4

Стальная Гарпия

В рассветных лучах гладь залива казалась безграничным серебряно-золотым полем. Порт вдали был едва виден, подернут туманной утренней дымкой. За портом с его лесом мачт и облаками парусов вставали ряды мощеных улиц, шпили храмового комплекса, конусы и пирамиды крыш самых разных зданий; их почти не было видно за дымкой, но Феликса помнила, как город выглядит при полуденном свете. Сейчас было видно только одно здание - эфемерно тонкая и неправдоподобно высокая астрономическая башня Академии, словно парящая над портом, и пара куполов пристроек: громадной оранжереи с искусственным гротом и комплекса классов для изучения стихийной магии.


Вид был прекрасен, и воздух был прозрачен и чист. В любой другой день рассветный бриз принес бы свежий солоноватый запах, но сейчас все было иначе. Феликса никак не могла понять, откуда так несет тухлятиной. Отцовский кэч чаще всего пустовал - он годился только на прогулки по бухте и немного вверх по течению впадающей в залив реки. Ни Феликса, ни её отец никогда не рыбачили с него. Так откуда бы взялся запах?


Девушка с усилием переложила руль и стала править к причалам на самой окраине порта. Парус расправился с резким хлопком, и лодка резво помчалась в сторону берега. Ближе к причалу Феликса сбросила якорь, закрепила на всякий случай руль и спустилась на нижнюю палубу.

Осмотр показал, что все съестные припасы - скорее страховка, чем необходимость, - были целы. А вот с запасом пресной воды было что-то неладное: на дне обеих бочек копошились мерзкие сероватые червячки. Личинки. От самой воды пахло старым болотом, причём не добрым торфяником и мхами, а безжизненной непроходимой топью. Фель вздрогнула и стала шептать сканирующие заклинания, одно за другим.


Пусто… Снова ничего… и опять никаких признаков опасности. Поиск выматывал: девушка чувствовала, что горло пересохло, глаза щипало, а желудок будто прилип к позвоночнику. Феликса уже начала думать, что зря всполошилась, когда одно из заклинаний получило отклик. Слабый, но явно выраженный некротический отклик. Она стала прощупывать сканирующей магией палубы, небольшой трюм, даже такелаж - отклик шел не оттуда. Но откуда же?

Внезапная догадка пронзила волшебницу, как луч света - толщу воды. Это было так неожиданно и жутко, что она нервно рассмеялась. Если это мертвец - а судя по запаху, это точно не живое существо, - то и дышать ему не надо. А значит, он мог зацепиться за дно лодки. Последнее сканирование показало, что он где-то под кормой.


Феликсе страх как не понравился последний отклик. Похоже, мертвец был не простым восставшим. Она подозревала, что существо засекло ее магию. “Что же он предпримет? - лихорадочно соображала девушка. - Попытается избавиться от меня? Или попробует сбежать?” Пораздумав, она решила, что нужно быть готовой к обоим вариантам. Так что Феликса взяла тонкую, но прочную веревку, свила на ее конце петлю, и стала готовить боевое заклинание против мертвеца. Из всех самых эффективных приемов ей лучше всего давалась магия огня.


“Не спалить бы лодку…” - пронеслась в голове ненужная мысль. Руки тем временем сами собой разминались, готовились к соответствующим жестам. “Просто и эффективно, - напомнила она себе. - Как и любая боевая магия. Надо только сосредоточиться”.


Сосредоточиться было непросто, она слишком много сил потратила на поиск. В висках стало стучать, и она быстро съела кусочек твердого желтого сыра, здоровенную шоколадную конфету с мятной начинкой и горсть засахаренной клюквы из запасов на лодке. Пальцы через несколько минут потеплели, и она смогла начать ритуал создания огненного щита. Она чувствовала, что у нее мало времени, но торопиться было нельзя: одна ошибка, и магия огня обратится против нее. Ей оставалось только зафиксировать спусковой механизм щита, простую активирующую руну. Она начала чертить ее на досках палубы специальным жирным составом...


И в этот момент вода вокруг лодки взорвалась фонтанами брызг. Она скорее почувствовала, чем увидела, как со всех сторон к ней летят склизкие, почерневшие щупальца. Феликса, шипя проклятия и ругательства, пыталась завершить заклинание, но не успела: одно из щупалец обвило ее за обе ноги и резко потянуло к борту. Девушка рухнула на палубу, тут же попыталась зацепиться хоть за что-то, но быстро поняла, что ей все равно не хватит сил, чтобы вырваться из щупальца. “Некроконструкт, - машинально отметила она. - Чертов некроконструкт! Везет же мне!”


Феликса напрягла обе ноги, чтобы хоть немного ослабить хватку, и с яростным криком выдернула одну ногу из захвата. Стопа отозвалась на движение резкой болью. Девушка закусила губу, но подтянула ногу и выхватила из-за голенища хороший боевой нож. Сердце колотилось в груди, как раненая птица, дыхание сбивалось; с новым предельным напряжением ей удалось воткнуть нож между досками палубы. До бортика, проломленного гигантским мертвым осьминогом, оставались считанные сантиметры.


Волшебница понимала, что долго так не продержится. Чудище постепенно убирало щупальца с обломков такелажа, готовясь нырнуть обратно на глубину. Сколько времени оно ждало приказа некроманта, прячась под носом у рейдовых кораблей, портовой стражи и магов? Неделю, месяц - а может, весь год? “Огненный щит почти завершен, - злилась Феликса, - а я помру, как утопленница. Потому что не сумела экономно расходовать энергию. Проклятье!”


Досада на собственную расточительность мешала соображать. Проще всего было избавиться от щупальца, ткнув в него чем-то горящим, факелом, раскаленной кочергой, да хоть просто углем, но где взять их на корабле?


Внезапно она увидела рядом с воткнутым ножом маленький круглый предмет: баночку с составом для начертания рун. Она сняла одну руку с рукояти ножа - вторая тут же отнялась по самое плечо от напряжения - и сняла с ноги сапог. Потом окунула палец в баночку, кое-как нарисовала на подошве простенькую руну огня и бросила сапог в щупальце. Правую ногу обдало жаром, но хватка ослабла, и Феликса, рыча от боли, сжав в руке спасительную баночку, подползла к месту, где осталась руна для активации щита.


Она едва успела. Вокруг нее возник тонкий слой раскаленного воздуха, и Феликса увидела, как созданный барьер отрубил одно из щупалец, метнувшихся к ней с новой силой.


Несколько секунд щупальца отчаянно обвивали сияющую огненную скорлупу, пока не вспыхнули. Некроплоти нужно немало времени, чтобы загореться, но если уж она вспыхнула, то горит на славу. Обугленные осминожьи щупальца отваливались от барьера, как сухая грязь. Некромант использовал огромного старого осьминога, матерого, сильного и чертовски массивного. Феликса с подспудным ужасом разглядывала обугленные останки. “Из каких глубин можно было вытащить такого монстра?” - подумалось ей.


Расслабляться было рано. Осьминога некромант наверняка придерживал на случай, если его найдут воины. Что же он припас для магов?


Феликсе пришлось опереться на правую ногу - левая потеряла чувствительность, но немилосердно вспыхивала болью при любом напряжении ступни. Феликса не знала, чего ждать дальше, но на всякий случай сжала в ладони тонкую сердоликовую пластину - амулет Триединой, последний подарок подруги, готовившейся стать жрицей. Амулет укреплял сознание и помогал сохранять ясность ума.


Ясность мышления! “Что, если он попытается воздействовать на разум? - ужаснулась девушка. - Говорят, он заставил утопиться троих солдат и одного мага из присланного за ним отряда…” Она пообещала себе, что не двинется с места, пока не будет уверена, что ее разум все еще принадлежит ей. “Боль, - вспомнила она слова Наставницы, - боль приводит людей в чувство. Когда болит свое, до чужого нет дела”. Она оторвала от рукава курточки прочный кожаный ремешок и вложила его себе между зубами. А потом перенесла вес на левую ногу.


Перед глазами тут же вспыхнули цветные круги и она зажмурилась. И только благодаря этому услышала стрекот. Она резко распахнула глаза и не закричала лишь из-за ремешка во рту.


Из бочек вырвались личинки, осадив ее несколькими черными потоками. Они облепили ее сплошным комом, ползали по рукам, груди, щекам, но Феликса не шевелилась. Боль все еще держала ее в сознании, хотя слезы катились из глаз, обжигая щеки. “Это должна быть иллюзия, - повторяла она себе, - должна быть. До безобразия реальная, мерзкая, липкая на вкус иллюзия, которая должна напугать меня и скрыть тебя. Я не вижу тебя, но знаю, что ты где-то здесь, тварь, - холодно подумала она. - Плевать на личинок. Я знаю, что их нет. Поэтому я почувствую, когда ты будешь рядом”.


Она снова закрыла глаза - все равно из-за личинок ничего не было видно - и стала считать про себя. Когда чмоканье и чавканье ползущих личинок стало невыносимым, что-то будто толкнуло ее вперед. Щупальце, теперь уже больше похожее на кальмара, только слегка махнуло по ее шее, заставив кожу заледенеть и покрыться мурашками. В панике она снова потянулась к пустой руне и застонала от облегчения: в ней еще теплились искры энергии, а совсем рядом валялся свитый ей аркан.


Девушка перенесла силу из руны в веревку, и петля вспыхнула. Феликса развернулась и метнула ее, повинуясь скорее чутью, чем зрению. Тут же нащупала на поясе кортик; но он уже не понадобился.


Послышался инфернальный рев, и Феликса смогла разглядеть остатки лодки. Личинок не было. Вода из разбитых бочек растеклась по палубе; на досках виднелись маленькие серые червячки. Она взглянула направо и увидела живой факел; некромант продолжать кричать, но она, похоже, начинала глохнуть от неистового рева. Из пламени проступали фрагменты его тела: когтистые руки, покрытые черной слизью, часть ступни, искривленной так, чтобы цепляться за поверхности, подобно хищным птицам, длинные тонкие щупальца, объятые пламенем, и лицо. Лицо она не забудет никогда. Череп с ошметками омертвевшей кожи, оскал стремительно чернеющих зубов и глаза. Пылающие отчаянием и гневом глаза, единственное в его облике, в чем еще теплились остатки жизни.


Похоже, в руне оставалось больше энергии, чем ей казалось.


Феликса не могла отвести от горящего некроманта взгляд. Поэтому поняла, что на лодке пожар, только когда огонь стал подступать к ней. На то, чтобы потушить лодку, уже не было сил, так что она просто высмотрела просвет в огне и спрыгнула в воду.


Вынырнув, она снова услышала чудовищный рев и треск падающей мачты.


***

- Отец, прости меня. Я сожгла твою лодку.


Драган Ферран уже слышал про пожар в заливе возле порта.


- Наслышан, дорогая, - сухо ответил он. - Ну и на кой тебе понадобился наш кэч, скажи мне?

Феликса пожала плечами.

- Захотела поплавать, развеяться.

- А может, ты хотела выследить некроманта, которого уже неделю никто не может поймать?


Феликса украдкой вздохнула. Врать отцу было бесполезно.


- Я плавала ночью за мыс. Думала, он прячется в одной из пещер вдоль берега. Патрульные корабли всегда их пропускают, потому что они слишком близко от города.

- Ты, - поперхнулся отец, - отправилась искать некроманта. Ночью. Одна. Туда, куда не ходят патрули. Выпила бы уж сразу яду!


Волшебница закатила глаза и неразборчиво проворчала себе что-то под нос.


- Я просил тебя не ввязываться в авантюры, - устало напомнил отец. - Сумасбродство не поможет тебе попасть во флот.


Феликса вскинула голову и поджала губы. Драган Ферран невозмутимо смотрел на нее.


- Ты меня не слушаешь. Поэтому тебя не хотят брать в морские рейды.


Феликса фыркнула.

- Я думала, это из-за того, что я женщина.

- Формально - да. Фактически - ты неуправляема, гневлива, спесива...

- Ты мог бы подать за меня прошение.

- И каждый день гадать, увижу ли тебя живой? - Драган повысил голос. - Что тебе неймется? Зачем ты лезешь каждый раз на рожон?


Феликса промолчала. Отец и так знал, как она ненавидит дворянские интриги, балы, приемы и застолья, дурацкую соколиную охоту, платья, дамские седла и другие типичные для дворянок вещи. Ненавидит так сильно, что готова лезть к черту в пекло, лишь бы избежать всего этого.


- Ладно, - смягчился отец. - Нет худа без добра. Проигнорировать твое участие в уничтожении опасного преступника адмиралтейство не решилось.

- Участие?! - задохнулась Феликса, но тут же умолкла под взглядом отца.

- Участие, - повторил тот. - Ты была для него как приманка! Как червяк на крючке - вот только рыбак узнал об этом слишком поздно! Одинокая лодка в заливе… Неважно. Мое мнение - ты все еще не готова к серьезным заданиям. Но на пробный рейд тебя возьмут. Береговое патрулирование южных провинций.


Феликса скисла. В такие патрули брали даже самых бестолковых курсантов Академии.


- Но прежде поможешь мне, - обрадовал ее отец. - Надеюсь, эта поездка научит тебя хоть какой-то дисциплине. Дипломатическая миссия в объединенный Кессах. Северо-запад Сарданафара. Отплываем послезавтра.


***

Кессах дышал жаром. Феликсу потряс порт - неимоверных размеров, яркий и аляповатый, шумный, навязчивый, ароматный и разномастный. Казалось, все народы мира собрались, чтобы отпраздновать объединение воинственных народов Кессаха. И каждому представителю дипломатических миссий дали по просторной комнате в странном, причудливо изукрашенном дворце.


- Мы здесь не задержимся, - сказал ей отец. - Нас пригласило племя Серебристых Форелей. Их дочь недавно вышла замуж за нынешнего правителя Кессаха. Это очень почетное приглашение.


Феликса только пожала плечами и кивнула. Она беспрекословно выполняла все приказы отца, памятуя, что от этой поездки может зависеть ее карьера во флоте.


Наутро после приветственного пира они двинулись вглубь континента. Феликса полной грудью вдыхала запахи непривычного леса, тяжелые, полные влаги, пряных и цветочных ароматов и запаха близкой холодной воды. Вот оно, долгожданное важное задание! Настоящая дипломатическая миссия. Никакой учебы, Академии, никаких дворянских сыновей и дочерей, косящихся на нее исподлобья. Никаких насмешек офицеров флота, куда ее так упорно не брали.


Уклад жизни племени Серебристых Форелей понравился ей сразу: жизнь немаленького племени была вписана в природу так, что являлась ее продолжением. Дома были выращены из тропических деревьев и лиан. Железом пользовались только для войны против людей и никогда - против леса.


В доме старейшины - невероятных размеров шаре из сросшихся в несколько слоев деревьев, лиан и трав - состоялся торжественный обед. Феликсу по-настоящему потрясло тонкое искусство северо-западных сарданов: вся посуда была из тончайшей полупрозрачной белесой глины. “Глины ли?” - завороженно подумала чародейка.


- Джораакинли любит своих детей, - шепнула ей Мать племени, словно угадав ее мысли, - и дарует им свой жар. Мы кладем нашу белую глину в печи Джораакинли, а достаем лучшую в мире посуду!


Феликса занимала очень почетное место между Матерью племени и старшей дочерью вождя. Сперва она было поморщилась - про себя, конечно, - но потом поняла, что здесь к женщинам относились едва ли не с большим почтением, чем на их родине, в Арделорее. Им первым приносили еду и напитки; Мать племени одним взглядом могла заставить любого из мужчин замолчать.


- А бывает ли, что Джораакинли гневается? - так же тихо спросила ее Феликса и тут же испугалась, не обидела ли она Мать своим вопросом. Джораакинли был священной для Серебристых Форелей горой, но помимо этого - еще и вулканом. Однако отец одобрительно кивнул ей с другого края стола. Обиды здесь не было.


- Случается, конечно, - призналась ей собеседница. - Но в этом году не станет. Мы вырастили много достойных ее детей, и посвятим их в воины. Можете посмотреть с Отцом Воинов на посвящение.


Посвящение, однако, проходили только мальчики. Девушки и девочки, хотя и крепкие и сильные, оберегались, как зеница ока. Из уважения.


- Это честь для нас, - сдержанно ответила Феликса. - Особенно для меня.


Мать племени понимающе хмыкнула. Сама она на пойдет смотреть на посвящение, ей уже не интересно. Но ее старшая дочь когда-то настояла на том, чтобы посмотреть на посвящение своего сына.


Утром сарданы разбудили их вместе с юными воинами, но, в отличие от своих детей, завязали им глаза. Феликсе это не понравилось, но она промолчала. Ей почему-то были очень симпатичны сарданы из племени Серебристой Форели.


Их очень аккуратно вели через джунгли тайной тропой, в полном молчании. Феликса чувствовала какое-то смутное беспокойство, назойливое, но совершенно непонятное. Так человеку хочется зимой поскорее покинуть лед над рекой, прежде чем тяжелая, набрякшая водой пластина откроится от пласта, поплывет и опрокинется.


- Отец! Берегись! - завопила она, отпрыгивая назад и утягивая за собой одного из сопровождающих.


Ее последний тренер, не называвший людям своего имени, только прозвище - Мангуст, научил Феликсу не верить ни глазам, ни ушам. Только чутью.


Чутье показало ей огромную лохматую тушу, полную злобной, чужеродной магии, прыгнувшую туда, где они только что стояли.


- Не вздумай снять повязку! - услышала она отца. Феликса удивилась, но не посмела ослушаться.


Она чувствовала зловонное дыхание зверя, слышала его рык - неестественный, вибрирующий. Феликса без всякого сканирования поняла, что магией его бить бесполезно, слишком много чужеродной энергии бурлило в мутированном теле. При ней не было никакого оружия, как у любого чужеземца, кому доверили идти тайными тропами сардан.


Фель услышала крики сопровождающих воинов и сжала зубы. Нельзя было просто стоять и слушать, как чудище калечит их! Она стала шарить руками по земле, но тут же поняла, как это глупо.


“Стоп, - одернула она себя. - Магию не получится использовать против чудовища. Но можно попробовать соорудить с ее помощью оружие”. Феликса шепнула несколько слов, и на формулу откликнулось тонкое дерево у края тропы. Фель подбежала к нему, положила обе руки на теплый ствол, жадно впитывающий ее магию. Через пару мгновений он истончился у кроны и края корней, и в руках у нее осталось деревянное копье с остриями с обеих сторон.


“Всего лишь кол, - подумала она. - Нужно лезвие. Но металла здесь ни у кого нет, даже на копьях сардан, ведь они ритуальные…” Она услышала вибрирующее дыхание у себя за спиной и упала на землю ничком, не выпуская деревянный кол. Химера пролетела над ней по инерции, а в волосах запуталось что-то тяжелое и колкое. Она машинально нащупала пальцами предмет и с удивлением поняла, что это было перо. Плотное, остро заточенное перо, сделанное словно из меди или бронзы, похожее на перо гарпии.


Феликса перевернулась на живот, поплевала себе на руки - для алхимической трансформации нужно было хотя бы два элемента. Вода и земля вполне годились. Она приложила перо к колу и прошептала две формулы, трансформации и связывания. Перо приросло к древку. Она проверила край пальцем и почувствовала слабую боль от укола. Получилось.


- Справа! - раздался крик Отца Воинов.

- Давай, девочка, он летит прямо на тебя... - крикнул ей Драган.


Она уперла копье древком в землю и отскочила, как только оно дрогнула в ее руках. Туша, уже изрядно израненая копьями сардан, с разлету напоролась на наконечник из пера и вогнала копье в себя почти целиком, чудом не зацепив Феликсу.


Феликса протянула руку в сторону, откуда слышала хриплое дыхание одного из раненых сардан, и шепнула еще несколько слов. Целительная магия давалась ей очень плохо, но, похоже, ей удалось остановить кровь. Фель тут же почувствовала, как похолодели пальцы и кончик носа - магия опять вытянула из нее слишком много сил. “Вот почему нельзя сражаться одной, - вдруг подумала она. - Вот поэтому”.


- Он еще жив, - прохрипела она. - Прошу вас, кто-нибудь, дайте мне копье. Дерево удержит скверну, но он может вырваться.


Кто-то передал ей копье, тяжелое, скользкое от пота и крови. Фель взяла его, но тут же была вынуждена отскочить и зашипеть от боли: бьющийся в агонии зверь дотянулся до нее огромной лапой, оставив на боку несколько рваных неглубоких царапин. Она все еще не могла видеть, но ощутила поток воздуха и вонь старой шерсти у самого лица. Феликса использовала самое простое магическое умение, чтобы почувствовать, где у чудовища голова, и направила туда свой удар. Длинный листовидный наконечник из неизвестного материала - похоже, какого-то камня, - вошел под подбородок, и девушка почувствовала, как древко рвется из рук.


- Помогите! - завопила она. - Держите древко!


Несколько пар рук схватились за древко, не слишком сильно, но уверенно. “Триединая, - поразилась она. - Они же совсем еще дети! Лет на пять младше меня!” Но их совместных усилий хватило. Ревущий мутант стал затихать и в конце концов замер, заклокотав, как птица.


Она не могла видеть, как мокрую от собственной крови шерсть охватило синеватое свечение, как туша съеживается и опадает, как копье проступает со спины чудовища. Как отец вместе со старшим из сарданов рубит химере голову. Не могла видеть, но видела, почти как наяву. В воздухе повис резкий железистый запах.


- Снимите повязки, - хрипло выдохнул Отец Воинов. - Вы чтили наши традиции, несмотря на опасность для жизни. Мы чтим вашу верность. Вы больше не чужаки.


Феликса стянула с глаз мокрую повязку. У нее самой воздух вырывался из легких с шумом, бока ходили ходуном. Туша чудовища продолжала съеживаться, из нее лезли медные перья и шерсть, уменьшилась отрубленная голова, втягивались когти. Из тела торчало копье из молодого ореха, и наконечник из пера гарпии отливал уже не медью - сталью.


Чудовище некогда было человеком. Очень неразумным, гневливым и мстительным. И, похоже, очень талантливым - Феликса успела разглядеть в теле химеры гарпию, льва, скорпиона и какую-то разновидность бронированной сколопендры. Не каждому под силу объединить в одном теле столько существ.


- Колдун, - плюнул Отец Воинов. - Злой шаман. Впустил в себя злобного духа и стал зверем. Мы считали, ему не известна наша тайная тропа, ведь когда-то мы отказали ему в посвящении. - Он повернулся к Феликсе и пристально посмотрел на нее. - Ты, дева, не зря носишь мужскую одежду. Серебристые Форели благодарны тебе. Джораакинли не забудет, как ты спасла ее детей. В качестве благодарности я прошу тебя пройти посвящение в воины вместе с ее детьми.


Темнокожие мальчуганы, покрытые свежими белыми татуировками, как по команде опустились на одно колено.


- Стальная Гарпия! - крикнул один из них, глядя на наконечник ее волшебного копья.

- Стальная Гарпия! - повторили с улыбкой раненые воины. И ее отец, князь Драган Ферран.


Феликса, которая никак не могла отдышаться, тоже опустилась перед ними на колено.


- Вы - герои, - выдохнула она тихо-тихо. Голос не слушался. - Для меня было честью сражаться вместе с вами.


Они перевязали свои раны, помогая друг другу. Феликса смогла остановить кровь почти у всех воинов, но потом виновато покачала головой - еще немного, и она потеряла бы сознание от усилий. К счастью, идти оставалось недолго, и все смогли продолжить путь. Еще пара минут, и Отец Воинов отодвинул лианы здоровой рукой, приглашая их на берег священной реки Серебристых Форелей.


Феликса снова едва не задохнулась от красоты этих земель. Они стояли на вершине скалы, с которой с ревом рвалась вниз чудовищная водяная лавина. Водопад был окутан мириадами брызг, расцветавших розовыми, золотыми и зелеными бликами в лучах рассвета. Под скалой был котлован, полный ослепительно-белой пены. Дальше река несла свои воды размеренно, почти лениво, ее волны с достоинством кланялись изумрудно-зеленым берегам.


Отец Воинов нанес ей на лоб знак белой глиной, затем юным Форелям.


- Доверяй Джораакинли и ее дочери, Стальная Гарпия, - гулко произнес он. - Доверь свое тело воде.


Мальчишки встали рядком вдоль обрыва. Скальная стена была удивительно гладкой, так что допрыгнуть до воды было легко. Пугала только головокружительная, в десяток человеческих ростов, высота. Будущие воины готовились к прыжку, слегка косясь на Феликсу. Та вдруг поняла, что они боятся вовсе не высоты. Их пугала бурлящая пена внизу.


- Посмотри, как течет дальше вода, - шепнула она стоящему рядом мальчику, стараясь не обращать внимания на саднящий бок. - Дочь Джораакинли очень, очень глубока. Почти как море!


Мальчик недоверчиво посмотрел на нее.


- Как тебя зовут? - серьезно спросил он.

- Феликса. А тебя?

- Я Джареки, сын Джорамана.

- Ты только что держал копье, которым мы пронзили химеру, опасного колдуна. Разве мы не победили сам страх сегодня?

- Давай вместе, - вдруг предложил он. - Как с колдуном.


Феликса улыбнулась и кивнула. Она повернула голову и увидела отца. Тот показывал большой палец, выставленный вверх. Это значило, что ее допустят к настоящей службе на флоте.


С диким улюлюканьем они бросились в ревущий поток. Вынырнув, Феликса подумала, что в жизни лучше не развлекалась, и счастливо рассмеялась.

Дубликаты не найдены

+1

Интересно, какие ещё приключения были у Феликсы, и что было дальше.

+1
Круто
Похожие посты
80

Миша Мент | Игорь Улитин

Миша был очень добрый участковый. Чересчур добрый. Бывало, украдут местные синяки у бабки гуся. За гуся хотя бы административку впаять можно. Другой бы и впаял. Но не Миша. Миша придёт, поругается. А если дело ближе к вечеру, может, и выпьет еще с ними.

Начальник каждую неделю грозил его уволить к чертям. Да только кто, кроме Миши, согласится быть участковым у чёрта на рогах. Поэтому начальник выдыхал, и говорил привычное:


— Хрен с ним. Хоть ни рыба, ни мясо, но и бардака у него вроде нет.


Бардака и правда не было. То ли народ Мишу жалел. То ли на его участке все были настолько ленивы, что гуся украсть у них было самым страшным преступлением. Нет, дрались, конечно. Но это не в счёт. Кто ж в деревне драку за преступление считает.

Миша Мент | Игорь Улитин Рассказ, Литература, Русская литература, Современная литература, Чтиво, Криминал, Длиннопост, Авторский рассказ

Фото Matthias Iordache


У Миши было три любимых дела.

Первое — пить самогон по субботам после бани с соседом Борей. Оба разведены. Обоим под сорок. Только Миша — мент действующий, а Боря — бывший. Да к тому же, ещё и отсидевший на ментовской зоне. Он и в деревню-то лет десять назад приехал от городских пересудов.


— Молодняк киоски грабил. Мы их накрыли, а там сынки шишек сплошные. Прокурорский тоже. Они развлекались так. Мы дело почти до суда довели. А тут я раз, из магазина выхожу, а ОМОН мне руки вертит. ОСБшник в машину, а там в бардачке граната и 200 грамм героина. Я тогда даже ржать начал. 200 грамм, откуда у меня деньги на него, — грустно улыбался Боря. — Дали трёшку мне. А пока следствие шло, про меня во всех газетах написали. «Оборотень в погонах», «Оборотень в погонах». Начальник намёк понял. Дело закрыл. Говорят, даже извинился перед прокурором и его сынком.


Второе дело — разбирать и собирать табельный ПМ. Какой бы размазней не был Миша, но пистолет он ни разу не потерял. И даже однажды дал понять, что он его не просто так носит. На дискотеке молодежь из района драку затеяла. А когда он их останавливать начал, на него кинулись. Пришлось стрелять вверх. Подействовало. Районные теперь сюда ни ногой.


Третье — ходить на охоту. Ну, как на охоту. Зверя Миша стрелял редко. Он просто любил побродить по лесу и по полям с ружьем. С другими охотниками ездил редко. Не любил он толпой ездить. Напивался слишком сильно. Его даже как-то без памяти привезли и на крыльце бросили. Кто-то про это начальнику рассказал. Впаяли выговор с занесением. Потому и предпочитал Миша бродить по лесу один.


Осенью идиллия Миши нарушилась. У этого краха даже была точка отсчета — выстрел километрах в трех от деревни. На Красном Хуторе. То есть, это потом Миша понял, что этот выстрел был непростой. Неправильный выстрел был. А сначала и значения не придал. Мало ли охотников приезжает.


Но, оказалось, охотники тоже были непростые. Неправильные были охотники.


— Заявление от Машки Полухиной. Теленок у нее пропал, — положил начальник бумажку, исписанную женским почерком, на стол.

— Может, найдется. Загулял, и всё…

— Четвертый день, пишет, не приходит. Дело-то, тьфу. Его или кто-то во двор загнал. Или заготовители забрали.

— Или охотники убили, — неожиданно для себя выдохнул Миша и даже сам испугался.

— Охотники, думаешь?

— Нет, просто сказал. Ну, мало ли. Поехали на косулю. А вместо косули теленка.

— Может и так. Но я думаю, заготовители.

— Не было у нас заготовителей в эти дни. Ни в одной деревне. Арбузы привозили на картошку менять, а заготовителей не было.

— Ладно, сыщик, иди, ищи теленка. Хоть одну «палку» себе сделай. И смотри — не сотвори мне из телка «глухаря», — строго взглянул на Мишу начальник.


Миша был просто уверен, что загнать телка никто не мог. Больно уж приметный был телок у Машки — черный. У всех остальных красные и белёсые, а у этой чёрный. Только районные могли его не знать.


Но по дворам Миша всё-таки прошёл. Извинялся, объяснял, зачем. Его пускали, показывали дворы. Да пустое же дело!


В субботу взял ружье, плащ, сапоги и пошёл туда, где давеча стреляли рядом. Телята ходят на Красном Хуторе. Значит, там и убили.


Долго не искал. Вот след по бурой траве к лесу. Вот у оставленной копёшки они останавливаются. Но ни крови, ничего. Хотя… Под копной. Ага. Вот. Тьфу! Из-под копны пахнуло дохлятиной. Вот оно — шкура телячья и будылаги. Нашёлся телок.


Миша поскорее поспешил назад. На глинистой дороге, подмоченной дождем, разъезжались ноги. Сейчас домой, переодеться. И можно в район — брать машину и как вещдок забирать. На шкуре же следы от пуль остались. Может, понятно будет.

Вдалеке Миша увидел старый ГАЗ-69, который бросало по дороге. О, может, подвезут? «Газик» подъехал ближе. Тормознул. Дверь открылась.


— Здорова, Миша!


На месте пассажира спереди сидел сын прокурора — Витька. За рулем сын начальника РайПО — Семён.


— Чего пустой с охоты? — щерится худой, с крысиным лицом Витька.

— Да так. Зверя не встретил.

— Да ладно, у вас тут зверя пруд пруди.

— Стадами ходят, — пробасил мордатый, краснолицый Семён.

— Не встретил я стад, — растерянно сказал Миша и пошёл дальше.

— Тебя может подвезти?

— Нет, нет. Я сам.


Миша засеменил домой. Это ж ведь они и в тот раз приезжали. Он их видел. Этот «Газик» видел. Как раз в тот день. Сын прокурора…


— У тебя телок и две коровы пропали на участке, а ты ходишь сопли дуешь. Миша, ты дебил?! — ревел начальник. — Только не лепи мне горбатого, что ты охотников не знаешь, что к вам приезжают. Ты сам охотник.

— Охотник, — понурив голову, как школьник, бормотал Миша и теребил в руках форменную фуражку.

— Были же наверно те, кто видел, кто приезжал.

— Наверное, да…

— Хрен ли наверно?! Ты мент или дерьмо из нужника?! Ты не можешь людей опросить?!

— Могу…

— Твою-то за ногу мать!!! Иди на хрен отсюда. Пиши заявление, если не можешь найти.


Миша написал.

Через две недели он отдаст удостоверение. Отдаст пистолет. И, наверное, уедет из деревни. Насовсем. Ведь как он людям в глаза смотреть будет. Машке, Павлине Матвеевне, Манжурихе… Он же ничего не сможет сделать. Он участковый. А этот сын прокурора. Может, все-таки сказать начальнику? Повяжем этого козла!


— Сын прокурора, говоришь…

— Да, и Тамары Степанны из РайПо.

— Нда… Три коровы. Тридцать три коровы, тридцать три коровы, — напел песенку начальник. — Так… Дело принимает серьезный оборот, как говорится. Давай-ка в область позвоню.


Миша слышал, как из трубки кто-то орал. И различал только два слова — «Закрывай дело». Иван Палыч положил трубку. Выдохнул. Закурил. Подошёл к окну.


— Нашего прокурора на той неделе должны в область перевести. Помощником областного прокурора. Наш, оказывается, с УВД в друзьях, — начальник выпустил дым через ноздри. — Там говорят, из-за трех коров хорошего человека подставлять не будут. Говорят, сами ему позвонят, и скажут, пусть сыну люлей даст. А нам велено дело закрыть. Волки твоих телят съели. Пусть теперь егеря их ищут. Волков, то есть.


Миша пошел из района домой пешком. Как оплеванный шел. Сверху еще дождик лил. И правда, как плевки. А Миша всё шёл, пытался курить. Сигарета гасла. Миша ругался. Сам сплёвывал. Что за гадость? Что за… Ну ведь он преступник — вор! Он у людей коров украл. Если на деньги перевести, это же целое состояние. Да что состояние. У Манжурихи в корове последняя отрада была. А они, видите ли, подставлять не хотят. Сволочи!


Уже около деревни Мишу обогнала скорая. Мчалась так, что обдала грязью. К кому это? К Манжурихе. У нее корову нашли. Точнее, голову. Санёк Смекалин пошёл в лес за грибами и на поляне, под старым комлём, нашёл. Она как узнала, у неё вся правая сторона и отнялась. Миша к ней. Тётю Пашу врачи откачивают. А она увидела Мишу и давай язык жевать:


— Мыфа! Мыфа! Фы найви эфих фук! Найви, Мифа! Они веня увиви, Мыфа! Форову увиви и веня увиви, Мыфа!


В субботу снова выстрел. Опять в стороне Красного Хутора. Миша выбежал из дома. Моросил дождик. Он в одной майке. Сел на крыльцо. Закурил.


Курил. Думал. И тут вспомнил синее лицо Манжурихи и как она стонет — «Мыфа! Найви эфих фук!». Чего их искать — вон они, на Красном Хуторе. Опять чью-то корову разделывают. Нет! Хватит!


Миша, пока шёл на Красный, несколько раз упал. Весь в глине. Где они, вот? Где? След всё шёл и шёл по дороге. Вот он сворачивает в лес. Вот подминает высохшую траву. Вот полянка. А вот и «Газик». У «Газика» расстелен брезент. На нем почти уже разделанная туша. На краю брезента лежат шкура, голова и кишки. Судя по цвету шкуры — рыжая, однотонная, это корова Сябровых.

Вот и Витька — заталкивает в багажник машины куски мяса.


— О, Миша. Миш, говядинки хочешь? Мне не жалко, — Витя повернулся и протянул измазанную в крови руку.


Миша стоит. Молчит.


— Ладно, — и Витя идет за очередным куском туши. Заталкивая в машину, приговаривает, — ты, Миша, зря думал, что на меня папаня мой как-то повлияет. Я, Миша, срать на него хотел. И на тебя тоже. Вы, Миша, перхоть. И ты, и начальник твой, и старухи ваши. И папаша мой тоже. А мы, люди. Вот ты стоишь, язык в жопу засунул и сказать мне что-то боишься. А я тебе сейчас харкну в рожу, заряжу в ухо, и мне за это ничего не будет.


И Витя действительно со всего маху ударил Мишу в ухо. Миша кубарем укатился под сосну.

Красномордый Семён заржал во весь голос. Но…


Миша курил, сидя всё у той же сосны, дрожащими руками поднося к губам непослушную сигарету. Витя лежал на брезенте, с топором в руках. Разошедшийся дождь смешивал вытекавшую из его груди кровь с коровьей. Семён лежал чуть ближе, к Мише, лицом вниз. Под его остывающим телом лежала «Сайга» с остывающим стволом. Миша потрогал оцарапанный пулей бок — ничего страшного. Только мясо зацепило. Заживёт.


Об авторе

Игорь Улитин. Анархист. Пантеист. Журналист.

Миша Мент | Игорь Улитин Рассказ, Литература, Русская литература, Современная литература, Чтиво, Криминал, Длиннопост, Авторский рассказ
Показать полностью 1
89

Притча

Жил был мальчишка в волшебной стране и все его знали как дурачка, а имя его уж забыто совсем. Ведь говорил он такие вещицы, которые людям в волшебной стране и присниться не могут:
"Живите сейчас! Не откладывайте жизнь на потом! Что будет завтра - не знает никто, а если сегодня вы будете петь, веселиться, мечтать и делать те вещи, которые вам по душе, то не будет у вас на смертном одре жалости к жизни своей пустой".

Выходил этот наш Дурачок на улицы хмурой волшебной страны и песни весёлые всем всегда пел. Ничто не могло подавить его дух и сам он жил так, чтоб потом не жалеть ни о чем.
Но люди в серой волшебной стране лишь мимо проходят и спешат и спешат, ничто не может их изменить: всегда на работу, всегда по делам, нет времени жить, мечтать и делать все так, как хотят лишь они.

Но вот в этой хмурой волшебной стране приключилась беда: дракон поселился в пещере и стал всех запугивать и требовать жертв, как сказал испуганный глуховатый старец, живущий рядом с пещерой той. По словам оного, дракон был с изысканным вкусом, поэтому сразу сказал, чтоб ему привели аж самих дочерей королевских, а зачем, не мог сформулировать старец, но смело сказал, что пожрать он их хочет, ведь всем известно, что мясо девичье - деликатес для драконов.

Схватился за голову король волшебной страны и стал думать как бы не дать страшенному чудищу пожрать дочек своих. Его три дочурки не знали об этой беде, вдруг нависшей над ними, и жили спокойной размеренной жизнью, лишь хмурились вместе со всеми, ибо положено так, в этой унылой волшебной стране.

Тут же послали всех рыцарей славных на подвиг великий: спасти королевство от страшной напасти и не позволить дракону отведать дочерей королевских.

А наш Дурачок хоть и знал о напасти, но продолжал с беззаботной улыбкой ходить по столице в волшебной стране, где все стали хмуриться аж в два раза чаще. Теперь постоянно его прогоняли и гнали, ведь как можно так улыбаться, когда все вокруг в страхе? Но Дурачка не расстроить ничем, он весело шёл по улочкам странным, где стало так мало хмурых людей.

Тем временем рыцари славные, отправившиеся на подвиг великий, дойдя до пещеры, где страшный дракон обитал, увидев размеры спящего монстра, решили как можно быстрее сбежать, да так далеко, чтоб никто никогда не узнал о великом позоре рыцарей-трусов.

Не дождавшись рыцарей славных, все жители печальной волшебной страны потеряли надежду и стали грозить королю расправой, коль он не захочет всех дочек своих отправить чудовищу на растерзанье.

Вот тут Дурачок наш вдруг посмурнел, лишь только услышав такие слова. Он вышел вперёд и начал глаголить:
- Что если все вы ошиблись с напастью и выбрали врага себе сами? Коль скоро хотите вы расправы над теми, кто так же как вы боится дракона, то значит, что сами вы превращаетесь в монстров, которые не разобравшись, готовы дать жертву тому, кто, возможно, её и не просит. Сейчас я пойду и узнаю все лично, что хочет дракон и зачем ему королевские дочки.

Все замолчали и хмуро смотрели на уходящего вдаль Дурачка.
Король, посмотрев на весь свой унылый народ и храбро-веселого Дурачка тут же решил, что коль сможет вернуться обратно мальчишка и принести хорошие вести, то станет тот самый смешной Дурачок опорой его и правой рукой.

А Дурачок пришёл в ту же пещеру, где славные рыцари увидали дракона и после чего благополучно удрали.
Он тут же увидел дракона, который в то время, пока Дурачок подходил, играл один в шахматы и очень грустил.

Дракон повернул свою грустную морду и увидел мальчишку, который шёл к нему почти что вприпрыжку.
- Ты кто и откуда такой ненормальный? Обычно все люди, увидев меня, начинают визжать, убегать и орать.
- Ты можешь звать меня Дурачком, так все меня кличут и я не в обиде.
- Зачем ты пришёл ко мне, Дурачок? Я жду королевских дочурок, ведь мне говорили, что никто не сравнится с ними в игре, - на этих словах уже не очень страшный дракон указал на шахматный стол.

- Теперь мне все ясно, - сказал Дурачок, - тебя неправильно понял народ. Теперь надо всем вокруг рассказать, что не хотел никого ты сожрать
- Ох ёжик, - промолвил дракон, - не жру я людей, вы костлявые слишком и мясо у вас совершенно невкусно, я уж лучше пожру ту же капусту.
- Ну теперь пойдем к нам в столицу, тебе надо бы объясниться.

И добрый дракон пошел с Дурачком к народу его.
Весь хмурый народ испугался дракона и тут же попрятался, куда только можно. Король, поборов весь свой ужас, вышел навстречу смущенному "монстру". Сбиваясь, краснея, потея, - дракон, всё-таки смог рассказать всем обо всём. Король с облегчением выдохнув, рассмеялся и выдал дракону свое позволенье для игры в шахматы с дочурками, которые не могли никак скрыть удивленье.

А что было дальше? Ну, Дурачок начал жить во дворце и менять всю структуру. Все люди узнали, что улыбаться им можно и даже полезно, и больше не стало унылой страны, теперь все здесь радуются новому дню и живут теперь так, чтобы потом не жалеть ни о чём.

А королевские дочки подружились с драконом и очень грустили, когда улетал он. Он обещал их навещать. И навещал каждый год аж три раза, на все дни рожденья их прилетал.

А глуховатый старец, живущий рядом с пещерой, ничего не узнал, жил он спокойно себе поживал, да и драконов никогда больше не видал.

Притча Притча, Сказка, Рассказ, Авторский рассказ, Фэнтези, Дракон, Длиннопост

В детстве я прочитала притчу со странной ритмикой и какой-то непонятной рифмой. В своей притче я старалась передать эту особенность. Не факт, что мне удалось, но надеюсь, что чтение для вас было приятным с:

Показать полностью 1
205

Ловушка для амбиций

- Сир, прошу прощения, но есть замечательные новости! На границе нашей системы патруль задержал корабль, управляемый существами неизвестной нам расы. Да не испортится ваш аппетит!

Отцовствующий вождь, сидя за столом в огромном тронном зале, удостоил своего камергера лёгким движением бровей. Ещё через секунду вождь царства Шаррат оторвался от процесса обгладывания смачной кости, и прорычал:

- Лазутчики? Военные? Сколько их?

- Несомненно лазутчики, сир! Их двое, выдают себя за исследователей. Ложь, - не иначе.

- И ради этого пустяка ты прервал мой обед? Вы уже забыли как нужно работать самостоятельно?

- Сир, они дышат так же как и мы - кислородом! И у них даже есть носы!

- Ты знаешь что будет, если ты мне соврёшь...

- Да чтоб у меня хвост отгрызли! Как же можно, Ваше Высочество?!

- Это дело... Где находится их материнская планета? Их допросили?

- Пока нет. Их только сейчас доставили на базу, на орбите Вагоса.

- Хорошо. Пусть князь Сохо лично ими займётся.


- Меня зовут князь Сохо, и я занимаю очень важный пост в царстве Шаррат... Переводчик включён? Вы меня понимаете?

Князь с некоторой долей презрения смотрел на двух, доселе неизвестных шарратцам существ, сидящих на стульях в комнате для допросов.

- Повторяю: вы меня понимаете?

Пленники кивнули.

- Это означает "да"? Вот это ваше движение головой?

- Да, это у нас означает "да". - ответил один из пленников. - Вы объясните нам наконец, чем мы заслужили столь тёплый приём?

- Хм... - улыбнулся Сохо, - вы нарушили границы великого царства Шаррат. И теперь вы наши пленники.

- Знаете, на подлёте к вашей вшивой системе табличек не было.

Князь Сохо искренне удивился неслыханной дерзости.

- Да как... Да как вы смеете так говорить? Наше царство знает вся Галактика! Знает, и трепещет! Мы - раса воинов, у нас самая могущественная армия!

- Я так не думаю. Впервые о вас слышу... Вить, ты что-нибудь слышал? - спросил первый.

- Тоже - нет. - ответил второй пленник.

- Ну хорошо, предположим вы не слышали... Вас зовут "Вить"? - спросил князь.

- Виктор... Виктор Андреевич Коренёв.

- Ерунда какая-то... Зачем вам столько имён? Вы шпион? Это все ваши имена, или есть ещё?

- Нет, нету. И вообще я геолог, а не шпион...

- А вы? Вас как зовут? - спросил Сохо первого заключённого.

- Сергей Павлович, Анищенко. А-ни-щен-ко, не "а", а "о" на конце...

- Я понял, не нужно мне объяснять как идиоту... - сквозь зубы ответил князь.

- А, хорошо, просто у нас есть мадам в отделе кадров, и вот недавно я ходил в поликлинику, - и там тоже есть мадам, и они обе вечно путают, как правильно писать...

- Молчать!! Ваше звание?! Быстро!! - рыкнул князь, и пригнувшись, вцепился когтями в крышку стола.

- Куда-то уходите?

- Послушайте вы... - прошипел Сохо, - если бы вы не прибыли с кислородной планеты, сейчас бы уже ваши головы торчали на кольях в моём зале славы!

- Ну раз нам выпала такая удача, колья ведь подождут? Верно, дружище? - ответил Сергей.

- Я тебе не дружище! - прорычал князь. Твоё звание?!

- Ну вообще то я гражданский пилот. Космонавт - техник.

- Кто из вас старший?!

- Ну Витёк наверное, ему 34 года.

- Я не про возраст, кто главный в вашей экспедиции, задании?!

- А, ну тогда я. - ответил Сергей.

- С какого это перепугу ты старший? Ты просто пилот несчастный... Куда я скажу, туда и полетишь. - вставил Виктор.

- Чего?! На корабле всегда старший - космонавт, в отличии от галимых пассажиров. - парировал Сергей.

- Так, заткнётесь оба!! Когда я спрошу - тогда и отвечайте! Вопрос - ответ, вопрос - ответ! Понятно?! - закричал князь, приблизив зубастую пасть к лицу Сергея.

- Понятно, чего же здесь непонятного... Но сначала можно одну просьбу? - спросил Сергей.

- Какую?!

- Как-то наше знакомство с самого начала не заладилось. Вы всё время такой напряжённый. Лучше расскажите немного о себе.

- Я тебя сейчас задушу...


- Как продвигается ваш допрос? - спросил с экрана связи Отцовствующий.

- Пленники довольно стойкие, и постоянно строят из себя клоунов, но мы скоро узнаем всё, Ваше Высочество! Вы эээ... приказали их не трогать, поэтому мы до сих пор не всё выяснили, не гневайтесь!

- Князь, кислородная планета очень важна для нас, найдите к ним подход, узнайте где она. Я уже отдал приказ на сбор флота. Мы нуждаемся в новых территориях, вы знаете это. Я даю вам ещё один день. Иначе...

- Клянусь, мы скоро всё узнаем, сир!

- Думаю что ваша шкура, князь, никогда не украсит зал моей славы.

- Слава Шаррат!!!


- ... Спрашиваю вас в последний раз: где находится ваша планета?

- В космосе. - ответил Виктор.

- Всё находится в космосе, шутник чёртов. Ну подумайте хоть немного своей головой - информацию от вас мы всё равно получим. Любым способом. Но от того - как мы её от вас получим, будет сильно зависеть ваше будущее. - сказал князь.

- За́мок подарите?

Сергей явно чувствовал себя в безопасности.

- Послушай меня внимательно, клоун. Если будет хоть ну вот один намёк, хоть малейший, от нашего Отцовствуещего на то, что мне можно будет применить силу, - я с тебя лично спущу твою никчемную шкуру... - скаля клыки произнёс Сохо.

- От Отцовствуещего?

- Да!!

- Он ваш отец?

- Он отец нации!!!

- Биологический?

Князь схватив когтистой лапой за горло Сергея, прошептал, приподняв его над стулом:

- Ну, ещё одно слово? Давай, пошути... Не хочешь? Молчишь? Правильно - ведь если я оторву твою пустую голову, в мире ведь ничего не изменится. И у меня останется ещё один пленник... У которого появится хороший стимул начать с нами сотрудничество. Верно ведь, Виктор?


- Осталось два часа, князь. Что ты мне скажешь?

Вождь царства Шаррат смотрел с экрана на своего подданного. Шерсть на голове у него стояла дыбом - ничего хорошего для князя это не означало.

- Координаты будут, сир. - склонившись ответил Сохо.

- Не сомневаюсь. Скоро мы подлетим к вашей базе. Я назначу тебя адмиралом флота на время нашего великого похода. Когда причалит мой флагман, пройди сразу в зал наград... Ну или в разделочную - сам решишь куда правильнее.


Князь вернулся в комнату к пленникам, и вид у него был очень взволнованный. В руках он держал небольшую коробочку.

- Вот, насыпьте себе на голову. - сказал князь.

- Что это? - спросил Сергей.

- Согласно нашим законам, тот кто несколько раз избежал смерти, - а я лично чуть пару раз вас не убил, в общем, вы должны пройти обряд инициации. Теперь вы почти что шарратцы..., насыпьте священный пепел себе на голову и обмажьте им лица. Быстрее! Ну?

Сергей с Виктором, переглянувшись между собой, взяли по очереди коробочку, и высыпав горсть пепла на ладони, посыпали его себе на макушки. После они продолжили церемонию, натерев пеплом щёки.

Князь смотрел на действо, с силой стиснув свои зубы.

- Ну что, сейчас нормально? - спросил Виктор.

- Сойдёт. - ответил князь, еле сдерживая улыбку.

- А что за пепел? - спросил Сергей.

- Да так... Из одной ящерицы. Она тоже не хотела выдавать координаты своей планеты. - князь, еле успев договорить, разразился диким хохотом.

- Вот сволочь! - Сергей принялся вытирать пепел рукавом, но тщетно - серый порошок ещё больше размазывался по лицу.

- Какая тупая шутка! - злился Виктор.

- Уж не тупее ваших...Видели бы вы свои рожи! Хах... Ладно, успокойтесь, это просто пепел из котельной. Так, - для поддержки разговора. - закончил князь со слабыми нотками грусти.

- Что, неприятности на работе? - язвительно спросил Сергей. - Начальство наседает?

- Наседает... - ответил Сохо. - Но может быть вот это сможет удовлетворить их требования...

Князь вытащил из внутреннего кармана своего камзола старую книгу. "Звёздный атлас" - надпись золотыми буквами шла поверх изображения галактики на её обложке.

- Мы нашли этот атлас в вашей дырявой посудине. Лучшие дешифровальщики уже заканчивают сопоставлять координаты всех звёзд. И...мы уже знаем где находится ваша планета. - сказал князь. Лицо его светилось торжеством.

- Это... Это же атлас твоего деда! Какого чёрта ты взял его с собой, идиот?! - воскликнул Виктор.

- Ну, взял... - повесив голову ответил Сергей.

- Хм... Вы летите с нами. Увидете своими глазами как будет повергнута в прах армия вашей планеты. Земля, кажется? - хитро улыбаясь, и барабаня когтями по обложке книги, спросил князь.


Тысячи десантных кораблей шарратцев выходили из гиперпространства недалеко от голубой планеты. Самая большая армия в Галактике ликовала, воины били кулаками в свои гравищиты. Против них развернули свой строй несколько десятков кораблей обороны планеты. Но... Массированный залп орудий кораблей царства Шаррат разорвал их на куски.

- Начать десантирование! - громогласно объявил Отцовствующий.

Корабли, равномерно распределившись над поверхностью суши, стали приземляться возле крупнейших городов. Опустились гигантские трапы и миллиардная армия захватчиков с воем ринулась на добычу...


Флагман флота, также как и все остальные, приземлился возле большого города. Отцовствующий, - как отец расы воинов, возглавил высадку. Он, вместе с князем Сохо и пленниками, стоял недалеко от трапа корабля, и наблюдал за тысячами бойцов, маршировавших вниз.

- Сир, важные новости. - подойдя к вождю сказал камергер, согнувшись в три погибли.

- Что ещё? - спросил вождь.

- Сир, на планете есть множество боевых самолётов, танков и прочей военной техники. Но...нас никто не атакует, люди просто занимаются своими делами... Я ничего не понимаю.

- Что?! - недоуменно спросил вождь, но тут его отвлёк шум от рядов войск которые уже почти вошли в город.

- Что такое?! Сохо! Бери этих, - указал он на Виктора и Сергея, - с собой, и за мной!

- Слушаюсь сир! - ответил князь, и схватив за одежды пленников, повлёк их за собой. - Шевелитесь!

Они подошли к передовому отряду, бойцы, склонившись, пропустили их вперёд.

- Почему встали?! Почему не атакуем?! - зарычал вождь.

Бойцы в ответ лишь указали на ближайшую улицу города, и прилегающий к ней небольшой парк.

Жители города действительно не обращали внимания на великую армию. Кто-то прогуливался по тротуару, кто-то сидел на лавочке и читал книгу. Дети весело бегали друг за другом на детской площадке. Автомобили, остановившись перед переходами, пропускали пешеходов...

- Что? Что это такое? - прошептал вождь.

Тут, как будто бы в ответ на его слова, их всё же заметили.

Маленькая девочка, игравшая с ведёрком в песочнице, весело захлопав в ладошки, сказала:

- Смотрите сколько красивых дяденек! Они же как мишки! Мама, можно я с ними поиграю?

- Конечно поиграй, доченька. - ответила её мама, сидящая от неё неподалеку, на лавочке.

Девочка, тем временем, встала в полный рост, откинув ведёрко в сторону. Внезапно её глаза полыхнули красным, адским огнём. Кожа начала трескаться, делясь на похожие сегменты, словно рыбья чешуя.

- Конечно поиграй, доченька...

Сегменты обернулись внутрь, показав обратную, - зеркальную сторону брони. Дети на площадке, вторя девочке, тоже стали преображаться, - у одних руки стали превращаться в стволы парализаторов, у других - в несколько раз вытянулись железные пальцы...

- Конечно, поиграй...

Люди на тротуаре, и водители авто тоже замерли, демонически превращаясь в нечто невиданное.

- Что, что это за планета?! Куда вы нас затащили?! - истерично крикнул вождь.

- Вот незадача то! - хлопнув себя по лбу сказал Сергей. - Это же не Земля!

- А где Земля? - взвизгнул Отцовствующий.

- Земля очень далеко отсюда. А это Зиндан, планета - тюрьма. Добро пожаловать. - скривив губы в усмешке процедил Сергей. - Атлас был не совсем точный, правда ведь, дружище?

Боевые дроиды, блестя на солнце бронёй, пошли в атаку, обездвиживая захватчиков из парализаторов. В земле открывались огромные люки, и на поверхность вырывались новые армады роботов. Ещё и ещё, тысячи, миллионы... Они хватали брыкавшихся от ужаса шарратцев и тащили их вниз, - под землю. Лучи бластеров были бессильны перед железной армией. У славных воинов царства Шаррат начались приступы паники...

Здания города раздвинули свои стены, ощетинившись стволами орудий, которые тут же взяли на прицел все корабли противника, - так было по всей, оказавшейся довольно негостеприимной планете.

...Последнее что увидел Отцовствуещий, прежде чем упал под лучами парализаторов, были горящие глаза ползущей к нему на четвереньках девочки-дроида:

- Поиграешь со мной? Поиграешь?


Всё закончилось очень быстро. Неожиданность, вперемешку с ужасом, в который раз помогли получить планете новые толпы заключённых, и к счастью, всё обошлось практически без потерь.

А в это время, в ближнем космосе, куски разрушенных макетов боевых кораблей землян, снова соединялись воедино, ожидая в ловушку любую другую, одолеваюмую амбициями армию...


- Товарищ генерал, по вашему приказанию при... - от удивления майор Анищенко и капитан Коренёв открыли рты, буквально на полуслове потеряв дар речи.

Рядом с генералом Потаповым, - их руководителем корпуса разведки и дезинформации, сидел их старый приятель - князь Сохо.

- А что... Что он здесь делает, товарищ генерал? - удивлённо спросил его Сергей.

- Неожиданно, правда? - спросил его в ответ князь. - Скучал?

- Ну ладно, хватит, присаживайтесь друзья мои. - указывая на стулья сказал генерал.

- Ничего не понимаю. - прошептал Виктор.

- Познакомьтесь - полковник Андрей Иванович Хомутов. - улыбаясь, продолжил генерал. - Сверхсекретный агент, ну и просто - наш герой.

Сергей обвёл взглядом кабинет генерала. Через секунду он остановил свой взор на князе.

- Вы?!!

- Мы, мы. - "князь" снова, как и когда-то, одарил его зубастой улыбкой.

- А это... - указывая на лицо, сказал Сергей.

- Пластическая операция. Надеюсь мне скоро вернут прежний облик.

- Вы бы хоть подмигнули нам тогда, в комнате...- чуть не с обидой в голосе сказал Виктор.

- Всё правильно, каждый играл свою роль. Ошибиться было нельзя, шарратцы довольно недоверчивы, и если бы они увидели через камеры на потолке, то...

Полковник выразительно провёл когтём по горлу.

- Так, собирайтесь, у вас новое задание. - прервал их генерал Потапов.

- Товарищ генерал, а как же отпуск? Я же три года... - возразил Хомутов-Сохо.

- Отставить! На Ригеле остался ещё один форпост шарратцев. Отправляетесь немедленно! Втроём!

- Но... - начал было Сергей.

- Никаких "но"!! Теперь вы в подчинении у полковника Хомутова! - сказал - как отрезал, генерал.

- Есть! - радостно воскликнули Сергей с Виктором.

- Ну что же, клоуны? Теперь я думаю, что мы точно сработаемся... - удовлетворённо откинувшись на спинку стула, сказал "князь". И улыбнувшись, положил на стол до боли знакомую коробочку...

Показать полностью
1001

Звёздный паяльник

- Константин Геннадьевич, все мы конечно же, уже не раз слышали и видели, результаты работы вашего аппарата! Весь мир до сих пор обсуждает замечательные кадры которые аппарат...

- Капсула, - поправил тележурналистку Константин Геннадьевич, - тахионная возвращаемая капсула, версия - девять. ТВК-9, кхм...в общем.

- А, хорошо, спасибо! Замечательные кадры, эээ... из капсулы, которые она привезла нам из мезозоя, и из пещерного века... А строительство пирамид? Это же грандиозно! Позвольте ещё раз поздравить вас с вашим, поистине эпохальным изобретением! От коллектива нашего телеканала и от всех телезрителей!

- Спасибо. Но хотел бы ещё добавить, что это не только моё изобретение, а результат кропотливой, и не побоюсь этого слова - титанической работы десятков учёных, инженеров и просто рядовых специалистов нашей лаборатории. Десять лет напряжённого, и к нашей радости, - плодотворного труда, дали нашей стране и мировой науке неслыханный по своим возможностям инструмент. Поднять завесу времени, смахнуть, так сказать, - пыль, с окуляров сомнений, через которые до этого смотрели историки, антропологи и археологи. Что может быть прекраснее? Да что там говорить! Кхм... Уж простите, опять я хвалюсь, дурак старый...

- Да что вы! Всё правильно, и скромничать совершенно не нужно! Скажите, а появились ли какие-нибудь доработки, улучшения?

- Да, есть, совершенно верно. Нам удалось произвести трансляцию изображений по вневременному каналу. На случай, если будут поломки и капсула не вернётся, у нас будут данные для того, чтобы в будущем не допустить подобных неисправностей.

- Спасибо Константин Геннадьевич! Скажите, всем телезрителям и нам, - очень интересно, куда вы отправите капсулу в следующий раз?

- Эм... Это пока секрет, извините. Нам нужно будет ещё интерпретировать полученные данные, но после, как и всегда, мы обязательно их обнародуем.

- Это захватывающе! Спасибо вам! Напоминаю нашим телезрителям, что с нами был руководитель лаборатории "ТахоСкан", прекрасный человек и просто гениальный учёный - Вяземцев Константин Геннадьевич!


- Николай, всё готово? Заряд аккумуляторов в норме? - руководитель лаборатории нервничал, как и всегда перед запуском.

- Всё готово, Константин Геннадьевич! Все параметры в норме!

Специалисты и группа учёных, выстроившись за огромным стеклом смотровой комнаты, не отводили глаз от капсулы, стоящую по центру огромного подземного бункера. Звенящую тишину прервал голос руководителя:

- Начинай отсчёт, Коля.

- Внимание! - громогласно прогремел динамик. - Запуск на счёт "один"! Начало отсчёта! Три...

Над капсулой засветился синеватый, полупрозрачный купол.

- Два...

Появились искры, и длинные молнии до потолка, начали водить свой хоровод вокруг капсулы.

- Один! Пуск!

Купол на секунду превратился в сплошное пламя, и через миг всё исчезло. Лишь лёгкий дымок поднимался от бетонного пола, - в месте, где только что стояло гениальное изобретение.

- Коля! Не молчи, зараза! - щёлкая костяшками пальцев воскликнул руководитель.

- Капсула достигла цели!

По смотровой комнате волнами пронеслись овации. Коллеги подходили, и поздравляли друг друга. Руководитель пока отмахивался от них, призывая:

- Так, работаем, работаем! Не отвлекаемся! Что там на борту?! Группа контроля!

- Бортовые показания в норме! - отозвалось из динамика.

- Есть картинка?

- Подключаю...

Все, затаив дыхание смотрели на большой монитор, висевший на стене в комнате. Но там пока не было ничего, кроме нескольких цифр, показывающих время с начала старта.

- Николай, это изображение с камеры?

- Да. С ней всё в порядке.

- Почему ночь? Ты проверил координаты континуума?

- Всё по заданию, но пока какие-то помехи... Да вот смотрите - светлеет!

С камеры, установленной на выдвижном кронштейне за бортом капсулы, пошло изображение какого-то серого тумана. Ещё пару секунд и изображение исчезло, не было видно даже цифр.

- Что такое? Контроль! Что с камерой?

- Константин Геннадьевич, - прохрипел динамик, канал не работает, капсула потеряна...

- Что-о?! Используйте резервный канал!!

- Нет связи, Константин Геннадьевич... Мы уже всё попробовали.


Руководитель лаборатории сидел в своём кабинете, уперевшись лбом в сложенные на столе руки. Настроения не было. Да что там говорить, опустошение обволокло его всего, - с головы до пят. Его капсула, его детище, была безвозвратно потеряна...

В кабинет постучались.

- Константин Геннадьевич! Можно?

- Нет.

- Я всё же войду.

- Коля, иди к чёрту.

- Включите телевизор! - сказал Николай, прикрыв за собой дверь.

- Слушай, иди ты со своим...

- Да вы только посмотрите! - воскликнул его верный заместитель, взяв со стола пульт от телевизора.

На стене вспыхнул экран, и появилось изображение ведущего программы новостей:

- "... потрясающе! Вы сейчас видите кадры прямого эфира! На орбиту нашей планеты вышел гигантский корабль, его видно даже невооружённым глазом! Просто посмотрите в окно! Мы не одни во вселенной! И вот... Секундочку... Я получаю новые данные... Это немыслимо! В объективах телескопов только что стали видны ещё корабли! Сотни, тысячи кораблей! Вы видите? Это исторический момент!"

- Константин Геннадьевич? Что думаете?

- С ума сойти... Тяжёлый сегодня денёк.


Весь следующий день в Солнечную систему прибывали всё новые и новые корабли. На Земле силам правопорядка кое-как удалось успокоить начинающее уже паниковать население, и убедить в вероятном отсутствии враждебных намерений у пришельцев. Учёные и эксперты определили, что все корабли разные, и соответственно прибыли из разных звездных систем. Сославшись на то, что если бы и была угроза, то это было бы возможно только в том случае, если бы корабли прибыли от одной звезды. Ну или от нескольких, а тут, - направления от сотен систем, миллионы разных звездолётов... Народ пока удалось успокоить.

А ночью на Земле стало светло, так же как и утром, на заре. Небесный свод заполонили мириады разноцветных фонариков, они сновали по небу, моргая друг другу разными цветами.


- Константин Геннадьевич! Вас к телефону!

- Кто?

- Из правительства...

- Перекинь на мой кабинет!

- Хорошо!

Руководитель лаборатории, быстро вошёл к себе, и поднял трубку.

- Вяземцев. Слушаю вас!

- Здравствуйте Константин Геннадьевич! Это Прокофьев Сергей Александрович, советник президента по науке. Тут такое дело - после двух дней молчания, эээ...инопланетяне вышли с нами на связь!

- Ну что же, я вас поздравляю. Не хотят напасть?

- Тьфу-тьфу! Да что вы такое говорите! Вроде нет. Но они хотят встретиться с создателем вашего аппарата...

- Капсулы... - поправил Константин Геннадьевич, - ну сколько можно говорить?

- Да начихать! Они хотят встретиться с вами, вы понимаете?

- Ну... хорошо. Если надо.

- Это большая ответственность. Мы в вас верим, и надеемся что вы с достоинством представите им Человека, как равного члена большой космической семьи...

- Я всё понимаю.

- И ещё.

- Что?

- Не вздумайте разгласить устройство вашего апп... капсулы. Понимаете?

- Я не подведу, так же, как и всегда. - устало вздохнул учёный.

- Вот! Это мы и хотели услышать! Только ответьте ещё на один вопрос.

- Какой?

- Как вы думаете, их визит связан с вашим последним... последней неудачей? С исследованием Древнего Рима?

- Знаете, я думаю что если из всех людей они захотели поговорить в первую очередь со мной, то это так или иначе связано со временем. Но думаю что Рим здесь совершенно не причём.

- Понятно. Текст вашей речи уже на вашей электронной почте, ознакомьтесь. Кстати, я буду вас сопровождать. Не забудьте о чём мы с вами условились...


Гигантский корабль сел на поле за городом. Сотни машин, - пожарных, скорой помощи и даже военных, выстроились с одного края бескрайнего поля. Кругом сначала царила суматоха, но к приезду автобуса с сотрудниками лаборатории всё более менее улеглось.

Советник встретил Константина Геннадьевича у одной из палаток, в центре наспех разбитого лагеря.

- Я так волнуюсь! Как я выгляжу? - спросил он у учёного, поправляя галстук.

- Думаю, теперь успех у нас в кармане.

- Ну хорошо, пойдёмте. Речь с собой?

- С собой.

Через пару минут они отошли на середину расстояния между лагерем и кораблём. Неожиданно, с носа звездолёта упал столб света, и через секунду на поле - в конце луча, появилась группа инопланетян. Двое землян с нескрываемым любопытством смотрели на весьма разношёрстную делегацию. Среди инопланетян были существа похожие на тушканчиков, - те весело прыгали вокруг своих спутников покрупнее. Были напоминающие наших крокодилов, но эти создания были с крыльями. Других даже трудно было описать, потому как они представляли из себя полупрозрачное, ползучее желе... Остальные представители, своим видом, также смогли бы оправдать любой фантастический бред сумасшедшего.

Через минуту процессия приблизилась к землянам.

Константин Геннадьевич, еле скрывая волнение, вытащил из кармана бумагу и начал читать.

- Земляне приветствуют вас на нашей планете! Для меня большая честь... - не успел договорить учёный, как один "крокодил" приветственно махнув рукой, нажал кнопку на груди, и чисто на русском сказал:

- Давайте пропустим приветственные речи. Мы все тоже очень рады вас видеть! Вы создатель аппарата времени?

- Ну частично да, только мы называем его кап...

- Знаем, знаем! - булькнуло "желе", справа от крокодила, - Вы не любите это слово. Разведка нам уже доложила! Конечно же - капсулы!

- Это безобразие, наши данные могли попасть к пришельцам. - с волнением прошептал советник.

- Тише, прошу вас. - ответил ему Константин Геннадьевич. - В общем - да, я принимал участие и руководил работами по созданию этой капсулы.

- Это восхитительно! - пропищали "тушканчики" и увеличили амплитуду прыжков вокруг сотоварищей.

- Действительно, это большая честь! Все представители разумных миров хотели бы выразить вам своё почтение. - немного присев, сказал чешуйчатый собрат друга Чебурашки.

- Извините, а можно поинтересоваться? Если у вас есть данные разведки, значит вы знаете о нас давно... Но вы прилетели только сейчас. Почему? - спросил учёный.

- Мы перехватили вневременной сигнал от вашей капсулы, и поняли что она отсюда. Теперь все хотят с вами познакомиться. - ответила какая-то обезьяна.

- Простите, я - советник президента по науке, и мой долг предупредить вас, что мы вынуждены будем отказать вам в предоставлении схем и чертежей нашего изобретения.

Инопланетная толпа радостно зашипела, засмеялась и забулькала.

- Нам не нужны ваши схемы! У нас уже давно есть подобные капсулы! Хаш-хашшш! - смеялся зелёный с крыльями.

- Но вы же сказали про почтение, я и подумал... - нерешительно ответил советник.

- Наше почтение - к человеку, закинувшему капсулу в такую седую древность. Это ещё не удавалось сделать никому. - булькнуло "желе".

- Ну не так уж и далеко, всего-то на пару тысяч лет. - нерешительно сказал Константин Геннадьевич. - Произошёл сбой... В общем раньше нам удавалось закинуть капсулу даже к динозаврам, а это...

- Позовите Великого Сопливого. - крикнул ему "тушканчик". Он прыгнул к учёному и уже как секунд пять дёргал его за штанину. - И мы вам всё объясним.

- Вы сейчас ко мне обращаетесь? - спросил учёный.

- Да, конечно. - замычали и зашипели инопланетяне.

- Знаете, у вас наверное какие-то неполадки с переводчиком. Вы даже не представляете какую ахинею вы сейчас несёте...

- Эээ... Ваш заместитель, Рогов Николай. "Сопливый" - так его прозвали во всём обитаемом космосе. Пригласите его пожалуйста!

Два землянина недоуменно переглянулись, и после, Константин Геннадьевич набрал номер Николая на телефоне.


- Что за идиотское прозвище?! - вспылил, недавно подошедший Николай.

- Коль, успокойся, - сказал его руководитель, и обратился к инопланетянам: - Не называйте пожалуйста так моего друга! Это довольно обидно!

- Да вы что? Простите конечно, мы и не знали... - сокрушалось "желе". Посмотрев чем-то наподобие глаз на Николая, оно добавило: - Я объясню. По данным нашей разведки... Вы паяли плату РК 1137, за день до потери вашей капсулы? И после установили её?

- Ни черта себе...

- Коля? - как к нашкодившему школьнику обращается учитель - таким же тоном спросил заместителя Константин Геннадьевич.

- Ну да, время поджимало, завтра запуск, а у нас погрешность выше крыши в координаторе... Я и забрал плату у техников, сам подпаял.

- Сопливый. - одобрительно зашипели на все лады пришельцы.

- Знаете, идите вы! - с обидой крикнул Николай.

- Наше почтение! Не обижайтесь! Мы разобрались с вашей ошибкой. При пайке вы повесили "соплю", на дорожку к сопротивлению R44. И, таким образом, координаты сбились, но не сразу. Они поменялись в день старта.

- Что за ерунда? О чём они? - вскипел советник.

- "Сопля" - так иногда говорят на бракованную пайку, когда припой попадает куда не нужно. Это может вызвать неправильную работу схемы или вообще вывести её из строя... - объяснил ему Константин Геннадьевич. - Я так понимаю, вы знаете где теперь наша капсула? - обратился он к пришельцам.

- Конечно знаем! Конечно, конечно!

Неистовый восторг гостей начинал уже действовать землянам на нервы.

- Ну и где? - вспылил советник.

"Тушканчик" ткнул в него лапкой.

- Вот!

Потом стал указывать на всё подряд.

- И вот, и вот, и вот!

Советник, скрипя зубами сказал:

- Я сейчас рехнусь! Может мне кто-нибудь нормально всё объяснить?!

- Ваша капсула попала в прошлое, на тринадцать миллиардов лет назад. Материя, попав в НИЧТО, произвела аннигиляцию вселенского масштаба. Большой Взрыв. Капсула теперь везде, понимаете?

Шокированных землян немного отвлёк чарующий вид крокодильей улыбки, который сразил бы любого...


В лаборатории второй час шло совещание посвящённое постройке новой капсулы, - способной проникать в параллельные миры.

- ...Созданный совместно с нашими инопланетными партнёрами комплект чертежей я вчера проверил, всё хорошо. Все молодцы! - сказал Константин Геннадьевич. - Завтра в десять начинаем постадийную сборку в симуляторе. Ах да, чуть не забыл, - сказал он крадущимся шёпотом, указывая на Николая, - если хоть кто нибудь... даст вот ему паяльник... Уволю к чёртовой матери!!!

Показать полностью
96

Светлая #36

Продолжаю публиковать главы из недописанной книги "Светлая".

Предыдущие главы можно почитать в исправленном и улучшенном виде здесь:

1-5,

6-10,

11-15,

16-20,

21-25,

26-30,

31-35.

Либо можно пройти по тегу "Светлая" и увидеть все главы, но без исправлений - черновой вариант.

Всё, что написано ниже, является вымыслом. Любые совпадения случайны. )))

Светлая #36 Светлая, Авторский рассказ, Фэнтези, Длиннопост

Глава 36.

"Славик".


Алла Евгеньевна позвонила мне не через два дня, а через три недели. Я уже и не чаяла услышать её. Честно говоря, я как-то даже забыла про эту семью, уж слишком много всего за это время произошло. Сначала я ждала звонка, а потом закрутилась, завертелась в круговороте событий.

За эти три недели оформили все документы, связанные с отбытием семьи моей дочери в Австралию, получили добро в посольстве. И даже билеты до Сиднея купили. Для отвода глаз была куплена путёвка в Египет для всех, кроме меня. Мы всё спланировали таким образом, чтобы отлёт в Австралию был в тот же день, что и возвращение из Египта. Дочка с семьёй должны были улететь, не заезжая ко мне. Естественно, пришлось провести беседу о том, что языком трепать не надо. Ведь Князь узнал о загранпаспортах не через паспортный стол. Оказалось, что дочь о них сказала подруге. Хорошо, что про Австралию не сообщила - "Побоялась сглазить". Я объяснила всей семье, что если будет утечка информации, то могила им светит, а не Австралия. Или не могила, но Князь сделает так, что всё желание уехать пропадёт. Это точно.


Было решено, вещи с собой брать только те, что в Египет поедут. И деньги. Для начала три тысячи долларов. Потом ещё им перешлю. В Сиднее зятя будет встречать уже его родня. И только после того, как дочь напишет, что нормально устроились, квартиру я выставлю на продажу. Все деньги за квартиру потом переведу в Австралию.


С работы я уволилась и решила приступить к изучению "Зазеркалья". Именно так я стала называть миры, которые открывались с той стороны зеркальной глади. Но надо было сначала убедиться в том, что там, в другом мире, подходящее для прогулки время суток. Если всё хорошо, то зайти к соседке предупредить, что уеду на пару недель, потом собрать рюкзак и отправиться в путь. Я пообедала. Затем глубоко вздохнула, и пошла в комнату, где раньше жил Ванечка.


По обе стороны зеркала стояло две свечи в подсвечниках. Я подошла к нему. Зажгла свечи. Потом, скороговоркой произнеся заклинание, прикоснулась к зеркалу. От моего прикосновения зеркальная поверхность задрожала, растаяла, и я впервые увидела ночь в другом мире. Это было потрясающе! Большая оранжевая луна окрашивала деревья и кусты призрачным жёлтым цветом. Ближайший куст светился голубыми вкраплениями. Было ощущение, будто его украсили ёлочной гирляндой с голубыми огоньками. Возможно, что это были светлячки. А может цветы светились в темноте. Чтобы это понять, надо было сделать шаг. Но... Не в этот раз. Сначала надо убедиться в том, что мой новый мир безопасен ночью. А перед этим, что он безопасен днём. Я нехотя убрала руку от зеркала. И тут раздался телефонный звонок.

- Алло. Это Полина Сергеевна? Да? Очень хорошо. А я Алла Евгеньевна. Помните, Вы мне свой номер телефона оставляли?

- Помню. Конечно, помню. Но я думала, что Вы позвоните раньше.

- Извините, я не могла раньше позвонить. Славику стало хуже и нас положили в больницу. Выписали буквально сегодня. - Алла Евгеньевна всхлипнула. - Да только ему не очень-то и помогло лечение. Он сейчас практически не встаёт с постели. Вся надежда только на Вас.

- Тихо! Не надо по телефону это обсуждать. Давайте встретимся где-нибудь неподалёку от вашего дома, тогда и поговорим. Вы где живёте?


Навряд ли мои звонки прослушивались. Но откуда мне знать про все возможности и пожелания Князя. Да и во всех случаях, с моей точки зрения, лучше все дела обсуждать лично. И мы договорились о встрече через три часа возле станции метро.

Как только Алла Евгеньевна села ко мне в машину, как тут же начала говорить:

- Я так рада нашей встрече! Вся надежда только на Вас. У Славика острый лимфобластный лейкоз. Я Вам сейчас все документы покажу, - и она достала из сумки толстый пакет из коричневой бумаги.

- Нет, - остановила я её. - Мне не надо никаких документов. Мне нужно встретиться с мальчиком, и я попробую его вылечить. Гарантий никаких не даю. Но если получится, то оплату возьму сразу.

- Но у меня нет таких больших денег сейчас. Я же квартиру сняла с продажи, - испуганно залепетала Алла Евгеньевна. - У меня же ничего нет ценного.

- Мне не нужны ваши деньги. Я сразу поняла, что с деньгами у Вас не очень хорошо. Именно поэтому я и отказалась брать вашего сына тогда. Не хватало ещё, чтобы вы на улице остались. В качестве оплаты Вы отдадите мне что-нибудь ценное для Вас лично. Какую-нибудь памятную вещь, которая хранится у Вас дома. А теперь говорите свой адрес. Ребёнок сейчас один или с кем-то?

- С соседкой, - вздохнула женщина. - Я её прошу иногда посидеть со Славиком.

- Тогда сделаем так. Я зайду вместе с Вами в подъезд, но в квартиру заходить не буду, пока ваша соседка не уйдёт. Я не хочу, чтобы меня кто-нибудь видел. И Вы ей ничего обо мне не говорите. Хорошо? - женщина кивнула. А я продолжила:

- Она с Вами на одной площадке живёт?

- Нет. Этажом выше.

- Тогда я этажом ниже подожду.


В подъезде было пыльно, душно и пахло кошками. К счастью, ждать долго не пришлось. Буквально через пару минут хлопнула дверь в квартиру Аллы Евгеньевны, затем послышались лёгкие шаги вверх по лестнице. Снова хлопнула дверь — это соседка зашла к себе домой. Лишь после этого я поднялась к дверям квартиры, где меня ждали. Дверь тут же бесшумно раскрылась, пропуская меня в глубь квартиры, и тихонько затворилась. Щёлкнул замок в дверях. Оказывается, Алла Евгеньевна меня ждала, глядя в глазок, чтобы быстро и незаметно завести к себе в квартиру.


Квартира старинная, с высокими потолками, большими комнатами, толстыми стенами. Вместо привычной тесной прихожей просторный холл, в который, кроме скамеечки, тумбочки под обувь и высокой вешалки для пальто возле входных дверей, легко поместились шкаф, стеллаж, заполненный книгами, а также, у противоположной от входа стены, фортепиано и два круглых вращающихся стула. Из холла вглубь квартиры вёл коридор. Вдоль коридора видны были закрытые двери. Было очень чисто, но видно, что всё давно не ново. Мебель, как и фортепиано явно были сделаны либо в прошлом веке, либо в начале двадцатого. Обои старые, паркет потрескался. Сколько комнат в квартире я не стала спрашивать. Мне без разницы. Но стало понятно, от чего так Князя так заинтересовала эта квартира. Деньги здесь ни при чём. Сто процентов, что забрал бы он её себе сам. Вряд-ли стал оформлять на своё имя, но взял бы квартиру для личного пользования — это точно. Квартира сама по себе была шикарная. А что до ремонта, то Князев может его себе вполне позволить.


Алла Евгеньевна предложила кофе чуть-ли не на пороге, но я отказалась, и мы сразу прошли в комнату к Славику. Она была такая же просторная, как холл. Чистая, но явно нуждающаяся в ремонте - стёртый, потрескавшийся паркет, старые, местами отклеившееся обои, белёный потолок пожелтел и потрескался. Комната была обставлена мебелью годов пятидесятых, если не более старой. За дверями справа стоял громоздкий бельевой шкаф из темного дерева, украшенный резными деревянными завитушками. У левой стены - стеллаж из такого же дерева, что и шкаф, заполненный книгами. Прямо под окном - громоздкий письменный стол с ящиками с обеих сторон. На столе аккуратной стопкой лежали книги, стояла коробка с карандашами и ручками. Рядом лежал альбом для рисования. Настольная лампа с красным абажуром завершала композицию. Возле стола были поставлены два стула с высокими деревянными спинками. В левом углу расположился торшер и большое кожаное кресло черного цвета с мягкими подлокотниками. Сразу представилось, как удобно было бы вечером сесть в это кресло и, завернувшись в плед, читать книгу. В правом углу комнаты стояла этажерка с какими-то папками и стопками бумаг. На окнах тяжёлые портьеры из красного бархата наполовину задёрнуты, создавая полумрак в помещении. Комната больше всего напоминала рабочий кабинет. Если бы не кровать. Вместо неё хорошо бы смотрелся диван из черной кожи с зеркальной спинкой. Но кровать была. И в ней лежал ребёнок, который остро нуждался в моей помощи.


Славик ещё сильнее похудел с момента нашей встречи. Хотя, казалось бы, куда больше? Бледный, полупрозрачный, запавшие щёки, тяжёлое дыхание. Мальчик спал. Видно было, как под прикрытыми веками бегают глазные яблоки. Это быстрая, поверхностная фаза сна, когда человек видит сны. Я потихоньку, чтобы не разбудить ребёнка, сняла одеяло. Слава никак на это совершенно не прореагировал. Затем я воспользовалась своим даром и "посмотрела" его ещё раз. Тонкая серая плёнка, которую я увидела в прошлый раз, стала более толстой и менее прозрачной. Она полностью покрывала мальчика. Не задетыми оставались глаза, рот и ноздри. Когда эти отверстия закроются, мальчик погибнет. Всё-таки с лярвами проще. Они хоть и отягощают жизни людей, но жить дают. Это просто паразиты. А такие вещи, как эта плёнка или как те "соты", что были у сына Князя, человека убивают. И достаточно быстро.

Смотрела я на мальчика, и такая жалось меня переполняла. Бедный ребёнок! Пожил всего ничего, а теперь умирает. Разве должны умирать дети раньше своих родителей? За что ему такие страдания? И сколько таких деток, умирающих от болезней, с которыми не в силах справиться медицина? А если и в силах, то не в нашей стране.


Зелёное сияние исходило от рук моих. Я прикоснулась к груди Славика, и серая плёнка стала таять. Она постепенно истончалась, исчезала. Дыхание мальчика выравнивалось. Плёнка исчезала на груди и животе. На голове и конечностях она стала тоньше, но не растаяла совсем. Тогда я погладила руки, ноги и, в последнюю очередь, голову ребёнка. Плёнка исчезла. Взяв Славу за плечо, повернула его набок. Остатки плёнки на спине крепились к наросту стального цвета, который, возвышаясь над спиной сантиметра на полтора, тянулся вдоль позвоночника. Я медленно провела рукой от основания черепа до копчика. Безобразное образование пропало.

Повернув Славу обратно на спину, я укрыла его одеялом, и выпрямилась. Мальчик глубоко вздохнул, и, зажмурившись, потянулся, раскинув руки в разные стороны. Затем открыл глаза:

- Мама! Мамочка! Я сейчас такой волшебный сон видел! Ой! И Вас, тётенька, тоже. У Вас голова светилась как светлячок.


Слава преобразился. Дыхание стало свободным. Бледный цвет кожи сменился нормальным. Появился румянец на щеках. Глаза ребёнка сияли. "Это ли не главная награда за мои способности?!" - подумалось мне.

- Мамочка! А я кушать хочу. Есть что-нибудь сладенькое? Мама! Ты почему плачешь? Не надо, мама.

Алла Евгеньевна вдруг громко разрыдалась и, закрыв рот обеими руками, выбежала из комнаты.


P.S. Это была 36-я глава.

Спасибо всем за то, что помогаете мне.

Я надеюсь, что моя книга, благодаря вашим замечаниям, меняется в лучшую сторону. А ваши слова поддержки имеют большое для меня значение.


@FenixStudio, куда Вы пропали? Что-то давно Вас не видно.

Показать полностью 1
70

Реальная история

Глава 1.

Эта история случилась давно. Телефоны тогда были с проводом из стены, а чтобы набрать номер – крутили пальцем диск. О компьютере дома можно было только мечтать. Но зато все читали книги. Мне было 15. К этому времени я прочла уже много романтичных историй и регулярно влюблялась сама. Правда, объекты моих томных чувств об этом не подозревали.


В тот день я отправилась вместе с мамой к зубному врачу. Просто за компанию. Пришли. Мама спросила, кто последний в очереди, и ей ответил молодой человек. Увидев его, я практически потеряла дар речи – высокий, худощавый и с прекрасными сине-голубыми глазами. Он ходил туда-сюда по коридору. Лицо его выражало грусть и боль. Мама мне что-то говорила, но я была не в состоянии ее слушать, просто угукала в ответ и тайком поглядывала на юношу.


В те времена, в коридорах поликлиник ожидали приема стоя. Очередь постепенно уменьшалась. И вот, в очередной раз, передвигаясь поближе, я случайно выронила шейный платок. Хотела поднять, но прекрасный юноша меня опередил – быстро наклонился, подал мне его и успел заглянуть в глаза. В эту секунду я очень обрадовалась, что не умею краснеть, так как была очень смущена.


Вскоре, очередь дошла до юноши, он скрылся в кабинете врача. Я искренне ему сочувствовала и желала, чтобы было не очень больно. Казалось, что я нахожусь на приеме сама. Я нервно сжимала руки и переминалась с ноги на ногу. Мама начала на меня подозрительно поглядывать. Через некоторое время юноша стремительно выбежал, а мама зашла к зубному.


По дороге домой, мама спросила: “Маша, что с тобой? Ты какая-то сама не своя”. Я немного помялась, но все-таки сказала “Парень перед тобой в очереди понравился”. “Ну это же прекрасно! Раз понравился – найди его”. Меньше всего я ожидала услышать от мамы такие слова. Я выпучила удивленно глаза, но идея засела в голову.


На следующий день, я взяла с собой книжку и отправилась в поликлинику. Сказала очереди, что мне надо к медсестре и уверенно зашла в зубной кабинет. Медсестра удивленно подняла на меня брови, и я смущенно промямлила: “Мы вчера с мамой у вас были, а парень перед нами книжку забыл…я бы хотела ее вернуть…” Женщина изменилась в лице, и я уже приготовилась, что сейчас меня отругают , мол, отвлекаю ерундой и выдворят из кабинета. Но вместо этого, она произнесла “Какая хорошая девочка! Остались же еще такие! Сейчас я посмотрю в журнале его номер телефона. Как фамилия твоей мамы?” Мое сердце забилось от волнения и от того, что я наврала, а мне поверили, да еще и хорошей девочкой назвали. “Свирская” . “Так-так…Свирская…вот.. перед ней приходил Кузнецов В. А. Вот только телефон я тебе не скажу, нету, а адрес - Обводный ,61. Ой, и даже номера квартиры нет…странно… аа, наверное, это общежитие…”


Медсестра расстроилась ”Да, похоже, у тебя не получится вернуть книгу… но ты все равно молодец!!! Сейчас таких как ты поискать надо”. Мне снова стало неловко за свою ложь и незаслуженную похвалу. Я сказала “Cпасибо” и расстроенная вышла из кабинета.


Дошла до метро и решила – ну нет, я так просто не сдамся. И поехала не домой, а в общежитие! Мозг мой усиленно думал. Конечно, обойти все комнаты не получится. Но ведь должны же быть где-то данные про всех там живущих? Вот только, что придумать на этот раз? История с книгой уже не подходит– у меня ее просто заберут и передадут адресату. А мне надо выяснить номер комнаты. Ибо моя цель – снова увидеть голубоглазого юношу. Так ничего и не придумав, я решила действовать по ситуации.


Зайдя в общежитие, я сразу столкнулась нос к носу с немолодой женщиной. “Здравствуйте! Мне нужно найти Кузнецова!” – от неожиданности произнесла я. Женщина хитро на меня посмотрела и спросила ”А зачем он тебе?” К этому вопросу я была не готова и многозначительно промолчала, думая, что же сказать. Женщина взглянула на меня еще хитрее, потом улыбнулась ”Что, влюбилась?”. Я поняла, что отпираться бесполезно и кивнула. ”Ну пойдем, поищем твоего Кузнецова ,тебе повезло, я комендант этого общежития”.


Я покорно последовала за ней по длинному коридору, несколько раз мы сворачивали налево, потом направо. И я поняла, что мне действительно повезло. Найти комнату коменданта самой у меня вряд ли бы получилось. “Ну, рассказывай, и где вы познакомились?”. Женщину явно разбирало любопытство. ”И почему это ты его ищешь, а не он тебя?”. Я не знала, что сказать, а комендант продолжала ”А вообще, ты молодец, надо бороться за свою любовь, я вот в своё время упустила счастье, а ведь жизнь могла совсем иначе сложиться… а какой он был красавчик…высокий, стройный ,голубоглазый…эх…а твой какой?”. Я улыбнулась ”И мой такой”. “Не переживай, найдем мы твоего Кузнецова, никуда он от тебя не денется”


«Караваева…Котов… а как зовут-то Кузнецова?». «Владимир» - наугад ответила я и замерла, ведь имени я не знала – только инициалы В.А. «А, есть такой, Владимир Александрович». Я выдохнула. Хорошо, что он не оказался Витей, Васей, Валерой или еще кем-то на букву В. А то как бы я объяснила коменданту, что не знаю имени своего якобы возлюбленного. «На шестом этаже он живет, 615 комната, пойдем, провожу тебя». А вот это уже не входило в мои планы, но я понимала, что женщина не пропустит самую интересную часть моей любовной истории, раз уж она приняла в ней такое активное участие.


Лифт в общежитии не работал, и мы медленно поднимались на 6й этаж. Комендант периодически останавливалась, чтобы отдышаться. Вот охота ей со мной тащиться - думала я, а параллельно придумывала, что же я скажу Володе? Да и узнает ли он меня? И как в целом отреагирует на то, что я его нашла? И комендант тут еще эта, с большими ушами… Как бы не влезла с ненужными комментариями... Чем выше мы поднимались, тем страшнее мне становилось. Но отступать было некуда.


«О, вон там в углу его комната. Сейчас мы у ребят спросим…» Комендант обратилась к выходящим из соседней комнаты парням. «Мальчики, скажите, пожалуйста, а парень тут высокий с кем живет?». «С женой». «Как с женой? Молоденький же совсем…» Ребята прошли мимо нас, а комендант посмотрела на меня с сожалением - «Обманул тебя твой Володя, женат он… а тебя саму-то как зовут?» «Маша». Женщина явно испугалась, что я сейчас начну плакать. «Ну ты это, не печалься, Маша. Встретишь ты ещё свою любовь. Ты вон какая хорошенькая, и глаза у тебя красивые, и фигура что надо… все будет хорошо, пойдем, я тебя чаем напою.»


Я послушно пошла за комендантом, пока еще плохо осознавая услышанное, как вдруг она резко остановилась «Погоди-ка, а какой номер комнаты я тебе сказала?» «615» «Как 615? это же с другой стороны , вот я дура старая, чуть жизнь тебе не испортила, ну-ка пойдем обратно». У меня к этому моменту уже не осталось никаких эмоций, и я только кивнула. Мы снова вернулись на 6й этаж, подошли к 615й комнате и постучали.


Мне казалось, что сердце мое стучало гораздо сильнее, чем комендант в дверь… Наверное, если бы нам открыли, я бы не смогла промолвить ни слова. Но нам не открыли, и я даже выдохнула с облегчением. Не ожидала, что все будет настолько волнительно. «Не открывают. Нет, значит, никого, не повезло тебе. Ну что ты замерла, сейчас придумаем что-нибудь. О, записку ему напиши! Есть у тебя бумага и ручка?». Я достала из сумки блокнот и карандаш. От волнения я совсем не соображала. «А что писать-то?» «Ну, это ты уже сама придумывай. Главное телефон свой оставь».


И я написала «Привет, Володя. Меня зовут Маша. Вчера ты был на приеме у зубного врача. А мы с мамой стояли в очереди после тебя. Я еще уронила платок, а ты его поднял. Позвони мне, пожалуйста, 186-26-32». Надо отдать должное коменданту, она даже не попыталась подсмотреть, что я пишу. Я вырвала листок из блокнота, аккуратно свернула, а комендант подсунула его под дверь.


Мы начали медленно спускаться. «Да не переживай ты, позвонит, никуда не денется. Ох, расчувствовалась что-то я. Милая такая ты девочка. Дай Бог, чтоб у тебя все хорошо было. Не с ним, так с другим. А то я вот мужа похоронила, спился он, живу теперь одна. Детей тоже нет. Будешь если приходить сюда – заходи, где моя комната ты теперь знаешь. Ну все, иди с Богом, моя хорошая…» . Мы обнялись на прощание, и я побежала к метро.


Домой я приехала изрядно уставшая. Села ужинать. Задумчиво прожевывая пищу, пыталась осмыслить сегодняшний день. Все происходило как будто не со мной, я видела себя словно со стороны, как в кино… Я врала, а мне верили, и помогали…да еще так искренне помогали… Интересно, найдет ли Володя записку? И как отреагирует? … Мои мысли прервал телефонный звонок. Трубку снял папа, и я услышала с кухни «Я слушаю. Здравствуйте. Да. Сейчас…Маш, это тебя, какой-то мальчик…»


Мария Матю


Продолжение скоро будет написано, а пока, кто прочел - напишите, как вам?)) или просто поставьте +++


И да, история реальная))


На фото - я в возрасте 15-16 лет.

#рассказ #приключение #любовнаяистория #знакомство #современнаялитература #пятнадцатьлет #подростки #влюбилась #почтидетектив #расследование

Реальная история Рассказ, Расследование, Авторский рассказ, Любовь, Влюбленность, Влюбленная, Поиск, Приключения, Длиннопост
Показать полностью 1
28

Чародей по вызову или Дело о живом пожаре (продолжение)

Начало


Тропинки, повороты и переулки сменяли друг друга в безумном калейдоскопе погони. Окутанная ореолом тумана фигура впереди медленно приближалась. Анджей настигал хозяина чудища. А за его спиной столкнулись стужа и зной. Снег таял от дыхания пустыни. Протуберанцы припадали к земле под морозной дланью. Терновые лозы из хрустального льда хлестали огненного элементаля.


***

Анджей молча следил за пейзажами Охоты, текшими за стеклом. Грубые пальцы барабанили по подлокотнику. Дариуш плавно вел машину, длинными паучьими пальцами цепко сжав руль. Он то и дело поглядывал на отвернувшегося к окну друга.

– Ему должно быть за тридцать, ближе к сорока, – наконец озвучил свои выводы чародей, повернув голову к водителю. – Тому, кто управляет будимиром.

– Почему ты так решил?

– Для призыва демона требуются познания в чернокнижестве. И чтобы затащить в Явь «исчадье» – они должны быть очень глубокими. А чтобы после этого еще и привязать демона к себе, заставить подчиняться – нужно еще и не менее обширными знаниями из демонологии обладать. То есть, мы ищем опытного и умелого оккультиста. У меня была охренительная фора, но я все равно лишь недавно достиг такого уровня. А обычный человек даже литературу необходимую до совершеннолетия достать не сможет.

– Но ведь выходит, что он и старше может быть? Кстати, а почему он? Девушек в расчет не берешь? Сексист, что ли?

– Ни почему. Просто «он» раньше на язык легло. И да, «ему» может быть и больше сорока, – на злополучном местоимении Анджей пальцами обозначил кавычки.

– Ясненько. Знаешь, ты не очень-то и сократил круг подозреваемых.

– Ну, чем богаты, – буркнул чародей, вновь отворачиваясь к окну.

– Я вот что понять не могу. Как «он» по городу-то передвигается? – отрывать руки от руля для обозначения кавычек Дариуш все же не стал. Но попытался выделить их голосом. – Бестия это ведь тебе не рожденный демон. Его под обычного человека или животное при всем желании не замаскируешь. Так как «он» умудряется ходить по улицам и при этом не вызвать панику один своим видом?

– «Лампа джинна», – не поворачиваясь бросил Анджей. – Чернокижеская практика, позволяющая запечатать демона в небольшом сосуде. У меня самого три с мелкими «духами» есть. Но эта сволочь куда круче, конечно. У него буквально свой покемон есть.

– А ведь я раньше любил чармандера…

Их беседу прервал звонок телефона. В этот раз, видимо, разнообразия ради – Дариуша.

– Да?

– Что? Где?

– Я рядом. Скоро буду. Высылай дежурных.

– Что случилось? – спросил чародей, когда инквизитор положил трубку. Для него односторонний разговор больше напоминал название известной телевикторины.

– Новое нападение гигантского петуха.

«Звучит, как название фильма категории Б».

– Мы едем туда?

– Именно.

– Что пострадало?

– Псарня «Неистового гона».

– Холера.

Ярчуки. Искусственно выращенные с помощью магии, алхимии и Запретных искусств псы. Будь их противником нечисть, ведьма или волшебник – стая «адских гончих» никому спуску не даст. Чудовищные сила, скорость и живучесть. Зубы и когти из сплава серебра, железа, меди и золота, что порвут любого монстра. Толстая шкура, которую не берут ни заклинания, ни способности демонов. Слюна, пропитанная ядом на основе целого мистического гербария. Осина, рябина, чертополох, омела и прочее, прочее, прочее. Такая лютая смесь смертельно опасна для любого паранормального существа.

Созданные лишь для одного – охоты на сверхъестественное – они являлись главным оружием Инквизиции. А разводила ярчуков государственная программа «Неистовый гон» …

– Стопэ. Вы что, размещаете псарни в городе? Не на природе?

– Мы размещаем их там, где фон для этого подходит. А таких точек не так уж и много. Так что мы не отказываемся от подходящего места только из-за того, что оно находится в черте города.

– Понятно. А нам правда нужно так спешить? Там ведь целая стая ярчуков, разве они не должны, по идее, порвать любого демона?

– На псарне лишь необученные щенки. Тренируют их в другом месте.

– Холера…

– Да.

Машина вильнула, входя в крутой поворот, пронзительным гудком разрезала толпу вездесущих журналистов и им предстала псарня. Пламя. Дым. Крики и вой. Серое приземистое здание опутывали лохматые ленты огня. Протуберанцы алчными руками вцепились в окружающие дома. Прожорливыми змеями они вползали в дворовые внутренности района.

Выбираясь из машины, Анджей разглядел несколько трупов, похожих на погнутые гвозди. Внутри бетонного короба время от времени раздавались выстрелы. Видимо, кто-то все же еще пытался отбиваться.

Будимир вулканическим маршем двигался справа налево. Преграды из заговоренного камня слаживались перед ним, как стенки карточного домика.

Чародей потянулся к ножнам, что висели сзади на пояснице. В прошлый раз он тянул с этим, пока не стало слишком поздно. И в результате погибла Кинга. Он не повторит той же ошибки… Шулер заметил что-то краем глаза. Повернул голову.

В тени здания стоял человек. Очертания его силуэта размывались, словно чернильная клякса в воде. Но Анджей все же распознал движение головой, когда оккультист посмотрел на них.

– Я займусь птенчиком, – медленно проговорил Дариуш, вокруг которого уже змеились сочащиеся стужей тернии изо льда. – А ты поймай этого колдуна злое… – под петушиный крик, заглушивший очевидное окончание фразы, он кивнул в сторону наблюдателя.

Чародей покосился на друга. На бушующего элементаля. На оккультиста. Снова на инквизитора. Кивнул и пошел в сторону виновника торжества, хрустя пальцами на ходу. Все-таки у Дариуша куда больше шансов против бестии. А если не сдержать будимира – поймать его хозяина будет почти невозможно.

– Ничтожество, выжившее лишь по ошибке, – донесся до него голос незнакомца. Он походил на шорох тысячи змей и перекатывание сотен игральных костей. На дробящийся гул толпы и монолитное звучание хора. – А вот девчонку жаль.

После чего оккультист развернулся и бросился наутек. Опешив на миг, Шулер бросился следом в сплетение переулков и дворов.


***

Десять шагов… Окутанная мглой спина все ближе. Восемь… Еще немного. Пять… Чародей переплел пальцы скрюченной фигурой. Руны выстроились причудливым созвездием, искажая, перенаправляя потоки магии вокруг. Шулер шепнул заговор на скандинавском. Вплел в него пару слов на хельхеймском. И ранее недоступный Анджею «рев Фафнира» выжрал весь его Запас.

Три концентрических огненных кольца покрыли разделявшие их несколько шагов. Разломали на своем пути землю. Врезались в окутанную мглой спину. И разлетелись бессильными искрами.

Оккультист, не оборачиваясь, махнул рукой в сторону чародея. Словно показывал, как это делается. Десятки, сотни призрачных языков заскользили по коже Шулера – взбесилось чувство опасности. Анджей инстинктивно ушел нырком в сторону. Едва успел. «Посох Ра» прошил воздух в метре от него и обдал дыханием вулкана. Столб чистого жара ударил в стену и мгновенно расплавила ее.

«Холера! Вот холера! – вскочив на ноги, отставший было чародей вновь нагонял. – Так-с, уровень его магических сил мы определили. Вывод: в волшебном противостоянии мне звиздец. Значит работаем мозгом и технологиями».

Анджей достал из-за пазухи тазер и направил его в приближающуюся спину. Оккультист нырнул в очередной переулок. Через считанные мгновения туда же свернул и чародей. И врезался в кого-то. Сбил с ног, повалил наземь, а сам рухнул сверху. Шокер вылетел из рук. Шулер оттолкнулся ссаженными об асфальт ладонями. Занял позу наездника. Выхватил нож и занес для удара. Под ним ошеломленно лежала та самая высоченная блондинка-репортерша. Виола, вроде бы.

«А она что тут делает?»

– А вы тут что делаете?

Журналистка не успела ответить. Взвыло чутье чародея. Он бросился вниз. Всем телом прижал девушку к земле. Засиявший над ними золотой шар «сына солнца» мгновенно испарил Систему и обжег Анджею лопатки. Слава всем именам бога – заклинание вспыхнуло лишь на миг.

Шулер поднял в голову в поисках оккультиста. Но лишь толпа зевак и писак толпилась в конце переулка. Что за? Он вернулся назад к ферме?

«Здорово, холера, просто здорово. Я умудрился не заметить, что мы бегаем по кругу».

– Я ищу здесь материал, – ответ журналистки все же раздался откуда-то снизу. – И если вы с меня не слезете, то я его найду: «Консультант Инквизиции домогается сексуальной репортерши».

«Ты себе льстишь», – мысленно буркнул Анджей, вставая на ноги и помогая подняться девушке.

– На вашем месте, пани Виола, я бы поостерегся с какими-либо заявлениями. Вы фактически вмешались в расследование Инквизиции и позволили сбежать подозреваемому.

Журналистка моментально переменилась в лице:

– Я видела, как он пробежал мимо. Но не смогла рассмотреть лицо… Оно будто было…

– Скрыто вуалью дыма. Также, как и его фигура, манера двигаться… А если он хорошо владеет «мантией тумана», то и рост вызывает сомнения.

– Он? – живо и радостно заинтересовалась репортерша. – То есть это мужчина?

– Еще одна, – закатил глаза чародей. – Я понятия не имею, какого пола оккультист. Но так уж исторически сложилось, что в польском языке мужской род более нейтрален и повсеместен, чем женский.

Анджей посмотрел туда, где должна была разворачиваться битва инквизитора и демона. Ничего не увидел. На всякий случай бросил взгляд по сторонам. Вдруг он опять направление перепутал. Ничего.

Чародей достал телефон и набрал Дариуша.

– Хей, – раздалось в трубке. – Как успехи?

– Никак. Я его упустил. Толпа писак с зеваками помешала, – Виола возмущенно подняла тонкую бровь, но Шулер проигнорировал сей жест. – Зато выяснил, что он еще и волшебник.

– Уверен?

– Да, как минимум мэтр магии. А то и магистр. Эта падла как нехрен делать швырял в меня заклинаниями пятого круга. Предполагаемый возраст сволочи все растет. А у тебя как дела?

– Я недооценил птичку, и она меня немного потрепала, так что сейчас меня забирают в госпиталь. А сам будимир в какой-то момент просто исчез. Видать вернулся в эту «лампу джинна».

«Хм? Когда оккультист успел туда добраться, чтобы обратно запечатать демона в сосуд? Он еще и «незримой тропой» владеет, что ли? Если у него есть доступ к пространственной магии, то он точно магистр. Ладно это потом».

– Что за госпиталь? Скинь адрес, я возьму такси и приеду к тебе.

– Нет нужды. Лучше займись делом и не отвлекайся. Возле машины тебя будет ждать Вельфегор. Он отвезет тебя куда скажешь. Да и вообще он временно переходит под твое командование.

– Клещ? О, он будет в восторге.

На том конце провода раздался тяжелый вздох:

– Я приказал ему быть вежливым. И прошу тебя о том же.

– Окей, – помолчав согласился с требованием Анджей. – Но только если ты официально разрешишь мне называть его Ви.

– Ви? Но ведь он даже не похож…

– Жалкая смертная тень, а не могущественный демон. По-моему, очень даже похоже.

– Ладно-ладно, как хочешь. Давай уже за работу принимайся. За что я тебе деньги вообще плачу?

– Окей, но адрес больницы все равно мне скинь.

Вельфегор действительно уже ждал его у машины Дариуша. Быстро он. Бескуд стоял, скрестив руки на груди и оперевшись спиной об авто. Растрепанные красные волосы, худи, джинсы, кеды и вуаль скучающе-презрительного выражения лица. Как и положено вампиру – он не менял образа даже в мелочах.

– Привет, Ви, – махнул рукой чародей, подойдя поближе.

– Че? Ви?

– Дариуш официально разрешил мне так тебя называть, – Анджей забрался на переднее пассажирское.

– Я не понял, но не важно.

«Ну и какой толк тогда от шутки?»

Хлопнула дверь. Скрипнула кожа кресла. Заворчал проснувшийся двигатель.

– Ну, куда едем?

– Ко мне домой.

– Мы уже на улице.

– Окей, к тому, что осталось от моего старого дома. Мне нужно взять кое-что из инвентаря.

– Ну тогда нам не туда нужно. Твой дом – место преступления, если ты забыл. Все что там находилось – теперь часть расследования Инквизиции.

– Холера…

– Так что Дариуш распорядился перевезти твои вещи… в смысле их остатки – к нему домой. И… – Вельфегор сверился с часами на приборной панели. – Их уже должны были доставить.

– Что, даже шкаф?

– Не, он все же останется у Инквизиции до конца расследования. Слишком тяжелым оказался.

– Понятно. Тогда к Дариушу давай.

– Ладно, – машина сорвалась с места.

Дорога слегка затянулась. Пробки, красный свет. Город жил своей жизнью и плевал на чудовищ, что бушевали у него под боком. Людям вообще свойственно игнорировать проблемы, пока те не цапнут их за зад.

Внедорожник резко затормозил перед невысоким зданием, будто затянутым в серый полосатый гольф. Таких полно в Старой Охоте. От рывка Анджей чуть не приложился грудью о приборную панель.

«У него вообще права есть?» – мысленно проворчал чародей.

А потом он задумался. Действительно, откуда у демона могут быть водительские права? Но к моменту, когда они поднялись на нужный этаж, все же успокоился. Наверняка Дариуш все устроил.

Щелкнул замок. Вздохнули легким скрипом петли. Миг придирчивого внимания от магической защиты. И Анджея окружило то таинственное, едва уловимое тепло, что всегда есть там, где тебя ждут. Даже если это всего лишь кот и всего лишь временное пристанище.

Император приветственно потерся он ноги чародея, оставляя на брюках шерстяные следы. Потом нэкомата покосился на Вельфегора. Заворчал было, но быстро успокоился и вернулся на диван. Он тут явно уже успел обжиться.

– Ты только сильно не привыкай тут! – крикнул вдогонку коту Анджей. – Я, кажется, нашел нам новое жилье. Завтра утром поеду смотреть.

Позади хмыкнул вампир:

– Я думал ты уже давно сделал его своим фамильяром. Чего тянешь? Больше магической силы. Больше физической. И уж познаний в Искусствах-то у тебя сто пудов достаточно для этого. В чем дело?

– Я не собираюсь заставлять Императора становиться моим фамильяром, – чародей прошел в гостиную из-за чего не заметил странный взгляд вампира, порожденный его ответом. И тут же добавил, предупреждая следующий вопрос бескуда: – Если я спрошу – Император обязательно согласится. Независимо от своих желаний. Это не свобода выбора. Вот если он сам предложит – другое дело.

Весь его демоноборчиеский хлам действительно привезли сюда. Большую часть разместили на горке. А что не влезло – разложили на ковре. Шулер принялся бродить по комнате туда-сюда, вылавливая необходимое. Стандартный набор оружия уже был при нем. Требовались мелочи, так что чемодан он брать не стал.

– Ладно, пока все, вроде.

Спустившись вниз на зеркальном лифте, они вышли на улицу. Подошли к темно-синему нисану Дариуша. Пикнули ключи в руках Вельфегора. Хлопнули двери. Скрипнула кожа. Чародей уселся на переднее пассажирское. Вампир положил руки на руль. Заворчал проснувшийся двигатель.

– Ну, куда теперь?

– К реке, – рывок автомобиля на миг вжал Анджея в мягкую спинку кресла.

– Решил порыбачить?

– В каком-то смысле да… – рассеянно ответил Шулер, чем заслужил еще один странный взгляд от Вельфегора. – Только в магазин одежды сначала заедем...

Висла казалась неподвижной. Почти идеально гладкая, словно голубая батистовая ткань, натянутая меж двух берегов. Хотя упади что-то в воду – оно бы моментально унеслось в даль. Но слишком большой и могучей, монументальной была река, чтобы явно демонстрировать свой буйный нрав.

Они оставили машину на обочине. Перед самым Швентокшиским мостом. Спустились по широким деревянным настилам ступеней к самой воде. Где лишь насыпь булыжников в полшага шириной и высотой отделяла доски набережной от полуспящей Вислы.

Ветер тут чувствовал себя куда свободнее, чем в застенках городских улиц. Спокойный наверху – здесь он со всей своей игривой силы дергал Анджея за полы пальто.

Чародей опустился на одно колено. Достал из кармана взятый дома флакончик со слезами вдовы. Отвинтил крышку. Наклонил склянку над кашемировой водной гладью и постучал указательным пальцем по стеклу, отсчитывая семь капель. Осталось подождать столько же минут.


***

– Знаешь, встреча на реке уже была довольно… странноватой. Я ожидал, что они будут больше похожи на обычных морских дев или сирен, а не на гопников.

– А ты-то у нас образец для всех джентльменов, конечно.

– А теперь ты притащил меня сюда, – проигнорировал вампир реплику Анджея, выбираясь из машины.

Перед ними разлеглось приземистое здание Академии Магических Искусств. В первом варианте АМИ была традиционной башней. А потом выяснилось, что неудавшиеся заклинания студентов слишком хорошо проламывают пол.

Гильдия учла свою ошибку. Новая версия ВУЗа брала не высотой, но площадью стадиона. Хотя вычурный стиль остался прежним. Гибкие очертания и округлые линии сплетались мантией шика вокруг широких окон.

– А ты куда вообще собрался? – чародей удивленно посмотрел на бескуда.

– В смысле? С тобой.

– Ты демон, – напомнил Шулер. – Тебя не пустят в АМИ.

– Пустят, – отмахнулся Вельфегор. – У меня все документы с собой.

– Ну как знаешь.

За приветливо распахнутыми дверьми их ждал просторный зал. Он полнился мраморными колоннами, на каждой из которых выплавили знаменитые цитаты известных магов прошлого. От «и это пройдет» Соломона до «покуда я жив, будет жить и династия» Распутина.

На регистратуре какой-то дежурный студент скучал, оперев кудрявую голову на ладонь. Вылизанный, как карманный пудель, он пялился куда-то под стойку. Очевидно, в экран компьютера. Когда чародей с вампиром подошли поближе их встретили взгляд миндальных глаз и вопрос:

– Да?

Анджей поежился от волн внимания сонма магических защит и слегка замешкался с ответом:

– Добрый день. Я бы хотел поговорить с ректором Карпухиным. Он на месте?

– Да, вам назначено? – студент взял внутриуниверситетский телефон.

– Просто скажите, что пришел Анджей Соколовски. Он примет, – вздохнул Шулер.

Пара фраз прошила эфир, и трубка клацнула о свое гнездо.

– Можете пройти. Кабинет двести двадцать, – дежурный вгляделся в Вельфегора и приподнял тонкие брови. – Это демон. Я не могу пустить его.

– У него рабочая виза и контракт с Инквизицией.

Вампир молча протянул студенту документы. Поизучав бумаги какое-то время – то и дело в сомнениях косясь на телефон – пудель все же пропустил их. Что ж, оставалось надеяться, что тут смогут пролить свет на вскрывшиеся обстоятельства…


***

– И че ты делаешь? – раздался позади глубокий, как глотка океана, и сухой, как касание пустыни, голос.

– А ты чего вообще в машине не остался?

– Дариуш сказал охранять тебя, – пожал плечами вампир. Он подошел к чародею. Встал рядом и, склонив набок голову, посмотрел на безмятежно текущую в полушаге от них Вислу.

– Понятно. Я вызываю шелки. Их тут целая популяция живет. Они никого не трогают, прислуживают цмоку и потому всем плевать. Зато им известно все, что происходит рядом с рекой.

– Насколько рядом?

– В пределах пятиста метров от берега.

– Не впечатляет. И за каким ангелом оно тебе? Ты ж советовал Дариушу искать наоборот подальше от реки.

– А ты откуда знаешь, – покосился на бескуда Анджей.

– Я писал отчет о его консультации с тобой.

– Понятно. Я это советовал, когда думал, что мы ифрита ищем. А выяснилось – что человека. Человека, который достаточно умен, чтобы овладеть двумя Запретными Искусствами. И достаточно смекалистого, чтобы додуматься до лайфхака с бестией.

– Мда? И в чем же заключается этот «лайфхак»? Бестия – это же тупо дикий зверь. С ней не выйдет договориться.

– Демонологу и не нужно договариваться. Нет почти никакой разницы насколько сильна нечисть, которую ты собираешься привязать к себе, – на этой фразе вуаль скучающей мины Вельфегора дрогнула – бледная кожа натянулась на скулах, сделав черты вампира еще более волчьими. А понукаемый Обетом чародей продолжал развернуто отвечать: – Но вот «исчадье» вытащить в Явь на порядки проще, чем «дьявола». И в тоже время по огневой мощи бестия-«исчадье» не уступит рожденному «дьяволу».

– Ладно, хватит. Мысль я уловил. Так че там с умом этого оккультиста и пользой от шелки?

– Какой-то ты дохрена любопытный.

– Ну так мне ж потом еще отчет о деле вместо Дариуша писать.

– Логично. В общем, наш оккультист умен. Он по-любому должен был заранее изучить особенности местной мистической фауны. К примеру, если бы он попытался призвать сюда Йольского кота – у него бы возникли просто охренительные проблемы. И на его месте я бы совершил призыв как можно ближе к реке. Это позволило бы выиграть время, пока отдел будут искать следы в противоположном направлении.

– То бишь, шелки вполне могут знать, кто призвал будимира на наши задницы, – протянул бескуд, глядя на пузыри, что один за другим поднимались на поверхность реки.

– Или хотя бы дать нам его словесный портрет, – кивнул Анджей.


***

– Ладно, я все же спрошу. Зачем мы сюда приперлись?

– А ты долго терпел.

– Дариуш сказал вести себя вежливо. И он специально упомянул твою нелюбовь к многочисленным вопросам. Приходится терпеть.

– У тебя не очень-то получается исполнять его приказ о вежливости.

– Я ж тебя матом не крою. А ведь ты заслужил. Так что не ной и лучше ответь на вопрос.

– Помнишь, как шелки описали нашего оккультиста? Молодой, младше меня, низкий, плотного телосложения, светловолосый, с бородой.

Вельфегор припомнил их разговор…

***

Прорвав пленку голубой глади, с глубины всплыли три девушки. Молодые и миловидные. Их длинные волосы полностью игнорировали ветер, а тюленьи хвосты мягко и размеренно шлепали по воде. Словно отлитые из жидкого аметиста, шелки явно демонстрировали общее для многих демонов правило – для человека они все на одно лицо. Так что чародей тут же мысленно дал им клички. Левая, Средняя и Правая.

– Приветствую вас, дочери моря, – поздоровался Анджей с обитательницами Вислы на аннунском.

– Мы говорим на твоем языке, – ответила Левая на чистейшем польском.

– Давай лучше на нем, – предложила Правая.

– А то акцент у тебя, чародей, крайней степени паршивости, – проворчала Средняя.

На счет последнего у Шулера было свое мнение, но он промолчал. Шелки никогда не славились ни вежливостью, ни терпением.

– Так чего тебе надо, чародей? – тут же подтвердила это утверждение Средняя.

– Я хочу задать вам вопрос. Не видели ли вы чернокнижника, что на прошлой неделе призвал в Явь будимира?

– Может быть.

– А может нет.

– А может пошел ты. С чего нам вообще отвечать тебе, чародей?

Анджей молча вытащил из-за пазухи шапку. Хорошую, красивую и дорогую. Купил по дороге.

– Это ваша плата.

– Одна на троих?

– Маловато будет.

– Гони еще.

– А кто вам доктор, что вы втроем на один призыв приплыли?

– Ладно…

– Сойдет…

– Хрен с тобой, давай ее сюда.

– Что с ответом на мой вопрос?

– Не было тут никаких чернокнижников, – отрезала Средняя.

– Но парниша с огненной птичкой все же был… – задумчиво протянула Левая.

– Да! – вскинулась Правая. – Молодой и красивый! Не то что ты…

«Значит, все-таки парень. А эти заладили понимаешь… Сексист, сексист!» – нужно еще уточнить важную деталь:

– Где это было?

– Это уже другой вопрос, чародей! Гони еще шапку!

– Не борзей, демон, – голос Анджея, казалось, проморозил насквозь девушек, что те аж застыли аметистовыми статуями. – Думаешь, цмок вступится за какую-то зарвавшуюся шелки?

– Чего ты угрожать сразу?

– Грубиян.

– В Церкви Посещения Святой Девы Марии это было.

Чародей молча кинул девушкам шапку и те тут же скрылись под водой. Шелки моментально ушли на глубину, по пути выдирая друг у дружки трофей.

– Мне кажется или церковь – паршивое место для призыва демона?

– Обычно да, Ви. Но данный храм отличается. Он построен на древнем капище.

– А-а… – понятливо протянул вампир.

В древности люди не редко почитали особо могучих демонов, как богов. И в таких вот языческих местах поклонения грань между Навью и Явью становилась очень эфемерной. Но все-таки… Это общественное место, а призыв требует длительной подготовки. Как он не спалиться-то умудрился?


***

– Чет я не помню, чтобы они что-то говорили про рост, телосложение или волосы, – заметил бескуд.

– Просто именно таковы стандарты мужской красоты у шелки.

– Ладно, допустим. Причем тут АМИ?

– А ты угадай, как выглядит один их здешних студентов, накатавший усложнившую нам жизнь статью о пожарах? – Анджей показал Вельфегору профиль в инстаграме.

– Оу… Но ты не думаешь, что это слишком притянуто за уши?

– Возможно. Но идей получше у меня нет. Костел ищейки и сами осмотрят. Причем сделают это куда качественнее меня. А вот у Гильдии волшебников они ничего вызнать не смогут.

– А ты-то как планируешь это смочь?

– Связи, взятки, кумовство, – пожал плечами чародей.

Тем временем они поднялись на третий этаж и подошли к нужной двери. Шулер повернулся к Вельфегору:

– Так, он не отличается избытком толерантности, так что лучше стой в сторонке и помалкивай. А не то есть шанс огрести заклинанием восьмого круга по морде.

– Ладно.

Анджей трижды постучал костяшки о дверь. Выждал несколько секунд. Распахнул дверь и шагнул в кабинет. Там, за простым рабочим столом, осажденный папками и документами сидел Аркадиус Карпухин. Ректор АМИ.

Чародей вряд ли бы узнал его, если бы не был в курсе на кого смотрит. Волосы поредели и будто покрылись пылью. Черты лица утратили резкость. Фигура, что в детстве казалась такой внушительной, теперь словно сдулась. Хоть и оставалась массивной. Добротный, но старый пиджак плотно сидел на его широких плечах.

Широкие, грубые ладони сжимали хрупкую перьевую ручку советского образца. Запавшие от возраста глаза, окруженные шрамами морщин, выжидающе смотрели на вошедших. Вот в них мелькнуло узнавание:

– Привет, Анджей.

– Привет, деда, – чародей огляделся.

Просторное светлое помещение зубчатой короной украшали книжные шкафы. Многочисленные тома принадлежали Академии. Впрочем, старик все равно наверняка наизусть помнил каждый из них.

Вельфегор сделал шаг в сторону и превратился в статую. Для вампира это несложно. Шулер сел на кряжистый стул перед ректором. Попробовал вытянуть ноги. Стукнулся коленями о стол и вынужденно поджал их. Заинтересовался одним из документов, что лежали перед Аркадиусом. Адаптированное базовое построение…

– Как поживаешь? – нарушил тишину старик. – Как Доминика?

– Мама в порядке. Я работаю потихоньку, – Анджей отвлекся от схемы. Достал из кармана телефон. Посмотрел на время. – Я к тебе по делу, если честно. Мне нужна информация по одному из твоих студентов.

– Понятно, – вздохнул Аркадиус. – И почему ты думаешь, что я ее тебе предоставлю?

– Одолжение родственнику? – вращал в руке смартфон чародей.

– Сам же сказал, что это по работе.

– Согласен, – Шулер убрал гаджет обратно и посмотрел на ректора. – Вообще, я думал подкупить тебя.

– У тебя нет столько денег.

– У меня есть кое-что получше…

– Рисунок денег?

Анджей моргнул. Еще раз.

– Не знал, что ты видел этот фильм. Я думал тебе такое не нравится.

– Не нравится. И я не видел его, – покачал головой ректор. Блокбастеры он на дух не переносил. – Просто это был любимый фильм…

– Павла… Да…

Брата дед всегда любил. Такой талант…

«Вон, – одернул себя чародей. – Вон из моей головы».

– Так вот. Я хотел предложить тебе способ переделки ритуала «ночного стража» в заклинание.

– Уверен? – после паузы осведомился Аркадиус.

– Ну, практические испытания я не проводил. По очевидным причинам. Не мой калибр. Но теоретическая база – железобетонная. А если там и есть погрешности – уверен, что гроссмейстер магии без проблем их исправит.

– Архимаг, – задумчиво поправил его ректор.

– Хм? Ты сдал экзамен?

– Да, два года назад. Хорошо, я согласен.

– Я вышлю тебе почтой расчеты тогда.

– У меня ее нет.

– Обычной. Не электронной.

– Хорошо. Так что именно ты хотел узнать?

– Меня интересует Казимир Монастырски.

– М-м-м… Случайно, не из-за той статьи о пожарах?

– Из-за нее, – кивнул Анджей. – Я помогаю Инквизиции с этим делом.

– Только помогаешь, – констатировал Аркадиус. – С твоими навыками ты давно мог сам там работать на приличной должности. Причем в любом из отделов.

– И тогда я точно также был бы бесконечно слишком занят для мелких проблем простых людей.

– Как скажешь. Вернемся к Казимиру. Восемнадцать лет. Второй курс. Специальность – огненная магия. Очень талантлив, уже достиг уровня мэтра. Если честно, еще до поступления к нам он спутался с фанатиками Адских Легионов… Так что неудивительно, что он решил таким образом подложить свинью Инквизиции.

Адские Легионы – секта придурков, считавших, что демоны несут людям возмездие и очищение за грехи их. «Ведь иначе почему Всемогущий Господь не изничтожит их?». По очевидным причинам ненавидят Инквизицию. Мысленно поставив зарубку, чародей направил разговор в нужное русло:

– Меня больше интересуют его познания в Запретных Искусствах. В частности – в демонологии и чернокнижестве.

– Оккультизм значит. Ну, у нас в библиотеке есть несколько книг в открытом доступе…

– Речь идет о знаниях, достаточных для призыва «исчадья» в Явь, – уточнил Шулер.

Ректор аж рассмеялся. Успокоившись, он все же нашел в себе силы ответить нормально:

– Анджей, окстись. Мы говорим хоть и о талантливом, но все-таки о восемнадцатилетнем парне. Из совершенно обычной семьи. Отец – слесарь. Мать – учительница истории. Родился и вырос в Кабатах. На момент Прорыва в Кабатах ему было всего тринадцать. После этого он жил в приюте имени Николая Чудотворца. В отличии от тебя, у него не было и не могло быть доступа к библиотеке мастера магии едва он научился читать. Он мог бы, наверное, построить простейший круг. Но многомерное построение для призыва «исчадья»? Ни за что. Сам знаешь, что в колдовстве куда больше таланта значат знания и опыт. А в таком возрасте на нечто подобное были не способны даже вы с… – на этом моменте своего монолога Аркадиус запнулся.

«Вон!!! Вон из моей головы!!!» – Анджей хрустнул пальцами.

– Понятно. Что ж, тогда я пойду.

– Слушай, раз уж ты зашел и завел разговор об Искусствах, – окликнул ректор уже собравшегося на выход чародея. – Мы тут собрались вводить факультатив оккультизма.

– Только оккультизма?

– За Магию Крови нас гринпис сожрет, – поморщился Аркадиус. – Так что придется обойтись без теургии и каббалы. В общем, не согласишься провести курс лекций? Заплатим как полноценному преподавателю Академии. К тому же это не срочно. Для начала было решено сделать факультатив летним курсом для желающих.

– Я подумаю, – бросил Анджей и ушел по-английски. Вампир скользнул в дверной проем следом за ним.


Окончание будет на Пикабу через неделю... Или его можно прочитать прямо сейчас здесь. И даже не спрашивайте почему и как так...

Показать полностью
231

Какие литературные приемы использовал А. Сапковский в «Ведьмаке»?

Какие литературные приемы использовал А. Сапковский в «Ведьмаке»? Ведьмак, Анджей Сапковский, Книги, Фэнтези, Писательство, Литература, Длиннопост

«Незнакомец не был стар, но волосы у него были почти совершенно белыми. Под плащом он носил потертую кожаную куртку со шнуровкой у горла и на рукавах. Когда сбросил плащ, стало видно, что на ремне за спиной у него висит меч. Ничего странного в этом не было, в Вызиме почти все ходили с оружием, правда, никто не носил меч на спине, словно лук или колчан»


История Геральта из Ривии оставила неизгладимый след в мировом фэнтези. Сага о ведьмаке дерзко разбила типичную для жанра дуалистическую концепцию Добра и Зла, вывернула наизнанку привычные всему человечеству истории и завоевала сердца миллионов читателей. Сапковский оттолкнул в сторону фэнтезийные клише и использовал в книге приемы, которые заставляют фанатов вновь и вновь перечитывать «Ведьмака». Что же это за приемы, и как они помогли автору создать бессмертный и любимый миллионами мир, по которому делают игры и снимают сериалы?


1. Прием «текст в тексте» или реминисценция


Если коротко, реминисценция в литературе — неявная отсылка в произведении, рассчитанная на узнавание читателем образов и сюжетов других авторов. Сапковский воплотил ее в «Ведьмаке» с помощью приема «текста в тексте» — органично вплетая всемирно известные сказки, мифы и поверья в свою история. В «Последнем желании» новелла о дочери принцессы Адды перекликается с чешской сказкой о справедливом Богумиле, который три ночи ночевал в склепе, чтобы снять заклятие с черной принцессы.

«Геральт потер лоб: «Я подтверждаю, государь, что чары можно снять. И, если не ошибаюсь, действительно проведя ночь во дворце. Если третьи петухи застанут упырицу вне гробницы, то снимут колдовство»

В рассказе «Меньшее зло» Геральт с иронией упоминает крылатую цитату из «Белоснежки».

«Итак, история началась в Крейдене, маленьком северном княжестве. Женой Фредефалька, княжившего в Крейдене, была Аридея, умная, образованная женщина. ...Вероятно по наследству ей достался довольно редкий и могущественный артефакт, Зеркало Нехалены. ...Аридея довольно часто обращалась к зеркалу...
— С обычным, как я думаю, вопросом, — прервал Геральт, — «Кто на свете всех милее?»

А чародей Стригобор, рассказывая о мутировавших девушках, как бы между прочим упоминает историю, созвучную со сказкой «Рапунцель»

«Фиалка, дочь Эвермира, сбежала из башни, воспользовавшись шнурком, сплетенным из косичек, и давно терроризирует Северный Вельгад»

Особенно ярко прослеживается реминисценция в новелле «Немного жертвенности», которая повествует о князе, влюбленном в сирену. Только если в оригинале Русалочка по своей воле пожертвовала голос, чтобы быть рядом с принцем, то у Сапковского князю приходится уговаривать сирену обменять хвост на ноги, и ирония ситуации блестяще отображает весь стиль реминисценции автора.


Вплетая сказки и мифы в «Ведьмака», Сапковский снимает с них романтический лоск и эфемерность, делает их более приземленными и оттого — более реальными. От них остается лишь сердцевина, зеркально отражающая величие бессмертных идеалов людской души. Новеллы Сапковского позволяют увидеть истинные мотивы людей, обычно спрятанные под шутливо-романтическим повествованием сказок. Перечитывая их, каждый раз находишь новую деталь, что эхом отзывается в сердце и вызывает смутную улыбку.


2. Самобытность мира

Успех «Ведьмака» среди читателей во многом заслужен благодаря уникальности мира, в который Сапковский погружает читателя. Используя традиционных для фэнтези существ вроде эльфов, гномов, драконов и вампиров, он отступает от «Толкиенистских» канонов. Эльфы и краснолюды, так часто презирающие друг-друга в каноничном фэнтези, оказываются в «Ведьмаке» по одну сторону баррикад — их клеймлят прозвищем «нелюди», преследуют и истребляют. Сапковский максимально уравнял расы в книге, показывая что ненависть и любовь одинаково присуща всем живым существам, не разделяя их на «добрых» и «злых».


Отдельного упоминания заслуживают многочисленные уникальные существа, выдуманные Сапковским. Допплеры, бруксы, сколопендроморфы и прочие существа прописаны так детально и продумано, что их существование в реальной мифологии не вызывает сомнений. И действительно, многие из описанных автором существ упоминаются в сказках и легендах различных народов мира.

«Из—под бури спутанных черных волос на него глядели огромные, горящие, широко раскрытые антрацитовые глаза. ...Из—за белых губ сверкнули острые клыки. Брукса подпрыгнула, выгнула спину, словно леопард, и взвизгнула. Звуковая волна тараном ударила в ведьмака, сбивая дыхание, ломая ребра, иглами боли вонзаясь в уши и мозг. ...На спине дельфина, в каменном кругу высохшего фонтана, там, где только что сидела изящная девушка в белом платье, расплющилось искрящееся тело огромного черного нетопыря, разевающего продолговатую узкую пасть, заполненную рядами иглоподобных снежно—белых зубов»

3. Аналогии с реальными историческими событиями

Причина, по которой многие вновь и вновь возвращаются к книгам о Ведьмаке — универсальность многих сюжетных линий, позволяющая каждый раз находить новые аналогии в реальной мировой истории. Нильфгаард сравнивают с Францией времен правления Наполеона, Северные Королевства — с европейскими монархиями, что привержены старому укладу.


Сам Сапковский относит нильфгаардцев скорее к Риму времен Августовского мира, а Север представляет в качестве британцев, о чем он рассказал в одном из интервью. Среди героев его книг ищут средневековых королей, государства мира «Ведьмака» пытаются сравнить с реально существовавшими странами, что вызывает бесконечные споры.


Помимо этого, фанаты продолжают вести дискуссии о принадлежности мира «Ведьмака» к одной из древних культур. Одни заявляют, что он исконно славянский, другие — что кельтский, третьи же отрицают все вышесказанное. И это лишний раз говорит о том, как многогранно произведение Сапковского. Он сумел так построить сюжет, что все до единого персонажи реалистичны порой до тошноты, и это позволяет строить параллели с реальными людьми.

«— Люди, — Геральт повернул голову, — любят выдумывать страшилищ и страхи. Тогда сами себе они кажутся не столь уродливыми и ужасными. Напиваясь до белой горячки, обманывая, воруя, исхлестывая жен вожжами, моря голодом старую бабку, четвертуя топорами пойманную в курятнике лису или осыпая стрелами последнего оставшегося на свете единорога, они любят думать, что ужаснее и безобразнее их все-таки привидение, которое ходит на заре по хатам. Тогда у них легчает на душе. И им проще жить»


4. Смысловой подтекст

Все вышеперечисленные достоинства «Ведьмака» не дали бы такого сногсшибательного эффекта, если бы Сапковский не заложил в свое произведение несколько глубоких смыслов, которые извечно терзают весь род человеческий.


В книге Геральт регулярно попадает в ситуации, где он оказывается меж двух зол, и, как говорится в пословице, ему приходится выбирать из них меньшее. Ведьмак, будучи человеком упрямым, пытается уходить от выбора и ответственности, но они настигают его раз за разом.

«Существуют просто Зло и Большое Зло, а за ними обоими в тени прячется Очень Большое Зло. Очень Большое Зло, Геральт, это такое, которого ты и представить себе не можешь, даже если думаешь, будто уже ничто не в состоянии тебя удивить. И знаешь, Геральт, порой бывает так, что Очень Большое Зло схватит тебя за горло и скажет: «Выбирай, братец, либо я, либо то, которое чуточку поменьше
Меньшее Зло существует, но мы не в состоянии выбирать его сами. Лишь Очень Большое Зло может принудить нас к такому выбору. Хотим мы того или нет»

Автор точно обозначает последствия такого упрямства героя, которые легко перенести и на каждого из нас.

«— Мне жаль тебя, — неожиданно проговорила девушка, не спуская глаз с мигающего кружочка серебра. — Ты утверждаешь, что не существует Меньшего Зла. Так вот — ты останешься на площади, на брусчатке, залитой кровью, один—одинешенек, потому что не сумел сделать выбор. Не умел, но сделал. Ты никогда не будешь знать, никогда не будешь уверен. Никогда, слышишь... А платой тебе будет камень и злое слово. Мне жаль тебя, ведьмак»

Сапковский со страниц говорит нам, что избегая выбора и ответственности в своей жизни, мы навсегда утрачиваем возможности и пути, по которым могли бы пойти. В итоге, жизнь решит за нас, и мы никогда не сможем знать, что было на той дороге, которую побоялись выбрать.

«Войт подошел к нему.
— Это, — сказал он, широким жестом указывая на валяющиеся на площади неподвижные тела, — все? Так оно выглядит — Меньшее Зло, которое ты выбрал?»

Источник: https://t.me/MeWriteChannel

Показать полностью
43

Фантастика и фэнтези июля 2020

За последний месяц успело выйти немалое книжных новинок в жанрах фантастики и фэнтези. И вот восемь любопытных книг июля, на которые стоит обратить внимание.

Ребекка Куанг — «Республика Дракон»

Фантастика и фэнтези июля 2020 Книги, Фантастика, Лонгриды, Фэнтези, Литература, Длиннопост, Подборка, Что почитать?

Продолжение нашумевшей «Опиумной войны» (одной из самых ярких фэнтези-книг прошлого года) получилось еще более напряженным и серьезным. Мрачность и жестокость происходящих в Никане событий значительно повысились, когда на смену войне с внешним врагом пришел междоусобный конфликт.

В «Республике Дракон», как и в первом романе, множество отсылок к истории и мифологии Китая. У Ребекки Куанг получилось образцовое военное фэнтези с азиатским колоритом, эпическими сражениями, неоднозначной, но очень колоритной героиней и динамичным сюжетом, богатым на крутые повороты.

Роб Харт — «Склад»

Фантастика и фэнтези июля 2020 Книги, Фантастика, Лонгриды, Фэнтези, Литература, Длиннопост, Подборка, Что почитать?

Может показаться, что в 2020 году антиутопиями особо никого не удивишь, однако в жанре продолжают выходить новые яркие произведения. Примером тому может служить «Склад», в котором антиутопия сочетается со шпионским триллером. Действие разворачивается в стенах корпорации «Облако», где люди не только трудятся, но и живут. Когда за стенами компании мир переживает глубокий кризис, желающих пожертвовать свободой ради работы находится немало.

Роб Ховарт приобрел права на экранизацию романа незадолго до того, как он вышел в свет. Сюжет действительно должен хорошо подойти для кино — по духу роман напоминает сериал «Черное зеркало», в котором авторы схожим образом показывают возможные проблемы, которые могут поджидать общество уже в ближайшем будущем.

Тэд Уильямс — «Империя травы»

Фантастика и фэнтези июля 2020 Книги, Фантастика, Лонгриды, Фэнтези, Литература, Длиннопост, Подборка, Что почитать?

«Империя травы» — второй роман новой трилогии Уильямса по вселенной Светлого Арда. Если первая книга цикла скорее подготавливала почву для будущих событий и знакомила нас с новыми персонажами, то в «Империи травы» событий становится гораздо больше и они принимают крутой оборот.

Интриги и древние тайны, смена декораций и множество приключений, войны и приключения, — в романе есть все, чего ожидаешь от эпического фэнтези. А еще Уильямс значительно обогащает уже знакомый читателям мир Светлого Арда новыми интересными элементами.

Алексей Савченко — «Киберсайд»

Фантастика и фэнтези июля 2020 Книги, Фантастика, Лонгриды, Фэнтези, Литература, Длиннопост, Подборка, Что почитать?

Алексей Савченко — лицензионный менеджер Epic Games. Несколько лет назад вместе с нарративным дизайнером Бертом Дженнингсом он написал роман о будущем, в котором человечество с головой погрузилось в виртуальную реальность. Книга была написана на английском, вышла на Amazon и завоевала немало положительных отзывов — в частности за изящные аллюзии на популярную культуру в целом и игры в частности.

Теперь «Киберсайд» увидел свет и на русском языке. По сюжету герои книги, а это наемник Молчун Джеймс и цифровая ведьма-мутант Матильда, отправляются в большое приключение, чтобы узнать, что на самом деле представляет из себя мир Киберсайда.

«Сломанные звезды»

Фантастика и фэнтези июля 2020 Книги, Фантастика, Лонгриды, Фэнтези, Литература, Длиннопост, Подборка, Что почитать?

Если вы зачитывались Лю Цысинем, Чэнь Цюфанем и Баошу, то знаете, что в Китае есть своя фантастика — причем самобытная и оригинальная. Однако она не ограничивается лишь этими авторами, что демонстрирует сборник «Сломанные звезды». Его составителем выступил американский писатель и переводчик с китайского Кен Лю, который постарался познакомить читателей с широким спектром авторов из Поднебесной и отобрал для книги полтора десятка ярких научно-фантастических историй.

Аластер Рейнольдс — «Медленные пули»

Фантастика и фэнтези июля 2020 Книги, Фантастика, Лонгриды, Фэнтези, Литература, Длиннопост, Подборка, Что почитать?

Масштабный сборник рассказов и повестей от одного из самых самобытных научных фантастов современности. В книгу в числе прочего вошел рассказ «За разломом орла», на основе которого был снят эпизод антологии «Любовь, смерть и роботы» от Netflix. Да и остальные произведения писателя заслуживают не меньшего внимания.

Роберт Хайнлайн — «Двери иных миров»

Фантастика и фэнтези июля 2020 Книги, Фантастика, Лонгриды, Фэнтези, Литература, Длиннопост, Подборка, Что почитать?

Роберт Хайнлайн прежде всего известен работами в крупной форме: «Звездный десант», «Луна — суровая хозяйка», «Дверь в лето», «Чужак в стране чужой» едва ли нуждаются в представлении любителям фантастики. Но есть на счету автора и отличные рассказы, с которыми предлагает познакомиться сборник «Двери иных миров». Эти истории получались у писателя не менее сильными, чем его произведения в крупной форме.

Эд Макдональд — «Знак ворона»

Фантастика и фэнтези июля 2020 Книги, Фантастика, Лонгриды, Фэнтези, Литература, Длиннопост, Подборка, Что почитать?

Вторая часть цикла «Черные крылья», о которой лестно отзывались читатели и критики. Автор написал темное фэнтези в духе произведений Джо Аберкромби и Глена Кука. Получилось по-настоящему кровавое и суровое фэнтези с нетривиальными идеями и атмосферным миром. Главным героем выступает Рихальт Галхэрроу — охотник на монстров, что рождаются в огромной и мрачной пустыне, именуемой Мороком. На сей раз вместе со своим отрядом Рихальт отправляется по следам того, кто украл артефакт ужасающей силы.

Материал подготовлен редакцией издательства интеллектуальной фантастики fanzon.

Показать полностью 7
59

Гульгин ч.2

Начало: Гульгин ч.1

Ночной лес возвышался чёрной стеной. Креслав стоял в нескольких шагах от ближайших деревьев и всматривался в непроглядную темноту. Село, сиявшее огнями вдалеке, бурлило от криков людей и лая собак. Сейчас местные отчаянно ищут злодея, который напал на жену Богдана, пока тот стоял вечерю в церкви. Что ж, пусть ищут.

Проверив напоследок надёжность крепления ножен на поясе, Креслав достал из кисета переливавшийся в темноте прозрачный шар. Мужчина прикрыл глаза и крепко сжал его в кулаке. Раздался сухой треск, по руке пробежала волна тепла. Креслав стряхнул на землю осколки и открыл глаза. Мир, погружённый до этого в непроглядную темноту, посветлел. Теперь мужчина видел всё словно бы в сумерках.

Покров из жухлых листьев шуршал под толстыми подошвами. Креслав петлял между деревьями, погружаясь с каждым шагом всё глубже в лесную чащобу. Когда последние огни встревоженного села скрылись, он резко повернул в сторону. Прошагав так некоторое время, он снова изменил направление, а чуть позже снова повернул. В выборе направления Креслав не руководствовался какими-то соображениями, ведь место, которое он искал, находилось не в этом лесу.

Вскоре он добился того, чего хотел и окончательно сбился с пути. Одинаковые деревья обступали его со всех сторон, птицы, до этого перекликавшиеся где-то в кронах, затихли, и даже лёгкий ветерок перестал тревожить листья. Весь окружающий мир погрузился в зловещее ожидание.

Затем среди сплошной стены из деревьев появился просвет. Креслав направился в его сторону и вскоре вышел на просторную поляну. Богатое разноцветие самых разных трав пёстрым покрывалом устилало поляну от края до края. А в центре всего этого возвышалась изба. Почерневшее от времени дерево, резко контрастировало с окружающим фоном. Один угол строения просел в землю, от чего жилище сильно кренилось. Худая крыша угрожающе прогнулась, рискуя в любой момент обвалиться.

Креслав хмыкнул и двинулся в сторону развалины. Наверное, Маришка видела совершенно другу картину, когда вышла на поляну. Но годы обучения научили мужчину правильно смотреть и развеивать обман, наводимый отродьями Нави. С другой стороны, мужчина ожидал, что демон проявит больше прилежания в обустройстве своих охотничьих угодий.

Когда Креслав почти дошёл до избы, дверь отворилась и оттуда выскочил встревоженный старик. Он и вправду выглядел вполне дружелюбно и безобидно.

Креслав мгновенно изобразил на лице тревогу и сказал, мастерски подделав волнение в голосе:

– Эй, добрый человек! Помоги.

Старик поспешно направился к нему.

– Здоровья тебе, ратник, – старик бегло осмотрел Креслава, подметив меч на поясе. – Как ты здесь оказался?

Креслав нерешительно осмотрелся вокруг.

– Я скакал несколько дней со срочным донесением от князя. По дороге моя лошадь сломала ногу и издохла. Я решил срезать путь до ближайшего села через лес и вот, – Креслав развёл руками, – заблудился.

– Понятно, – участливо покивал старик, – что ж, пойдём в избу, квасом напою, и путь к ближайшему селу укажу.

Старик приглашающим жестом поманил Креслава и они вошли внутрь. Хозяин предложил оставить меч в сенях, и Креслав, немного подумав, снял ножны с пояса, не желая раньше времени вызывать подозрения. Горница выглядела довольно невзрачно. Грязный пол, закоптившийся потолок, практически полное отсутствие какой-либо утвари. Осмотрев всё это, довольно убогое, убранство, Креслав окончательно укрепился в мысли, что посланец из Нави просто-напросто обленился, пока имел дело с простыми и доверчивыми селянами.

– Благодарю, что приютил, – сказал мужчина, усаживаясь на скрипучую скамью. – Благоденствия тебе.

– Ой, да что там, – махнул рукой старик, подходя к большой бочке, стоявшей рядом со столом. – Все мы люди воцерковлнные, про добродетели помним.

Он взял со стола кружку и наполнил её из бочки. Шагнув в направлении Креслава, спокойно сидевшего на скамье, он внезапно отпустил её, и та устремилась к грязному полу. Но не успела кружка коснуться его, как растворилась в воздухе. В этот самый момент старик сорвался с места, выставив перед собой руки с внезапно удлинившимися и заострившимися пальцами. Креслав ожидал чего-то подобного и ловко скользнул под стол, оставив в распоряжении старика лишь пустой воздух. Выскочив с другой стороны, мужчина выхватывая из потайных ножен на рукаве кинжал и запрыгнул на стол. Старик ещё не успел опомниться, а лезвие уже пробило предплечье, пригвоздив его правую руку к столешнице.

– Интересная вещь, – насмешливо сказал Креслав, прижимая старика коленом к столу, – вы человеческим оружием не пользуетесь, но почему-то уверены, что без меча мы беззащитны, – старик дёрнулся, пытаясь сбросить Креслава, но тот крепко ухватил хозяина избы за голову и впечатал лицом в стол. – Только вот в такой тесноте кинжал куда опаснее.

– Что? – глухо произнёс старик, всё ещё вдавливаемый лицом в доски. – Кто ты?

– Я посланец от Маришки, жены Богдана. Помнишь её? Она к тебе заглядывала вчера в гости. – Креслав нащупал на поясе кисет и достал оттуда скатанный в рулон небольшой кусочек бумаги. Бросив его на стол рядом с лицом старика, он добавил. – Она разрывает договор с тобой.

Старик повернул голову, посмотрел на рулон и глаза его расширились от страха.

– Нет, – выдохнул он, – этого не может быть.

– Может, – спокойно ответил Креслав. – Ну так что, покончим с этим?

Старик внезапно взревел и рванулся с такой силой, что рукоять кинжала прошла сквозь его руку, вырвав куски плоти и вызвав целый фонтан крови. Креслав шустро соскочил на пол и изготовился давать отпор, но старик не спешил нападать. Вместо этого он обернулся к Креславу и его губы растянулись в победной улыбке.

– Прощай, мразь.

Старик и всё окружение внезапно подёрнулись маревом и задрожали, словно отражение на воде. Постепенно старик и изба становились всё более и более прозрачными, но затем всё резко вернулось назад. На лице старика застыл неподдельный ужас вперемешку с животной паникой. Он заозирался по сторонам, не понимая, почему его бегство не удалось. Расхохотавшись во весь голос, Креслав достал из кисета украшенный янтарём гребень, который он предварительно обмотал пучком каких-то трав.

– Ты ведь знаешь, что эта штука работает в обе стороны, – Креслав издевательски подбросил предмет и ухмыльнулся. – Зря ты её создал. Таким только недалёкую деревенщину и заманивать к себе. А при встрече с более умным противником, охотник всегда превращается в жертву.

Креслав явно переборщил с издёвкой. Он надеялся спровоцировать его на преображение, но вместо этого просто разозлил порождение Нави. Старик сорвался с места, и в мгновение ока оказался рядом с Креславом. Заострившиеся пальцы погрузились в правый бок. Вспышка боли ослепила на мгновение ослепила мужчину, и он ощутил, как по ноге заструилась тёплая кровь. Старик поднял Креслава, словно ребёнка, над головой и швырнул через всю комнату. С весьма ощутимым ударом мужчина врезался в бревенчатую стену и осел на пол.

Лёжа на щербатых досках, Креслав ожидал нового удара, но ничего не происходило. Приподняв голову, Креслав увидел, что старик остался стоять на месте. Тело его снова пошло рябью, но теперь, по мере того, как старик становился прозрачнее, всё отчётливее проявлялась другая фигура, более высокая и куда менее похожая на человека.

Пользуясь тем, что демону требовалось время, Креслав нащупал в потайном кармане рукава флакон и откупорил его. В нос ударил мерзкий смрадный запах. Борясь с отвращением, Креслав вылил в рот чёрную, вязкую, маслянистую жидкость, которая обожгла горло, едва коснувшись глотки.

Мир одномоментно преобразился едва флакон опустел. Запах сырости, дерева и пыли исчез, подменившись непередаваемым тошнотворным смрадом Нави и удушливой духотой. Стены, пол, потолок, обстановка – всё окружение стало походить на туман, обретший форму. Личина старика истаяла, а истинная форма хозяина этих мест проявилась отчётливее. Боль в боку ушла куда-то на задний план, а кровотечение прекратилось совсем.

Мужчина легко поднялся на ноги и посмотрел на истинную сущность демона. Существо возвышалось над ним на добрых три головы. Неестественно длинный руки касались пола, ноги, оканчивавшиеся когтистыми лапами, изгибались в обратную сторону по середине. Скрюченное вытянутое тело покрывали толстые канаты мышц, а из красной кожи то тут, то там торчали заострённые костяные выросты. Но больше всего вызывало отторжение голова чудовища. Черты демонического лица являли собой омерзительную пародию на человека. Большая и с массивной челюстью, голова расширялась кверху, и оттуда в разные стороны смотрели два длинных, истончавшихся к концам рога.

Демон едва взглянув на Креслава, отшатнулось в ужасе.

– Ты…, – произнесло он искажённым задыхающимся голосом, – ты...

Он взревел и бросился на безоружного мужчину. В ответ Креслав прошептал фразу на неведомом, певучем языке и взмахнул рукой. Демона резко отбросило назад, и тот, пролетев через всю горницу, провалился сквозь дымчатую стену, скрывшись из вида. Мужчина ещё раз махнул рукой и туманные стены развеялись, открывая его взору преобразившееся окружение.

Ещё когда Креслав вышел на поляну, он уже знал, что лес, окружавший её, тоже иллюзия. И теперь эта иллюзия развеялась. Навь привычно бурлила и кипела. Желтовато-зелёные клубы окружали небольшое каменное плато, на котором они на самом деле всё это время находились. Складывалось ощущение, что оно просто парит по среди облаков. То и дело где-то в глубине этих клубов зарождались вспышки молний, и в этих вспышках Креслав замечал тени исполинских башен и шпилей, падавших на жёлто-зелёные облака. Проклятье людского рода – Черноград – продолжало отравлять это место.

Креслав спрыгнул на каменной плато и поискал глазами демона. Тот, зачем-то, пытался отползти как можно дальше от него, хотя бежать с плато всё равно было некуда.

– И здесь ты обитаешь? – разочарованно крикнул ему Креслав. – Весьма унылое место. Разве ты не мог создать себе чего-нибудь получше?

В ответ тварь выплюнула грубую, отрывистую фразу.

– Нехорошо, – поморщился Креслав. – Зачем так сквернословить.

Он шевельнул рукой, и демон в отчаянии заскреб по камню заострёнными пальцами, когда его потянуло назад. Затем мужчина приподнял демона над камнями и с размаху уронил обратно. Да, давно он не ощущал подобного могущества. Здесь, внутри Нави, выпив черноградских чернил, Креслав мог черпать силы в любом количестве. Правда и расплата его ожидала соответствующая, но об этом он старался не думать.

– Ну что, теперь поговорим? – поинтересовался он, рассматривая бьющегося на камнях демона.

– Гори в бездне, – прорычал тот, – выскочка, выродок, отродье.

Креслав движением руки подманил ножны.

– Любопытно, а я ваше племя так величаю, – произнёс он, доставая меч и отбросывая ножны в сторону. – Вообще всё это довольно забавно, ты не находишь? Церковь Благоденствия учит, что демонов Нави нужно бояться. А, по правде говоря, это демоны боятся людей.

– Вы осквернили это место, – демон рванулся с земли, желая достать Креслава, но мужчина ткнул его мечом и силой влияния прижал обратно, – вы обрекли нас, – добавил он в бессильной злобе.

– Я не за этим здесь, – оборвал его Креслав. Он подманил свиток и бросил его на камень. – Переписывай договор.

– Нет, – рыкнул в ответ демон, – не перепишу.

Продолжая направлять меч на демона, Креслав обошёл его и остановился у безобразной головы.

– Ты правда хочешь пройти через всё это? Ведь конец будет один.

Губы демона растянулись в хищной ухмылке, обнажив ряды острых, похожих на шипы, зубов. Он медленно, раздельно и с явным удовольствием произнёс:

– Истлей в бездне, выродок.

Креслав вздохнул и внимательно посмотрел в горящие оранжевым пламенем глаза. Едва их взгляды встретились, демон обмяк, взгляд его остекленел. Затем Креслав сконцентрировал всю свою волю и произнёс:

– Назови мне своё имя, демон.

Он в ответ как-то нелепо дёрнулся, попытался стиснуть челюсть, но та против его воли раскрылась, и демон надсадно выдавил:

– Гульгин.

– Что ж Гульгин, демон Нави, нечестивое порождение, проклятое и отверженное, я Креслав из писарей Чернограда приказываю тебе расторгнуть договор с Маришкой, женой Богдана, которой ты пообещал ребёнка.

Усилием воли Креслав развернул рулон. Плотную бумагу кремового цвета сплошь покрывали письмена. Снизу имелось немного свободного пространства. Тварь задрожала всем телом, когда один заострённый палец чиркнул по другому. Проступила чёрная вязкая жидкость, и тварь нарисовала на свободном пространстве символ.

Удовлетворённо кивнув, Креслав отправил бумагу обратно в кисет.

– И что теперь? – злобно поинтересовался Гульгин, получивший назад немного свободы.

– Ты и сам знаешь, – вздохнул Креслав. – Но ты ответь мне на один вопрос. Бездетность Маришки – это твоих рук дело?

Гульгин сардонически хохотнул.

– Ага, долго я их окучивал. Года три. Только дело не в ней.

– В смысле? – насторожился Креслав.

Мерзкое лицо Гульгина расплылось в довольной улыбке.

– Дело в её муже. Это из-за него деваха не могла понести.

Рука, державшая меч, непроизвольно стиснула рукоять до боли. Перед мысленным взором Креслава появилась сцена, как он окровавленным кинжалом срезает кусок белой плоти с плеча девицы.

– Ну ты и мразь, – прошептал Креслав, занося слинок.

В свой удар он вложил всю клокотавшую внутри ярость, усиленную близостью Нави. Гульгина буквально разорвало на части, отшвырнув останки прочь с плато, в клубящиеся пучины. Креслав устало прикрыл глаза. Рана в боку снова начинала напоминать о себе. Затем пропали духота и спёртый воздух, а вместо этого ноздри защекотал приятный запах хвои и ночной свежести. Снова открыв глаза, Креслав увидел, что окружён деревьями, а в просвете между ними мелькают огни посёлка.

Деян опять не утрудил себя стуком в дверь. Он вошёл в горницу размашистой, немного нахальной походкой, и уселся на скамью напротив ужинавшего мужчины.

– Ну что ж, у них всё в порядке, – сказал он без лишних предисловий. – Раны на теле Маришки заживают, произошедее она не помнит, так что на нас ничего не указывает.

Креслав молча кивнул, и поморщился от боли, прострелившей раненный бок. Зачерпнув полную ложку гречневой каши, он оправил её в рот.

– Кстати, – Деян с любопытством изучал Креслава, – может ты расскажешь мне, что же произошло в лесу? Ты уже не первый раз появляешься раненый и с таким видом, словно вот-вот отдашь Вседержателю душу. Как-никак, я уже давно помогаю тебе, но так и не знаю, как ты освобождаешь этих людей.

Прежде чем ответить Креслав съел ещё ложку каши.

– Ты пока знаешь достаточно, – твёрдо сказал он. – Со временем я расскажу тебе больше.

Деян недовольно поморщился.

– Ладно, храни уж свои секреты. Может хоть расскажешь, что про того ребёнка Маришки?

Креслав внимательно посмотрел на Деяна.

– А что ты хочешь знать?

Парень оживился.

– Собственно, – он придвинулся ближе к столу, – кого она родила бы? Демона?

Креслав покачал головой.

– Нет, не демона. Для этого нужен совершенно другой ритуал. Ребёнок Маришки родился бы самым обычным. Ты бы не отличил его от других детей. До поры, до времени он не подавал бы никаких признаков. Но со временем такой ребёнок услышит голоса. Они позовут его туда, где ему самое место. И нашепчут про особый путь, который для этого нужно проложить. Ребёнок Маришки погубил бы множество душ. Я видел их работу. В конце концов они все становятся демонопоклонниками и убийцами.

– Жуть, – слова Креслава явно произвели впечатление на парня.

– Именно поэтому мы с ними и боремся, – Креслав продолжил прерванную трапезу.

– Ладно, – сказал Деян, вставая из-за стола, – Пойду я. Мужики рассказывают про какие-то странные события в деревне близ Старгора. Надо послушать.

Прошествовав к выходу из горницы всё той же размашистой походкой, Деян вскоре хлопнул входной дверью. Опустошив плошку с кашей, Креслав встал из-за стола и подошёл к расстеленной на полу козьей шкуре. Запалив свет в комнате с оружием, он пересёк её и зашарил рукой в поисках тайного механизма. Когда послышался тихий щелчок, Креслав надавил на участок деревянной стены, и та подалась внутрь.

Креслав вошёл в небольшое помещение и зажёг ещё один масляный светильник, висевший возле входа. Подрагивающий оранжевый свет упал на стену, увешанную множеством листков, исписанных неведомыми письменами. Каждый из договоров украшали символ, походивший на тот, что оставил Гульгин, а также большая красная печать из воска. Прямо под этим ковром из бумаг размещались деревянные стол и стул. Креслав подошёл к столу и посмотрел на лист бумаги, лежавший на нём. Из договора, подписанного Гульгиным, тонкой струйкой густо сочилась чёрная жидкость и по желобу наполняла стоявший на полу флакон. Когда последние капли иссякли, Креслав закупорил флакон и убрал в сторону. Затем он зажёг толстую красную свечу, вылил немного расплавленного воска на низ листка и приложил массивную медную печать.

Отнимая печать от затвердевшего воска, Креслав ощутил холод, стиснувший правую руку в сковывающей хватке. Мужчина отложил печать в сторону и закатал рукав. Чёрные письмена в свете масляной лампы очень хорошо выделялись на коже. Посмотрев на них, Креслав сразу вспомнил Маришку. Только у Маришки проявилось едва ли несколько букв, а тело Креслава эти символы покрывали почти полностью. На правой руке они доходили до середины предплечья, на левой – заканчивались возле локтя, ноги уже покрылись ими полностью. Хорошо ещё, что горло и лицо чистое, иначе скрывать своё проклятье ему вряд ли удалось бы.

Осмотрев письмена, Креслав тщательно расправил рукав. У него в запасе имелось не так много времени. Он мог пережить приём черноградских чернил ещё раза четыре или пять. А значит пора готовить себе замену. Приколов новый листок к сомну остальных, Креслав вышел из комнаты, намереваясь с завтрашнего дня основательно приступить к подготовке Деяна.

Показать полностью
51

Гульгин ч.1

Деян объявился на пороге горницы, когда Креслав заканчивал свой нехитрый ужин. Парень не утрудил себя стуком в дверь, не разулся в сенях, а вошёл прямиком в горницу, оставив грязные следы на недавно вычищенном полу.

– Я нашёл её, – без лишних приветствий сказал он.

Креслав осушил кружку, поставил её на щербатый стол и посмотрел на Деяна. На губах молодого парня играла лёгкая, загадочная улыбка, которая свела с ума уже не одну местную девку. Вдобавок к этому, он поддался последней моде, властвовавшей среди молодёжи, и стригся на лезантский манер, выбривая виски и зачёсывая назад короткую косу соломенного цвета, и начисто выскабливал лицо. Такой внешний вид ещё больше молодил Деяна, что только добавляло томности во взгляды местных селянок.

Креслав не осуждал парня. В конце концов, Деян не праведник из церкви Благоденствия, чтобы вести себя строго по заповедям. Креслав и сам помнил свою молодость, ветреную и беспечную. Тем более парень отлично справлялся со своей работой, а его умение обворожить любую барышню парой слов и взглядом исподлобья или найти общий язык с местными мужиками уже не раз выручало Креслава.

– Ты уверен? – спросил Креслав, поднимаясь со скамьи.

– Да, – кивнул Деян. – Вчера она заплутала в лесу и только к вечеру вышла к посёлку. Сегодня соседка заметила у неё в волосах деревянный гребень, украшенный янтарём. Раньше она его не видела.

– Ясно, – Креслав прошёл в центр комнаты и сдвинул в сторону козлиную шкуру. Под ним обнаружилась квадратная крышка люка. Хозяин избы достал из кармана металлический брусок с насечками, вставил его в небольшое отверстие на крышке и плавно повернул до щелчка. Крышка слегка приподнялась, и Креслав откинул её в сторону. Мужчины спустились в помещение под горницей, и Креслав запалил огонь, отыскав в потёмках масляный светильник. Тьма тут же расступилась по углам, явив взору стойку с оружием и доспехами. Осмотрев своё вооружение, Креслав заткнул за пояс лишь кроткий кинжал.

– И всё? – Деян удивлённо приподнял брови.

– Она нужна нам живой, – Креслав задумчиво рассматривал толстый проклёпанный кожаный жилет.

– Но она окажет сопротивление, – заметил Деян, взвешивая в руке кистень.

– Не сомневаюсь, – поморщился Креслав. Внезапно, он со всей возможной отчётливостью осознал, что слишком стар для всего этого. – Но она всё равно нужна нам живой.

Вечерний воздух холодил лицо. Плащ хлопал по голенищам сапог в такт шагам Креслава. Вдвоём они шли среди обезлюдевших дворов, слушая переругивания собак и беспокойное кудахтанье кур. Большинство изб встречали их тёмными окнами, так как в это время добропорядочным селянам полагалось собраться в церкви на вечерю. Сегодняшнее отсутствие Креслава наверняка заметят, но он не особо опасался этого. Уж что-нибудь придумает.

– Как её зовут? – спохватился Креслав, когда Деян указал на замаячившую вдалеке избу.

– Маришка, – Деян перехватил поудобнее свёрток, который нёс в руках. – Она приходится женой Богдану.

Креслав кивнул, сразу припомнив и Богдана и его жену. Богдан славился как весьма хозяйственный молодой человек, у которого любое дело спорилось в руках. И жена его тоже слыла домовитой хозяйкой, предпочитавшей добрый труд пустой праздности. Правда имелась у этих двоих одна проблема и Креслав начал подозревать, какое решение нашла Маришка. Что ж, не она одна выбрала этот путь. И не она одна такая, оказавшаяся жестоко обманутой. На что только не толкает отчаяние бедные души.

Ещё на подходе к избе, Креслав заметил мерцающий свет в окнах. Маришка не спала. Вполне ожидаемо, что в церковь со своим мужем она тоже не пошла, скорее всего, сославшись на плохое самочувствие. Подходя к калитке, Креслав невольно заприметил порядок, царивший во дворе. Калитка открылась без малейшего скрипа, ведь петли исправно смазывали маслом. Плетень не качнулся и не застонал, надёжно укреплённый в земле. Крепкие загоны для кур, аккуратный скирд сена и ровная стопка дров под прочным навесом. Ни раскиданных вещей, ни сора, ни единого признака расхлябанности.

Едва двое мужчин ступили во двор, как из конуры с тихим рычанием вышел большой пёс серой масти. Он осторожно шагнул на встречу непрошеным гостям, наклонив голову почти до самой земли, угрожающе вздыбив на загривке шерсть. Креслав пристально посмотрел в жёлтые глаза животного и поднял руку. Прошептав короткую фразу на неведомом, мелодичном языке, он сжал ладонь в кулак.

Пёс замер на месте в нерешительности. Затем шерсть на загривке улеглась, голова поднялась над землёй. Пёс размашисто зевнул, немного потоптался, затем направился обратно в свою конуру, зевнув напоследок ещё раз.

– Оно того стоило? – поинтересовался Деян, наблюдая, как четвероногий сторож крутиться внутри своего жилища в поисках более удобной позы.

– Ничего, – покачал головой Креслав, невольно утирая пот со лба. –Иначе забуду, как это делается.

Влияние далось тяжелее, чем он предполагал, хотя разум животных весьма податлив. Видимо, сказался долгий перерыв, и Креслав из страха едва коснулся Нави, получив слишком мало сил на внушение. С другой стороны, раньше Креслав бы не заметил подобного просчёта. Что ж, этого следовало ожидать, беспощадные годы берут своё.

Стараясь не шуметь, они пересекли двор и остановились у входной двери.

– Я пойду вперёд, – распорядился Креслав. – А ты жди здесь.

– И почему мне всегда достаётся всё самое скучное, – недовольно поморщился Деян. – Может, я с ней просто поговорю?

– Жди здесь, – отрезал Креслав. – Ты знаешь, что делать.

Когда входная дверь хлопнула, Маришка это услышала.

– Богдаша, это ты? – донёсся из горницы молодой женский голос.

Креслав молча двинулся вперёд и поднялся по небольшой лестнице.

– Богда…, – девица, сидевшая за столом в дальнем конце помещения, обернулась на шум и застыла в оцепенении.

Креслав размеренным шагом вошёл в комнату и остановился возле проёма. Горница являла собой точное продолжение двора. Аккуратная, прибранная, чистая. Кровать в углу пахла свежей периной и луговыми травами. Печь рядом с ней белела ярким пятном. Внутри весело трещал огонь, распространяя приятное тепло и дурманящий аромат готовящегося ужина.

– Ну здравствуй, хозяюшка, – спокойно поздоровался Креслав.

– А мужа нет, – Маришка неуверенно поёрзала на скамье. – Он в церкви.

– Я не к твоему мужу пришёл, – Креслав сделал шаг в направлении девицы.

Та испуганно вскочила, уронив на пол незаконченный крохотный носок из серой шерсти.

– Уходите, – жалобно попросила Маришка. – Я буду кричать.

Креслав приблизился ещё на шаг.

– Я здесь не за этим.

– Тогда зачем вы пришли? –она инстинктивно попыталась отступить назад, но упёрлась спиной в стол.

– За ответами, – Креслав продолжал медленно надвигаться. – Что произошло в лесу?

От его внимания не укрылись, жилы, натянувшиеся на шее Маришки. Вопрос явно заставлял её нервничать.

– Н-н-ничего, – залепетала она. – Я просто заблудилась. Что с меня взять. Баба-дура, не смотрела куда иду…

– Не ври мне, – голос Креслава звенящей сталью оборвал нелепую тираду. – Я знаю, где ты была, с кем разговаривала. Я прекрасно знаю, что, – Креслав взглянул на носок, сиротливо валявшийся на полу, – и кого ты принесла оттуда.

Руки Маришки непроизвольно легли на живот.

– Нет, вы не понимаете, – прошептала девица сдавленным голосом, а в глазах у неё заблестели слёзы. – Мы так давно хотели ребёнка, но Вседержатель не благословил нас…

– И ты решила попросить помощи у другого?

– Пожалуйста, – продолжала причитать Маришка, – непрестанно всхлипывая, – пожалуйста, не трогайте меня. И не говорите Богдану. Я воспитаю ребёнка благочестивым человеком, правда, – и едва различимым шёпотом добавила. – Он так хочет сына.

Она рухнула на колени и окончательно разрыдалась. Креслав вздохнул. Всё происходящее вызывало в нём лишь стойкое отвращение. Вид содрогающейся девицы, которая просто хотела немного счастья в своей жизни, вызывал у него желание развернуться и позволить дальнейшим событиям пойти своим чередом. Но мужчина прекрасно знал, чем может обернуться подобная слабость.

– Я не могу уйти, – с искренней печалью в голосе произнёс он. – А теперь скажи мне: ты специально искала встречи с ним?

Маришка испуганно подняла заплаканное лицо на Креслава и неистово замотала головой.

– Нет, нет, нет. Я правда заблудилась и пока плутала, случайно наткнулась на избу.

– А перед этим нашла что-то?

Маришка неуверенно кивнула.

– Да, деревянный гребень с янтарём.

– Что было дальше?

– Я долго плутала среди деревьев, – Маришка продолжила свой рассказ. – Уже отчаялась. Думала, что так и сгину в этой глуши. Либо от голода, либо волки бы задрали. А потом случайно вышла на поляну. Смотрю, а в центре изба небольшая стоит. Я так обрадовалась, и сразу бросилась к ней. Мне на встречу вышел старик. Такой добрый. Поздоровался, отвёл в дом, квасом напоил.

Над селом разлетелся колокольный звон, возвещая о том, что вечеря скоро подойдёт к концу. Креслав решил поторопить события.

– Как он узнал про вашу проблему?

Маришка немного пришла в себя и теперь отирала влагу на раскрасневшемся лице.

– Мы разговорились, и я случайно проболталась ему.

– Так, а что он? – нетерпеливо поторопил её Креслав.

– Ну он и сказал, что может помочь. Знает одно древнее средство.

– И ты в тот момент ничего не поняла?

Маришка съёжилась под пристальным взглядом Креслава.

– Поняла. Но вразумила себе, что просто надумываю небылицы. Старик казался таким безобидным.

– Ладно, что было дальше?

– Я плохо помню, – девица снова поёжилась. – Помню только, что согласилась. А потом стало жарко, и воздух… такой тяжёлый и смрадный. Какие-то тени плясали вокруг меня, слышала странные голоса, шепотки. А очнулась уже на краю леса. Тут-то меня и нашли односельчане.

Креслав задумчиво кивнул.

– Ясно. Тогда отдай мне гребень и покончим с этим.

Девица резко вскочила на ноги. На одно мгновение черты её миловидного лица исказились, поплыли, словно расплавленный воск, а сквозь них проступило другое лицо. Жуткое, звериное, злобное.

– Нет, – крикнула она исказившимся голосом, – не подходи. Выпотрошу.

Маришка сорвалась с места и бросилась на Креслава. Мужчина проворно отпрыгнул в сторону, успев в последний момент рассмотреть несколько костяных выростов, походивших на лезвия кинжалов. Пробив кожу на тыльной стороне ладоней, они образовали обильно кровоточащие раны. Креслав пропустил над головой следующий взмах и отскочил назад. Издав надсадный вопль, Маришка снова бросилась на Креслава. Мужчина резким движением сорвал с себя плащ и метнул его навстречу разъярённой бестии. Тяжёлая ткань окутала девицу, попала под ноги, заставив её покачнуться. Пока Маришка пыталась удержать равновесие, Креслав воспользовался получившейся заминкой и рванулся вперёд, нанеся увесистый удар в живот.

Стены избы содрогнулись от нечеловеческого воя, полного ярости и боли. Маришка заметалась по всей горнице, пытаясь стряхнуть плащ и покарать своего обидчика. Погадав момент, Креслав выхватил из-за пояса тонкую медную цепь с болтавшимися на звеньях амулетами, и набросился на жену Богдана со спины, пытаясь повалить её на пол. Ослеплённая Маришка, разъярившись пуще прежнего, попыталась его сбросить. С грохотом опрокинулся стол, скамья с протяжным стоном врезалась в стену, полки с кухонной утварью обрушились на пол. Пару раз Креслав ощутимо ударился спиной о печь.

Некоторое время они провели в упорном противостоянии. Маришка рычала и выкрикивала проклятья, Креслав кряхтел и тихо ругался, прилагая все усилия, чтобы удержаться. Затем раздался треск рвущееся ткани. Креслав увидел, как сквозь плащ прорезался костяной вырост. Резким движением бестия разрезала ткань, вывернулась из её хватки и ткнула Креслава локтем в бок. Несмотря на мягкую подкладку под кожаным жилетом, в глазах у него потемнело. Маришка разъединила сцепленные руки мужчины, развернулась и ударом ноги отбросила его на поваленный стол.

Лёжа в неудобной позе, Креслав слышал удаляющийся топот и хлопок входной двери. Одержав верх, Маришка, по всей видимости, решила сбежать. Шипя от боли, растекавшейся по всему телу, Креслав встал на ноги, поднял оброненную цепочку и бросился следом. В сени он буквально запрыгнул и всем телом вышиб входную дверь, едва не рухнув в уличную грязь.

– Фух, – донеслось сбитое дыхание Деяна. – Ну и злобная же тварь.

Он стоял по среди двора и всем телом прижимал к земле бившуюся в сети Маришку. Её костяные орудия путались в крупной ячее, безуспешно пытаясь разрезать прочную нить.

– Колокол второй раз звонил? – спросил Креслав, поспешно направляясь к Деяну и расправляя на ходу медную цепочку.

– Не слышал, – коротко ответил парень, продолжая бороться с рычащей на все лады Маришкой.

Начав обматывать лодыжки девицы, Креслав сказал:

– Тогда поспешим.

Маришка лежала на полу в центре разгромленной горницы. Стреноженная по рукам и ногам, она отчаянно билась в путах, безуспешно пытаясь разорвать их. От прежней силы не осталось и следа, и Креслав видел перед собой самую обычную девицу, слабую и беззащитную.

– Отпустите меня, – всхлипнула она. – Пожалуйста.

Креслав быстрыми взмахами отрезал несколько кусков ткани от уничтоженного плаща, и, перевернув пленницу на живот, осмотрел её запястья. Раны, оставленные костяными выростами, всё ещё кровоточили. Достав из кисета на поясе небольшой флакон, он смочил кусок ткани и обмотал покалеченные руки.

– Это поможет, – сказал он, перевернув девицу обратно, и присел на одно колено. – А теперь скажи, куда ты его спрятала.

Маришка прикусила губу. В глазах снова заблестели слёзы.

– Я не могу.

Мужчина мягко положил руку ей на плечо.

– Скажи. Ничего с твоим ребёнком не случится, есть способ сохранить его. Но мне нужен этот предмет.

Маришка долго смотрела ему в глаза.

– Там, под кроватью, – наконец, глухо сказала она, – есть половица. Она поднимается.

Вскоре Деян вернулся, сжимая в руке деревянный гребень, украшенный янтарём. Покрутив в руках предмет, он передал его Креславу, и тот быстро спрятал его в кисет. Затем он подал знак Деяну.

– Переверни её.

Глаза Маришки расширились в ужасе, и она завопила:

– Что?! Нет! Не надо! А как же ребёнок?

По лицу Креслава пробежала тень и он сказал:

– Я соврал.

Девица задёргалась с новой силой, но, ослабленная действием цепи, уже ничего не могла сделать. Креслав ловким движением распорол верхнюю часть платья и обнажил плечи. На белой коже правого плеча чётко выделялось несколько витиеватых узоров чёрного цвета.

– Буквы уже проступили, – бросил Креслав Деяну. – Держи её.

Услышавшая это Маришка, закричала с новой силой:

– Нет, не надо, не делай этого! Помогите! Убивают!

Ловким движением Креслав обхватил её рот ещё одним отрезанным куском плаща.

– Прости, но так нужно, – сказал он, доставая кинжал из-за пояса. – Приготовься, будет очень больно.

Показать полностью
33

Чародей по вызову или Дело о живом пожаре

За ним следовали запах гари и разъяренный демон. А море людей на его пути расступалось, словно перед Моисеем. Чародей был в бешенстве.


***

Как и весь салон, завешанная эскизами комната пропахла ароматическими маслами. Запах теплого дерева пронизывали лекарственные нотки зверобоя, окутывал терпкий аромат лаванды и дополняла щепотка горечи от полыни.

Сидя в мягком кожаном кресле, Анджей с любопытством рассматривал зудящие, замотанные в пленку пальцы. Тонкие линии переплетались на его коже. Чернила на основе пепла феникса и целого гербария мистических трав прочно въелись не только в тело чародея, но и в душу.

– Все в порядке? – уточнил тощий тату-мастер с острым лицом. Заказ несложный, но клиент настаивал на предельной точности рисунков, так что мало ли…

– Да-да, все отлично! Просто немного непривычно.

Его пальцы с внешней стороны теперь покрывали восемнадцать узоров базовых рун демонов. По одной на фалангу. Алфавит Ада менялся от диалекта к диалекту, но эти символы присутствовали в каждом из них.

Языки Нави являли собой воплощенную магию, на чем и строилась вся демонология. Конечно, простой посыл в жопу на дуатском ничего не даст. Разве что испортит отношения с какой-нибудь египетской нечистью. Плетение волшебства с помощью демонических наречий больше походило на написание поэзии.

Поднявшись с кресла, Шулер еще раз поблагодарил мастера. Пожав на прощание худощавую руку, он взял тюбик с заживляющей мазью и вышел в светлый коридор.

Обитые рябиновыми панелями стены, ковровая дорожка на полу. Никакой вопящей подобно баньши роскоши. Тем не менее, дороговизна места чувствовалась во всем. «Хрустальный дворец» держал марку. Все-таки дочернее предприятие «Амброзии» – крупнейшей алхимической компании в стране. Все, кому приходилось иметь дело с демонами – были их клиентами.

К слову, о нечисти. Сама она редко пользовалась особенностями своего языка. Во-первых, для такого нужны мозги. То есть необходимо быть рожденным. Во-вторых, а смысл? Им куда проще и эффективнее врожденными способностями орудовать. Никто же не использует костыли при наличии здоровых ног, верно? Ну разве что клинические идиоты…

А вот колдуны, совмещая различные диалекты и их уникальные свойства, добивались порой поразительных результатов. Разумеется, эффективность портила общая для всех Запретных Искусств нестабильность.

В традиционной магии процесс так или иначе загоняется в рамки и направляется самим волшебником. Его воля служит рельсами для заклинания или ритуала. Творения же колдунов больше походили на сбрасывание бочонка с крутого склона – хрен его знает куда тот отскочит. Хорошо, если не тебе же в лоб. Сплошной хаос. Никаких четких правил. Индивидуальный подход к каждой формуле. Потому Шулер и использовал композитный метод. Костыли в виде Запретных Искусств и капелька магии для контроля процесса.

Спустившись по лестнице на первый этаж, Анджей вышел в просторный зал. Жемчужным ожерельем его опоясывали сверкающие на солнце витрины. Чародей невольно задержал взгляд на их содержимом. Стройные ряды кольев из разных пород дерева. Россыпи множества полезнейших трав на пурпурных подушках.

– Вам что-то подсказать? – мгновенно материализовался рядом консультант. – Вот тут у нас есть флаконы с настойкой чертополоха! Всего капля такой и любой маг, ведьмак или ведьма, кто угодно – тут же лишится всей своей магии.

– Нет, спасибо. Последнее чего я хочу – это прямая конфронтация с каким-нибудь волшебником. К тому же у меня есть уже дома флакончик. А если понадобиться что еще – обязательно спущусь к вам. Спасибо, до свидания.

«Хрустальный дворец» занимал первые два этажа дома, в котором жил чародей. Аренду квартиры из-за этого хозяин завысил знатно, но такое соседство все же было чертовски удобным. Помимо расходников, Шулер частенько брал здесь различные обереги, амулеты и талисманы из числа тех, что не мог создать сам. Вроде «глаза Гора».

Да что там. Тут можно было достать и более специфичные заказы. Его кастеты, например, были сделаны именно здесь. А Марсель лично – по чертежам Анджея – изготовил «кольцо четырех».

Конечно, цены здесь кусались. Даже с учетом приличной скидки, что делали тут чародею. Все же «Хрустальный дворец» оставался элитным заведением. Обычно, Анджей не мог позволить себе захаживать в такие места на регулярной основе. Но… Не та это была вещь, на которой стоило экономить. Анджей уже было направился на выход, когда из подсобных помещений вышел Марсель.

– А вот и Джонни! – широко распахнул руки в приветственном жесте юноша с растрепанными рыжими волосами. – Сколько лет, сколько «Блич»!

Сверкая улыбкой, владелец салона зашагал в сторону чародея. Черный пиджак с красной подкладкой сидел строго по фигуре. Стрейчевая футболка, узкие джинсы. Бог стиля вне классификации. Ну или он сам так думал.

– Привет, Марсель! Как ты?

– Как говорится, жить хорошо. А хорошо жить – еще лучше, – улыбка юноши отразила тот фейерверк, что всегда горел в его глазах.

Марсель цепко сжал протянутую руку. Повернул чародейскую кисть тыльной стороной вверх. И въелся взглядом в свежие татуировки. Причем Анджей был готов поклясться, что он даже точный состав краски сходу определил. По оттенку.

– Лепота, – наконец-то протянул Марсель удовлетворенно и выпустил ладонь. А чародей облегченно выдохнул. Если на счет демонологической составляющей он был спокоен, то по части алхимии такой уверенности не было. До этого момента. Уж если сам гений семьи Фламель похвалил работу… Значит она все же стоила своих денег.

– А как там мой заказ? – поинтересовался Шулер. – Не готов еще?

– Лед тронулся, господа присяжные-заседатели. Лед тронулся.

Да… Из-за проклятия манера речи у Марселя была… специфическая.

– Ну, тогда наберешь меня, как закончишь?

– Так точно, капитан!

– Ладно, мне пора. Рад был повидаться.

– Да прибудет с тобой сила! – помахал ему вслед Марсель.


***

Анджей ворвался в Штаб-квартиру. Император целеустремленно хромал следом за хозяином. Чародей практически проигнорировал все препятствия на своем пути. Он, наверное, впервые за все время на полную использовал знакомство с Дариушем. Имя главы Варшавского ОБР Инквизиции творило чудеса.


***

Выйдя из салона, Анджей на мгновение замер под мягким теплым дыханием весеннего солнца. Красота-то какая… Лепота-а.

«Походу, это заразно…» – поймал он себя на цитате-отсылке.

Перекатываясь с пятки на носок, чародей раздумывал, что делать дальше. Холодильник дома навевал мысли об арктической пустыне. Надо бы продукты купить, но это нужно переться в магазин… Затем готовить… А потом еще и посуду мыть! Как же в падлу этим заниматься…

– Анджей! – звонкий голос оторвал чародея от решения сложного уравнения лени-голода.

Циркулеподобным шагом к нему приближалась знакомая шпала.

– О! А ты тут чего забыл?

– На самом деле я к тебе и направлялся, – Дариуш крепко сжал протянутую руку Анджея. – Только собрался звонить, а тут ты воплоти.

– У тебя свободного времени что ли много? Чего раньше не набрал?

– Это было почти спонтанное решение. Я просто неподалеку проезжал.

– А где твой ручной комар?

– Вельфегор? Сидит в машине. Он отказался встречаться с тобой. И после вашей последней встречи я даже не могу его винить. Ты домой собирался?

– Не, там жрать нечего. Хотел в кафе неподалеку зайти перекусить…

– Давай, в таком случае, составлю тебе компанию. Если ты не против.

– Чего бы и нет, – пожал плечами Анджей.

– Хорошо. Тогда будем считать, что у меня обеденный перерыв.

– То есть обедаем за счет Инквизиции?

– У тебя в роду точно евреев не было?

Кафе, заполненное напоминавшими дыхание ветра занавесками, шелковым коконом обвилось вокруг них. Мягко и уютно. Множество вуалей и кисей туманом заполняли помещение, глуша звуки и скрадывая очертания.

Друзья сели за угловой столик, словно отделенный от всего мира газовым маревом. С заказом они определились быстро. Чародей попросил себе большой бургер, а Дариуш ограничился легким салатом.

Влево… Вправо… Влево…

– I'm on the highway to hell!

Звонок телефона оторвал Шулера от созерцания удалявшейся официантки. Точнее, одной конкретной ее части… Да и ладно, она все равно как раз скрылась за завесой полупрозрачных тканей.

– Чародей по вызову, – поднял трубку Анджей. Помолчал несколько секунд, выслушивая другую сторону. – Прошу прощения, но в данный момент я не могу помочь вам с вашей проблемой, – пауза. – Да, конечно, как только так сразу.

И положил смартфон на стол.

– С каких это пор ты отказываешься от заказов? – взметнулась вверх выбеленная бровь.

– С тех пор, как их стало больше, чем я физически могу покрыть. А это было «проклятое место». Пару лет стояло и еще постоит, пока я с более срочными делами не разберусь. И я бы, конечно, спросил собираетесь ли вы что-то делать с этим наплывом нелегалов из Нави… Но что-то мне подсказывает, что на вашем уровне ситуация ничуть не лучше.

– Кстати об этом… – подался вперед Дариуш.

– Нет! Только не говори, что ты пришел нанять меня!

– Ну…

– Да хрена с два! Я помогал Инквизиции один единственный раз! Когда мы познакомились! Тебе напомнить, чем это кончилось?! Хотя что там напоминать? СМИ до сих пор то и дело сокрушаются насчет Кабат. Еще бы! Целый район превратился в долбанный филиал Ада на земле!

– Ну прям-таки, – буркнул Дариуш чуть в сторону. – Побывавшие там говорят другое…

– О да! – несколько нервно рассмеялся Анджей. – Они говорят, что скорее это Ад – филиал Кабат.

– А ты-то откуда в курсе об этом? – подозрительно посмотрел на друга инквизитор.

– У меня есть свои источники в Инквизиции. А Кабатами я просто не мог не интересоваться, сам понимаешь.

– Я думал, что твой источник в Инквизиции – я.

– Не, ты мой друг в Инквизиции.

– А в чем именно заключается разница?

– Их я прошу о помощи, когда мне нужна информация, – Анджей ткнул большим пальцем себе куда-то за спину. – А тебя, – чародей указал на Дариуша: – Когда я в жопе.

– Ладно, слушай, – примирительно выставил перед собой ладони инквизитор. – Хотя бы просто выслушай меня и скажи, что думаешь. Простой, ни к чему не обязывающий совет. Ну же, не ломайся.

Анджей пристально вгляделся в стальные глаза друга. Помолчал. Кивнул:

– Выкладывай.

– Слышал о серии поджогов?

– Да… Хочешь сказать это по вашей части?

– Это во-первых, – кивнул Дариуш. – Во-вторых, связанных между собой пожаров куда больше, чем заявлялось официально. Их уже восемь. До того, как сгорел приют имени Николая Чудотворца нам удавалось держать СМИ в узде, но потом началась шумиха и понеслось… Так вот, в-третьих – среди пострадавших зданий есть те, что связанны с нами. Один из подготовительных центров, два склада с тактическими оберегами. Досталось и одной из лабораторий Гильдии.

– Знаешь, чем дальше, тем меньше я хочу во все это ввязываться. Что выяснили?

– Эксперты мало что смогли обнаружить. На местах пожаров был просто сумасшедший потусторонний фон. Наверняка известно лишь, что это был могущественный разумный огненный элементаль.

– М-м-м… Ифрит?

– Это основная версия, – кивнул Дариуш.

С легким шепотом ветра колыхнулась газовая вуаль – официантка принесла еду.

– Спасибо, – улыбнулся девушке чародей.

Анджей открыл пакетик, который она положила рядом с ним. Достал оттуда черные латексные перчатки, надел и принялся за свой бургер, параллельно обмозговывая ситуацию.

Элементали – самая мерзкая группа демонов. Куда могущественнее природных, религиозных или антропогенных. Слава Ктулху, встречаются эти ребята тоже значительно реже. Эта нечисть напрямую связанна с базовыми Магическими Стихиями: Огонь, Вода, Воздух, Земля. Они повелевают одной из них и питаются от нее же. Самое паршивое – хоть серебро и взаимодействует с ними, но убить элементалей можно лишь одним единственным способом. Уникальным для каждого вида.

Схомячив свой обед со скоростью Императора, Анджей откинулся на спинку стула. Дариуш еще боролся со своим греческим салатом. Ифрит значит… Хоть и слабый, но все же «дьявол». В Явь им попасть было не просто. Однако, встречались они все же чаще других. Видать большая популяция в Нави. А главное – эти арабские чудища являлись рожденными демонами.

– Примерный ареал обитания вычислили? – уточнил чародей, когда Дариуш добил последнюю маслину.

– Ага.

– Я бы советовал искать его логово подальше от реки.

– Да? А наши сказали, что водобоязнь ифритов – лишь миф.

– Так и есть, – кивнул Анджей. – Но цмок Вислы на дух не переносит этих товарищей. Так же стоит искать подальше от разномастных храмов. Опять же, сами по себе они ифритов не колышат, но там всегда полно опасной для них меди.

– Угу. Что-то еще?

– Да вроде нет.

– Спасибо, держи – Дариуш протянул сотню злотых.

– Что это? – не шелохнулся чародей.

– Плата за консультацию

– Не могу, я ж ничем толком не помог.

– Ой, не заливай. Все ты можешь. В отличии от твоих клиентов – я прекрасно знаю, как работают твои Обеты. Так что давай бери. Я все равно выбил у начальства приличную сумму на твой найм.

Анджей внимательно вгляделся в упрямые серые глаза. После чего яжело вздохнул.

– Я же только что сказал, что с деньгами у меня сейчас все в порядке, – проворчал он, беря купюру.

– Да-да, конечно. И сколько это, по-твоему, продлится, человек-косяк?

– Ой, да иди ты… Говорю нормально у меня все.

– Как скажешь. Ладно, мне пора идти. Спасибо за помощь.

– Передавай привет своей пиявке.

– Он будет счастлив.


***

Дверь распахнулась от пинка. Лязгрохт – ударилась она о стену. В кабинет ворвался бронепоезд «Анджей Соколовски». Следом за чародеем в комнату вхромал припадающий на переднюю лапу двухвостый тигр. На боку зверя виднелись две рванные раны, из которых хлестал жемчужный огонь.

– Ты чего тут устроил?! – поздоровался с другом Дариуш. – Ворвался сюда как ненормальный. Еще и демона с собой притащил!

– Это Император, – буркнул Анджей.

– Да я как бы догадался, что это не какой-то левый нэкомата за тобой увязался.

– Я берусь за работу.

– Какую еще работу?

– Ту, с пожарами. Но только за тройную таксу.

– Хорошо… – несколько ошарашенно ответил инквизитор.

– И еще… Я поживу у тебя пару дней?


***

Захлопнув за собой дверь, Анджей положил фетровую шляпу на тумбочку у входа и, не разуваясь, прошел на кухню. Бросил блок «Честерфилда» и пакет с покупками на столешницу. В магазин зайти все же пришлось. Корм Императору, пара бутылок воды, сигареты, немного вкусняшек на завтрак. Ну хоть готовить ничего не надо. Тем более, что нормально получалось у него всего одно блюдо…

Чародей подхватил кота с его личной табуретки и прижал к груди. Плюхнулся на стул под мурлыкающий рокот трактора у себя в руках.

– Как дела? – открыл один глаз Император.

– Нормально. С Дариушем встретился.

– О? – нэкомата потерся головой о подставленную ладонь Шулера.

– Да… Пришлось отказать ему в помощи… И нечего смотреть на меня так! Самому не по душе от этого. Но там явно не мой калибр…

Входная дверь пронеслась в полуметре от Анджея. Следом хлынуло пламя, от крика тысяч пил заложило уши. Император жемчужной кометой слетел на пол, когда в квартиру вошла высокая фигура.

Алые когти прожигали черные следы в линолеуме. Трепетали сотканные из жара перья. Сочились пустынным зноем распахнутые крылья. Пылающий гребень плавил потолок. Клекот и дыхание вулкана вырывались из пламенного клюва.

Огромный огненный петух на миг застыл, когда ступил на дверной коврик. Но уже через мгновение тот обратился пеплом. И «ключ Соломона» вместе с ним. Демон шагнул дальше.

Анджей кинулся в спальню за оружием. Император, вырастая на ходу, бросился на вторженца. Удар лапой оставил в воздухе жемчужные следы. Огненная птица отшатнулась. Взмах крыла – нэкомату впечатало в стену. Алые когти вонзились в рыжий затылок. Кошачью морду впечатало в пол. Повалил дым от паленной шерсти.

Извернувшись, Император еще раз достал врага когтями и вырвался из обжигающей хватки. Прыжок. Нэкомата впился в птичье горло. Мощные задние лапы раздирали огненную грудь.

Всклекотав, пылающий демон клюнул кота в лоб и сбил наземь. Клюнул вновь. Император мгновенно перевернулся на спину и успел полоснуть противника по глазам. Под болезненный крик кот отскочил назад. Дыбилась рыжая шерсть. Хлестали по бокам оба хвоста. Из глотки рвался рык.

Поток пламени вырвался из зева огромного петуха. Нэкомату смело. Пробив стену, он вылетел в соседнюю квартиру. Птица шагнула следом. Распахнула пасть, где уже метались огненные языки…

Цепь намоталась вокруг клюва. Рывок – и он щелкнул захлопываясь. Демон мотнул башкой. Анджей едва успел движением запястья вернуть крест обратно. Иначе бы пришлось научится летать.

Два серебряных ножа, брошенные чародеем, вонзились петуху в грудь, заставив сделать шаг назад. Следом за клинками в птицу полетали карта с ритуалом «кровавых пут» и целая россыпь склянок. Алые тросы захлестнули крылья и горло, а багровые якоря вгрызлись в пол, стены и потолок. Густое облако пыльцы омелы заставила демона очумело мотать головой. Пепел рябины ровным кругом лег вокруг него. Святая вода моментально испарилась, но с собой утянула и часть смертоносного жара.

Пронзительный крик гнева – и испепеляющий шторм разметал красные оковы, черное кольцо и стены вокруг инфернальной твари. Одним прыжком она оказалась рядом с Шулером. Удар клювом. Анджей едва успел увернуться. Но его тут же настиг взмах крыла. Чародея впечатало в стену. На миг он начал задыхаться, не в силах вдохнуть раскаленный воздух.

С яростным мявом Император снова прыгнул на петуха. Шулеру удалось откатиться в сторону и разорвать дистанцию. Котяра вцепился было в птичью глотку, но удар крыльев сбил его наземь. Пылающие когти вонзились в рыжий бок. Нэкомата взвыл от боли.

«Пепельное копье» прошило огненного демона насквозь. Голова петуха просто испарилась. Как и несколько лет жизни чародея. Птица отбросила Императора в сторону и тот пробил собой еще одну стену. Потопала в направлении Анджея. Из обрубка ее шеи поползли нити пламени. Пылающей путиной они за считанные секунды заново соткали утерянную часть тела.

Распахнулся клюв. Заметались в нем огненные языки. Восходящий удар серебряного креста подбил новоотрощенную голову вверх и испепеляющий поток ушел в потолок. Вниз посыпались обломки камня и темноты…


***

Щелкнул замок. Анджей распахнул дверь и шагнул внутрь. На миг его пронзила сотня взглядов магической защиты. Слава всем богам, старым и новым – у него было официальное приглашение от хозяина дома. Шулер кинул на тумбочку ключи Дариуша. Аккуратно снял с плеча и опустил на пол Императора. Попытался стряхнуть налипшую на грудь рыжую шерсть. Вышло так себе.

Нэкомата осторожно двинулся вглубь квартиры. Лапа у кота уже почти зажила, но он все еще прихрамывал.

Чародей скинул ботинки, повесил на крючок пальто. Прошел в гостиную. Высокие стены облепили бледно-желтые обои – рельефные, будто по ним ползли обнаженные ветви. Пол устилал ковер с длинным ворсом, напоминавшим шерсть персидской кошки. Змеевидное тело лакированной горки, что вытянулось вдоль комнаты, оседлала здоровенная плазма. В углу под солнечными лучами нежилось искусственное дерево. Его кучерявая тень падала на белокожий диван.

Бросив на него верный чемодан, Шулер и сам плюхнулся рядом. Тяжко… Ох, тяжко. Он умудрился выйти на остановку раньше, чем нужно. Решил пройти оставшееся расстояние пешком – напрямик через дворы. В результате вышел вообще с другой стороны. В общем, поблуждал он знатно, пока добрался сюда. Еще и Император всю дорогу стебался. Падла рыжая.

Как ни пытался чародей сконцентрироваться на текущих, более мелких неприятностях – главная катастрофа сегодняшнего дня упрямо выползала на поверхность…


***

Анджей со стоном оторвал лицо от колючего из-за каменных осколков пола. Титановая голова полнилась туманом. Чародей ме-едленно повернул голову на звук – странную смесь раздраженного рычания и жалобного мяуканья. Разглядел фигуру Императора. Здоровенный кусок потолка упал коту на переднюю лапу, и он теперь отчаянно пытался освободить зажатую конечность.

С трудом, но Анджей все же сел. Огляделся. Неподалеку на железобетонных глыбах лежала фигура. Девушка с окровавленной головой слабо шевелилась, силясь подняться. Вот ей начало это удаваться…

«Кинга!» – прострелило сквозь мглу в голове узнавание.

Чародей услышал звук осыпающейся насыпи. Дохнуло чудовищным зноем. Шулер немного повернул голову. Над ним навис огненный демон.

«Ну, по крайней мере это было ярко, – подумал Анджей, не в силах даже шевельнуть рукой и лишь глядя, как разгорается в петушиной глотке пламя. – Что ж… Гори, гори ясно!»

Дзвянк – разлетелся стеклянными искрами пузырек. Птичью голову окутало на миг облако омелы. Пылающая башка повернулась в сторону бросившей склянку Кинги. Ревущий багряный поток ударил в девушку. И расплескался по пустоте границы, очерченной пеплом рябины.

Одним прыжком петух оказался перед Кингой. Навалился всем телом на незримый барьер. Анджей рванул к девушке. Но уже через шаг земля под ним качнулась пробуждающимся зверем, и он рухнул.

Рябиновый пепел разметало в стороны. Пылающими объятьями крылья сомкнулись на девушке. Миг – и лишь обгорелые кости остались от нее.

– Нет!!!

Пожар боли затопил чародея и в мгновение ока выжег из него все мысли и чувства. Вспыхнул гнев… Ярость. Бешенство! Он потянулся к ножнам, что висели сзади на пояснице. К своему последнему джокеру…

Огромная птица замерла. Повернула голову, будто прислушиваясь к чему-то. Рванула прочь и уже через секунду исчезла. До Шулера донесся вой сирен…


***

Кусь! Император сочувствующе смотрел на Анджея, легонько сжав зубами его ладонь.

– Все нормально, – вздохнул чародей. – Ты, наверное, голодный? Давай посмотрим, что есть у Дариуша в холодильнике.

Надыбав колбасы, он мелко порезал ее и ссыпал в блюдце. Поставил перед кошачьей мордой. Себе достал из морозилки любимое мороженное шпалы-инквизитора – кактусовое. Поморщился, уловив легкий запах гари. Холера. Помыться бы. И вещи сменить. Да переодеться не во что…


***

Анджей брел по руинам своей квартиры, волоча ноги. Пыль. Обломки. Пепел. Кровать сгорела начисто… Тут уместно это слово? На полу-то осталось солидное пятно гари.

Чародей гнал мысли о Кинге. Не первая смерть на его совести. Переживет. Он переживет это… Вновь…

«Вон. Вон из моей головы».

А вот шкаф-инструментарий уцелел. Спасибо рябине, из которой тот был сделан. Не зря он раскошелился на него в свое время.

Ноут… на первый взгляд в порядке. Только покрыт серыми разводами золы. Проверить запускается ли он без розетки не выйдет, но по идее – нацарапанные на нем руны должны были защитить от демонического огня. Слава Ктулху – прямого попадания петушиного дыхания ни на него, на шкаф не пришлось. Иначе бы с ними точно кирдык случился. А одним падением больше – этому чудищу Франкенштейна хуже уже не будет.

Зато от чемодана с одеждой остались лишь воспоминания и горелый остов… Холера. Хорошо он хоть раздеться не успел до прихода гребанного петуха. Только шляпу жаль…


***

– I'm on the highway to hell!

Анджей посмотрел на экран телефона. Звонил Дариуш. Поднял трубку:

– Да?

– Обустроился?

– Нет, не совсем. Я только пришел.

– Что? Ты же час назад выехал.

– Ну, да…

Пауза.

– Заблудился?

–Ага.

Вздох.

– Ладно, дам тебе время передохнуть.

– Нет, на самом деле, – Анджей встретился взглядом Императором. – Я бы хотел как можно скорее заняться делом.

– Как скажешь, – не стал спорить Дариуш. – С чего именно ты бы хотел начать?

– С осмотра одного из мест пожаров. Помимо моего дома, конечно.

– Хорошо, я заеду за тобой минут через пятнадцать-двадцать. Спустишься, как позвоню, хорошо?

– Окей, москит с тобой будет?

– Нет, он бумажной работой занят.

– У тебя есть личный Старший вампир, а ты его как секретаршу используешь?

– Ну так я его себе для этого, собственно, и выбил у начальства. Теперь вот зато есть возможность вновь заниматься полевой работой. Здорово же.

– Понятно… Тогда жду звонка.

– Давай.


***

От треска пламени закладывало уши. Жар песчаной бурей терзал кожу. Воздух расплавленным металлом заливал легкие. Языки зарева когтистыми лапами тянулись к Анджею. А ноги несли его изо всех сил вперед.


***

Когда они подъехали к угольку бывшего склада Инквизиции, его уже окружала толпа. Микрофоны, камеры, фотовспышки. Журналисты. Холера.

– Так, а вот сейчас я не понял, – протянул Дариуш. – Эти-то что тут забыли?

– А я знаю? – Анджей, проведший весь путь в цифровом мире телефона, покинул сайт с объявлениями о сдаче квартир в аренду и углубился в джунгли социальных сетей, постов и блогов.

На них налетели стоило ступить на асфальт. Даже двери машины не успели захлопнуться. И посыпался галдеж, как крупа из мешка:

– Скажите?..

– Разрешите?..

– Это правда?..

– … задать вопрос?..

– Инквизиция заинтересована?..

– Так это демона?..

– … рук дело?..

– Без комментариев! Без комментариев! – отмахивался от назойливых чаек Дариуш, медленно двигаясь в сторону сгоревшего склада.

– Скажите, пожалуйста, вы работаете с Инквизицией? – Анджей не сразу понял, что этот вопрос был адресован непосредственно ему.

– Хм? А пани?.. – оторвался он от смартфона.

– Виола, – представилась высоченная – почти с Шулера ростом – стройная блондинка с костистым лицом. – «Ежедневник Сказ».

– Да, пани Виола. Инквизиция наняла меня, как независимого консультанта для работы над этим сложным делом. Меня зовут Анджей Соколовски. Я – чародей по вызову. Вы можете нанять меня по номеру семь, три, два…

– Так, а ну пошли, – схватил его за плечо Дариуш и потащил к складу, пока Анджей спешно диктовал репортерше оставшиеся цифры. – Ты что делаешь?

– Пиарюсь, – спокойно пояснил Анджей. – Причем бесплатно.

– Ты же говорил, что у тебя и так слишком много заказов.

– Ну наплыв нечисти ведь рано или поздно спадет, – пожал плечами чародей. – А репутация и известность останутся.

– А обязательно было подтверждать, что пожары – работа демона, Анджи?

Инквизитору все же удалось втащить друга за желтые ленты ограждения на склад.

– Ой, да это и так всем ясно уже. Тут один блогер целую статью на эту тему выдал, – отмахнулся Шулер телефоном, шагая вглубь здания. – Причем убедительно так, сволочь, излагает. С доказательствами даже. Официальное заявление хотя бы позволит держать писак подальше от места действа.

– А ну, дай посмотреть.

Дариуш взял телефон. Полистал статью. Выругался.

– Откуда у него вся эта информация? Кто это вообще такой?

– Какой-то студент АМИ.

Инквизитор вновь выругался. И Анджей его прекрасно понимал. Учащийся Академии Магических Искусств – это, конечно, еще не член Гильдии волшебников. Но протекционизм последних у него уже есть. Просто так прижать парня и вытащить из него ответы не выйдет. Обидно.

Они дошли до центра строения и, собственно, главного его помещения. Чародей принялся за его осмотр.

Тоскливо… Запах гари уже успел выветриться, но она сама зубами вцепилась в бетон здания. Все в пепельных разводах, будто тигриная шкура. Огарки стеллажей раненными солдатами выстроились вдоль стен. Глубокие борозды плотной сетью шрамов покрывали выжженный пол. Петли коридоров, ведших в зал, пребывали хоть и в потрепанном, но все же лучшем состоянии.

Рев пламени. Крики боли. Чародей словно наяву слышал их. Ощущение лишь усугублял полумрак. Ослепшие глазницы окон под потрескавшимся от жара потолком едва освещали помещение.

Маленький склад. Слабая защита. Всего несколько охранников. У них не было ни шанса против монстра, что вторгся сюда. Анджей сам лишь чудом выжил. Причем большую часть времени с монстром бился Император. И даже демон-хранитель класса «черт» на своей территории смог лишь выиграть немного времени.

Изначально атака демона была направленна на «Хрустальный дворец». Но защита там оказалась чересчур крепкая. Один магистр магии чего стоил. В результате агрессия нечисти быстренько так перетекла на жилище чародея. Благодаря этому Инквизиция в кои-то веки подоспела вовремя. Да и то только потому, что Шулера спасла одна отчаянная девчонка, которую он на ее голову научил азам противостояния монстрам…

– Нашел что-нибудь? – окликнул его Дариуш, когда погас свет поискового заклинания – «блуждающего огонька».

– Ничего такого, что могли бы упустить ваши спецы. Зашкаливающий потусторонний фон. Явно элементаль, – Анджей задумчиво мерил комнату шагами, больше рассуждая в слух, чем объясняя что-либо другу. – Я частично восстановил путь распространения огня. У ищеек картина наверняка вышла более полная, но и так все нужное видно. Пламя то и дело возвращается назад или движется прямо к ключевым точкам. Поведение явно осознанное. Не удивительно, что ваши мозговики посчитали демона разумным.

– Посчитали разумным? То есть это не так? Но ты ведь сам только что назвал его поведение осознанным. В чем подвох?

– В том, что тут те же эманации, какие остались на руинах моей квартиры, – чародей двинулся на выход. – А на меня напал ни хрена не высокий мускулистый араб в шароварах и чалме, размахивающий пылающим ятаганом.

– То есть, это был нет ифрит, – потопал следом Дариуш.

– Нет, это был хренов трехметровый огненный петух.

– М-м-м… Не узнаю описание, если честно.

– Это был будимир, – пояснил Анджей. – Один из так называемых Царей зверей. Бестия класса «исчадье» с нижних кругов. Ну и огненный элементаль, понятное дело.

– Бестия? Но ведь они же…

– Не разумны. Именно. А значит будимиром кто-то управляет. Мы ищем человека, а не монстра.


Продолжение на следующей неделе...


А тут уже есть продолжение

Да, это выглядит несколько странно, но как уж есть. Это дело было решено разбить на несколько частей при выкладке, а на странице по ссылке все традиционно выходит на неделю раньше. Так что как-то так.

Показать полностью
58

Чародей по вызову или Ведьма на службе

Кроссовки хлюпали по грязи. В нос шибала вонь экскрементов. На голову то и дело крошился земляной свод туннеля, а по коже бегал озноб. Вокруг задорно прыгали тени и отблески от огня, что махал своими рыжими крыльями, умостившись на ладони Ани.

«И почему я вечно оказываюсь в таких местах? – ворчала мысленно девушка, угрюмо топая вперед. – Вот хотя бы этот раз… Вот когда все пошло не так?»


***

– Ты что творишь?! – истерично взвыл мешок картошки в деловом костюме, судя по табличке на двери кабинета, являвшийся местным бурмистром.

– Бумаги жгу, – флегматично ответила ведьма, поливая изящный столик огнем с двух рук. – Кажется, важные. А как закончу – перейду к тебе. Люблю запеченную картошку с салом.


***

«Хотя нет», – оборвала себя Аня, сворачивая вслед за изгибом туннеля. И тут же резко затормозила.

Подземный ход здесь раздваивался. Ведьма посмотрела направо. Ведьма посмотрела налево. Ведьма выругалась. Потом поднесла раскрытую ладонь к лицу и дунула на нее. Взвился в воздух рой мотыльков, сотканных из жара и света. Роняя искры с мерцающих зарей крыльев, порождения Стихии Огня двумя рыжими гирляндами утекли в обоих направлениях.

В ожидании возвращения своих разведчиков, Аня вновь погрузилась в размышлениях о причинно-следственных связях своего теперешнего положения:

«На чем я там остановилась? А, мешок картошки! Нет, о том, что все пойдет именно так можно было догадаться еще при разговоре с Томом…»


***

Маленькое, уютное и неожиданно тихое кафе на Новом Швяте – их обычное место встречи. Угловой столик на двоих. Пара чашек ароматного кофе. Гудение улицы за окном. Приятная атмосфера. Лепота.

Худой – даже, скорее, тощий – и уставший – даже, скорее, изможденный, – на вид мужчина в светло-голубом костюме-тройке сидел, уткнувшись острым носом в бумаги. Время от времени он подносил руку к чашке американо. Ждал пока тот остынет.

Напротив него потягивала латте миниатюрная девушка. Покачивался в такт тихой музыке белый кроссовок. Аккуратный палец выстукивал на чашке «Имперский марш». Рванные джинсы, темная кофта со стразами и распахнутая кожанка. Обычный ее наряд. Кончики темно-русых волос задевали плечи – пора бы уже постричься. На макушке же прилегла черная шляпа-федора. Острые скулы, прямые, четкие черты лица и цепкие карамельные глаза завершающими штрихами придавали легкомысленному образу серьезности.

Поднеся в очередной раз руку к кофе, Том остался доволен его температурой. Несколькими большими глотками опустошив чашку, инквизитор звякнул ею о блюдце. Удовлетворено выдохнул. Ритуал соблюден, можно и к делу приступать.

– Несколько дней назад, ночью в Повонзках, в дзельнице Воли, – начал он серым голосом, все также не отрывая взгляда от бумаг. Аня вообще, наверное, никогда не видела глаз своего куратора. – Были похищены трое детей.

– Всего несколько дней? – тонкая бровь изогнулась классической аркой. – Что-то как-то слишком быстро вы спохватились. В чем подвох?

– Позавчера ночью, в том же районе, похитили еще двух, – спокойно продолжил инквизитор, пододвигая к девушке листки с соответствующими материалами дела.

– А, ясно.

– Уличная камера засекла вурдалака, – Том пододвинул к ней фото. Качество было низкое, но разглядеть существо на ней все же было можно. Человекоподобное, закутанное в лохмотья, оно передвигалось на всех четырех, подобно дикому зверю.

– Точно вурдалак? – уточнила Аня с сомнением глядя на изображение. – Эти ребята, обычно, очень осторожны и скрытны. Они обычно не попадаются на камеры

– Точно. Отдел Расследований подтвердил. Спасибо современным технологиям, что облегчают нам работу. Следователи так же побывали на всех местах преступлений и обнаружили сходные эманации на каждом из них.

– Стая вурдалаков?

– Именно. Тебе, собственно, нужно найти и уничтожить их гнездо.

– Окей.


***

Мотыльки вернулись. Просыпались дождем из бенгальских огней, выжигая в голове Ани сияющий узор катакомб. Ведьма поднялась на ноги. Теплое облако твердого пламени, служившее ей креслом, расплылось в воздухе кляксой и исчезло. Вздохнув, девушка пошла дальше, вглубь лабиринта туннелей.

Вурдалаки не переносят солнечного света. Потому охотятся ночью, а днем хоронятся под землей. А когда речь идет о центре мегаполиса, что первое приходит на ум? Правильно! Канализация! Так что ей еще, можно сказать, повезло.

Хотя «повезло» – это обычно не про нее. Даже обычная поездка для нее сегодня обернулась мини-приключением…


***

Выйдя из-под стеклянной шахматной доски навеса, девушка огляделась по сторонам. Ага! А вот и такси, вызванное швейцаром. Она быстрым шагом подошла к черному «мерседесу», открыла дверь и плюхнулась на заднее сиденье. Машина с почти неуловимым толчком тронулась с места.

«Как же лень…» – вздохнула про себя Аня.

Но чтобы жить с шиком время от времени приходилось впахивать. Ведьмы и ведьмаки – саванты от мира магии. Им неподвластна традиционная магия. Заклинания, ритуалы и даже элементарные воздействия вроде телекинеза – вне их возможностей. Зато они с рождения способны на интуитивном уровне управлять одной из четырех базовых Стихий.

Гильдия волшебников не принимала таких как Аня в свои ряды. Все-таки магами они не являлись. А вот Инквизиция охотно нанимала, как внештатных экспертов. И платила очень хорошо.

Машина сбавила скорость, а потом и вовсе остановилась. Приехали? Аня выглянула в окно. Нет, «мерс» остановился посреди дороги. Справа тянулся каменный забор, из-за которого торчали кресты. Слева – пустырь, окаймленный редкими деревьями.

– В чем дело?

– Митинг, – коротко пояснил таксист.

– Какой еще митинг?

– Да цыгане, мать их.

– Цыгане митингуют?!

Машина медленно поползла вперед. С обеих сторон авто начали обтекать люди с транспарантами. Тень их гнева, эхо яростных криков, доносилось даже сквозь закрытые окна и двери.

– Нет, митингуют местные, чтобы цыгане убрались вон. Они тут на пустыре обосновались. Уже лет пять как. Воруют, наркотиками торгуют, проклятия насылают, колдуны ебэ-э… В общем, мы как не посылали жалобы, они все сидят тут. И с каждым годом все наглее! В первый год они еще держали себя в рамках. И мы им даже сочувствовали. Они ведь с Кабат. Но теперь они вообще оборзели! Ничего уже не бояться! А последнюю неделю еще и повадились всю ночь напролет жечь здоровенные костры! Вонь страшная! Спать из-за света и шума невозможно! Так они все это еще и прямо перед входом на наше кладбище творят! Старейшее в Варшаве между прочим! Можете представить себе?!

«Мда… Тема явно наболевшая…»

– Я так понимаю вы отсюда? Из Повонзок?

– Да.

– Слышала про похищения детей… Сочувствую. Известно уже что-нибудь?

Водитель покачала головой:

– Лично я уверен, что и в этом замешаны цыгане. Я полиции так и сказал. Те даже обыск провели, но ничего не нашли. Но ведь издревле именно цыгане промышляли подобным! По любому они замешаны!

«Ох уже мне эти суеверия и необразованность… А ведь в просвещенный век живем!»

– Слушайте, а обязательно было именно этой дорогой ехать? Прямо сквозь митинг?

– Если честно, то нет, – признался таксист. – Но вы ведь к бурмистру едите? Может хоть вы сможете повилять на него, чтобы он решил наконец-то эту ситуацию…

– Посмотрим, – буркнула Аня.

Они наконец-то вырвались из плена толпы и машина поехала быстрее. А девушка смогла рассмотреть поселение цыган.

Его действительно окружало плотное кольцо пепелищ от больших костров. Сам же табор представлял из себя печальное зрелище. Примитивные одноэтажные сооружения, кое-как сколоченные из облезлых досок и всякого хлама. Они напоминали нормальное жилье не больше, чем жертвы золотухи ¬– здоровых людей. Часть грубых построек была разломана. Кое-где выбили двери, разбили окна. Местами в воздух уходили нити дыма от не до конца потушенных пожаров.

Сами же цыгане воспринимали происходящий вокруг них бедлам удивительно индифферентно. Большинство равнодушно занимались своими делами, не глядя на беснующуюся толпу. Хотя возле одного из домов сидела женщина, спрятавшая лицо в ладонях. Плечи ее сотрясались.


***

Эхо чужих шагов раздалось впереди. Потоки огня брызнули из-под наманикюренных ногтей, свились в десяток пышущих жаром копий, что метровыми спицами зависли над плечами ведьмы.

Сначала из-за угла показался прыгающий свет фонарика. А затем прямо перед девушкой, спокойным ровным шагом вышел молодой мужчина. Немного младше тридцати на вид, крепко сложенный. А еще высокий. Аня, со своими «полтора метра и еще чу-чуть» доставала ему лишь до середины груди. В руках он держал смартфон, заменявший собой фонарик, и прямоугольный чемоданчик.

– Добрый день, – удивительно спокойно поздоровался парень, при этом благоразумно стараясь не шевелиться. – Довольно неожиданная встреча, не находите?

Аня молча разглядывала незнакомца. Пальто, рубашка, брюки. Фетровая шляпа на каштановых вихрах. Ну хоть чувство вкуса у парня не атрофировано. А вот его инстинкт самосохранения в этом плане вызывает сомнения…

Ведьма вгляделась в лицо незнакомца. Прямой выдающийся нос. Высокий лоб рассечен парой морщин. На левом ухе отсутствует мочка, а по правому виску будто провели наждачкой. Черные глубокие глаза походили на горячие угольки, чьи трещины еще сияли алым жаром. Невольно вспомнился Том. Та же печать вечной усталости на физиономии. Такие же внушительные мешки от бессонницы. В целом же незнакомец напоминал крепость романского стиля. Простота и строгость линий. Надежность, совмещенная с внутренней шершавостью.

– Ты еще кто? – насмотревшись, Аня все же ответила на приветствие.

– Анджей Соколовски, чародей по вызову. Дешевле чем у магов, быстрее чем у инквизиции.

«Он сейчас что, добавил в конце рекламный слоган? Стоп. Он сказал «чародей»? Долбанный фокусник почти без магии?! Рядом с гнездом вурдалаков?! Он что, идиот?»

– Ты что, идиот?

– Да.

– Ясно, – Аня погасила огненные копья и пошла дальше. Анджей направился следом за ней.

Девушка покачала головой и лишь спросила через плечо:

– И что ты тут делаешь, чародей?

– Ищу вурдалаков. Меня наняли родители пропавшей девочки, чтобы я вернул им дочку.

Аня покосилась на неожиданного спутника, но промолчала. Что взять с идиота? Пускай ищет останки трапезы и несет их своим клиентам, если так хочет.

Какое-то время они шли молча. Угрюмая ведьма впереди и равнодушный чародей чуть позади.

«Прям начало анекдота, блин».

– Как ты вообще нашел это место, чародей? – девушка сомневалась, что у Анджея были особые полномочия от Инквизиции.

– Поднял сводки СМИ. Нашел похожие случаи. Выяснил какая именно это нечисть. Вычислил примерно их ареал проживания. Прикинул, где на данной территории они могут укрываться днем. И нашел это место.

– Ясно…

– А вы как?

Аня даже немного смутилась. Она вспомнила как.


***

– … Люблю запеченную картошку с салом.

– Да кто ты вообще такая?!

– Анна Дубровская, – представилась девушка, стряхивая с ладоней огонь. Он тут же окружил бурмистра плотным кольцом. – Внештатный эксперт Инквизиции с особыми полномочиями.

Аня продемонстрировала лицензию. По мере чтения удостоверения краснота на лице чиновника сменялась бледностью.

– И я хочу задать вам несколько вопросов, – ведьма плюхнулась на облако твердого пламени, что мгновенно соткалось под ней. – У вас тут вурдалаки детей похищают.

– Да, и я передал это дело Инквизиции. Правда, я не думал, что первым делом Инквизиция придет сжигать меня!

– Три похищения за ночь. Практически одновременных. Вскоре – еще два, – спокойно продолжила Аня. – Вурдалаки предпочитают жить стаями. Постепенно наращивая свое количество. Пока их мало – они перебиваются трупами. На живых же они охотятся группах по трое, не меньше. Причем в охоте не может принимать участие больше трети стаи. И одна и та же группа не входит на охоту чаще, чем раз в неделю. Эти сволочи чертовски осторожны. А это значит, что у вас под носом – как минимум несколько десятков вурдалаков. А теперь я хочу услышать ответ всего на один вопрос. Каким образом ты это допустил?!

Бурмистр вздрогнул от внезапного крика:

– Я… Да откуда я вообще могу это знать?!

– Не вешай мне лапшу на уши! Не могла такая куча нечисти возникнуть из ниоткуда! – кольцо огня вокруг чиновника начало быстро сжиматься. – Они должны были чем-то питаться! Кем-то, мать твою, питаться! Так какого мы узнаем об этом, только когда ситуация достигла таких катастрофических масштабов?!

– Цыгане! – взвизгнул мешок картошки, когда пламя ухватило его когтистыми лапами за лодыжки.

– Вот только не надо мне заливать, что во всем виноваты цыгане! – но огонь от ног чиновника ведьма все же убрала. Пока что.

– Нет… Нет. Цыгане писали заявления о пропаже их детей, но…

– С-собака. Что «но»?

– Но мне нужно было как-то решать проблему с цыганами! Вы хоть представляет сколько у меня уже жалоб и заявлений на них накопилось?! Я столько раз обращался в городскую администрацию! И ничего! Они же с Кабат. Власти до сих пор не представляют, что делать с этим районом и его бывшими жителями. А так гляди, проблема сама собой бы решилась, когда цыгане свалили бы куда подальше. Но эти колдуны как-то умудрились договориться с нечистью! И те перешли на нормальных людей. Курвица!

– Ни с кем цыгане не договаривались, – задумчиво ответила Аня, вспоминая следы от костров вокруг табора. А еще она вспомнила знаменитые катакомбы Повонзкого кладбища, рядом с которым этот табор и расположился. – Просто цыгане оказались умнее тебя.

– Что? О чем вы? – спросил бурмистр у уже пошедшей на выход ведьмы.

– Вурдалаки боятся огня! – бросила девушка через плечо.


***

– Да примерно также, как и ты, – очнулась от вспышки воспоминаний Аня.

– Понятно.

Тем временем они дошли до поворота, за которым огненные мотыльки нашли здоровенную пещеру. По всей видимости и являвшуюся тем самым гнездом. Вообще, вурдалаки, конечно, здорово расстарались, расширив уже существовавшие катакомбы настоящим подземным лабиринтом.

– Могу я узнать, почему вы остановились? – раздался позади голос идиота.

– Гнездо за углом.

«Ну, пора сжечь всю эту хурму…»

Туннель озарило багряным светом. Затопило жаром. Могучими потоками огонь свивался вокруг ведьмы, принимая различные формы. Готовый броситься вперед дикими зверьми, яростными драконами и сокрушающей лавиной.

Пшшш… Ворожба разлетелась клочьями из-за соли, высыпанной на ведьму. Остатки пламени растворились в воздухе будто бумага, сгорающая на лету.

– С-собака… – ведьма медленно развернулась к Анджею, стоявшему позади нее с пустым пакетиком. – Ты что творишь, идиот?

– Вы так детей убьете.

Аня тяжело вздохнула:

– Значит так, чародей. Слушай и просвещайся. Вурдалаки едят людей. А детей похитили несколько дней назад. Их уже давно убили, сожрали и выгадили обратно. А теперь не мешай мне делать мою работу. Потом, если захочешь, можешь собрать останки, за которыми тебя послали.

– Спасибо за информацию, – кивнул Анджей, ставя свой кожаный, плотно украшенный декором из царапин чемоданчик на пол. – А теперь позвольте мне просветить вас. Вурдалаки предпочитают «консервы».

– Чего?

– Подгнившие трупы по своему состоянию удовлетворяют их, но в идеале они предпочитают похищать людей и консервировать их в особой слизи, которую они выделяют. В этом коконе их жертвы доходят до нужного состояния. И большую часть этого процесса они остаются живыми и даже относительно здоровыми.

Обойдя опешившую ведьму, Анджей подошел к крутому повороту, скрывавшему гнездо.

– Эй, ты куда?

– Разведать обстановку. Мне совсем не улыбается идти против нескольких десятков вурдалаков вслепую.

– Тебя же спалят!

Чародей вытащил из-под ворота рубашки цепочку с амулетом, схематично изображавшим глаз:

– «Глаз Гора». Он укрывает от злых духов. Идите сюда, нас не заметят пока мы сами не начнем привлекать к себе внимание.

– Нас, чародей? У меня такой цацки нет.

– «Глаз Гора» работает по принципу ауры. Вас саму не удивило, что мы дошли до самого гнезда, и нас не обнаружил ни единый сторожевой?

Поколебавшись, Аня все же подошла к Анджею и выглянула из-за угла. По пещере склонялся добрый десяток вурдалаков. Вдвое больше спало на земле. Они походили на людей. Отдаленно. Тощие и закутанные в лохмотья, с серой гниющей кожей, они необычайно ловко передвигались на ненормально длинных конечностях, царапая желтыми когтями земляной пол. Покачивались лысые плоские головы. Кривые клыки порвали впалые щеки. Огромные фасетчатые глаза сверкали желтым. Длинный язык вился не переставая, ощупывая воздух.

– Видите? – чародей указал на ряд коконов у дальней стены. – Светло-голубой справа – самый свежий. Темно-зеленый слева – самый старый и уже считай готовый к употреблению. Думаю, уже сегодня его вскроют. Людей в тех коконах, что уже зеленые – не спасти. Дети должны быть в тех голубых.

– Я даже спрашивать боюсь, откуда у тебя такие точные сведения…

– Третий Рейх проводил чудовищные эксперименты, – ответил чародей, возвращаясь к оставленному чемоданчику. – Но даже самые страшные знания можно использовать на благо. Ядерная энергетика – яркий тому пример.

«Хм. По всей видимости, он все же не совсем идиот. Просто полный псих. И кажется…»

– У тебя есть какой-то план?

– Типа того, – с щелчком распахнулся чемодан. – Для начала я хочу отгородить этот туннель, что бы на нас не набросились со спины в самый неподходящий момент.

– Повесишь желтую ленточку?

– Ее сверхъестественный эквивалент, – ответил псих, доставая из своего инвентаря какой-то сверток.

Взмахом будто расстилает одеяло, он разложил его на земле. После чего поднялся и переместился к стене. Аня же подошла к полотну.

– Так ты еще и чернокнижник, чародей? – спросила девушка, глядя на пентаграмму, начертанную на куске фланелевой ткани.

– Колдун, если быть точным, – слегка рассеяно ответил Анджей, мелом рисуя на стенах какие-то руны. По виду – явно из Адского алфавита.

Повторив процедуру с другой стороны туннеля, чародей вытащил из чемодана пакет с кровью, казавшийся маленьким в широких грубых ладонях. Пробормотал несколько фраз и вылил его содержимое на печать.

Аня наблюдала за эти с невольно растущим уважением. Запретные Искусства… Чернокнижество, демонология и Магия Крови. Три способа творить магию без каких-либо способностей. Конечно, ни один из них не был запрещен уже больше ста лет. Не считая некоторых практик. Вроде призыва демонов или обряда освящения крови. Но название осталось.

Собственно, колдунами называли тех, кто освоил все три Искусства. И достичь подобного было кошмар как не просто. Требовалось либо обладать интуитивным пониманием того, как комбинировать различные элементы, либо орудовать просто колоссальными объемами знаний.

– Если ты полноценный колдун, то почему называешься чародеем? Первое – куда более… элитное звание.

– Это вредно для бизнеса. У термина «колдун» – дурная репутация.

Девушка вспомнила сегодняшние обвинения в сторону цыган и мысленно согласилась.

– Так-с, с этим закончили, – обтрусил руки от несуществующей пыли Анджей. – Я так понимаю, у вас есть возможность как-то разведать дорогу?

– Есть такое.

– Помимо этого, в гнездо ведут еще три туннеля. Два с другой стороны пещеры, и один – с нашей, но куда ближе к коконам. Вы не могли бы найти путь к нему?

Кивнув, ведьма создала рой огненных мотыльков и послала его на разведку. Уже через полчаса чародей возводил колдовскую защиту в искомом туннеле.

– Слушай, мне вот что интересно, – покачивала ножкой Аня, сидя на облаке твердого пламени. – Ладно я сюда днем приперлась. Мне проще всех вурдалаков за раз похоронить, а не рыскать потом по всей дзельнице, ища ускользнувших. А ты-то чего не пришел ночью, когда тут будет меньше народа?

– Вы не думаете, что выкрасть девочку из-под носа настороженных, выставивших охранников вурдалаков куда сложнее, чем провернуть тоже самое, когда почти все спят?

– Ну, пожалуй. Ты закончил?

– Ага.

Анджей вытащил из чемодана несколько брикетов травы:

– Это полынь. Смертельный яд для вурдалаков. Я хочу, чтобы вы подожгли эти пучки. Закинем их в гнездо и отгоним вурдалаков от коконов. Потом я буду вырезать детишек из кокона, – чародей хрустнул пальцами и вытащил из-за пазухи серебряный нож. – А вы – поливать огнем нечисть, не подпуская их к нам. Потом я выведу детей и вы испепелите тут все, как и планировали изначально. Как вам план?

– Нот бэд. Слушай, а ты что, изначально сам собирался с ними всеми махаться?

– Нет, – чародей достал испещренную рунами стеклянную банку из-под кофе, внутри которой клубился ядовито-зеленый газ. – У меня тут бай запечатан. Я планировал им усыпить вурдалаков.

– Ясно. Приступаем?

Псих склонил голову к плечу. Упер основание ладони в подбородок, надавил и довел до явственно слышимого щелчка. После чего кивнул:

– Давайте.

Тлеющие пучки полыни полетели в гнездо. Секунда. Другая. И раздался вой. Анджей и Аня ворвались в пещеру. Несколько вурдалаков покореженными гвоздями валялись на земле. Остальные держались на расстоянии от дымящейся травы и «консервов».

Анджей бросился к первому, самому свежему, кокону. Сверкнуло серебряное лезвие. Удар. Еще. Нож кромсал застывшую слизь. Аня стояла чуть в стороне, поглядывая то на сосредоточенно махавшего клинком чародея, то на нерешительно переминавшуюся нечисть.

– На всякий случай уточню. Мы ведь уже привлекаем к себе внимание, да?

– Мы ворвались в их дом, потравили их, а теперь крадем их еду, – пропыхтел псих. – Холера, мы еще как привлекаем к себе внимание!

– Так я и думала…

Наконец из вскрытого кокона вывалилась кудрявая рыжая девочка лет двенадцати.

– Твоя? – уточнила ведьма.

– Моя.

Анджей тихим голосом успокаивал перепуганного ребенка, чтобы тот не натворил глупостей. Аня хотела было подойти, но в этот момент вурдалаки пришли в движение. Видать сообразили, что у них прямо из-под носа уводят еду. Так что девушке пришлось срочно врубать режим огнемета.

Чародей перешел к следующему кокону и успел вскрыть его до середины, когда из незапечатанных туннелей хлынула орда вурдалаков. Десятки и десятки серокожих тварей пылевым бураном ворвались в пещеру.

Ведьма создала перед собой гигантскую огненную стену. Но потолок тут же начал скрипеть и трескаться. Посыпалась вниз земля. И уже через секунду свод ощутимо просел. Ане пришлось утихомирить Стихию.

– Чародей! Их тут слишком до корнеплода! Я долго прикрывать вас не смогу! Забирай девчонку, за которой пришел и валите.

– Используешь что-то убойное – убьешь остальных детей!

– Я в курсе, мать твою! Буду бить потихоньку. А потом и детей вытащу. Просто оставь мне свой ножик волшебный и вали уже, псих!

Анджей молча воткнул серебряный кинжал в землю. Подхватил на руки девочку и унесся прочь из пещеры. А за его спиной взревел пробужденный вулкан.

Аня бушевала. Огненные плети рассекали вурдалаков. Потоки пламени испепеляли их на месте. Пылающие волки и драконы рвали на части.

Аня танцевала. Раскрывались вокруг багровые цветы и лепестки их резали прогнившую плоть, как желе. Жар-птицы взмахами крыльев гнали волны невыносимого зноя, от которого плавились серые кости. Пепельным дождем ворожба просыпалась на плоские головы.

Аня смеялась. Она делала то, для чего была рождена. Испепеляла. Десятки тварей поглотило ее пламя. Но оставалось их куда больше. Она начинала уставать. Каскады огненных всплесков вокруг ведьмы из бури стали вихрем.

Ряды противника сбоку пошли волнами. К ней кто-то пробивался. Расступился плотный серый строй. На сцену вышел псих. Чародей как кистенем размахивал здоровенным серебряным крестом на длинной тонкой цепи. Распятье мелькало вокруг него быстрее взгляда. От ударов в стороны летели пепел и искры. А нечисть падала замертво.

– С-собака! Какого ты назад приперся?!

– Я заблудился!

– Что значит заблудился?! Ты же пришел сюда как-то?! – пламенное лезвие разрубило слишком близко подобравшегося вурдалака.

– У меня топографический кретинизм! А тут натуральный лабиринт! – Анджей прикрылся «щитом веры» от желтых когтей и тут же ударом тяжелого креста раскроил плоский череп. – Короче, без тебя мне не выбраться!

– А девчонку ты где оставил, ирод?!

– В центре защитной пентаграммы, в окружении рун!

– Чего?! – «Долбанный псих!» – Это же напуганный ребенок! Она по-любому уже сбежала оттуда! – удачно пущенная огненная волна испепелила сразу пятерых вурдалаков.

– Не сбежала! Я ее связал! – свободный от распятия конец цепи Анджей захлестнул на горле незадачливого вурдалака и теперь дергал его туда-сюда, прикрываясь им как живым щитом. Не забывая разить крестом направо и налево.

– Долбанный псих!

– Спасибо, я в курсе! А теперь выиграй мне пару секунд!

Ведьма послушно окружила их пылающим торнадо. Потолок просел еще на несколько сантиметров и Аня поспешила сбавить обороты.

– Хватило?!

– Ку-ка-ре-ку!!! – прозвучало ей в ответ.

Серая орда дрогнула и отпрянула назад. Нечисть, зажимая уши, бросилась в туннели.

– Че за…

– Вурдалаки не переносят петушиный крик, – продемонстрировал надрывающийся смартфон чародей. – Но надолго это их не сдержит, так что давай вытаскивать детей.

Анджей бросил Ане вытащенный из-за пазухи серебряный нож, а сам телекинезом притянул тот, что ранее воткнул в землю. Работая в четыре руки и два кинжала, они быстро выколупали второго ребенка. Затем еще двух. Принялись за пятого, когда вернулись вурдалаки.

– Холера! – чародей бросился на перерез толпе. – Попробуй огнем его вытащить, только осторожно!

Псих «плетью Сварога» отогнал самых шустрых. Через пару ударов простенькое огненное заклинание распалось. Тогда он снова взялся за крест. На несколько бесконечно долгих мгновений между детьми и вурдалаками словно распустился цветок из освященного серебра.

Крак! Кокон поддался плазменному резаку и отдал последнего ребенка.

– Есть!

– Рокировка!

Чародей бросился к коконам. А Аня встретила напирающую орду струями огня с двух рук.

– Я увожу детей! Досчитай до пяти и мочи самым убойным! Сможешь?!

– С-собака, Анджей! Давай вали уже!

Один… Пара огненных гильотин прошлась параллельно полу. Два... Раскаленные копья ежом выросли вокруг ведьмы. Три… Огромный пламенный молот рухнул прямо перед Аней. Четыре… Багровый купол накрыл девушку. По ту сторону скалились полусгнившие лица. Пять! Испепеляющий океан затопил пещеру.


***

Маленькое и уютное кафе на Новом Швяте. Угловой столик на двоих. Пара чашек ароматного кофе. Аня пролистывала ленту новостей в телефоне. Слухи, сплетни, скандалы… Окончание суда по делу с видеопризнанием фальшивого священника, утекшим в сеть. «Отца Виктора», в миру Петра Канина, отправили в тюрьму строгого режима на пожизненное… Раздался звон чашки о блюдце.

– Я заполнил твои документы.

– Спасибо, ты мой спаситель, – искренне поблагодарила Аня. Она терпеть не могла всю эту бюрократию.

– Рапорт тоже переписал нормальным языком.

– Что-нибудь исправлял? – поинтересовалась девушка, беря в руки листок. Пробежалась взглядом по каллиграфическим строкам… – Э? Тут написано, что бурмистр «внезапно вспомнил о случае с цыганами».

– Либо так, либо мне бы пришлось упомянуть в официальном отчете, что ты чуть не поджарила высокопоставленного чиновника. А у нас последний месяц – что ни день, то очередная катастрофа. Демоны всех мастей лезут изо всех щелей, а мы понятия не имеем почему. Мы не можем сейчас потерять тебя на время разбирательства.

– То есть путь этот урод и дальше сидит на тепленьком местечке?

– Его можно наказать и более тихими способами. Например, натравив на него тщательную проверку.

– Этот тип слишком скользкий, – поморщилась Аня. – Проверка ничего не найдет.

– Можно натравить на него проверку, – Том поднял на девушку взгляд. Оказывается, глаза у него – голубые и красивые. – Которая обязательно что-то найдет, – куратор уткнулся обратно в бумаги. – Что-то хуже, чем инцидент с цыганами. Как в целом прошло дело?

– Весело, если вкратце, – согласилась перевести тему ведьма. – Познакомилась с одним интересным типом.

– М?

– Он назвал себя чародеем по вызову.

– А-а… Шулер от магии. Да, весьма полезный субъект.

– Шулер от магии? – тонкая бровь изогнулась классической аркой.

– Да, его так маги прозвали.

Аня вспомнила, что творил этот «шулер». И вынесла вердикт:

– По сравнению с этим парнем, шулеры – сами маги. Потому, что если чародей способен на такое, то Гильдия волшебников уже давным-давно должна была искоренить всю нечисть на свете.


А тут уже есть продолжение

Показать полностью
355

Еще мощнее: свежие фэнтезийные сиквелы, которые даже лучше первых книг циклов

Очень часто первая книга — это эдакая визитная карточка серии автора. Она дает старт всем событиям, погружает читателя в мир книги и удостаивается наибольшего внимания. Недаром считается, что первое впечатление самое важное. Бывает и так, что последующие произведения цикла получаются уже не столь яркими. Но сегодня мы поговорим о фэнтезийных историях, сиквелы которых не только не уступают стартовым книгам, но даже превосходят их.

Тэд Уияльмс — «Империя травы»

Еще мощнее: свежие фэнтезийные сиквелы, которые даже лучше первых книг циклов Книги, Фэнтези, Литература, Длиннопост, Подборка, Что почитать?

Тэд Уияльмс — многоопытный мастер эпического фэнтези. Его «Орден манускрипта» считается важной вехой жанра, вдохновившей на творчество таких авторов, как Джордж Мартин и Патрик Ротфусс. По прошествии трех десятилетий Уильямс вернулся в мир Остен Ард с новой трилогией, действие которой тоже перенеслось на 30 лет вперед.

Как это часто бывает в эпическом многотомном фэнтези, поначалу история начинается очень неторопливо. В сюжете участие принимают как постаревшие герои «Ордена манускрипта», так и молодое поколение персонажей. Немалое внимание отводится тому, что произошло с миром за тридцать лет, и какая угроза для человечества вновь дает о себе знать.

«Империя травы» получилась куда более динамичной и богатой на события, чем первый роман трилогии. Из подогреваемых ранее тем и сюжетных линий Уильямс сплетает прочный узел, и создает на редкость масштабный и захватывающий эпик.

Ребекка Куанг — «Республика Дракон»

Еще мощнее: свежие фэнтезийные сиквелы, которые даже лучше первых книг циклов Книги, Фэнтези, Литература, Длиннопост, Подборка, Что почитать?

В своем дебютном романе «Опиумная война» Ребекка Куанг рассказала историю девушки, которую приемные родители хотели выдать замуж по расчету, чтобы укрепить торговые связи. Чтобы избежать этой судьбы, Рин сдала экзамен в лучшую военную академию империи.

Но обучение боевым искусствам, стратегии и развитию энергии ци, а также взаимоотношения с однокурсниками и наставниками — лишь небольшая и, пожалуй, самая легкая часть книги. Дальше начинается жестокая война, в которой Рин предстоит сыграть ключевую роль. И роман резко перетекает в суровое военное фэнтези — с кровью, горами трупов, насилием над гражданскими и другими мрачными сторонами конфликта, основанного на Второй Японо-китайской войне.

Если «Опиумная война» какое-то время «раскачивалсь», прежде чем раскрыться в полной мере, то «Республика Дракон» сразу погружает читателя в пекло событий. Теперь одна война сменилась другой — гражданской. И с ее началом сюжет становится еще более напряженным и драматичным, чем прежде. В «Республике Дракон» все так же проглядываются аллюзии на историю Китая и Японии, интересно используется азиатская мифология, а сюжет захватывает не на шутку.

Фонда Ли — «Нефритовая война»

Еще мощнее: свежие фэнтезийные сиквелы, которые даже лучше первых книг циклов Книги, Фэнтези, Литература, Длиннопост, Подборка, Что почитать?

Фонда Ли написала фэнтези в необычных декорациях, напоминающих Гонконг середы XX века. В городе Жанлун криминальные кланы борются за власть над городом. Самым ценным ресурсом здесь считается нефрит — магический минерал, наделяющий людей сверхсилами. Неподготовленного человека он быстро «сожжет», а некоторые люди и вовсе нечувствительные к нефриту. Однако когда его используют подготовленные бойцы, Зеленые Кости, он значительно увеличивает их силу, ловкость и боевые возможности.

Первую книгу цикла, «Нефритовый город», часто называли фэнтезийной версией «Крестного отца». И она действительно напоминает классические криминальные триллеры, с той лишь разницей, что тут вовсю используются магические боевые искусства.

В сиквеле Фонда Ли решила значительно расширить сеттинг. Теперь стал виден и мир за пределами Жанлуна, а события охватывают несколько лет. Получили большее развитие и центральные персонажи истории, а сама она стала более глубокой и многослойной.

Сергей и Марина Дяченко — «Ведьмин зов»

Еще мощнее: свежие фэнтезийные сиквелы, которые даже лучше первых книг циклов Книги, Фэнтези, Литература, Длиннопост, Подборка, Что почитать?

«Ведьмин век» был написан авторами в конце прошлого столетия и считается одной из лучших работ супругов Дяченко. Сюжет разворачивался в мире, которой во многом схож с нашим, но в нем существуют ведьмы, и за ними охотятся инквизиторы, а спецслужбы чугайстров отлавливают навков.

Не так давно свет увидел «Ведьмин зов» — продолжение, в котором супруги Дяченко вернулись к героям первой книги. События сиквела разворачиваются спустя десятилетия, за это время многое изменилось в жизни персонажей, но старые проблемы вновь напоминают о себе.

Сиквел получился более остросюжетным, напряженным, да еще и предлагающим некое переосмысление событий из прошлой книги. Мир в «Ведьмином зове» вновь напоминает нашу нынешнюю современность — со смартфонами и интернетом. А еще продолжение может похвастаться гораздо большим количеством экшена, нежели первая книга.

Ричард Морган — «Хладные легионы»

Еще мощнее: свежие фэнтезийные сиквелы, которые даже лучше первых книг циклов Книги, Фэнтези, Литература, Длиннопост, Подборка, Что почитать?

Хотя Ричард Морган известен прежде всего как автор фантастических боевиков и киберпанка, на его счету есть и темное фэнтези — цикл «Страна, достойная своих героев», которая тоже отличается изрядной брутальностью.

Вся трилогия Моргана представляет из себя своеобразную деконструкцию жанра и одновременно обращается к актуальным проблемам современности.

Во втором романе, «Хладные легионы», изгнанный с севера Рингил отправляется в столицу южной Империи, где настоящие опасности только начинаются. Сталкиваясь с ними герои раскрываются по-новому и не раз удивят читателей, а еще Морган намекает, как это мир связан со вселенной «Видоизменённого углерода».

Материал подготовлен редакцией издательства интеллектуальной фантастики fanzon

Показать полностью 5
54

Как я покупала дрова... в интернете

Дело было вечером, делать было есть чего, но усталость, а может и изначально присущая всем лень, взяли верх.

Планшет - интернет - соцсети - просмотр групп.

В одной местной группе предложение о продаже березовых дров-срезки. И фото: тракторная тележка, полнёхонькая дров.

Уложены в тракторном прицепе плотно, с горкой.

А мы с мужем любители баньки с хорошим паром и дубовыми вениками.  И такое предложение, в нашей степи - дрова, да еще березовые! Народ в комментариях отписывается, цену запрашивают.

Я женщина опытная!

Стучусь сразу в личку продающего.

Ура, я первая в очереди!

Списались, сумма за 4 куба очень хорошая!

Созвонились, договорились: привезут дрова завтра после обеда. Пыталась объяснить -сориентировать его на местности. И то ли я не так объясняю, то ли продавец дров плохо слушает - недопонимание какое-то. Да ладно,поедет завтра, позвонит, расскажу ещё раз.

С утра проверка финансов. Вы же помните, что я женщина опытная? Уже знаем: у всех нет сдачи. Надо в магазин, купить что-нибудь полезное, разменять крупную денежку. Вы же знаете, что при просьбе разменять крупную купюру обычно отказывают?)

Вечером с мужем оперативно соорудили навес для этих дров.

Итак, наступило завтра,которое сразу стало "Сегодня"

Пеку печенюшки, телефон под руками.

Жду звонка и шикарных березовых дров. В мечтах уже хорошо натопленная банька, дубовые веники да пара ведер колодезной воды возле бани.

Звонок.

- В течение часа буду у вас, надо уточнить дорогу.

От жд вокзала мне поворачивать влево?

- ???

От жд? Вы разве через Петровал едете?

Думаю: Ничего себе! Итак мужику доставка неблизкая, из деревни какой-то, да еще и вкруговую, это ж верст тридцать с лишним...

Но это его трудности. Знал, куда едет.

А тем временем разговор по телефону продолжается:

- Нет, я сразу к вам, никуда не заезжаю.

Так мне от жд вокзала по песчаной дороге?

- От АВТОвокзала, наверное? у нас жд вокзала нет! И асфальт везде...

Пауза.

И мы враз:

- А вы в какой области ?!?

- Я в Волгоградской

- Я в Нижегородской

Пауза.

- Далеко уехали?

- Нет.

Оказывается, есть городок в Волгоградской области и поселок в Нижегородской с одинаковым названием.

Работяга нашёл группу с аналогичным названием и разместил объявление.

Территориально вот ошибся.

Говорю ему:

- Нутром чую, что Вы хороший человек! И рада была бы чаем угостить. Но так и быть, снимаю с Вас обязательство "не взирая ни на что привезти дрова"!))

- Такая телега дров сорвалась!- временами вздыхает муж. Эх, а дрова-то у мужика - залюбуешься!))


© Copyright: Людмила Микушина-Половодова, 2020

Свидетельство о публикации №220071401289

https://proza.ru/avtor/malinovkazarya
Как я покупала дрова... в интернете Авторский рассказ, Реальная история из жизни, Литература, Длиннопост
Показать полностью 1
1077

Яблоки

Яблоки Orixenus, Дракон, Авторский рассказ, Сказка, Фэнтези, Юмор, Текст, Длиннопост

Рыцарь сверился с картой, хмыкнул.

- Понапишут… Не все ж грамоте обучены.

Он прищурился и по слогам прочитал:

- Дра-ко-ний сад…

Огляделся.

- Сад вижу. Дракона не вижу. Ну-ка… Драко-о-он!

Неподалёку взметнулась листва.

- Что? Где? – заморгал дракон.

- Дракона вижу, - удовлетворённо отметил рыцарь. - Значит, сад тот.

- Сад? Какой са… А-а, ещё один, - насупился дракон.

- Ну что, по-хорошему яблоки отдашь или… - рыцарь не договорил, но показал меч в ножнах.

- Слушай, я тебе честно говорю – нет тут никаких молодильных яблок…

- Ну да, конечно, - не поверил рыцарь и снова потянулся к мечу.

- А впрочем, как знаешь, - фыркнул дракон и отошёл в сторону. – Найдёшь молодильные яблоки – забирай.

- Вот это другой разговор! – приободрился рыцарь и достал из-за плеча свёрнутый мешок. – Посмотрим.

Он подошёл к ближайшей яблоне, сорвал плод, потёр о рукав. Нахмурился.

- Ну ты бы хоть подсказку какую дал?

- Я? – вскинулся дракон. – Я, что ли, автор того трактата, из-за которого вы сюда шастаете? Откуда я знаю, что этот дурак там написал.

- Он не дурак! Он Леворий Храбрый, великий рыцарь, между прочим.

- Знаешь, в некоторых делах я бы больше доверял кому-нибудь с прозвищем не «храбрый», а «мудрый».

Рыцарь поморщился:

– Ну ладно, сорву каждого по одному, пусть сама разбирается.

- Кто – сама? – полюбопытствовал дракон.

- Да принцесса. Говорит, что старая, пока не помолодеет, замуж не пойдёт.

- А сколько ей?

- Двадцать.

Дракон сочувственно вздохнул. Рыцарь ответил тем же и продолжил собирать яблоки. Когда яблони почти закончились, дракон вдруг встрепенулся:

- Слушай, а если она помолодеет слишком сильно? Лет на десять.

- Подожду, - буркнул рыцарь.

- А тебе самому сколько тогда будет?

Рыцарь остановился и испуганно глянул на дракона.

- Точно! А ты дело говоришь. Надо и себе взять, - сказал он и пошёл с мешком по второму кругу.

Дракон следил за ним взглядом и иногда комментировал:

- Вот этих побольше возьми, они вкусные…. А те червивые, выбирай осторожно… Не созрели ещё... А это вообще груши!

Рыцарь кивал. Под конец с сомнением оглядел дерево на отшибе.

- Уж не молодильные ли яблоки? Больно необычные.

- Это айва, - мрачно пояснил дракон, но по лицу рыцаря понял, что не переубедил. – Ладно, бери, на варенье сгодится.

- Вот и славно! – рыцарь похлопал по туго набитому мешку. – Ух, заживём! И тебе спасибо, что не мешал и советами помогал.

- Да где я помогал? – дракон фыркнул языком пламени. – Я же пытался сказать, что нет тут молодильных яблок, а ты…

Рыцарь отмахнулся и направился к своему скакуну. Конь даже не дрогнул, когда на него навьючили мешок яблок, и бодро порысил в обратный путь.

- Не знаю, как там насчёт помолодеть, но здоровее может и станут, на яблочках-то, - задумчиво пробормотал дракон, глядя вслед рыцарю. – Кстати, и мне не помешает.

Он зевнул и побрёл между стволами яблонь на другой конец сада – к заросшим бурьяном грядкам.

- Вот так и бывает – один, не разобравшись в вопросе, напишет, а другие подхватят, и полетела молва. И кому от этого хорошо? – покачал головой дракон и выдернул из земли молодильную редиску.


https://vk.com/orixenus

Показать полностью
30

Знаменосец Хаоса

Знаменосец Хаоса Текст, Сверхъестественное, Фэнтези, Длиннопост, Онгоинг, Приключения, Магия, Книга первая, Авторский рассказ, Мистика

Том 2. Глава 25



Кира тренировалась в одиночестве, отрабатывая удар и блок, раз за разом повторяя одно и то же движение. Вернувшись с болот, она теперь именно так проводила каждый вечер. Её путешествие оказалось сплошным разочарованием, за исключением, правда, одной детали. «Точнее из-за одного необычного человека», поправила себя девушка, случайно оступившись и снова занимая исходную позицию.


Её занятия перед сном не были сложными, работало лишь её тело, а разум отдыхал. Односложными движениями она пыталась довести до автоматизма некоторые простые приемы, ведь тот парень сказал, что это не только возможно, но и легко. По прибытию в Бастион это подтвердил так же и её наставник.


«- Я не боюсь того, кто изучает десять тысяч различных ударов. Я боюсь того, кто изучает один удар десять тысяч раз», сказал ей тот парень, уточнив, что фраза даже не его. Кире понравилась не только формулировка, но и суть – нет нужды учить длинные, громоздкие комбинации, запоминая каждое отдельное движение, нужно лишь заучить основы, и дальше действовать по обстоятельствам.


Наставник не возражал против новых тренировок Киры, тем более что это было её свободное время. Раньше по вечерам девушка что-нибудь читала, но теперь, когда у неё появилось множество мыслей которые стоит обдумать, Кира работала над собой, погрузившись в собственное подсознание.


Едва достигнув сознательного возраста, научившись ходить и держать в руках меч, девушка была передана под опеку мастеру. Да, путь воина был избран не ей самой, но это к лучшему. По крайней мере, так сейчас считала сама Кира.


Правда всё детство и юность пришлось посвятить обучению, но этот вклад еще окупится. Вот это уже были не её мысли, а слова мастера, но девушка в них верила, ведь уже сейчас достигла действительно неплохих результатов.


Кира иногда даже могла одержать победу над Николаем, при том что среди Нового Поколения, он был самым выдающимся тёмным воином, если не считать сына Владыки конечно. Сурта можно вообще исключить из списка, так как его обучением занимались самые лучшие и великие люди, включая господина Балора. Кроме того, благодаря своему статусу он имел практически неограниченный доступ к ресурсам и артефактам Бастиона.


При всём этом, Кира являлась дочкой служанки, так что не могла похвастаться родословной, как Сурт или Ник. Последний так же не был простым парнем, появившись от союза одного из Стражей Ночи и Старшей Сестры Тьмы. Кира же добилась всего сама, полностью вычеркнув из жизни радости и развлечения, занимаясь исключительно боевой подготовкой.


Только вот в походе мировоззрение девушки получило серьезнейший удар. Молодой парень, лет на пять младше её, с лёгкостью одолел и Николая и сильнейшую воительницу Нового Поколения, когда они вместе атаковали светлую девчонку. А перед этим он просто в клочья растерзал напавших на отряд Двуглавых Змеехвосток.


Потом парень еще не раз демонстрировал скорость и мощь, превосходящую всё, на что была способна не только Кира, но и предводитель экспедиции Ник. И каково же было удивление воительницы, когда она узнала, что парень до недавних пор вообще не знал о существовании мира-за-барьером, так же как и о Тьме и воинском искусстве проживающих здесь людей, пользующихся Силой.


«Жаль, конечно, что имя своего Мастера молодой воин так и не озвучил, но ежедневные спарринги с ним однозначно продвинули меня по боевому пути вперед если не на несколько, то на одну ступеньку так точно», продолжала размышлять девушка, снова и снова выполняя удар, сочетая его с блоком, как порекомендовал наставник.


- Жёстче, Кира, ты слишком расслаблена! Соберись, а то твоя тренировка потеряет всякий смысл, превратившись просто в крепкий сон.


Вдруг вмешался в её мысли учитель. Фридрих как всегда незаметно появлялся прямо позади ученицы, будто соткав собственное тело из теней, прячущихся в углах тренировочного зала. Девушка действительно позволила себе расслабиться, вспомнив парня по имени Тим.


«Жаль что я больше никогда с ним не встречусь. Судя по тому, как Тим ответил на приглашение Ника, на турнир он вряд ли явится. Хотя… если верить учителю, жизнь моя будет достаточно длинной, и когда-нибудь я даже стану Стражем Ночи! Если конечно продолжу тренироваться так же усердно. Прямо как наставник и уж тогда я смогу выделить для себя достаточно свободного времени, дабы отыскать его! Конечно же для того чтобы снова сразиться, а не для каких-нибудь других глупостей. С другой стороны, он может и согласится подарить мне ребёночка. Талант как у Тима и мое упорство… наш будущий сын просто обречён на величие… ну или дочка», спустя минуту снова прогрузившись в мысли, отвлеклась от тренировки Кира.


- Да что с тобой сегодня? Снова в облаках витаешь! У тебя в руках не ветка, которую ты подобрала в лесу, а настоящее Оружие Тьмы!


Поймав ученицу за запястье, остановил её Страж Ночи Фридрих. Вернувшись с задания, что было возложено на него заместителем владыки Балором, наставник вёл себя необычно. Он постоянно был раздраженным, чем-то всё время недовольным, и при этом не желал рассказывать почему.


Кира несколько раз пыталась расспросить его о задании, но в последний раз получила настоящую угрозу в ответ, так что теперь держала язык за зубами. Запястье заключённое в ладонь наставника начало побаливать, но девушка терпела, стараясь чтобы её страдания не отразились на лице.


В наступившей тишине её сустав неожиданно хрустнул, и Фридрих немедленно отпустил руку ученицы.


- Извини, малышка. В последнее время я и правда веду себя несдержанно. Ничего не сломал?

Поинтересовался он в конце.


- Нет учитель. Всё в порядке. Я работала в основном другой рукой, так что эта немного затекла. Оттого, наверное, она и хрустнула, когда вы надавили. Это просто сустав, а не кость. Перелома или трещины нет.


Вздохнув, наставник подал ученице знак спрятать оружие и начал разговор, когда та выполнила указание.


- Прости, в последнее время я веду себя неподобающе. Ругаю тебя, хотя сейчас твоё личное время, и ты вольна проводить его как захочешь. На то были причины и я наконец могу тебе их раскрыть. То задание, что на меня возложил господин Балор, закончилось провалом. Тише-тише, не перебивай, сейчас сам всё расскажу.


Кира захлопнула рот так, что только зубы клацнули. Она отказывалась верить в то, что её учитель мог с чем-то не справиться. «Да еще где, в мире отступников, где проживают слабые и чахлые создания, отдавшие всю свою Силу на поддержание их гадкого, отвратительного барьера», воскликнула юная воительница про себя. Тем временем Фридрих продолжил.


- Мне было велено отыскать в небольшом городке некоего паренька и привести сюда. Я разыскал кого велено, но поручение выполнить не смог. Мальчишка оказался не так-то прост – каким-то образом он сумел скрыть от меня собственную Силу, но потом почему-то раскрылся. Он успел убить двоих бойцов из моей группы и еще двоих вывел из строя. Потом я конечно схватил его но вынужден был отпустить. Пришлось, потому что в школу, где обнаружили мальчика, заявился его дед.


Сделав паузу, взглянув в широко распахнутые глаза Киры, её наставник продолжил:


- У каждого из нас в юности был свой кумир. Тот на кого мы хотели быть похожими. Обычно это Владыка, но иногда молодежь хочет быть похожей еще и на кого-нибудь другого. Естественно о твоем увлечении героем войны, чьё существование до недавних пор было поставлено под сомненье я знаю. Не волнуйся, это вполне нормально, не нужно так смущаться.


Кира действительно густо покраснела и отвернулась, но Фридрих поймал её подбородок и снова установил зрительный контакт.


- В общем, я веду к тому, что дедом того парня оказался Страж Ночи Гравитус…


Кира снова открыла рот, и обратно захлопнула его, заметив перед лицом поднятую руку учителя. Девушка изо всех сил держала язык за зубами, пытаясь не закричать, но это было непросто.


- Вынужден признать что я испугался, столкнувшись с таким противником, ведь его Сила значительно превосходила мою. Мне повезло – он пощадил и меня и моих людей, когда я сообщил что группа выполняет приказ Владыки. В общем, мы поговорили и от имени всех живущих в Бастионе Стражей Ночи, я пригласил его вернуться. Естественно тогда я не рассчитывал, что он действительно воспользуется приглашением или вообще воспримет мои слова всерьёз. Такой воин если бы захотел вернуться, давно сделал бы это сам и никакие приглашения ему не нужны. Однако только что случилось нечто странное. Стража доложила о прибытии Гравитуса и сейчас, насколько мне известно, он направляется в свой дом в городе.

Кира была шокирована. Девушка не знала чего хочет больше – увидеть своего кумира, или спрятаться под одеялом, дабы тот не разочаровался, столкнувшись со столь посредственной личностью. Было время когда Кира мечтала стать именно его ученицей, но те времена давно прошли – теперь у девушки есть наставник. Более того, хотя Фридриху не так давно исполнилось четыреста двадцать лет, он уже превзошел некоторых других Стражей Ночи, вдвое старше его. Таким наставником можно было гордиться и хвастаться, чем Кира иногда и занималась в детстве.


- А сейчас иди умойся и переоденься в чистое. Формально я пригласил господина Гравитуса, так что он, как человек который чтит традиции, сообщил обо мне стражникам на посту. Теперь я должен первым поприветствовать его. И ты, как моя лучшая ученица, отправляешься со мной.

Пару секунд девушка стояла замерев, прекратив даже дышать, а затем развернулась на каблуках и словно кукла затопала выполнять указания наставника. Ей хотелось пуститься бежать, да при том с максимально доступной скоростью, но Кира боялась обидеть учителя. Фридрих со своей стороны понимал её энтузиазм и не испытывал ревности. Ну разве что совсем немного, правда он понимал – у Гравитуса уже есть внук, которого тот воспитывает и обучает, он не возьмет себе никого другого.


Немногое было доподлинно известно о пожилом, пропавшем Страже Ночи. Однако то, что тот никогда раньше не брал себе учеников, знали все. «Мальчишке просто повезло быть рождённым Сестрой Тьмы по имени Антигона! Кстати… вот интересно, кто же его отец», размышлял Фридрих, дожидаясь ученицу.


Девушка была готова в кротчайшие сроки. Она, похоже, выбравшись из душа и переодевшись, даже не воспользовалась полотенцем. По крайней мере волосы её были мокрыми. «Повезло что девчонка подстрижена коротко, носит, в основном, мужскую одежду и не пользуется никакой косметикой. Вон у Рихарда и Сигурда ученицы те еще модницы. Им на сборы потребовалось бы гораздо больше времени. Воительницы из них конечно не ахти какие, но зато выглядят очень эффектно. Почти как Сёстры Тьмы, и делают они со своими наставниками такое…», подумал Страж Ночи, поглядывая ученицу, топающую впереди.


Угловатая фигура Киры не вызывала никакого влечения, а взгляд на практически лысую голову уничтожал даже те крохи женственности, что еще остались на её лице. Единственное достоинство, по мнению Фридриха, на которое мог бы обратить внимание какой-нибудь сверстник воительницы, было сзади и чуть пониже спины.


«Правда, учитывая что по бастиону ходят не только другие девушки, но и Сёстры Тьмы, коих в последнее время развелось немало, на бедную Киру вряд ли кто-нибудь обратит внимание. Боюсь что в свое время ей придется просто силой кого-нибудь взять, если девушка вдруг решится завести ребенка», продолжал размышлять Фридрих, пока Кира вела его к дому легендарного Стража Ночи.


Она прекрасно знала, как и другие фанаты Гравитуса, где находится заброшенный хозяином дом в городе. Никто не пытался занять это здание – вокруг хватало настоящих пустующих дворцов.

Ну а этот домик, сколько себя помнил Фридрих, считался скорее памятником былому величию тёмных. У молодёжи даже традиция возникла – те кто преклонялся пред гением Стража-разведчика, по достижению тридцати лет, переступая порог совершеннолетия, стучались в двери давным-давно заброшенного дома.


Таким образом воины не только выказывали уважение, но и заявляли о своем стремлении превзойти лучшего из лучших, или по крайней мере, встать вровень с ним.


Кира естественно тоже собиралась так поступить, однако ей необходимо было еще пару лет подождать. Бодро дошагав до калитки, воительница остановилась как вкопанная. До этого она видимо не задумывалась над тем что произойдет дальше, а вот теперь ей стало страшновато. Фридрих улыбнулся, глядя на неё, осознав что и сам испытывает некий трепет, но он не позволил своему волнению отразиться ни на лице, ни на собственных движениях.


Не сбавляя хода Страж Ночи распахнул калитку и поднялся на порог дома, уверенно постучав в его дверь. Прошла минута но никакого ответа не прозвучало. Тогда наставник Киры громко произнес:


- Это Страж Ночи Фридрих, имевший честь пригласить уважаемого господина Гравитуса на празднество! Откройте пожалуйста.


И снова тишина. Не слышно ни голосов, ни звука шагов. Фридрих снова постучали и не выдержав крикнул чуть громче чем собирался.


- Эй, кто-нибудь дома?


Дверь внезапно распахнулась, едва не попав наставнику девушки прямо по носу. В проеме застыл лысый хозяин в халате и тапочках. В его свободной руке покоилась солидная чашка с чем-то явно горячим, так как вверх поднимались клубочки пара. При этом у чашки отсутствовала ручка, что говорило о двух вещах – либо это была не обычная чашка, сдерживающая жар, либо пожилой хозяин совершенно этого самого жара не боялся.


- Нет! И незачем так орать. Я и в первый раз прекрасно слышал.


Раздался сварливый голос. Звука шагов до самого последнего момента слышно не было, так что Фридрих едва удержался от того, чтобы извлечь свой меч из магического хранилища. Гравитус тем временем развернулся и зашагал на кухню, бросив лишь:


- Ну чего встали, заходите.


А когда гости вошли, растерянно озираясь по сторонам, последовав за хозяином, тот себе под нос добавил:


- Между прочим, там написано вытирайте ноги…


Фридрих замер, как и его ученица. Они обернулись, ища глазами озвученную надпись, но Гравитус лишь хохотнул:


- Да шучу я! Проходите уже, присаживайтесь. Чаю хотите? Я по дороге собрал листьев Златоцветки.


- Конечно! Настоящая Златоцветка в наше время редкая вещь. Она очень полезна и дорого стоит. Спасибо что предложили.


Ответил скорее для Киры, нежели для Гравитуса, её наставник. Девушка слышала это название, но еще ни разу не пробовала, ведь стоили цветы Златоцветки и правда очень дорого. Правда обычно из них делали эликсиры, а не варили чай. Такой поступок в Бастионе сочли бы глупой тратой ценного материала, но у хозяина дома, видимо, были свои взгляды на сложившуюся ситуацию. И пока девушка размышляла над причудами лысого хозяина, из соседней комнаты вдруг раздался голос.


- Учитель каким образом нагревается вода в душе, если обе трубки остаются холодными?


Кира сразу поняла, что это тот самый внук, и подумала следующее: «вот я бы ни за что не стала называть господина Гравитуса просто учителем. Это же твой дедушка, так пользуйся возможностью! Эх вот правильно говорят – не ценят люди то, что имеют». С другой стороны, Страж Ночи Фридрих не придал этому обращению никакого внимания. В Бастионе кровное родство мало на что влияло, а вот отношения учителя и ученика были сакральными. Здесь довольно часто своих родственников называли учителями, ежели те таковыми являлись.


Не дождавшись ответа, на кухню из коридора вышел молодой парень. Не ожидая увидеть гостей, он едва успел обернуть вокруг пояса полотенце, так как только что выбрался из душа. И в этот раз он не мог ни в чем винить Касси потому что сам отправил её исследовать дом и в данный момент Блик в виде кошки находился на чердаке.


Тим счел, что Гравитус в случае чего сможет постоять и за себя и за своего ученика, коим сейчас являлся он сам, а Блик Тьмы с этим согласилась, оставив хозяина. Правда парень не ожидал что гости заявятся так быстро, ведь всё что успел сделать он и его наставник по прибытии – это разобрать некоторые вещи и помыться.


Парень конечно удивился сильно, но вот Кира, которая и до того с трудом держала себя в руках, окончательно потеряла над собой контроль. Забыв и про своего наставника и даже про Гравитуса, воительница воскликнула:


- Тим? Так значит ты…


Почесав затылок парень ответил так, как ему заранее велел лысый учитель:


- Привет, Кира. Прости что тогда скрыл это от всей вашей компании, но наставник велен никому о нём не рассказывать… Рад тебя видеть кстати!


Совершенно себя не контролируя, девушка бросилась обнимать старого знакомого, о котором думала всё время, после того как вернулась из болот. Тиму ничего не оставалось, кроме как легонько похлопать её по плечу одной рукой, ведь второй он всё еще держал полотенце.


- Ох, полегче! Задушишь ведь.


Выдавил он, больше переживая за то, что не удержит полотенце, если дамочка продолжит сжимать его в объятьях. В отличии от Тима, Кира доступ к Силе не теряла, кроме того была еще и на взводе. Так что он говорил вполне серьезно, при этом опасаясь не столько за свою жизнь, сколько за собственное достоинство.


Гравитус глядя на эту картину издал ехидный смешок, а затем еще и добавил:


- Похоже твоя ученица положила на него глаз… даже не знаю, кому из них больше сейчас сочувствую, ибо пацан пока что бесполезен. Тьмой пользоваться я ему запретил, а без неё, девчушка попросту его сломает, если всё-таки в постель затащит, конечно.


Кира немедленно отпустила Тима и отступила назад. Парень повел плечом, пытаясь вернуть его в удобное положение, но не смог. Всем, включая самого Тима, стало ясно что это вывих. «Мда… пытаться держать полотенце, попав в медвежьи тиски плохая идея, но иначе я попросту не мог», подумал парень, вопросительно взглянув на наставника. Гравитус перестал смеяться, подошел и резко дернул ученика за руку, придержав плечо. Та с хрустом вернулась в исходное положение, после чего Тим заявил:


- Уф! Неприятная процедура. Это уже третий раз за время путешествия с тобой, дедушка!

Последнее слово он будто бы специально выделил, однако гости, естественно, не могли понять почему.


- Пожалуй пойду, оденусь как подобает, а то обо мне еще подумают… всякое…


Обронил Тим и, не дожидаясь разрешения, ушел. Гравитус никак на это не отреагировал, что заставило Киру разрываться межу уважением к гению Стража Ночи и дерзким отношением ученика к нему. Сама она никогда бы так себя вести не стала. «Хотя кто знает, что там за отношения у легендарного деда, и его не менее выдающегося внука. Быть может в будущем Тим даже превзойдёт своего предка, ну а мне в тот момент, попросту необходимо оказаться рядом», подумала девушка, пока Гравитус наливал кипяток в чашки гостей.


- А девчонка хороша. Внучек у меня крепкий, несмотря на некоторые ограничения. Она вот так просто его помяла, что прямо зависть берет – молодая и сильная, повезло тебе Фридрих с ученицей. Как зовут-то тебя, девочка?


- Кира.


Скромно представилась та, и после этого разговор перешел в иную сферу – Стражи Ночи обсуждали текущее положение дел в Бастионе, предстоящий праздник и всё что с ним связано. Эти разговоры были не шибко-то интересны юной воительнице, однако совать своих пять копеек во взрослые дела её никто и не просил.


О девушке вообще будто бы забыли, и более того, когда вернулся Тим, на него Стражи Ночи тоже своего внимания не обратили. Кира долго размышляла над последними словами Гравитуса, которые касались непосредственно её персоны и не могла понять – то ли это он так похвалил воительницу, то ли пытался оправдать слабость внука. В любом случае, гордиться собой она могла, ведь превосходство над таким воином как Тим, дорогого стоило.


А Тим и правда изменился. На его теле появилось несколько новых шрамов, так что он стал чуть больше походить на настоящего темного воина. Его аура поменялась и теперь совершенно ему не подходила. Бушевавшие в нем ураганы Тьмы улеглись, и Сила в парне нынче напоминала скорее заснувший вулкан, нежели бурный, необузданный поток, как раньше.


Вернувшись из своей комнаты на кухню, он тихонько сел рядом с Гравитусом, и принялся пить чай. Сначала Тим хотел пригласить Киру к себе в комнату, чтобы спокойно поговорить, не мешая наставникам, но потом передумал. Опрометчивый поступок воительницы не заставил его бояться, однако что могут подумать Гравитус и Фридрих, если он так поступит? «Правильно. Наверняка что-нибудь нехорошее и пошлое», ответил сам себе Тим.


К счастью разговор Стражей быстро закончился и Гравитус с Тимом проводил гостей до двери. Тим вяло попрощался, с трудом держа глаза отрытыми. За день он полностью вымотался, а после расслабляющей чашки Златоцветки, которая, как оказалось, не только ускоряет заживление ран, но так же и нагоняет сонливость, его совсем разморило.


Кроме того Гравитус с Фридрихом так спокойно и монотонно беседовали, что он пару раз ловил собственную голову, которая становилась слишком уж тяжелой и всё время норовила то ли запрокинуться назад, то ли опуститься на грудь.


Кира видела всё это, и не могла поверить собственным глазам – неужели это тот самый молодой воин, который спас всю их экспедицию, и которого очень долго в поединке не могла одолеть ни она сама, ни даже Николай, второй по силе в Бастионе. Если брать в учет только Новое Поколение, конечно.


Весь следующий день девушка провела как на иголках. Праздник должен был начаться только завтра, но в гости к Тиму больше ходить было нельзя. Там и так весь день был аншлаг – каждый хотел поприветствовать вернувшегося легендарного Стража Ночи. И началось посещение небольшого домика в городе, часов, наверное, с пяти утра, так что Тим вряд ли смог как следует выспаться.


Потом наступил день праздника. Кира долго готовилась и прихорашивалась. Целых двадцать минут, что было её личным рекордом. Правда любая другая девушка посмеялась бы над столь небрежной подготовкой – воительница даже губы не накрасила.


Праздник начался и почти все тёмные вышли на улицы ранее практически безлюдного города. На самом деле, кроме игрищ на стадионе и концерта в театре, Киру больше ничего не интересовало. И если огромный стадион мог вместить в себя всех желающих посмотреть на выступления Воинов и Сестёр Тьмы, то в театр могли попасть лишь избранные.


Девушке повезло – это был её праздник, так что и туда она, в этот раз, тоже попала. И её даже посадили рядом с Тимом. Слева, прямо на соседнее кресло, а по правую руку от парня восседал Гравитус, что снова заставило девушку гордиться собой. Такие места просто так не достаются – скорее всего, вернувшийся Страж Ночи распорядился посадить её в это кресло, рядом с внуком.

Жемчужиной и звездой программы в театре, было показательное выступление Сурта, сына Владыки, на которое Кире очень хотелось посмотреть. И она смотрела не отрываясь, а потом её внимание приковал к себе Тим. Точнее сначала это был не он сам, а звук, что раздался в зале, когда Сурт опустил клинки, расправившись со всеми своими противниками.


Громогласный храп был слышен в каждом уголке зала, так что Кире пришлось толкнуть соседа локтем, дабы разбудить. Как и почему тот заснул было неважно, а важно то, что этот поступок нанес несмываемое оскорбление сыну Владыки.


Закрыть на это глаза принц Бастиона не мог. Ко всему прочему еще и Гравитус в этот момент, когда взгляды всех собравшиеся устремлены на только что проснувшегося парня по имени Тим, куда-то отлучился.


Кира готовилась к худшему, однако парень мастерски выкрутился из сложившейся опасной ситуации. Воительница впервые своими глазами увидела кого-то, кто не пользуясь Силой смог продемонстрировать не только великолепное боевое мастерство, но так же и указать сильнейшему бойцу нового поколения на его место.


В театре Тим показал себя настолько мужественным, настолько самоуверенным и спокойным, что воительница снова задумалась над тем, чтобы встать когда-нибудь рядом с ним. И не только как равная по силе, но так же, быть может, как кто-то, кто будет для него больше чем просто подруга…

Показать полностью
34

Чародей по вызову или Дело о змеях и детях

Анджей вышел из ванной окутанный дыханием пара. Волосы намокли и легли прямыми и гладкими прядями вместо привычных вихров. Пара капель стекала по прямому выдающемуся носу.

Император отреагировал моментально. Нырнул в ноги и принялся, извиваясь, тереться о босые ступни, заново оставляя смытые метки запаха на своем человеке. Чародей послушно стоял на месте. Сопротивление было бесполезно. Оставалось только ждать. Заодно он еще раз хорошенько вытер голову полотенцем.

С кухни доносились отзвуки старого фильма: «Франкенштейна». Император любил засыпать под гул древнего телевизора. Хотя по счетам за электричество это било ощутимо… Но на что не пойдешь ради любимца?

Ждать надоело. Анджей пнул ногой котяру, намекая, что бы тот завязывал со своим ритуалом. Нэкомате это не понравилось, но куснув разок голую пятку он все же отстал.

А чародей поспешил одеться и взять чемодан с инвентарем. Время уже начинало поджимать. Он договорился с заказчиком на полдень, а солнце нагло стремилось к зениту. Наверное. Где-то там за снежными тучами – наверняка.

Погладив на прощание кота и наказав ему охранять дом, Шулер вышел в тамбур. С лязгом железной челюсти захлопнулась входная дверь. Щелкнул замок. Звякнули ключи, отправляясь в карман.

– О, привет! – раздался за спиной знакомый голос. На лестничном пролете стояла Кинга с обширными пакетами снеди.

– Привет. С закупок?

– Ага, а я, кстати, дочитала ту брошюру, что ты мне дал. Ну, «Монстрология для чайников».

– Это ты молодец, – улыбнулся Анджей.

– Я хотел спросить. У тебя есть еще что-то такое? Только уровнем, наверное, чуть по выше?

– Ну… Могу «Малый бестиарий» Кроули дать…

– Отлично! Спасибо!

– Только я сейчас на заказ еду, так что зайди за ним ближе к вечеру, хорошо?

– Да, конечно. А! Я еще хотела уточнить, где можно взять всю эту пыльцу да пепел?

– Ну, я обычно в «Хрустальном дворце» закупаюсь, но мелочевку разную можно и в аптеках раздобыть.

– Еще раз спасибо! Все, я пошла, а то неудобно с пакетами стоять.

Проводив Кингу взглядом, Шулер поспешил вниз. Барабанной дробью пролетел несколько маршей. Краем уха зацепил ворчание старика Леслава с первого этажа, что доносилось даже сквозь металл закрытой двери. Пинком распахнул дверь и шагнул на крыльцо.

Стоило ему выйти из подъезда, как холод царапнул грудь ледяной наждачкой. Поежившись, чародей поспешил застегнуть пальто, но уши продолжал жевать стылый декабрьский воздух. Вздохнув, Анджей вытащил из кармана шапку. Лоб начал зудеть сразу же, как каштановые волосы скрылись под головным убором. Холера. Вот поэтому он и не любит зиму. Либо мерзни, либо терпи чесотку. Такая себе вариативность.

Мысленно ворча, Шулер двинулся в сторону остановки. Повезло. Автобус мало того, что подъехал почти сразу же, так еще и оказался полупустым. Анджей плюхнулся на сиденье и поставил на соседнее кожаный чемодан. С легким шипением закрылись двери. Компьютерный голос объявил следующую остановку. И машина плавно покатилась вперед, а за окном потекли пейзажи Старого Города.

Дорога предстояла не особо близкая. В этот раз заказчиком был директор приюта имени Николая Чудотворца. Не самый привычный клиент. Далеко не самый. К чародею по вызову обычно обращалась рыбешка помельче. Но тут обстоятельства сложились… интересным образом.

В заброшенной часовне рядом с сиротским домом поселился аспид. Причем уже давно. Бестия… Этот тип демонов, по сути – животные Нави. Они куда сильнее обычных и более свирепы, но при этом неразумны. И такую опасную нечисть Инквизиция, обычно, пеленает очень оперативно. Но конкретно аспид – тварь гнездовая. Такие предпочитают не вылезать за пределы облюбованного логова. Интроверты, короче.

В общем, срочных мер не требовалось, Инквизиция задвинула дело в дальний ящик – ничего нового – а директору наказали нанять мага.

В приют имени Николая Чудотворца отправляли детей, ставших сиротами из-за демонов. Столкнувшись с нечистью в столь нежном возрасте и со столь серьезными последствиями – они требовали над собой особой опеки. Потому бюджеты там были о-очень солидными. Так что требование было вполне обоснованным. Почему же директор предпочел забить болт и не оплачивать услуги дорогостоящего волшебника – вопрос скорее риторический.

Вот только на этой неделе вдруг начали пропадать сироты. По словам очевидцев – их похищала какая-то темная тень с яркими всполохами. Подозрение пало на соседа-аспида. Логично.

И вот тогда-то позвонили Анджею. И опять же – обычно чародей предпочитал не связываться со столь опасными демонами. Особенно, когда заказчик вполне мог позволить себе нанять нормального волшебника. Но тут в эту историю вмешалось очередное «но».

На той неделе у Шулера полетел ноут. И черт бы с ним, но на гаджете хранились и бестиарий, и гримуары, и вся прочая демоноборческая библиотека. Имелись, конечно, книги и заметки в бумажном эквиваленте. Но неструктурированные. Необходимая информация могла быть разбросана по десятку различных томов. В общем, вопрос об откладывании срочной починки даже не стоял.

Ремонт сожрал весь форс-мажорный запас и еще дохрена сверху. И теперь каждый день Анджея начинался с немой мольбы о хоть каком-то заказе. Ведь вместе с началом марта неумолимо приближался и срок оплаты за квартиру.

Размышления чародея прервали весьма бесцеремонным образом. Обнаглевшие машины. Ни секунды покоя. Голос из динамика назвал нужную остановку и Анджею пришлось поспешить на выход. Через мгновение он вернулся, взял забытый чемодан, и вновь двинулся в сторону раздвижных дверей.


Полуденное солнце силилось пробиться сквозь серый покров туч, рассеянными лучами освещая заброшенную часовню посреди мегаполиса. Треснувший циферблат делал ее похожим на старого ослепшего циклопа. Стены здания медленно пожирал плющ. Пустые окна напоминали колотые раны на теле из одряхлевшего камня. Карнизы и ржавые трубы окончательно превратились в обиталище птиц и мелких животных. Хотя последние сбежали отсюда уже давно…

– Да это место и без демона внутри выглядит опасным для детей! Его давно уже пора снести!

– Потому-то детки и раньше сюда не совались. Пережив нападение демона – в награду получаешь здоровую долю паранойи, – прошлепал мясистыми губами директор.

Этот завернутый в шубу медведь с головой думского боярина уже ждал его, когда Анджей подошел. Хоть он и успел вовремя.

Чародей положил чемодан на украшенный снежным порошком асфальт. Присел на корточки. Щелк – откинулась крышка. Шулер вытащил на свет сверток фланелевой ткани. Достал портативную колонку, предельно дешевую. Затем бутылку святой воды. Длинную спицу. Поднялся.

Широким движением Анджей разложил на земле красное полотно. Встал на него – по центру нанесенного на ткань рисунка. Печать поможет направить теллурические потоки магии. Чернокнижество взяло принципы ритуалов и возвело их в абсолют.

Вжикнула крышка бутылки и темная полоса от пролившейся святой воды замкнула круг вокруг чародея. Шулер уколол спицей подушечку большого пальца и капнул кровью на печать у себя под ногами. Откашлялся. И затянул охранный псалом:

– Живый в помощи Вышняго, в крове Бога Небеснаго водворится… – стоило отзвучать последним слогам молитвы и вокруг Анджея будто дымка повисла.

Завершив защитный ритуал, чародей огляделся. Директор внимательно следил за действиями Шулера, но держался благоразумно на расстоянии. Чуть дальше, на другой стороне улицы, притормозили несколько прохожих. Держащаяся за руки парочка. Шпана на великах. И какой-то азиат.

Последнее Анджею не понравилось. Нет, он не был расистом. Просто когда он в последний раз имел дело с жителем Дальнего востока – тот притащил с собой подарочек с родины. Акаситу. Японская хищная грозовая туча, похищающая детей. И разбираться с этим достоянием страны восходящего солнца пришлось именно чародею по вызову. Геморрой вышел знатный…

Шулер еще раз задумчиво окинул взглядом зевак. И почему любопытство и пофигизм у людей постоянно забивают здравый смысл и инстинкт самосохранения? Но на таком расстоянии их не должно зацепить.

Успокоившись, Анджей отвернулся. Последовательно включил все обереги и амулеты, вшитые в пальто. Закончив с активацией Системы, он достал пачку синего «Честерфилда». Выкурил несколько сигарет-соток, восстанавливая Запас. Захлопнул карманную пепельницу, сминая окурки, и убрал во внутренний карман.

Потянулся, разминая мышцы. Хрустнул пальцами. Наклонил голову к плечу. Упер основание ладони в подбородок. Надавил и довел до щелчка.

«Ох, хорошо… Окей. Давайте за дело».

Он достал из кармана телефон. Врубил блютуз. Подключился к колонке. Открыл плейлист. Так-с… «Собачья свадьба»… Это от дрекавацев… «Петушиная песнь»… Для вурдалаков… «Кошачья симфония»… То же не то… Вот!

Палец чародея нажал на «Альпийские горны». Мгновение тишины. И воздух расколол рев труб, который так не выносят аспиды. Шулер убрал смартфон, положил надрывающуюся коробочку себе под ноги и снял с пояса крест.

Мрак внутри часовни зашевелился. Тр-дз-дз-дз-дзынь – развернулась цепь в руках чародея, а свободный ее конец обернулся вокруг левого запястья. Кольца теней заскользили в дверном проеме. Вспыхнуло расплавленное золото змеиных глаз. Анджей шевельнул кистью, потихоньку раскручивая крест из смертоносного для природных демонов серебра. К которым относился и аспид, что сейчас медленно выползал из своего логова.

Вперед, назад – качнулось распятье.

Длинное, гибкое тело в полметра толщиной показалось из разлагающегося здания. Обсидиановая чешуя топорщилась и больше напоминала перья. Широкие крылья покрывали мелкие красно-золотые перья, что больше напоминали чешую. Плоскую голову украшала корона из коротких серых рогов.

Вперед. Назад.

Распахнулась полная янтарных клыков пасть. Заметался между ними язык зарева. И ударила струя пламени. Огонь расплескался по дымке защиты; жар радостным псом лизнул Шулера в лицо.

Вперед… Назад…

Спала пылающая пелена, Анджей остался невредим. Еще несколько мгновений аспид терпел ужасный, раздирающий в клочья шум, а потом распахнул крылья. Взмах. И змей устремился к чародею в бреющем полете.

Круг. Еще. Быстрее.

Бестия смела охранное построение. Чародей шагнул в сторону и быстрым движением захлестнул крест на обсидиановом горле. Дымка испаряющейся плоти окутала звенья.

Пронесся мимо аспид. Отклонился назад Шулер. Лязг – натянулась цепь, впиваясь в ладони. На миг чародей и демон превратились в диковинную карусель. Змей, ведомый серебряным поводком, описал широкую дугу. Анджей разжал пальцы и… бестия врезалась в стену часовни.

Чародей поспешно наклонился к чемодану. Достал стеклянную бутылку с мутным содержимым. «Зажигалкой» поджег торчащую из горлышка промасленную тряпку. Бросок. Аспид в последний момент успел нырнуть вниз. Холера!

Снаряд ударился о каменную кладку позади змея. Дзвяк! Разлетелись брызгами стекло и пламя. Но ошметки огня все же попали на черную шкуру. Пылающие леопардовые пятна поползли расширяясь. Нарастающий визг вырвался из антрацитовой глотки. Крылья плашмя ударили по земле. Еще раз. И еще. Аспид приподнялся в воздух… И рванул ввысь. Хвостом кометы за ним тянулись огонь и серебряная цепь. Анджей посмотрел на свое запястье.

– Вот холе… А-а-а!!!

Рывок и чародея потащило вверх. Отвесил пощечину встречный ветер. Пронеслись мимо стены окна, фонари… Змей заложил крутой вираж, устремляясь обратно к земле. А силы инерции бросили Шулера в холодное варшавское небо. Петли металлических звеньев слетели с его руки. Стальная перчатка невесомости сдавила желудок.

«Да ну почему сейчас-то, а?!»

– Солнышко-Сварог, злым теням порог! Огонь Сварожич, поможи, зла тенета розвьяжи! – скороговоркой выпалил заговор Анджей.

Вспыхнуло на его пальцах пламя. Вытянулось, скрутилось жгутом. Чародей взмахнул «плетью Сварога» и пылающий кнут захлестнул самый конец обсидианового хвоста. Взвизгнув, бестия рванула в сторону. И сразу в другую.

Едва успевая перебирать ногами, Шулер пробежался по стене панельного дома. А мат шлейфом вился за ним… Прыжок – карниз промелькнул под Анджеем. Толчок. Цепляясь как за канат, чародей карабкался по «плети» к извивающейся туше. Старательно игнорируя хаотичные виражи последней.

Огненное заклинание расползлось под пальцами. Мимо пронеслась темная с яркими всполохами перьев стрела. Чародей потянулся телекинезом. Почти наугад, но… Есть! Цепь прыгнула ему в руки. Рывок. И вновь он чувствует себя хвостом радостного щенка. Так и мотает во все стороны.

Сцепив зубы, Шулер все же втащил себя на вьющееся молодым побегом туловище. Оседлал змея, сжал коленями чешуйчатые бока. Аспиду это не понравилось.

Американские горки сменялись крутыми пике. Виражи переходили в мертвые петли и оканчивались восьмерками. А Анджей просто орал и пытался не блевануть. Это бы серьезно подпортило ему имидж.

Пламя пожирало аспида. Но слишком медленно. До выбеленных костяшек вцепившись правой рукой в цепь, Чародей вцепился зубами в ладонь левой. Прокусил до крови. И вскинул вверх. Будто ковбой на родео…

«Ну и дебильная же поза…» – думал Анджей, пока кровь стекала вниз, под рукав, смачивая татуировку, что покрывала все левое предплечье чародея. Он подгадал момент, когда блаженно-монументальная земля будет не слишком далеко и…

Ладонь шлепнула по черной спине. Зашевелились скрытые под одеждой символы. Вспыхнуло гематитовое пламя, мрачным всполохом вгрызаясь в змея, мгновенно обращая плоть в прах и стремительно расширяясь.

Под вопль необузданной боли Шулер спрыгнул вниз. Метнул себе под ноги «щит веры». Простенькое защитное заклинание сработало как подушка безопасности.

Холера! Приложился он все равно знатно… Система разлеталась в клочья, но головой вроде не сильно двинулся… Краем глаза Шулер увидел, как следом за ним рухнул на землю обсидиановый костер, еще секунду назад бывший бестией.

«Это должно было его доконать…»

Несмотря на пафосное название и впечатляющую эффективность, «темное пламя распада» – одно из простейших заклинаний Магии Смерти. И даже его Анджей не мог выполнить без костылей в виде Магии Крови и демонологии.

Левое предплечье Анджея покрывал натуральный гримуар на трех адских диалектах. А как только Анджей призвал весьма жалкий на самом деле огонек – из его тела испарился добрых пол-литра крови. Да и до следующего полнолуния перезарядить тату не выйдет…

Кряхтя, чародей с трудом, будто его одежда вдруг превратилась в тяжелые доспехи, поднялся. Поморщился. Потер плечо, на которое его угораздило приземлиться. Судя по тому, что он уже довольно долго не слышал криков бестии – и при этом оставался жив – от нее остался лишь скелет. Да и тот скоро исчезнет из Яви…

«Так, а где скелет?» – недоуменно огляделся Шулер. Никаких остатков демона рядом не было. Кажется, он все же отрубился на какое-то время, раз кости так быстро исчезли...


Дома его встретил оглушительный мяв. Огромный кот тигриной расцветки терся о ноги Анджей, оставляя шерстяные отметины на брюках чародея. Но замолкать эта живая сирена даже не думала.

– Да-да, прости, Император. Знаю, я задержался. Сейчас покормлю тебя. Только хватит орать.

Верхушка пакетика с кормом отправилась в мусорник. А половина содержимого упаковки – в миску коту. И лишь приступив к трапезе Император соизволил заткнуться. Оставив котяру предаваться греху чревоугодия, он пошел к холодильнику. Надо бы и себе что-то приготовить.

Анджей достал из морозилки упаковку отхваченных по акции коктейльных креветок. Успешно законченное дело можно и отпраздновать, да? Правда теперь он здорово жалел об этой попытке шикануть. Хренов ноутбук…

Вкусный запах, разлившийся из кипящей кастрюли моментально призвал демона обжорства. В простонародье именуемого «наглым котярой» или Императором.

Чародей согнал со стола нэкомату, пока тот сдуру не сунулся носом в кипяток. Преценденты бывали. Ответом ему стал требовательный мяв.

– Ты же только что считай полпачки сожрал!

Мяв не изменил даже тональности.

– Ладно, ладно. Тебе тоже отсыплю. Только замолкни хотя бы ненадолго. И так голова болит.

Добившись своего, Император принялся вылизываться в ожидании лакомства.

Под нетерпеливым взглядом глаз цвета степи, Анджей очищал креветки. Наконец-то закончив, отсыпал коту его долю. Тот сразу довольно зачавкал у себе в углу. На лицо чародея тут же вползла непрошенная улыбка.

Насвистывая какую-то несуществующую мелодию, он выдавил себе в тарелку майонеза. Полил сверху уксусом. Взял теплый морепродукт, макнул в импровизированный соус и… По ушам долбанул дверной звонок.

«Холера!»

Закинув все-таки в рот уже взятую креветку, Шулер с сожалением оставил остальные и вынырнул в тамбур. Посмотрел в глазок. Там стоял какой-то азиат. Вроде японец. Но не факт. Анджей плохо отличал их от остальных разновидностей. Невысокий и тощий, с довольно изящными чертами лица. Вроде молодой. Но не факт. Анджей слышал, что они стареют как-то странно. Хотя скорее всего это было расизмом…

Гость поправил расстегнутый пуховик. Пригладил короткие смоляные волосы. И вновь потянулся к звонку… Чародей поспешил открыть дверь:

– Добрый день… А я вас знаю! Точнее видел. Вы были сегодня возле часовни.

– Да, – миниатюрный мужчина вежливо поклонился.

Голос его звучал неожиданно глубоко и слегка искаженно из-за акцента, будто эхо в колодце:

– Видел родео пана. Впечатляюще. Пан стал звездой ю-туба.

– Что?

– Пан не знал? Парочка влюбленных снимала все. На телефон. Уже тысячи просмотров. Я так и нашел пана. Отчасти.

– Шустро, однако… Так чем я могу вам помочь?

– Меня зовут Тецуя, – «Все-таки японец». – Мой сын пропал. Могу я зайти?

– Да, конечно, – устало вздохнул Анджей. – Проходите.

Он распахнул дверь и махнул азиату идти за ним. Тецуя шагнул в тамбур. Быстро разулся и свернул за чародеем на кухню.

Император нехотя оторвался от креветок. Смерил придирчивым взглядом вторженца. Японец так и замер. Тонкие паучьи пальцы рефлекторно потянулись к карману брюк, но Тецуя тут же одернул себя и вместо этого глубоко поклонился коту. Нэкомата в ответ благосклонно забил болт на гостя. Креветки важнее.

«Гандон мохнатый».

Чародей сел за стол, волевым усилием отодвинул тарелку с едой и указал Тецуе на стул напротив:

– Присаживайтесь, – дождался пока японец усядется и продолжил: – Итак, что случилось с вашим сыном? Желательно с начала и с подробностями.

– Хорошо, – кивок. – Я и мой сын – Дайки – онмедзи. Мы приехали в Варшаву недавно. На прошлой неделе. Командировка.

Онмедзи значит… Понятно. Японские охотники на нечисть были весьма известны и за пределами своей родины. Эти парни не владели магией. Не пользовались алхимией. Вместо этого они орудовали врожденными наследственными способностями, усиленными уникальными практиками. И охрененно успешно противостояли демонам.

– Что ж, приветствую вас в нашей стране. Вы хорошо владеете польским для столь недолгого пребывания тут.

– Это правила приличий. Выучить язык страны, куда едешь.

– Хорошо, и когда ваш сын пропал?

– Вчера. Я пытался найти его сам. Не удалось. Нашел место. То, где его похитили. Там был сильный фон.

– Демоны, – понятливо кивнул Анджей.

– Да. Сегодня возле башни. Возле которой пан бился. Я ощутил нечто похожее. Когда пан ушел – я проверил башню. Но там не было никого. Ни Дайку. Ни других детей. Не было даже остатков трапезы.

– Это странно, – согласился чародей. Сам он не стал заниматься этим. В конце концов, заплатили ему отнюдь не за это.

– Я думаю, что демоном управляли.

– Считаете, за этим стоит какой-то демонолог?

– Демо… – Тецуя слегка наклонил голову к плечу, но потом видно сообразил: – А! Котодама! Нет, я бы ощутил… Как это будет… Связь. Между демоном и его хозяином. Нет, там другое. За этим стоит шаман.

– Шаман?! – Анджей откинулся назад. – Это маловероятно…

Эти ребята были еще более особенными, чем онмедзи. Шаманы от рождения обладают сильной связью с нечистью. Способные интуитивно общаться с ней. Их лоа – прирученные демоны – напоминали фамильяров, но обладали куда более глубокой связью со своим хозяином. И были куда сильнее.

Вот только несколько конкист и геноцидов практически полностью истребили шаманов. Сейчас проще миллион долларов на дороге найти, чем встретить одного из Говорящих.

– Побежденный сегодня паном демон. Он не умер. Не было костей. Он не успел сгореть дотла. До этого он просто… Как это будет… Пересек Сандзу? – онмедзи вопросительно посмотрел на чародея.

– Я вас понял, – кивнул Анджей. – У нас это называют Калиновым мостом, – «Значит не показалось…» – Окей, допустим, что это все же шаман. Есть предположения, зачем ему… Дайку, да?

– Да, Дайку. Дети, которые столкнулись с демонами. У них меняется аура. Становится сильнее. А Дайку онмедзи. Его аура с рождения сильна. Это единственное сходство, найденное мной.

– Звучит даже логично, – признался чародей.

Побарабанив чутка пальцами по столу, смотря в пустоту, он вновь посмотрел на Тецую:

– Окей, но почему вы пришли ко мне?

– Я не могу найти Дайку сам.

– Это я понял. Но почему именно ко мне?

– Инквизиция – слишком долго. В любой стране. Особенно без доказательств. А маги – слишком дорого. Тоже в любой стране. Пан же – это дешево и быстро. А еще пан убил ороти.

– Ороти? А, ваша разновидность аспидов… Ну так-то да… Вот только у нашего всего одна голова и он в разы менее опасен.

– Но ороти убивали армиями. А пан справился один.

По личной классификации Анджея аспид относился к «смертельно опасным». Ороти же стоял на три ступени выше и занимал почетный уровень «холера». И он уже даже хотел возразить онмедзи по этому поводу, но… Зачем портить самому себе имидж?

Плотная тишина забила крохотную кухню. Сложив вместе ладони, онмедзи спокойно ожидал вердикта. Ровная карамельная топь его глаз смотрела в точку где-то над ухом размышлявшего чародея.

– Хорошо, – в конце концов решился Шулер. – Я помогу вам. Но мне нужна какая-то личная вещь Дайку, чтобы найти его. Что-то, на чем есть его ДНК.

Тецуя молча кивнул и отсчитал нужную суму. Положил деньги на стол и вытащил из внутреннего кармана пуховика бумажный прямоугольник. С ладонь размером, его рассекали столбики иероглифов. Верх листка обвивала темная прядь волос.

– Это волосы Дайку.

– Никогда не видел таких талисманов, – заинтересованно протянул руку Анджей.

– Они позволяют нам… Чувствовать друг друга. На небольшом расстоянии. И при наличии кровной связи. Онмедзи всегда работают в семье.

Чародей кивнул и пошел в комнату, на ходу вертя в руках бумажку.

– Как пан найдет Дайку?

– Ритуал «нить Ариадны». Думаю, он работает примерно, как ваш талисман, но на любом расстоянии. И только в течении двенадцати часов. Но думаю этого времени нам с головой хватит.

Шулер остановился. Повернулся к Тецуи и внимательно посмотрел в карамельные глаза:

– Учтите, это не гарантирует того, что ваш сын еще жив. Ритуал сработает даже на останки.

– Понимаю.

– А вы очень спокойны…

– Умение дистанцироваться от эмоций. Все онмедзи владеют этим приемом. С него начинается создание шикигами.

– Понятно.

Анджей открыл шкаф и достал нужные ингредиенты. Сложил их на столе. Открыл чемодан-инвентарь. Выбрал подходящий сверток. Фланелевая ткань легла на пол уже готовой гексаграммой вверх. Чернокнижный костыль готов.

Так-с, идем дальше. Насыпать освященной земли по углам полотна. Есть. Воткнуть в каждую горку по церковной свече из пчелиного воска. Выполнено. Теперь поджечь фитили. Готово.

Чародей сел в центр печати. Перед ним опустился камень с острыми гранями. Осколок надгробной плиты святого. Молодого, а от того еще слабого. И даже такая реликвия была Шулеру не по карману. Анджей раздобыл камень еще до того, как принес второй Обет.

На мелкую святыню легла талисман онмедзи. Чародей проколол палец спицей из освященного серебра, и капля крови сорвалась вниз на миниатюрный алтарь. Тройная связь Жизни, Веры и Земли – готово.

Осталось лишь соединить все это вместе. Анджей начал читать заговор на древнегреческом. Отозвавшись на его клич, вокруг затанцевали магические потоки. В комнате на миг потемнело. Затем в слитном порыве свечи выгорели до основания.

Готово. Красная нить связи прошила Астрал, границу меж Явью и Правью.

Шершавый пол под ладонями. Затхлый воздух в легких. Темнота вокруг. Обрывки ощущений, образов расширялись. Отдалялись. Частный дом. Кованный забор. Дорога. Откуда-то пришло понимание…

Лоскутная волна видений сошла, оставив после себя название. Всходня. Чародей похлопал себя по щекам, приходя в норму. После прямого контакта с инфополем Земли все вокруг казалось… тусклым. Как старая застиранная одежда.

Анджей поднялся и взял со стола лекарство от такого состояния. Глотнул рома. Полегчало. Всходня значит. Название знакомое, но у него никак не выходило сопоставить его со своим местоположением. Не получалось представить карту. Отрывки местности просто вертелись в голове. Будто два разрозненных островка плавают в сером тумане.

«Хренов топографический кретинизм».

Чародей достал из кармана телефон и залез в «Google maps». Угу. Недалеко. Переключив режим просмотра, он нашел нужный дом.

– Есть.

– Пан нашел место?

– Да, дайте мне полчаса на сборы, и я вас отведу. Можете пока что на кухне посидеть, перекусить, – бросил Шулер, начиная собираться на охоту.

Полноценному волшебнику в подготовке вообще нужды нет. Он сам себе кавалерия. Анджей же с трудом добрался до порога минимума способностей. Даже три Обета, один сильнее другого, особо не помогли. Капля магии… Десять капель… Какая разница? Мизер есть мизер.

Когда онмедзи послушно вышел за дверь – чародей уселся за ноут, освежая знания о шаманах. В частности, его интересовали возможные причины, зачем Говорящему могли понадобиться дети. Пока что ему приходил в голову лишь один вариант. Который совершенно ему не нравился.

Покончив с теорией, Шулер подошел к стенному шкафу. Распахнул рябиновые створки. На десятке полок римскими легионами выстроились все существующие средства против сверхъестественного. К счастью, почти все так или иначе работало сразу на множество разновидностей демонов. Иначе бы Анджей точно разорился.

«Итак, что из этого мне нужно?»

Начал Анджей со стандартного набора. Пара кастетов отправилась в карманы пальто. Примитивное, но зато легальное оружие. А главное, удар трех массивных, посеребренных, спаянных вместе крестов, на которых нацарапали изгоняющую молитву на латыни – весьма эффективное средство против демонов. Чародей не был уверен, с чем именно ему предстоит столкнуться. Но хотя бы что-то – серебро, холодное железо или же религиозная символика – должно подействовать в любом случае.

Дальше на пояс отправились несколько стеклянных пузырьков. Пепел рябины, пыльца омелы, святая вода… То, чему всегда найдется применение. По паре каждого. Рядом умостился и крест-кистень.

Флягу за пазуху. Тазер туда же, а шокер в задний карман. «Карманную молнию» заткнул сзади за пояс. Нечисть не дружит с электричеством. Взял колоду карт с начерченными на них печатями. Карманные ритуалы – чуть ли не главный предмет гордости Анджея.

«Скорее всего там снова будет аспид».

С этой мыслю чародей взял по пучку полыни и крапивы. Засунул за пазуху баллончик дезодоранта. Покосился было на настойку чертополоха, но против шамана она была бесполезна. Вместо этого он подошел к подоконнику и взял оттуда испещренную рунами банку из-под кофе, в которой клубился плотный серый дым. Сунул ее в широкий карман пальто. Так что еще…


Анджей уже закончил сборы, натянул тонкие лайковые перчатки и отправился на выход, когда осознал пустоту на пальце. Он вернулся к шкафу и снял с верхней полки резную шкатулку. Щелк – откинулась крышка. Тонкое кольцо тут же перекочевало на руку чародея.

Освященное серебро свивалось с гномьим железом. Эльфийская вязь оплетала демонические руны. Чародей несколько месяцев убил на то, чтобы объединить несочетаемое. Зато теперь у него был резервуар, куда умещалось в несколько раз больше магии, чем было в Запасе чародея.

Как и каждый порядочный шулер, Анджей всегда имел при себе четыре козырных туза и парочку джокеров. «Кольцо четырех», как и «темное пламя распада», были из их числа.


Щетина кованого забора окружала плечистый двухэтажный дом. Труба дымохода залихватским пером торчала из шляпы красной черепицы. Мило. Особенно для жилища маньяка.

– Чувствуете сына?

– Да. Дайку рядом.

– Отлично. Тогда вызываем… – Анджей не договорил, смотря в спину онмедзи, что уже направился к калитке. – В смысле, работаем сами. Ну конечно.


Продолжение в комментариях...


А тут уже есть следующая часть

Показать полностью
102

ЛОПАТА или КАК Я ЛЕЧИЛА ЛОШАДЬ

Как-то раз после маршрута я пораньше залезла в спальник и настроилась тихо отрубиться. Устала, промокла, перемерзла, маршрут был тяжелый, башка болела.


Только я начинаю погружаться в мир снов, как прибегают мои участники и с недоброй улыбкой сообщают, что ко мне какой-то мужик с лопатой пришел.


Я отвечаю, таки не настолько мне плохо, чтоб уже мужики с лопатами понадобились…


Мне говорят — да нет, это не ТОТ МУЖИК С ЛОПАТОЙ, который после бабы с косой приходит, а просто мужик. И явился он с ружьем изначально, но ружье отобрали, а взамен дали лопату.

Зачем — мне неведомо.


Ну, наверное, так всегда бывает — если отобрали ружье, тут же вручат лопату.


Историческая закономерность, так сказать.


Мне доложили, чтоб я выходила смело, мужик дурной, но безопасный.

Ладно, все мы тут… дурные и безопасные.


Вылезаю из палатки, тихо матерюсь спросонья.


Передо мной пьянющий в дудочку персонаж с лошадью на поводу, и лопатой мне в сонную морду тычет. Но главное — очень громко кричит, а мне и так дурно.


Я прошу его убрать орудие труда, потому что я нервничаю, когда мне инвентарем в лицо тычут, и если он чего-то хочет от меня — пусть излагает спокойно. И ГЛАВНОЕ — ТИХО.


Мужик излагает, что неделю назад его лошадь порвал медведь, и у нее все загнило.

Ну… говорю я, это очень печально, но Я ТУТ ПРИЧЕМ???


Он наливается краской и настоятельно требует, чтоб я немедленно выполнила свой ветеринарный долг перед ветеринарным Гиппократом, потому что он точно знает, что я исцеляю лошадей. И убедительно трясет лопатой.


Нет, ну… Что тут можно сказать? Много чего я делала в своей жизни, но ЛОШАДЕЙ НЕ ЛЕЧИЛА НИКОГДА!!!


Он меня не слушает, оживленно размахивает лопатой и требует немедленного медицинского вмешательства В ЛОШАДЬ.


Ну… что поделаешь, в такой ситуации … надо применять народную смекалку.


Я попрощалась с жизнью, потому что боюсь лошадей, но подошла к несчастной, потому что люблю животных.


Лошадь оказалась на удивление трезвая, воспитанная и доброжелательная. Прелесть, а не лошадь! Ее уложили для осмотра, я там пошаманила маленько и сделала несколько магических пассов руками.


Затем, согласно инструкции из бородатого анекдота, разорвала пополам пачку активированного угля, угостила счастливого коневода и вручила остатки с собой: «Это — тебе от похмелья, а это — лошади от нервного потрясения. Смотри не перепутай!»


А ему необходимо срочно найти лошадиного доктора в настоящем КАБИНЕТЕ, потому что в полевых условиях даже мастера спорта международного класса по ветеринарии, должной помощи оказать не способны.


- Смотри, мужик! Таблетки очень сильнодействующие, если завтра до ветеринара не доберетесь и лошади, и тебе лютый кирдык настанет!


Все захлебнулись в чувстве глубокого удовлетворения, а я побрела в палатку болеть с немым вопросом: черт подери, ДА ЧТО Ж ЭТО БЫЛО???


На следующий день, после тяжких дум, у меня появилась слабая, но хоть немного правдоподобная версия причин вчерашней драматической сцены.


Несколько дней назад на маршруте мы пересеклись с одной группой.

Ко мне подошла девушка и страшно стесняясь объяснила, что у нее... на ягодице ... чиряк. В группе одни мужчины, обращаться к ним стыдно, вот она уже идет десять дней так, пока нас не встретила.


Ну отправились мы в палатку, я увидела то, что она стеснялась показать, и пришла в ужас.

Там ТАК ВСЕ РАЗНЕСЛО, что смотреть страшно.


Короче, с горем пополам вскрыли, залепили -замазали, и через день пострадавшая могла следовать дальше по маршруту.


Нравы в те времена царили незамутненные, преодоление болевых ощущений и антисанитарных условий ради высоких целей было делом обыденным.


Ну, а выражение «Трястись за свою шкуру» в русском языке, испокон веков, не имело положительного оттенка!


Жуткая смерть от прыща на попе страшила куда меньше, чем запись в маршрутке «списан по болезни».


Человек — он только без головы прожить не может, а без задницы — вполне!

Хотя… времена меняются.


Но вернемся к теме!

В тот самый неописуемый момент, когда я подвергала несчастную хирургическому вмешательству, кто-то из наших спросил: «А где Ольга?»


Мужики из соседней группы, которые ожидали неподалеку, со свойственным им добрым юмором,уважительным отношением к женщине и прочими деликатными тонкостями, ответили:

— Ольга? Да она там нашу БОЕВУЮ ЛОШАДЬ скальпелем ковыряет!


ЛОШАДЬ было сказано ни в коем случае не касаемо внешности той стройной и милой девушки, это был грубоватый комплимент, потому что она была очень сильная и быстроногая туристка.


А в это время недалеко пастухи стояли и все слышали. Вот, видимо, и приняли сказанное за чистую монету, что какая-то Ольга в темноте в медицинских целях режет лошадь.


И СЛУХ великий пошел по долине, что в сторону гор выдвинулась группа с ветеринарно подготовленной альпинисткой, которая по вечерам в боевых конях скальпелем ковыряется.

Ну а дальше понятно, напился мужик и пошел искать ветеринара в глухой ночи.


Хорошо, что в нашей команде были отлично обученные товарищи, которые у него аккуратно отобрали ружье, а то ведь … могла бедная лошадь без активированного угля остаться.

Вот такая вот поучительная история!


Все таки, как важно развивать в себе образное мышление, видеть скрытые смыслы, «читать между строк», понимать метафоры, улавливать подтексты, иногда думать о том, «что хотел сказать автор своими строками «тучки небесные, вечные странники», а главное, всегда помнить, что слово ЛОШАДЬ может быть использовано иносказательно.


Мыслить прямолинейно — это еще та, коварная ловушка.


Кто его знает, какие «благодетели» те рельсы для наших мыслей проложили, а главное куда?

Прямые ШИРОКИЕ ДОРОГИ частенько ведут в те места, где уже не смеются никогда, даже после слова … ЛОПАТА.

Показать полностью
Похожие посты закончились. Возможно, вас заинтересуют другие посты по тегам: