5

Меж границы вздох последний. Глава 5.

1-я глава

2-я глава

3-я глава

4-я глава


Глава 5

Безумство страха


***


Глубокий страх внутри нас… Столь сильный, вызывающий при столкновении с ним паническое желание схватиться за голову и сжаться в позе эмбриона, столь сильный, что руки так и тянуться размозжить собственный мозг. С каждым ударом вбивая свой кулак в голову, мы причитаем: «Не хочу! Не хочу! Хватит! Прекратите!», но никто не поможет. Он будет поедать, выедать самую сердцевину рассудка, сея лишь хаос… безумство.


Это и есть безумство страха…


В детстве мы все боимся темноты, кромешной и непроглядной. И причиной тому служит незнание. Именно оно порождает в нас страх. Наш разум строит образы, пугающие и ужасные. С возрастом нам становится понятно, что ничего в той темноте на самом деле нет, но в подсознании этот страх остаётся неизменным. И вот, когда мы вживую сталкиваемся с тем, чего раньше так боялись, мы постепенно теряем рассудок. То, что когда-то казалось лишь воображением, обросло реальностью. Чтобы всё понять – тот ужас, нарисовавшийся на их лицах, тот звериный страх, окутавший их, – придётся снова вернуться назад. Пусть сейчас перед ними чёрная лапа, поглощающая весь свет, но нам придётся вернуться чуть назад. К тому моменту, когда дверь приоткрылась, к тому моменту, когда они пришли…


Кругом сирены… Множество сирен, там, позади Мика. Там, по направлению к библиотеке, от которой он бежал сломя голову. В его глазах лишь размытое пространство, лишь образы, пролетающие мимо него. Дрожь в руках заставила его свернуть в переулок, прильнув к стене спиной. Да, снова пистолет, снова дуло… снова алый. Вы это уже видели, вы это уже знаете, но это лишь малое. Вещи, случившиеся с ним далее, куда более важнее. Его мысли на данный момент вам известны, но путь пойдёт именно отсюда.


Солнце зашло за горизонт, Мик же, озираясь по сторонам, спешно шёл по тёмной и пустынной улице. Снег падал всё интенсивнее, сменяя спокойный вальс на буйство жаркого танца. Каждое мельтешение теней заставляло Мика чуть ли не подскакивать на месте, но вместо этого он лишь резко оборачивался. Так продолжалось всю дорогу. Снова родные двери… Родной подъезд, что темен, как никогда. Снова лестничный пролёт, по которому он поднимался чуть ли не пол жизни. Дверь, столь знакомая и тёплая. И то, что за ней… Единственное место, которое человек может назвать самым для себя безопасным, словно утроба матери – дом. Это не обязательно квартира, или же полноценный таунхаус, но место, которое согревает вашу душу, прижимая вас к своей груди. Там, где вы чувствуете умиротворение и спокойствие. Мик наконец-то смог расслабиться, стоило ему лишь перешагнуть порог. Захлопнув дверь, он пошёл налево, в главную комнату, где, проходя мимо столика, бросил свой кольт. Тишина… Блаженная тишина и спокойствие. Наконец-то можно расслабиться и больше ни о чём не думать. Пав в кресло, словно раненный воин, Мик прикрыл глаза. И стоило ему их закрыть, как тут же он снова увидел то яркое пламя глаз, смотрящих на него орлиным взглядом. Да, какое уж тут спокойствие, после всего случившегося! Ему нужно было отвлечься, расслабиться и устаканить свои мысли. Телевидение! Да, превосходное творение рук человеческих, способное ввести в транс любого, позволяя тому банально потеряться во времени. Все эти бессмысленные и глупые шоу, которые поощряют безмыслие – лучшее лекарство на данный момент. Одна кнопка и открывается целый мир идиотизма и бреда, наполняющий мозг сладким ядом безразличия. Что там, что там?! Ах, это же очередное реалити шоу, где одни страдают своим достоинством в угоду, конечно же, зрителя. Да, самое то! А на другом канале что?! Очередной глупый сериал, на одну и ту же тему, с однообразным сюжетом. Ещё лучше! Ещё?! О, потрясно! Глупые вульгарные мультфильмы с сортирным юмором! Боже, какая же целительная пилюля для тех, кто хочет забыть реальность… Суровую и беспощадную, пугающую и разбивающую… Аа?.. А это что такое? Срочные новости?.. В столь позднее время?..


Неужели…


«Срочное включение! В прямом эфире канал ЭйчБиФайф, с вами ведущая XXX. Просим прощения у зрителей, но данная информация имеет высший приоритет. Недавно в Большой Библиотеке произошло двойное убийство. Жертвой стали женщина, работавшая библиотекарем, а также полисмен. Смерть наступила вследствие огнестрельного ранения. На данный момент полиция ищет преступника. Подозреваемым в данном правонарушении является гражданин под именем Мик Крайнер, 1789-го года рождения. На своих экранах вы можете видеть его портрет. Просьба ко всем, кто обладает хоть какой-нибудь информацией, позвонить по указанному на экране номеру. Благодарим за терпение и понимание, вещание продолжается.»


Они… Как… Как они узнали о его причастии?.. Не было ни одного свидетеля, никто не видел произошедшего, кроме… Гордон! Да, безусловно, он к этому причастен! Запомнить его имя?.. Как уж тут не запомнить. Теперь весь город был его врагом, за исключением одного человека. Старого приятеля, который не раз помогал Мику, как и он тому. Дороги назад уже не было, а, значит оставалось лишь одно – идти вперёд. Сейчас на руках Мика есть подсказка – странная книга, в которой, вероятнее всего, был ключ, если не ко всему, то хотя бы к чему-то. Где-то в этой комнате находилась записная книжка, с телефонным номером того самого знакомого, который мог помочь. Его звали Ульрихом. Когда-то в прошлом их пути пересеклись, от чего и завязались между ними товарищеские отношения. И не назвать эти отношения дружескими, скорее взаимовыгодными. Когда у одного были проблемы, другой выручал, и наоборот. Ходя по комнате, в поисках книжечки, Мик опять наткнулся на старое фото в рамке на прибитой к стене полке. Мик замер, смотря на фотографию давно минувших дней. Сейчас, как никогда прежде, она вызывала самые сильные ностальгические чувства. На ней был запечатлён момент празднования дня рождения Геро, когда тому исполнилось 13-ть лет. Столь весёлые улыбки двух мальчиков, не знающих того, что произойдёт совсем скоро. К сожалению, такова жизнь. Мы можем жить с улыбкой на лице, даже не подозревая, что на следующий день за нами придёт костлявая. Можем жить с болью на лице, но завтрашний день привнесёт ярчайшую улыбку. Мир столь странен, столь загадочен. Может, это незнание нашего будущего и к лучшему. Всё же мир состоит не только из хорошего, но и из плохого. Зачастую столь больного, что сложно представить, как такое выдержать. Мик протянул руку к этой фотографии, после чего перевернул её и продолжил поиски. Записная книжка в итоге обнаружилась, под тумбой с телевизором. Пролистывая её, Мик замечал много имён знакомых, но ни к кому из них он не мог обратиться, кроме Ульриха. Долистав почти до середины, он нашёл нужный номер.


- Ульрих, это Мик, – слегка дрожащим голосом проговорил в трубку тот, меж тем сидя в кресле и закуривая сигарету


- Я помню твой голос, – ответили на том конце.


- Ульрих, ты ещё не забыл, что я для тебя сделал? – выпуская дым изо рта, спросил он.


- Нет, конечно же не забыл, - ответили на том конце трубки. – Мик, во что ты вляпался на этот раз?


- С чего ты взял? – Голос Мика слегка дрожал, выдавая его волнение.


- Я видел репортаж… Как и большинство, наверное.


- Понятно, – затянувшись, ответил тот. – Это сейчас не важно. Можешь оказать мне услугу?


На том конце провода раздался тяжёлый вздох, вслед за которым пришла минутная тишина.


- Хорошо, я тебе помогу. Что от меня требуется?


- Найди человека, разбирающегося в книгах. Старых книгах.


- Хорошо, я поищу по своим каналам. Как мне с тобой связаться?


- Я тебе позвоню сразу же, как смогу. Пока. – Закончив, Мик положил трубку.


Они знали, кто он, значит, знали и то, где находится. Нельзя было оставаться в этой иллюзорной безопасности, ведь это место больше таковым не являлось. Нужно уходить, и как можно скорее. Медленным шагом Мик подошёл к окну и аккуратно выглянул на улицу. Поздно! Они уже внизу и собираются идти на штурм! Нужно бежать, но куда?! Как минимум, из квартиры! Да, нужно бежать что есть силы наверх, на крышу, а там, авось, и удастся как-то сбежать! Рванув с места, Мик побежал к входной двери, но вмиг остановился у выхода из комнаты. Повернув голову в сторону столика, он смотрел прямо на чёртов кольт. У него не было какого-либо желания снова его брать, а уж тем более снова кого-то убивать, но… ситуация вынуждала. Открыв тихо входную дверь, Мик выглянул в лестничный пролёт, по которому уже поднимался штурмовой отряд. Те услышали бегущего Мика, на что сразу же раздался крик одного из полицейских: «Именем закона, стоять! Или мы будем стрелять!». Но эти слова совсем не возымели эффекта, скорее даже наоборот – Мик лишь ускорился. Полисмены выполнили своё обещание и открыли огонь. Одна из пуль попала прямо в его плечо, от чего тот споткнулся и упал на лестницу. Боль была невыносима, хотелось даже кричать во всё горло, но, собрав все силы в кулак, Мик встал и побежал дальше. Достигнув двери, ведущей на крышу, Мик прямо впечатался в неё своим здоровым плечом, отворив её и тут же упав. Кровь так и шла ручьём из него, но не это его волновало. Какое-то странное ощущение прошлось мурашками по телу. Приподняв голову Мик увидел, что находится на какой-то улочке, рядом с открытой кафешкой. Люди проходили мимо него, совсем не замечая его присутствия, того, как он кровоточит. Словно его и не существует…


- Думаю, мне стоит вам немного помочь, мистер Мик Крайнер, - раздался пожилой голос.


- Что? – недоумевая, вопросил Мик, бросив взгляд на мужчину, сидящего за столиком. Седобородый старик носил коричневую шляпу вместе с плащом такого же цвета. Это не очень гармонировало с обстановкой на улице… Именно! Погода! Как такое может быть?! Не было ни одного намёка на зиму, только лишь ярко палящее солнце, знаменующее разгар лета. Это вообще реально? Зима неожиданно сменилась летом, буквально в мгновенье и… вдобавок кровь перестала идти… Что произошло? Где оказался Мик? Недоверчивый взгляд выдавал его.


- Вам не нужно меня бояться. Я совершенно безобиден, - смекнув о мыслях Мика, успокоил того старик, и указывая рукой на соседний стул сказал. - Раз уж вам стало легче, может, присоединитесь ко мне?


Мик неспешно встал на ноги, после чего оглянулся вокруг. Люди всё так же проходили мимо него, не обращая внимания даже на кровь на пешеходной дорожке. Пусть эта улица и казалась знакомой, но что-то в ней было не так. Она чем-то отличалась и известной ему. И всё же, снова посмотрев на старика, Мик неторопливо подошёл к его столику, сев на соседний стул. Что-то странное было в этом старике. В его глазах словно отсутствовал огонёк жизни.


- Мистер Крайнер, у вас, наверное, много вопросов ко мне? – смотря в глаза своего собеседника, задал вопрос тот.


- Ещё бы, чёрт возьми… - неуверенно ответил Мик, меж тем бегая глазами вокруг себя.


- Не волнуйтесь, вас никто не обидит. Может, желаете чашечку чая, для успокоения? Или, скорее всего, стопочку коньяка? – Старик поднял палец, и в тот же миг к столику подошла официантка, поинтересовавшаяся о заказе двух мужчин.


- Мне, пожалуйста, чашечку бергамотового чая, а моему товарищу…


- Виски, двойной, – уверенно сказал Мик, всё ещё не находя себе места. - Кто вы?


- Я?.. Скажем так – я тот, кто чинит сломанные вещи. Если что-то сломалось – я чиню. Такова моя роль. Можете звать меня «Наблюдателем», если вам так угодно. – Старик поднёс кружку, от которой шёл пар, ко рту и сделал глоток.


- И что же вам от меня нужно? - глотнув из стакана, сходу задал вопрос Мик.


- Прежде, чем мы с вами к этому перейдём, я должен показать то, что вы можете с этого получить. – Наблюдатель медленно провёл рукой перед Миком, после чего остановил её, показывая на обратную сторону улицы. Множество эмоций бурлили в Мике после поворота головы в ту сторону. Начиная от страха, заканчивая радостью и сомнениями. Там, рядом с одним магазинчиком, стоял тот, кого он не ожидал увидеть. Геро улыбался, на его лице сияла чистая радость, напоминая Мику о маленьком мальчике, с которым он дружил в детстве. Мик моментально сорвался с места и, крича имя друга, побежал было к нему, но, достигнув поребрика, замер. Что-то не пускало его дальше, словно какая-то стена была прямо перед ним, невидимая и прочная. В этот момент ему стало понятно, что к чему. Обернувшись к старику, он вопросил:


- И чего же вы от меня хотите?


- Малого, всего лишь одну услугу. – Старик не показывал никаких эмоций, его лицо было бесстрастным с самого начала. Мик запутался во всём этом сумасшествии, которое произошло с ним за эти дни. - После того, как вы её нам окажете, мы сделаем так, чтобы всего этого никогда и не было. Ваш дорогой друг никуда не исчезнет, и вы будете с ним столько, сколько пожелаете.


- Что это за услуга? – Мик подошёл прямо к старику и встал у того над душой, смотря в его глаза.


- Видите вон ту дверь? – указав правой рукой в сторону старой деревянной двери у кафе, спросил старик.


- Вижу.


- Просто откройте её. Это всё, что нам нужно.


Неужели возможно, что столь лёгкое поручение может всё исправить? Неужели благодаря этому весь пережитый ужас окажется только несбывшимся кошмарным сном? И ведь всего лишь нужно открыть какую-то треклятую дверь. Делов-то! Только вот на сердце у Мика присутствовало стойкое ощущение чего-то неправильного и ложного. Не обманывают ли его часом?.. Быть может, то страх неизведанного. Сейчас в один момент вся его жизнь может измениться к лучшему… Это страшит, ещё как страшит! Только вот желание закончить всё это намного сильнее всякого страха. Мик подошёл к той самой двери, старик за ним. И вот они стояли прямо перед ней, старой деревянной дверью. Сердце исступленно билось, но рука тянулась к ручке. Стоило ему только её коснуться, как тут же начала происходить очередная чертовщина.


- Нет! Ты не посмеешь, сломанный инструмент! – вдруг начал орать старик, в то время, как его откинуло от Мика. Затем пространство словно проглотило Мика, и он оказался в кромешной тьме, вслед за которой пришёл яркий ослепляющий свет. Когда он перестал слепить, Мик увидел перед собой спину какого-то человека. Затем обрисовался и интерьер. Не столь большая комната, у окна которой стоял столик с двумя стульями. Везде были книжные стеллажи, полные всякой литературы. Придя в себя, Мик первым же делом начал осматриваться вокруг себя в поисках какого-либо оружия, но позже до него дошло, что за пазухой находится кольт. Стараясь не делать шумных движений, он потянулся рукой за оружием.


- Думаю, мне будет сложно вас убедить в том, что я не представляю для вас опасности. – По голосу этой был молодой человек. - Всё же только что, вероятно, вам говорили тоже самое. И, может, выслушаете сначала меня? Или будете стрелять? – молодой человек сказал это со слышимой ухмылкой, столь самоуверенной, что Мик решил не рисковать.


- А ты ещё кто? – пробурчал Мик. - Где «Наблюдатель»? Тот старик обещал мне помочь.


- К сожалению, у нас не так много времени, чтобы объяснять вам всё. Моё имя Лукас. Прошу, присядьте, - указывая на стул, сказал тот.


- Рассказывай уже! – рявкнул Мик, присаживаясь.


- Ладно. Начнём с того, что не собирались они тебе помогать, – с ходу начал Лукас, сев напротив Мика.


- С чего это? Я собственными глазами видел своего друга! Прямо передо мной! Мне нужно было всего лишь открыть для того старика дверь, чтобы всё стало как раньше! – Мик находился на грани срыва, глаза его начали было слезиться, но тут неожиданно он увидел какую-то совсем уж странную вещь. На находившемся за спиной Лукаса книжном шкафу находился одинокий глаз, который смотрел прямо на Мика. От ужаса по его телу прошли мурашки. Лукас заметил странное поведение своего собеседника.


- Даже не смотри на них! – вскрикнул он, ударив кулаком по столу, от чего Мик аж подскочил.


- На кого?! – испуганно вопросил тот.


- Ты знаешь! Старик тебя угощал чем-нибудь? – Лукас выглядел серьёзным и напряжённым.


- Н-нет… - растерянно отвечал Мик, не понимая происходящего. - Я заказал лишь виски… двойной…


- Это плохо, – опустив взгляд на стол, пробормотал Лукас. - Слушай внимательно! Ни за что не смотри на глаза. Это своего рода их шпионы, которые проникают в твой мозг. Поверь, это ужасная вещь, по своему опыту знаю. Они уже внутри тебя, но пока ты на них не обращаешь внимания, они тебе не навредят. Понял?


- Д-да… - слегка заикаясь, ответил тот.


- Вернёмся к теме разговора. Мне жаль, что наша война коснулась вашего мира, в частности тебя. Мы бы с тобой не встретились, если бы ищейки «Грани» – они себя называют «Наблюдатели» – не решили бы проникнуть в ваш мир через тебя.


- «Грань»? Наш мир? Я ничего не понимаю. – Мик сложил руки у лица, закрыв ими свои глаза, опустив лицо вниз.


- Тебе и не нужно понимать. – Лукас смотрел в окно, не выражая каких-либо эмоций. – Мик, послушай меня. Ты должен остановиться, вернуться к своей прежней жизни, забыв про своего друга. Я не могу позволить тебе всё сломать. Мои товарищи хотят убить тебя, но я могу договориться, чтобы они этого не делали, но это при условии, что ты прекратишь попытки спасти своего друга.


- Что?! – ошарашенно вскрикнул Мик, ударив по столу кулаком от такой неслыханности. – Я не собираюсь останавливаться! Вы забрали моего друга, и я намереваюсь его вернуть!


- Если ты его вернёшь, то это поставит под вопрос безопасность моих людей. Наша борьба куда важнее и серьёзнее твоих переживаний и боли. – Лукас встал со стула и подошёл к книжному шкафу. – Мир куда сложнее, чем ты представляешь. У меня есть предложение для тебя, Мик. Как насчёт того, чтобы присоединиться к нам? Ты сможешь видеть своего друга хоть каждый день, но… Только отдалённо. В ином случае, к сожалению, мои люди всё же избавятся от тебя.


- Это угроза? – Тон Мика стал серьёзным, меж тем он снова потянулся к своему кольту.


- Это лишь деловое предложение, которое могло бы удовлетворить обе стороны.


- Удовлетворить?! – Мик разбушевался не на шутку, вскочив со стула и опрокинув его, он достал свой кольт и направил прямо на Лукаса. - Вы отобрали у меня друга, заставив того страдать, оставив его совсем одного! Ты думаешь, что я соглашусь хоть с одним твоим предложением? Я во чтобы то ни стало спасу его!


- Значит мои люди тебя убьют. – Повернувшись к Мику, Лукас смотрел на того печальным взглядом. – Боюсь, что…


- Лукас, ты доставляешь нам слишком много проблем, – прервал того неожиданно

появившийся из ниоткуда «Наблюдатель».


- «Наблюдатель»… - промолвил Лукас, грозно смотря на своего врага. - Мы доведём дело до конца и уничтожим "Грань". "Странник" найдёт способ.


- Вы можете прятать его сколько угодно, но мы найдём эту сломанную шестерёнку и уничтожим. Сколько бы раз он не пытался стереть основу мира – у него не выходило. Ты и сам прекрасно знаешь, ведь ты был тем, кто восстановил «Грань», когда та сломалась.


- Я не дам вам использовать ключ, чтобы попасть внутрь мира Крайнера. – С этими словами Лукас щёлкнул пальцами, и Мик снова оказался в кромешной тьме.


На этот раз темнота держалась порядка пары минут. За это время у Мика даже заложило уши, а когда свет наконец-то появился, он ослепил его на минуту. Мик оказался в каком-то незнакомом переулке. И что это за чертовщина сейчас была, спрашивается? Всё столь не понятно, столь странно. Ничего не понятно. Какой-то «Наблюдатель», какая-то непонятная «Грань», ещё и персона под именем «Странник». Что это за бред? Мик, прислонившись к стенке, дрожащими руками достал пачку сигарет с кармана. Достав одну сигарету и сунув её в рот, он судорожно начал хлопать по карманам в поисках зажигалки. Вдруг к Мику вплотную подошёл бомжеватого вида человек, прислонивший к его рёбрам лезвие ножа.


- Советую по-хорошему отдать мне всё, что у тебя есть, – сказал тот, пыхнув перегаром.


- Что же мне так не везёт? – запрокинув голову назад промолвил Мик, он прислонил дуло пистолета к нижней челюсти своего грабителя. - Ножичек-то выкинь.


- Д-да… - промямли испуганно бездомный, бросив на землю свой нож и отступив от Мика на пару шагов назад.


- Стой! – скомандовал Мик, опустив голову и посмотрев прямо на грабителя. – У тебя случаем нет зажигалки или спичек?


- Н-нет… - дрожащим голосом ответил тот, после чего рванул с места в сторону улицы.


- Совсем не везёт… - резюмировал Мик, убирая сигарету в пачку.


Когда грабитель побежал в сторону улицы, из одной из дверей вышел старик, перегородив путь тому. Схватив старика за пальто, грабитель начал кричать тому о том, что нужно срочно вызвать полицию, указывая при этом пальцем в сторону Мика. Не было никаких сомнений в том, что это «Наблюдатель». Тот же самый старик, с которым он совсем недавно говорил. Неужели в кои-то веки Мику повезло? Старик совсем не обращал внимания на бездомного, он лишь смотрел куда-то вверх.


- Нити были порваны… Но затем сшиты… Линии перепутаны. – Старик выглядел пугающе, вызывая какую-то тревогу внутри Мика. - Как вам удалось стать для «Грани» невидимыми? Как вам удалось перешить нити?


- «Наблюдатель»? Ты же вроде только столкнулся с Лукасом… С ним всё покончено? – На миг Мик почувствовал лёгкий толчок надежды в своей груди. - Ваше предложение всё ещё в силе? Вы можете всё исправить и вернуть Геро?


- Лукас? – задумчиво произнёс тот. - Боюсь, что с ним виделся не я, но говорил с вами всё же я. Понимаете, нас, «Наблюдателей», очень много. Мы все похожи. И да, спасибо вам, мистер Крайнер, что помогли нам сюда попасть. Мы ценим ваше участие в устранение беспорядка, так что не будем заставлять вас страдать дальше.


- Что?.. – Мик сделал шаг назад, не понимая, к чему клонит «Наблюдатель», но подсознательно что-то чувствуя.


- Ищейка! Избавь меня от это идиота, трясущего меня, а также от нашего прекрасного помощника, мистера Мика Крайнера!


Из распахнутой двери вылезла чья-то лапа, словно чёрная дыра. Она схватилась за дверной проём. Бездомный попятился назад, споткнувшись об камень и упав на землю, он продолжил ползти к стене. По его щекам текли слёзы, и он тихо повторял одно и тоже: «Нет… Хватит… Пожалуйста… Не надо…». Взяв с земли камень, бездомный со всей силы начал бить себя в висок, перейдя с тихого повторения тех слов на истеричный крик. Затем из дверного проёма вылезла голова… Мику удалось рассмотреть её, благодаря тому, что она была в профиль… ЭТО не являлось человеком… Оскал существа внушал страх, который усиливало полное отражение света этой тварью. Казалось, что оно даже не объёмное. Сорвавшись с места, оно вцепилось своими когтями в грудь бездомного, одним движением разорвав тело пополам. Кровь окропила всё вокруг, пара капель даже угодили на лицо Мика. Тихо, еле слышимо, он начал повторять за только что умершим беднягой. Существо повернулось в сторону Мика, и тот увидел красные глаза этой самой ищейки. Не сумев совладать со страхом, Мик рванул что было сил прочь. Оно побежало за ним вслед. С каждым шагом Мик ощущал, как оно приближается. Мик понимал, такими темпами с ним будет тоже самое, что и с тем беднягой. Бегая глазами в поисках хоть какого-то выхода, он заприметил пожарную лестницу. Разбежавшись, Мик ухватился за лестницу, по которой тут же взобрался и побежал на самый верх. Ищейка поступила точно так же. Подпрыгнув она сразу же долетела до второго этажа, после чего начала взбираться вслед за своей жертвой. Добежав до самого верха, Мик попытался открыть дверь, но она оказалась запертой. Не теряя ни секунды, он достал кольт и произвёл несколько выстрелов в дверной замок, тем самым отворив дверь. Внутри оказался пустующий склад с огромными стеллажами аж до самого потолка. Промедление стоило бы жизни, так что Мик сразу же принялся слезать по одному из стеллажей вниз, до самого первого этажа. Оказавшись внизу, он побежал к двери на противоположной стороне. К этому моменту ищейка уже проникла внутрь здания, и, спрыгнув с верха вниз, направилась в сторону Мика. Обернувшись, тот сделал пару выстрелов в ищейку, но та ничего не почувствовала и даже не притормозила. Пули не возымели эффекта. Тогда Мик ускорился к открытой двери. За пару мгновений до того, как ищейка его достигла бы, Мик успел прошмыгнуть в ту дверь и запереть её на замок. Ищейка же, ударившись в дверь, затихла. На этот раз Мик оказался в небольшой комнатке охраны. Быстро оглядев её, он заметил телефон, к которому тут же рванул. Неужели! В трубке разнеслись гудки, немного обнадёживающие его. Но что делать? Кому звонить? Вызванивать на помощь? Но кого? Уж точно не полицию. Значит, придётся забыть о помощи, бежать отсюда, что есть сил, и разгадать наконец-то загадку этого «Мэро Сита». Верно, надо звонить Ульриху.


- Ульрих, это я, – дрожащим голосом сказал в трубку Мик.

- А, Мик, это ты. Я нашёл для тебя нужного человека.

- Послушай меня внимательно, Ульрих! Ты срочно должен уезжать из города!

- Уезжать из города? – в замешательстве произнёс тот.

- Да! Эта тварь всех нас убьёт к чёртовой матери! Её не берут даже пули, чёрт возьми! – чуть ли не перейдя на крик, говорил Мик.

- Чего?! Ты там с ума сошёл, что ли?! Хватит нести бредни! Тебе нужна информация, о который ты меня просил, или нет?! – недовольным голосом приструнил Ульрих своего друга.

- Нужна…

- Отлично. Тогда приезжай.

- Я не могу приехать, – твёрдо ответил Мик, то и дело бросая взгляд на недавно запертую дверь.

- Как не можешь? – ошарашенно буркнул тот в трубку. - Ладно, слушай внимательно! На улице Пристон есть дом под номером двадцать четыре. Там в квартире номер три живёт тот, кто тебе нужен. Просто назови ему моё имя. Понял?

- Да. И это… Спасибо тебе, Ульрих. Я твой должник по гроб жизни.

- Не за что…


Положив трубку, Мик тихо подошёл к двери и приложил к ней ухо. Гробовая тишина. Одно ему было ясно точно – нельзя открывать эту дверь. Ему известно место, куда нужно идти, но… Что делать дальше? Как добраться туда, если рядом может находится эта тварь, способная одним движением лишить кого-то жизни? Ещё раз осмотрев комнату, Мик заметил лежащий на столе спичечный коробок. Ну наконец-то! Хоть что-то хорошее! Неторопливо подойдя к столику и взяв в руки коробок, Мик открыл его. Великолепно! Целых две спички! Этого хватит сполна, без сомнения. Достав из кармана пачку сигарет, он, наконец-то, закурил. Глубокая затяжка и выдох… Да… Славное мгновенье. Хоть какое-то расслабление. Закрыв глаза, Мик наслаждался этой отравой. Но стоило ему их открыть, как… Мик старался держаться, но эти надоедливые… шпионы то и дело раздражали его глаза. Лукас сказал, что нельзя обращать на них внимания. С другой стороны, он угрожал Мику. Хотя и «Наблюдатель» его обманул… Кому верить-то в такой ситуации? Пожалуй, никому. Остаётся надеяться лишь на себя. Но эти чёртовы глаза! Как же они раздражают! Так и хочется бросить на них свой взгляд, но… Стоит ли это делать? Всё же не выдержав того, Мик уставился на смотрящий на него глаз. Началась игра в гляделки, во время которой Мик почувствовал словно что-то проникает в его голову. Словно какой-то червь, проедающий себе дорогу до самого центра. Мик закрыл глаза и пытался в полной мере ощутить движение этого червяка, пока в итоге не произошёл какой-то щелчок. Червяк словно распался на осколки, часть из которых пропиталась разумом Мика. Какое-то знание, но на столь интуитивном уровне, что сознание не могло даже разобрать это. Встав со стула, он по велению подсознания побрёл к двери, являющейся единственным выходом из комнаты. Дойдя до неё, Мик потянул свою руку к ручке. Глубоко вдохнув и закрыв глаза, он открыл её. Да… С ним явно сейчас что-то произошло. За дверью оказался совсем не склад, а… длинный коридор со множеством дверей. Что это? Где он оказался? На этот вопрос его подсознание дало ответ. «Грань». Вот где он находился. Конца не видно этому коридору, расстилающемуся до самого горизонта. Попытка открыть одну из дверей ни к чему не привела. Подсознание дало толчок для действия. Сосредоточившись, Мик произносил про себя адрес, названный Ульрихом. Только затем попробовал открыть дверь. Небольшой тёмный коридор, на этот раз точно в каком-то здании. Сделав пару шагов, Мик увидел перед собой человека в штатском. Спустя несколько секунд тот потянулся к кобуре, на что Мик отреагировал точно так же, потянувшись к своему кольту и отпрыгнув в сторону лестницы.


- Может, тебе просто принять свою участь? А, Мик Крайнер? – крикнул Мику незнакомец.

- Вы не понимаете! – кричал в ответ Мик. - Не они должны вас сейчас беспокоить, а эта чёртова тварь, вместе со стариком!

- Не пытайся заговорить мне зубы, Крайнер! Тебе лучше сдаться, тогда мы тебя пощадим! – продолжал кричать тот.

- Да чёрт возьми, почему меня никто не слушает?! Эта тварь всех убьёт!

- Сдавайся! – проорал незнакомец и замолк. Спустя пару мгновений тот резко высунулся из-за угла и метким выстрелом выбил кольт из рук Мика. - Крайнер-Крайнер, до чего же ты проблемный. Если бы ты тогда, в той чёртовой комнатке, принял пулю, то всё было бы по-другому. Понимаешь? Ты и меня лишил всего. Наконец-то я выполню своё предназначение.

- Г-Гордон?.. Как это возможно?.. Что вообще происходит?.. Что за старик, что за чёрная тварь, что за линии и нити?.. – на грани срыва начал вопрошать Мик, и на этот раз Гордон наконец-то прислушался к нему.

- Старик?! – ошарашенно переспросил он того.

- Да, старик и эта чёр…


Мика прервала лампочка, которая взорвалась на первом этаже. Это привлекло их внимание. И в то же мгновение они оба почувствовали какую-то тяжесть, нависшую в воздухе. Они, не сговариваясь, посмотрели в сторону первого этажа.


Там была кромешная тьма…


Живая…


Неожиданно за край стены лестницы на первом этаже схватилась абсолютно чёрная лапа. Она полностью отражала весь свет. Мика охватил ужас, Гордон округлил глаза. Оба понимали, что это было… И как только ищейка показала свои красные глаза, Гордон и Мик сорвались с места и побежали по коридору к окну. На окнах оказалась защитные прутья, а сзади уже высунулась ищейка. Мик, напрягшись и представив первое попавшееся в голове, открыл очередную дверь, бросив Гордона одного с той тварью. Представленным местом оказался склад Ульриха, в котором находилось несколько полисменов.

Дубликаты не найдены