу и Фольквангр, где каждый день с утра они облачаются в доспехи и сражаются насмерть, а после воскресают и садятся пировать - бухло, свининка там - да зажигать с валькириями всякими. Чё не так-то? И заметь – в целом после такого перерождения вообще безобидными становятся.

Один лишь вздохнул, устало закрыл глаз, и безнадёжно махнул рукой…


© Lion9, 2013 год
раскрыть ветку 1
0

Тоже неплохо.

+4
Я вот всегда думал, какая моча плещется а мозгу у этих четвероногих) А оказывается "Вальхалла"!
Спасибо за хороший рассказ
+3
Мне понравилось. Честно, думал, что замут в какой-то бесконечной инопланетной войне и т. д. А вот оно как закончилось. Неожиданный поворот.
+4

я так и думал, что на этой грёбаной планете мы лишь стажируемся для чего-то более значимого
(автору заслуженный плюс)

+2

Как добро вышло!

+1
Огонь!
+1

Это шедеврально!!!

раскрыть ветку 1
0

Благодарствую :)

0
Мертвый пантеон, хороший выбор. Интересно если про муслимов подобное написать, вой наверно до небес будет.
раскрыть ветку 1
0

Неоязычники вполне существуют. А в исламе я не силен.

0

Опа! Какие люди! Ай-яй-яй, автор, взяли и изменили своему первому ресурсу!

раскрыть ветку 1
0

Надо же расширяться, елы-палы.

0
Тейваз не особо защитная руна. Ну если только вы не верите, что лучшая защита - нападение). Может альгиз годится?
раскрыть ветку 1
0

Вроде бы альгиз больше про избегание опасности, а тейваз - про отражение, но вообще фиг знает :)

0

Славный сказ получился, пилигрим!

Твой, аль копипаста? Коль твой, то хвала тебе! И путь в Вальхаллу Бабы Гали открыт.

Но и коль скоро это копипаста, то тоже сгодится!

Ублажил ты мой мозг и душу, иди обниму!

раскрыть ветку 1
0

Таки моё, да :) Жму руку, добрый человек!

0

"Отец Лжи" - это ж Сатана, не ? Просто  никогда не слышал, что бы Всеотца так называли :)

раскрыть ветку 1
+1

К Одину это тоже время от времени применялось, насколько помню.

0
Отличный рассказ)
0
Последний абзац очень улыбнул. А еще у них валхалла в три часа в голове крутится.
0
Я вот про собак подумал)))
раскрыть ветку 1
+2

Я котов больше люблю :)

0

хорош =)))

-1
Отца Лжи? Серьёзно?
раскрыть ветку 6
0

Что не так?

раскрыть ветку 5
0
Ну как бы Один не отец лжи. Наоборот, глаз за людей, фактически, отдал.
раскрыть ветку 4
-1
Перумов в курсе что вы им "вдохновлялись"?
раскрыть ветку 3
0

Чем именно? Я читал только "Кольцо тьмы".

раскрыть ветку 2
-1
Прочитал только сейчас, я потопился с комментарием)
Мне понравилось, улыбнуло, а ещё есть?
раскрыть ветку 1