Сага об Ингваре Рыжем. Часть 20

Мне не очень нравится отрывочное повествование, особенно в последних частях, где одна небольшая история рассказывается два-три выпуска. Это скучно, это не двигает сюжет. А еще есть параллельные арки, с ними все сложно. Поэтому я решил делать выпуски реже, зато больше (~3 раза). Для удобства я разделил их на эдакие главы по персонажам. Воот. Отпишитесь, как вам такой формат.

Ингвар


Ярл Орхуса получал странные вести с востока. Крупный вооруженный отряд пересек границу его владений со стороны большой пустыни. Он принадлежал египтянам и насчитывал три сотни пеших воинов и полсотни колесниц. Эти ужасные египетские боевые машины внушали ужас всем врагам фараона. В каждую колесницу была запряжена тройка лошадей, а в самой, кроме возничего, стоял лучник.


При необходимости мог встать еще один пеший воин, которого колесница завозила в самую гущу сражения. Обычно же он бежал рядом, защищая колесницу от любого врага. Колесная ось была смещена назад, что сильно повышало мобильность. Кроме того, краям в нее были вставлены выдающиеся лезвия. Такие колесницы назывались серпоносными. Убежать от такой штуки решительно невозможно, ведь движется она со скоростью лошади. А по смертоносности превосходит и всадника, и пешего, и лучника вместе взятых. Строй она прорезает как раскаленный нож масло, подрубая ноги людям так, как серп подрубает колосья. Но превыше всего идет страх. Он быстрее любой колесницы и смертоноснее любого серпа. Страх обезоруживает. Страх заставляет людей бежать сломя голову от врага и молить о пощаде. Египтяне овладели искусством вызывать страх.


Встречаться с ними в открытом поле – безумие. Городские стены могли бы удержать египтян. Но надолго ли? Основные силы датчан далеко, и им предстоит сражение с кочевниками. Даже если они выиграют бой и прибудут быстрым броском – то прибудут к пепелищу города.


Пересечение границы, с оружием в руках и без каких-либо посланий. В любом случае, подобные действия не похожи на дружелюбные. Ингвар созвал свои войска. Опустошенный эпидемией и прошлым набором, город не мог собрать хоть сколько-нибудь значащий отряд. Основной костяк составляла дружина в количестве тридцати человек и около сотни новобранцев, еще ни разу не бывавших в бою. Нет, осаду Орхус выдержать не мог. В городе даже при открытых воротах не хватало еды, люди только возвращались к своим разоренным хозяйствам. Многие были больны и требовали постоянного ухода. К тому же в таких условиях вновь могла вспыхнуть эпидемия.


«Нужно договариваться».


Может Ингвар не был искусным оратором, но всегда мог взять заложников. Торговцы из Египта в большинстве своем были богатыми и знатными. Едва ли египтяне отважатся на штурм, будь у него такие заложники. Он надеялся на хороший исход дела, но перестраховался и решил схватить купцов, особенно тех троих, самых важных и знатных. Чтобы избежать даже возможность бегства.


- Эрик, подойди поближе, - сказал ярл Ингвар.


Рыжий широкоплечий мужчина сидел на резном стуле, едва походившем на трон. Орхусский чертог едва ли походил на чертог конунга. Хотя и тот выглядел не очень величественно, это место было полностью лишено атмосферы благолепия и таинственности. Однако, было в нем что-то родное. Скрипучий пол, длинные лавки, резные колонны. Здесь, еще будучи детьми, играли в свои детские игры Эрик и Ингвар. Здесь они росли. Лучшие друзья. Названные братья. Ингвар невольно улыбнулся.


- Что-то хотели, мой ярл? – спросил Эрик.


- Оставь это. Мы равны друг другу. Я не хочу, чтобы ты унижался предо мной.


- Как пожелаете… пожелаешь.


- На наши земли вторгся отряд египтян.


- Мы давно не воевали с ними. Конунг и Фараон заключили вечный мир, ведется торговля. Не думаю, что они могут напасть.


- Тогда что они делают в наших владениях? С оружием и колесницами, никого не известив о целях и причинах похода?


- Это действительно странно. Учитывая какую-то замысловатую подковерную игру тех торговцев. Ох, не к добру все это.


- Вот и я также думаю. Нужно схватить торговцев, чтобы не сбежали. Город с такими заложниками египтяне брать не осмелятся.


- Сделаем. Тайно или явно?


- Тайно.



Когда Эрик отбыл, Ингвар неторопливо поднялся со своего трона и подошел к открытому окну. Ветер пробирал его до костей. Легкая льняная ткань не спасала от осеннего холода. Город вновь выглядел болезненно, хотя больных на улицах не было. Ингвар создал четыре крупные лечебницы, куда стягивались целители и доктора из самой Александрийской библиотеки. Они проводили странные и ужасающие опыты, от которых кровь стынет в жилах. Пробовали все известные лекарства. Впрочем, безуспешно.


Хотя больным оказывалась вся возможная помощь, полное излечение казалось невозможным. Мазями возможно замедлить распространение коросты на коже. Травами возможно было унять боли. Однако зараженной каменной болезнью каменел изнутри. Внешние проявления были лишь верхушкой проблемы. Беда была внутри. Хотя вера в Старых богов и запрещала вскрытие умерших, некоторые доктора тайно занимались этим. Конунг Олаф был благочестивым человеком и почитал богов, однако ради такого благого дела закрывал глаза на подобные опыты. Врачи и ученые из Александрийской библиотеки обнаружили это. Увиденное поражало. Твердые пластины и наросты поражали внутренности.


Постепенно больной переставал питаться. Позже не мог двигаться и ходить. Когда наросты покрывали горло и заграждали путь воздуху – наступала смерть. Мысли роились в голове словно пчелы.


- Ужасная, медленная смерть.


- Мучения.


- Ничем не помочь.


- Даже умереть от меча милосерднее.


- Уход за ними, забота.


- Постоянные боли.


- А что если все это не имело смысла?


- Что, если они действительно обречены, как говорил Лейф?


- Может он был прав?


- Следовало дать им умереть?


Ярл широко раскинул руки и резким движением захлопнул ставни. Подошел к очагу, взял длинную палку и переложил угольки. Горка пепла рассыпалась давая путь воздуху. Пламя вспыхнуло с новой силой, распространяя по комнате согревающее тепло.


Ингвар взял перо, бумагу и, отгоняя плохие мысли, тряхнул головой.


- Египетские торговцы, египетские отряды. Так все запуталось, - подумал он и утомленно закрыл глаза.


Он опустил руку и начал писать:


Если вы с миром идете, то примите мое приглашение и придите в мой чертог и пейте со мной мед.


Если вы войной идете, то возвращайтесь откуда пришли, ибо стены наши каменные, а воля железная.


Ярл Ингвар, правитель Южного предела и Орхуса, именем великого конунга датского, Олафа.


Он поставил точку и отложил перо, взял темно-красный сургуч и поднес к огню свечи. Сургуч медленно расплавлялся и закапал на письмо. Одна капля попала ему на тыльную сторону ладони. Ингвар не сразу заметил ее, а после смахнул и приставил печать к расплывчатому густому пятну.



Египетский торговец


Правая рука и друг детства ярла Ингвара взял с собой двух дружинников, однако настоял, чтобы те сняли все доспехи и вырядились в обычные одежды. Оба воина повиновались, вместо гремящих кольчуг они надели рубахи, накинули длинные плащи до пола и взяли ножи вместо мечей. Все требовалось сделать тихо, не поднимая шума.


Будучи дружинником ярла, Эрик имел право носить оружие по всему городу, и даже обнажать меч на улице. Однако, это неминуемо привлекло бы чужое внимание. Да, египтяне были угрозой. Однако они не проявляли агрессии, не давали никакого повода для сомнений. Они вели себя странно. Поэтому выдать себя значило не узнать ничего.


В таверне застоялся душный теплый воздух. Сильно пахло выпечкой, а еще сильнее землей и костром. Будто бы его жгли прямо в помещении. Печь сильно дымила вовнутрь, создавая клубы светлого, но видимого дыма. Оттока воздуха почти не было. Никто из сидевших здесь на это не обращал внимания, хотя заглянувший недавно сразу ощущал нехватку воздуха и головокружение.


Трое мужчин, поодиночке и в разное время заходили в городскую таверну. Гремела посуда, велись оживленные разговоры. Где-то громыхнул опрокинутый стакан и тут же раздался смех. Никто не мог предположить, что зашедшие как-то связаны. Разве что очень внимательный человек. Таким был высокий египтянин, возглавивший торговую миссию. Он добился своего состояния не знатным происхождением, а хитростью.


Склонившись над своей тарелкой, он медленно водил ложкой до рта и обратно. Казалось, что он сильно увлечен приемом пищи. Однако, под длинными черными волосам, свисавшими по краям тарелки, рыскали два зеленых глаза.


Вне всякого сомнения, он заметил высоченных датчан, хотя и не подал виду. Они то воровато переглядывались, то отводили взгляд друг от друга. Того светлого датчанина он запомнил. Он видел его в тронном зале, рядом с ярлом.


«За мной?»


Эрик подсел к нему.


- Приятного аппетита.


- Угу, - тихо буркнул египтянин.


«Все-таки за мной».


- Есть разговор.


- Я не хочу с тобой говорить.


Торговец поднял голову, вгляделся в лицо Эрика и прочитал все по выражению лица. Он резко отодвинул тарелку и, откинув волосы, встал со скамьи. В тот же момент двое дружинников вскочили и замерли в ожидании. Момент осознания наступил резко и торговца пробрала дрожь.


- Тааак. Что здесь происходит?


- Ничего особенного. Просто разговор.


- Для разговора не приводят солдат.


- В зависимости от итогов, тебя могут бросить в темницу.


- За что?


- Это я и хочу узнать. Отвечай честно.


- Что мне за это будет?


- Тебя не убьют и не будут пытать.


- Что? Вы бы не посмели.


- Зря ты так думаешь. Ярл Ингвар казнил ярла Лейфа за убийство людей, думаешь он пощадит вас?


- Я не убийца и не замышлял ничего дурного!


- Тогда тебе нечего бояться. Расскажи все, что знаешь, и я обещаю, что помогу.



- Болезнь в Египте известна уже очень давно. Даже не знаю, сколько.


- И вы знали, что в Орхусе эпидемия, так?


- Знали.


- Откуда?


- Слухи.


Эрик ненавидел это слово. Слухи. Слухи – могло значить все, что угодно. Оборванец на улице, случайный торговец в таверне, либо же намеренно засланный соглядатай. Высокий египтянин врал, но врал очень искусно. История ложилась так, будто была правдивой. Эрик не видел несостыковок, ошибок. Но зачем тогда весь этот маскарад, если приперев к стенке все оказывается кристально чистым и понятным?


- Вы знаете, как ее излечить?


- Я? Нет конечно. Я всего лишь скромный торговец тканями. Однако, в моем караване был и лекарь. Возможно, он может вам помочь.


- Мне нужна встреча с ним.


- Будет тебе встреча. Это все, что от меня требовалось?


- Да. Теперь пойдем с нами.


- Но я помог вам!


- И я благодарен. А теперь идем.


- А если я откажусь?


- От приглашения ярла? От приглашения ярла никто не отказывается.



Доктор


Доктор опрашивал египетского целителя, схваченного немногим ранее. Тихий свет факела освещал волосатое лицо смуглого человека. Казалось, он сидел здесь очень долго. Черты лица были смутно видны, однако выдавался широкий плоский нос и губы. Он не был египтянином. Русые волосы вились и падали на плечи, а с лица струилась кровь. Доктор только сейчас заметил, насколько сильно был изувечен этот мужчина. Казавшийся ему темным оттенок кожи был большим непрерывным синяком. Врач едва сдержался, чтобы не помочь.


- Так значит вы знали о болезни? Заранее, еще до вашего прихода. Товары, что вы привезли: продовольствие и целебные травы – все указывает на это.


- Да, мы знали о заразе. Разве не поэтому нас схватили?


- Не могу знать, сказал доктор. Хотя ярл уже известил всех своих приближенных об египетском вторжении. О допросе египтянина Эриком доктор тоже знал. Он и рассказал, где найти целителя.


- Эта зараза называется в Египте «каменной болезнью».


- Давно известна?


- Первое задокументированное появление – в четырехтысячном году от Рождения Богов.


- Ваших, я так понимаю?


- Да. Я не знаю, как перевести время понятнее тебе. Но Великие пирамиды тогда уже стояли пять столетий.


- Я не силен в истории. Разберусь по приезде в Александрийскую библиотеку. Так что ты говоришь, была и раньше?


- Да, несомненно, была и раньше. Эту болезнь смог вылечить только великий Имхотеп. С тех пор он покровительствует всем врачевателям.


- Я не верю в ваших богов. Ближе к делу.


-Внешние проявления, думаю, вы уже видели. Каменистая кожа, то дикие боли в костях, то бесчувственность и забытие.


- Да, насмотрелся ужасов.


- Распространяется от прикосновения. Людей, вещей, еды.


- Даже еды?


- Если он лежала рядом с больными.


- Интересно.


- Вы изолировали больных?


- Да, мы так и подумали. Поэтому больных, эмм… заточаем в лечебницах, а их вещи сжигаем. Вы, кажется, упомянули, что какой-то человек вылечил болезнь?


- Он не человек, он наш бог! Его звали Имхотеп и…


- Неважно. Как?


- Неизвестно.


- И никто не додумался записать рецепт лекарства!? Идиоты! – доктор перешел на крик. Крик отчаяния и ненависти вырвался из его груди. Он не знал, как вылечит эту заразу. И египтяне, знавшие о болезни четыре тысячи лет тоже не знали.


- Хотя наш народ намного старше вашего, тогда еще не вели летописей и не слагали саг. Все, что нам известно о Древнем царстве – это старые забытые иероглифы и куски глиняных пластинок.


- От тебя нет никакого прока. Следует казнить тебя на рассвете.


- Нет, постой. Я не разбираюсь в травах, но у меня есть копии неких древних свитков… Хотя они и сделаны позже.


- Можно взглянуть?


- Да. Они осталась среди моих вещей. Только вот…


-Что?


- Все на египетском. Древнем языке. Во всей Дании не сыскать переводчика. Даже в вашей хваленой библиотеке. А детишки погибают прямо сейчас…


- Да чтоб вашу…


- Не хотите? – в темноте лица блеснула белозубая ухмылка.


- Сколько?


- Приятно иметь с вами дело.



Хакан


Небольшая комнатка в чертоге ярла Ингвара выглядела очень необычно. Хакану предлагали большие покои, однако он отказался. Роскошь его не интересовала. Это место чем-то напоминало тюремную клетку или чердак своими низкими потолками и деревянными стенами. После полудня свет практически не проникал в небольшое оконце, расположенное у самого потолка. На добротном столике из ясеневого дерева стоял скромный металлический подсвечник, в нем догорала восковая свеча. Лишь на небольшом расстоянии от нее можно было хоть что-то прочесть. Также на столе лежало множество бумаг: приказы, документы, переписки. Хакан сидел, сильно согнувшись. Черноволосый викинг был на голову выше любого дружинника конунга, а в этой коморке казался настоящим великаном.


Его тревожили последние события.


Хакан был верен своему конунгу. Он не был ярлом и не владел землей, однако имел больше власти, чем любой ярл. Его советы конунг слушал. Его послали в Орхус с определенной целью, и он должен был исполнить свой долг. Выступать глазами конунга, его ушами и чутьем.


Эрик, когда арестовывал главу египетской торговой миссии, допустил оплошность. Сидевшие в трактире поняли, кто к ним заявился и зачем. К вечеру все заинтересованные лица были в курсе этого события. В Орхусе вязали купцов-египтян. Те скрывались под чужими лицами и не появлялись более на торговых площадях. Ворота города были закрыты и охранялись тщательнее казны в Копенгагене. Торговцы оказались в ловушке. Рано или поздно все они будут схвачены.


Никто не подозревал о причинах подобных действий, кроме участников заговора. И старого пройдохи Хакана. Он понимал, почему Ингвар не рассказал ему об аресте торговцев. Конечно же, он был бы против и попытался что-то предпринять. Это действительно очень недальновидный поступок. Так оскорблять торговцев! Вне зависимости от причин, это будет иметь серьезные последствия. Конунг положил столько усилий ради этих договоров, и все может быть перечеркнуто одним неосторожным поступком. Хакан серьезно задумался.


Конунг Олаф поручил ему контролировать ситуацию. Следить за всем происходящим. Не допускать подобных событий. Советовать. Но он допустил. Его совета даже не выслушали, даже не поставили его в известность. Хакан полагал, что Ингвар доверяет ему.


- Что же, тогда сделаем по-другому.


В тот вечер Хакан начал свое собственное расследование.

Лучшие посты за сегодня
7285

На Балканах обсуждают Евровидение

На Балканах обсуждают Евровидение Политика, Балканы, Евровидение
Показать полностью 1
6331

Очевидное, невероятное ...

Очевидное, невероятное ... Картинка с текстом, Юмор, Сходство
Показать полностью 1
5907

Моя идеальная премия Оскар

5831

Помог

Помог
5768

Ozon. Оливковое масло. Пост предупреждение

5742

Вкусовые сосочки негодуют

Вкусовые сосочки негодуют Комментарии на Пикабу, Цены, Мороженое, Скриншот
5428

Симпсоны глазами советских мультипликаторов

Симпсоны глазами советских мультипликаторов Симпсоны, Мультипликатор, Другой взгляд, Рисунок, Гомер Симпсон, Барт Симпсон, Длиннопост, Повтор
Симпсоны глазами советских мультипликаторов Симпсоны, Мультипликатор, Другой взгляд, Рисунок, Гомер Симпсон, Барт Симпсон, Длиннопост, Повтор
Симпсоны глазами советских мультипликаторов Симпсоны, Мультипликатор, Другой взгляд, Рисунок, Гомер Симпсон, Барт Симпсон, Длиннопост, Повтор
Симпсоны глазами советских мультипликаторов Симпсоны, Мультипликатор, Другой взгляд, Рисунок, Гомер Симпсон, Барт Симпсон, Длиннопост, Повтор
Симпсоны глазами советских мультипликаторов Симпсоны, Мультипликатор, Другой взгляд, Рисунок, Гомер Симпсон, Барт Симпсон, Длиннопост, Повтор
Симпсоны глазами советских мультипликаторов Симпсоны, Мультипликатор, Другой взгляд, Рисунок, Гомер Симпсон, Барт Симпсон, Длиннопост, Повтор
Показать полностью 6
5405

Немного о картофане

Показать полностью
4829

Просто как сержант Хартман =)

Просто как сержант Хартман =) Поляки, Украинцы, Русские, Немцы, Латыши, Скриншот, Юмор, Комментарии на Пикабу, Белорусы, Цельнометаллическая оболочка, Политика
4553

И не поспоришь

4400

Заметки об Иране

Показать полностью
4164

Ответ на пост «Британцев предупредили об окончании "золотого века" дешевых продуктов питания»

4141

Электричка Москва-Владивосток. Заключение

Электричка Москва-Владивосток. Заключение Путешествия, Железная дорога, Электричка, Москва-Владивосток, Длиннопост
Электричка Москва-Владивосток. Заключение Путешествия, Железная дорога, Электричка, Москва-Владивосток, Длиннопост
Электричка Москва-Владивосток. Заключение Путешествия, Железная дорога, Электричка, Москва-Владивосток, Длиннопост
Электричка Москва-Владивосток. Заключение Путешествия, Железная дорога, Электричка, Москва-Владивосток, Длиннопост
Электричка Москва-Владивосток. Заключение Путешествия, Железная дорога, Электричка, Москва-Владивосток, Длиннопост
Электричка Москва-Владивосток. Заключение Путешествия, Железная дорога, Электричка, Москва-Владивосток, Длиннопост
Электричка Москва-Владивосток. Заключение Путешествия, Железная дорога, Электричка, Москва-Владивосток, Длиннопост
Электричка Москва-Владивосток. Заключение Путешествия, Железная дорога, Электричка, Москва-Владивосток, Длиннопост
Электричка Москва-Владивосток. Заключение Путешествия, Железная дорога, Электричка, Москва-Владивосток, Длиннопост
Электричка Москва-Владивосток. Заключение Путешествия, Железная дорога, Электричка, Москва-Владивосток, Длиннопост
Электричка Москва-Владивосток. Заключение Путешествия, Железная дорога, Электричка, Москва-Владивосток, Длиннопост
Электричка Москва-Владивосток. Заключение Путешествия, Железная дорога, Электричка, Москва-Владивосток, Длиннопост
Электричка Москва-Владивосток. Заключение Путешествия, Железная дорога, Электричка, Москва-Владивосток, Длиннопост
Электричка Москва-Владивосток. Заключение Путешествия, Железная дорога, Электричка, Москва-Владивосток, Длиннопост
Электричка Москва-Владивосток. Заключение Путешествия, Железная дорога, Электричка, Москва-Владивосток, Длиннопост
Электричка Москва-Владивосток. Заключение Путешествия, Железная дорога, Электричка, Москва-Владивосток, Длиннопост
Электричка Москва-Владивосток. Заключение Путешествия, Железная дорога, Электричка, Москва-Владивосток, Длиннопост
Электричка Москва-Владивосток. Заключение Путешествия, Железная дорога, Электричка, Москва-Владивосток, Длиннопост
Электричка Москва-Владивосток. Заключение Путешествия, Железная дорога, Электричка, Москва-Владивосток, Длиннопост
Электричка Москва-Владивосток. Заключение Путешествия, Железная дорога, Электричка, Москва-Владивосток, Длиннопост
Показать полностью 20
4095

Месть "Мёртвой руки"

Месть "Мёртвой руки" Политика, Военные, Познавательно, Длиннопост
Месть "Мёртвой руки" Политика, Военные, Познавательно, Длиннопост

Если связь всё-таки есть, система по прошествии времени — от 15 минут до часа — отключится автоматически, сделав выводы, что официальные лица, полномочные отдать приказ об ответном ударе, живы.

Система "Периметр" должна быть запрещена?

По словам бывшего научного сотрудника Научно-исследовательского центра прикладной информатики Петра Казульского, сегодня система обновлена и новый пункт управления оснащён нейросетью. И, значит, она действует практически как живой дисциплинированный и обученный человек. Да и сам американский эксперт по ядерному разоружению Брюс Блэр неоднократно заявлял, что система постоянно обновляется.


Что ещё делает "Периметр"?
Месть "Мёртвой руки" Политика, Военные, Познавательно, Длиннопост
Показать полностью 2
3703

В арсенал семейным психологам...

Показать полностью
3619

У каждого свой эликсир бессмертия

У каждого свой эликсир бессмертия Картинка с текстом, Юмор
Показать полностью 1
3583

Не растерялась

Не растерялась
3556

Пошутила

Пошутила
3469

Завязать реально! 2года без веществ!

Завязать реально! 2года без веществ! Наркотики, Сила воли, Завязал, Длиннопост, Наркомания
Завязать реально! 2года без веществ! Наркотики, Сила воли, Завязал, Длиннопост, Наркомания
Показать полностью 2
3451

Лицемерие

Лицемерие
Похожие посты закончились. Возможно, вас заинтересуют другие посты по тегам: