6

Печальный Ангел или девять жизней принца Кристиана ( Жизнь четвертая.Продолжение третье.)

Спал ночью беспокойно. Филиппа больше нет, но легче на душе почему-то не стало.

Утром грохот барабанов пробудил крепость с самым рассветом.

Ряды латников Дарси выстроились от стены так чтобы стрелы не могли достать.Перед воинами вывели связанного графа Людора и поставили на колени. Палач длинным двуручным мечом, обезглавил его одним ударом. Хорошо хоть с такого расстояния не было видно деталей.Потом вывели графа Горна, также связанного. Его тоже, не смотря на сопротивление, поставили на колени.От кучки всадников в сияющих латах отделился всадник, разворачивая на скаку белый флаг.Парламентер подскакал к воротам, осадил коня.

-Граф Берман, полковник гвардии его величества Дарси Первого предлагает вам открыть ворота и сдаться! В противном случае граф Горн будет казнен также как изменник барон Людор!

-Берман с ума сошел?

Капитан Вилей усмехнулся.

-Они не решаться казнить графа Горна, он не вассал короны, он вассал герцогини Плимутрока.

-Пусть проваливает, сукин сын! - рявкнул Кристиан.

Вилей тут же перевел:

-Ваши предложения неприемлемы!

-С кем я говорю?!

-С комендантом крепости капитаном Вилеем!

-Где же ваш принц-самозванец?!

-Не грубите, юноша! - крикнул Вилей и взял в руки взведенный арбалет.

Кристиан его остановил.

-Не надо.

Парламентер задорно расхохотался и, пришпорив коня, вернулся к своим.

-Кто из них граф Берман?

-Вот тот, статный с пером белым на шлеме.

Графа подняли на ноги и отвели в глубь строя пехотинцев.

Инсценировка казни графа Горна проходила с этого дня каждое утро.

Грохот барабанов. Построение противника во главе с командирами. Связанный граф на коленях перед строем.Опять парламентер, опять отказ.

С третьего дня принц Кристиан это представление игнорировал.

Бродил по стенам, пил вино в комнате, спал, ел, опять спал.

Лорас больше не появлялся. Известий от Хайди тоже не поступало. У нее похороны и траур, она ужасно занята...

Кристиан послал одного из адъютантов в Плимутрок за мастером фехтования Маргусом.Когда он приехал, жизнь Кристиана в крепости Урвала приобрела некоторое разнообразие. Когда сам не тренировался, то наблюдал за тем, как мастер натаскивает его адъютантов.

Сержанты, посланные Вилеем в Плимутрок привели две сотни новобранцев и опустевшие загоны для скота превратились в тренировочные площадки.

Прошло десять дней. Потом еще десять дней.

Кристиан поправился и отрастил курчавую бородку. Вино пил он теперь только за ужином в компании Вилея и Маргуса.Ночами все также плохо спал, тоскуя по Хайди.Ему уже предлагали девок почище из лагеря за воротами, но он брезгливо отказался.Принц присутствовал на молебне в храме двуединого, когда к нему приблизился один из сержантов Вилея.

-Ваше высочество, граф Берман прибыл к воротам под белым флагом.

Кристиан ухмыльнулся.

-Хочет сдаться?

Он приказал открыть калитку в воротах и вышел к графу Берману один.

Увидев Кристиана, граф поспешил покинуть седло и к удивлению принца, преклонил колено.

-Ваше величество, сегодня прибыл гонец из Абейнхорта. Высший королевский совет извещает вас о смерти короля Дарси и приглашает вас прибыть в столицу, чтобы принять корону. Вот грамота, подписанная членами совета и его председателем герцогом Северским.

Кристиан онемел.

"Это ловушка! Но он именует меня как короля?! Лорасу все удалось?!"

-Когда...как умер Дарси?

-Третьего дня, ваше величество. Ему стало дурно за обедом, и он скончался еще до заката.

"Боги преподнесли мне подарок..."

-Встаньте, граф. Прошу вас войти в крепость и сообщить эти новости моим людям.

Граф поднялся на ноги. Голос его дрогнул. Самозванец за один день превратился в короля, такое трудно переварить даже опытному солдату.

-Ваше величество, я всегда только выполнял приказ короля Дарси...

-Это, безусловно, и понятно. Вы хороший солдат, граф и можете не опасаться за свое будущее. Сколько здесь у вас людей?

-Две тысячи, ваше величество.

-Пленники?

-Более шести сотен. Они будут немедленно освобождены.

-Графа Горна, Прошу отправить в крепость немедленно.

-Будет исполнено, ваше величество.

Кристиан войдя в крепость чуть ли не под руку с графом Берманом, увидел изумление на лице капитана Вилея и наслаждался этим несколько мгновений.

А дальше было триумфальное шествие.

До Абейнхорта король Кристиан добирался десять дней, потому что в каждом селении и в каждом городе его встречали ликующие толпы подданных. Устраивался пир, на который съезжались аристократы с семьями. Многие на следующий день присоединялись к армии. Лорас все время находился рядом.

Там где через реку Абейн перекинут деревянный мост, Кристиана уже ждала пышная процессия во главе с герцогами членами Высшего королевского совета, весь двор и представители всех аристократических родов столицы.

Лорас называл имена и как суфлер подсказывал, что, кому и как говорить. Кристиан все, более погружаясь в депрессия, ощущал себя марионеткой на ниточках.

К чему все это? Зачем? Если женщина, которую он любит, не может быть с ним рядом!

Лорас все сразу разъяснил.

-Старый герцог аргардский, отец Филиппа потребовал, чтобы Хайди жила у него во дворце. Это положение предусмотрено брачным контрактом.

-Когда я смогу ее увидеть?

-Не ранее чем через год после родов, когда она вернется в Ружмонт.

-Она сможет приехать ко мне в Абейнхорт?

-Я открою для не портал, как только она этого пожелает.

Восторженные горожане облепили даже крыши.

Крики восторга, дождь из живых цветов и так до самого королевского замка. Краснокирпичными стенами замок напоминал кремль.

Столы для пира были установлены не только в залах замка, но и в обширном дворе, мощеном в отличии от пыльных городских улиц.

Здесь, в воротах замка Кристиан преклонил колени перед священниками, благословившими его от имени двуединого бога.

Далеко за полночь, оглохший от криков и здравниц Кристиан запросился от стола в покои. Его торжественно под руки отвели в королевскую опочивальню, раздели, умыли, помыли ноги и уложили под атласное одеяло, под парчовый балдахин.

Внезапно, впервые за десять дней он остался один в полной тишине.

Потрескивая, горели белые свечи в канделябре чистого золота. Пышность обстановки резала глаза. Все было чересчур в золоте, в завитушках, пышно и пошло. Бордель, султанский гарем, будуар капризной миллионерши....

"Переживу еще коронацию и я стану королем,...Неужели этот бред на самом деле?!"

Пышные, разгульные пиры продлились еще два дня. Подготовка к коронации шла полным ходом. От желающих показаться на глаза новому королю оказалось неимоверно много. Кристиан по своим ощущениям превратился в марионетку королевского церемонейместера графа Гудруна. Седой, плешивый старичок имел огромную власть в замке и в городе. Глава многочисленного семейства, он был церемониймейстером еще у Арнольфа Первого. Его дети, внуки и племянники занимали множество должностей при дворе. Одну из племянниц-сисястую сдобную девку попытались подложить Кристиану в первый же вечер.

Пришлось наорать и на девку и на старичка Гудруна. С девками отстали. Пока.

-Я целый день под присмотром у Гудрунов! - жаловался Кристиан Лорасу, когда то иногда появлялся во дворце.

С самого приезда Кристиан не видел Вилея, Маргуса и графа Горна. Их оттерли куда-то в задние ряды, так что с трона не увидеть.

-Вы ради этого меня вытащили в Мир? Чтобы я стал игрушкой Гудрунов?!

-Не капризничайте, ваше величество! - усмехнулся Лорас. - Вот получите корону-можете назначать во дворце других людей на почетные должности хранителей королевской чаши или стремянных.

-Есть и такие должности?

-Есть даже почетный хранитель вашего ночного горшка.

-Ну, это чересчур! - взорвался Кристиан.

-Канализации здесь нет, так что сами горшок за собой будете выносить? - хихикнул маг.

Поскольку Гудрун присутствовал при кончине короля Дарси, Кристиан позвал его вечером в свой кабинет и расспросил о подробностях.

-Куда же подевались жена и дети покойного короля? Мне их не представили.

-Вдовствующая королева приняла монашество в монастыре Плачущих дев.

-А дети?

-Они пережили отца только на один день. Стремительная лихорадка свела их в могилу в один час.

"Что-то тут не так!"

Мысль о том, что Дарси и его детей убили, не давала Кристиану покоя.

В следующий визит Лораса он задал ему вопросы об этом происшествии. Маг развел руками.

-Мне ничего об этом не известно, ваше величество.

Коронация - пышная и утомительная церемония в главном соборе Абейнхорта вымотала Кристиана так что, когда корону опустили на его голову, она показалась тяжелой как кирпич, так что шею заломило. На коронации присутствовала и монахиня Габриель, смотрела на Кристиана с материнской гордостью из первого ряда.

Опять пир, обжираловка бесконечная. В Семиречье обожали в течение одного пира подавать на стол до двух сотен разных блюд. Так что попробовать каждое было явно выше человеческих сил.

"Когда Хайди снова увидит меня, я стану толстяком килограммов на сто пятьдесят!"

После коронации Кристиан встретился со всеми герцогами королевства и всем гарантировал сохранение их привилегий.

Успокоенные герцоги разъехались по своим маркам.

Кристиан расхаживал по кабинету короля, уныло косясь на толстые тома священных книг. Разве Дарси был настолько фанатичен в своей вере?

А может он замаливал вину за убийство Арнольфа Второго?

Наконец на двадцатый день после своего приезда в столицу Семиречья Кристиан ощутил, что поток просителей уменьшился, и приемы можно сократить. Отказавшись от выезда на охоту, он велел позвать придворного врача, того, что был при короле Дарси. Оказалось, что врач умер через пару дней после короля, утонул, купаясь в реке.

Выругавшись, Кристиан приказал найти и привести капитана Вилея.

Капитан незамедлил появиться, но не один, а с молодым аристократом.

-Ваше величество, я осмелился привести с собой моего друга-барона Куна. Он может вам сообщить очень важные сведения.

Барон Кун поклонился королю и покосился на раскрытую дверь. Там, в коридоре торчали фигуры гудруновской родни.

-Прикройте дверь, капитан. - Распорядился Кристиан и предложил визитерам присесть.

Утром, назначенный бригадиром гвардии Вилей произвел аресты среди семейства Гудруна.

Их даже пытать не пришлось.

Сыновья Гудруна признались в том, что отравили короля Дарси, подав яд за обедом в бокале с вином. Они же в тот же день задушили детей покойного короля. Королеву трогать не решились, она же сестра нынешнего герцога Хармунда!

Убийцы таращили глаза и в один голос твердили, что все сделано во благо Кристиана по заданию мага-хранителя Лораса.

Сам Лорас в очередной раз исчез, поставив Кристиана в сложное положение.

Предать все огласке и казнить убийц? Или удалить всех Гудрунов из замка и сделать вид, что ничего не было.

-Без казней не обойтись, ваше величество! - говорил Вилей. - Старый паук Гудрун во главе всего стоит.

-Он не признался.

-Вы верите, что эти его туповатые сынки сами устроили заговор против королевской семьи?

-Не верю.

-Казните и старика и его сынков. В Абейнхорте уважают жестоких правителей.

-Я не хочу начинать правление с казней.

-Помиловав Гудрунов вы покажете слабость и да хранят вас тогда боги! - настаивал наемник.

Ночью с бароном Куном Кристиан спустился в крипту собора, что стоял на территории королевского замка. Приказал снять крышки с гробов Дарси и его детей.

Холод в крипте царил отменный, как в хорошем холодильнике, несмотря на жаркое лето там, наверху.

Может потому что крипта располагалась очень глубоко, рядом с ледяными подземными водами?Разложение не коснулось тел.Почерневшее лицо Дарси подтверждало версию об отравлении.Принц и принцесса, были задушены. След от веревок на тонких белых шеях четко виден.Принцу было лет двенадцать, принцессе около десяти. Лежали, словно не мертвые, а спящие.Кристиан поежился от холода, проглотил комок в горле.

"Этих детей убили не Гудруны, их убил я!"

На следующий день в замке объявили повеление короля Кристиана: граф Гудрун и его два старших сына отправлялись в хартумский монастырь на покаяние. Прочие члены семейства изгонялись не только из замка, но и из столицы, под страхом смерти им было запрещено возвращаться.

Пергаменты с допросными листами Гудрунов Кристиан велел отправить Хартумскому герцогу.

-Мудрое решение, ваше величество. Герцог сам покарает убийц своих племянников. - Одобрил барон Кун, назначенный новым церемониймейстером.

Бригадир Вилей саркастически хмыкнул.

Король Кристиан взялся за реформы.

Сократил в четыре раза количество должностей при дворе.

Чтобы обойти запрет Великой хартии, Кристиан приказал бургомистру Абейнхорта посадить городскую стражу на коней, получив одним махом почти три полка конницы.

В столице были мощены только улочки Белого города. Глухие каменные заборы в нем Кристиан приказал снести, а аристократам рекомендовал ставить кованые из железа. Пусть не прячутся за заборами как бирюки!Кристиан приказал мостить все основные дороги, ведущие через ворота к королевскому замку.Черный город ограждала деревянная стена по земляному насыпному валу.Вместо нее Кристиан приказал возвести кирпичную.

Разнообразные подати было приказано отменить в пользу единого подушного налога. Селян от уплаты налога освободили совсем.Бедные деревенские лачуги, что видел Кристиан по пути в столицу произвели на него надлежащее впечатление.

Кристиан начал формировать налоговое ведомство, рассчитывая в будущем обложить налогами с оборота всех торгашей, а налогом на землю аристократию.

Все кабаки в черном городе были выкуплены в казну. Пьяницы должны набивать карманы короля, а не кабатчиков.

Все это не привело к наполнению казны, а совсем наоборот.

Коронный казначей-граф Суган представлял отчет каждое утро, морщился и вздыхал.

-Зато в Абейнхорте нет голодных и попрошаек! - весело заметил Кристиан.

-Ваша, правда, ваше величество.

Нищебродов и попрошаек согнали на городские работы: мостить дороги и возводить стену. Там всех кормили каждый день до отвала. Кристиан сам за всем следил, каждый день с небольшой свитой объезжая столицу.Проворовавшихся чиновников драли на площадях кнутами и выгоняли из столицы вместе с семьями.

Народу нравился справедливый и молодой король, так что каждый день в свой адрес Кристиан слышал на улицах только восхваления.

-Народ любит вас, ваше величество! - то и дело твердили придворные льстецы.

Королю не хватает королевы.

Об этом говорили по всему городу и далеко за пределами. Многие незамужние девицы засыпали в сладких мечтах о молодом короле.

Барон Кун попытался представить Кристиану новых фрейлин из лучших домов Абейнхорта.

-Нет королевы-фрейлины не нужны! - отбрил Кристиан и велел отправить девиц по домам.

Он не мог забыть Хайди и лелеял мысль заказать художнику в Плимутроке ее портрет.

Молодой король прогуливал молебны, не ездил на охоту, зато приказал закупать книги для библиотеки и совсем не священные тексты.

Прошли три сорокадневки. Пришла зима со снегом и морозами, совсем как на земле...

Рано утром Кристиана разбудил звон колоколов. Суматошный, со всех концов города.

"Вроде не праздник?"

Кристиан подошел к окну и замер. Через ворота и заснеженную площадь к главному зданию замка валила вооруженная толпа. Пики, секиры, мечи...

Люди ревели что-то неразборчивое, потрясая оружием. Знакомые морды гудруновских отпрысков мельтешили там и сям.

"Мятеж?!"

Кристиан быстро оделся, выхватил шпагу из ножен, подбежал к двери. В большой комнате для малых приемов вопреки обыкновению не оказалось дежурных наемников из роты Вилея. Пусто и тихо.

"Куда все разбежались?"

Кристиан вышел в тронный зал и здесь никого.Издалека доносился шум толпы и удары. Ломали двери.Кристиан вернулся в спальню и забаррикадировал дверь мебелью. Подошел к окну.

Его силуэт заметили. В окно второго этажа полетели стрелы и копья.Осколок стекла резанул по щеке. Кровь закапала на пол.

-Самозванец! Выходи бляжий сын! Выходи! - орали со двора. Копье влетело в окно и вонзилось, дрожа в наборный пол.

-Это заговор... - прошептал Кристиан.

-Ты прав, мой мальчик.

-Лорас, я так рад! Ты здесь! Что случилось? Ты построил портал? Как?

Маг, стоя рядом с овальным порталом, дружески улыбнулся.

-Твоя кровь. Ты не сын Арнольфа, ты сын Воракса. Габриель во всем призналась. Арнольф был бесплоден. Твоя кровь попала на пол и пробила брешь в заклятии Воракса. Когда ты умрешь и кровь зальет эту комнату, заклятие исчезнет полностью.

Кристиан не поверил своим ушам.

-Ты хочешь моей смерти?!

-Не хочу. Но по иному не выйдет. Прощай, Кристиан, сын Воракса.

Овал погас, а об окно ударилась лестница верхним краем.

Первого, кто влез в окно, Кристиан проткнул насквозь. Второму разрубил лицо. Третьему проткнул шею.

А потом полезли густо люди в доспехах из роты Вилея.

-Мразь! Изменники!

Кристиан пропустил удар и рука онемела. Шпага выпала на пол.

Копье с хрустом вонзилось в грудь. Он закричал от нестерпимой боли, но кровь хлынула в горло и заглушила крик.

Дубликаты не найдены

0

уважаемый, добавляйте, пожалуйста, тег относящийся именно к этому произведению, например, "Печальный Ангел", дабы можно было на это тег подписаться