5

Меж границы вздох последний. Глава 3.

1-я глава

2-я глава


Глава 3

За пеленою глаз


***


«Затишье перед бурей» - многие, наверняка, слышали эту фразу. И многие, наверняка, ни раз сами с этим встречались. Бывает, порой мы чувствуем в определённый отрезок времени какую-то «тишину», будто подсознательно осознавая, что скоро будет шторм. Зачастую те тёмные облака нам даже не видны, но мы знаем: что-то точно будет. И вот пред нами Мик. Он чувствует тоже самое, или же нечто другое тяготит его? С ним, пожалуй, ситуация чуть иная. Шестерёнки уже давно начали своё движение, и ему ещё многое предстояло пройти и увидеть. Но вот он перед нами сейчас, в данный момент. И что же он видит?


Всё, что было знакомо и близко его взору, изменилось - стало отталкивать. Люди стали другими, какими-то… не как прежде. В них будто что-то было, но Мик не мог понять, что именно. При взгляде в их лица, он видел пустоту в их улыбках и гримасах. Будто в одно мгновенье они лишились так называемой людьми «души». Той частички, которая, якобы, делает людей людьми. И пусть так: быть может, сильный шок и стресс ему такое внушили, но остальное… Сам мир, его естество, тоже стал другим - каким-то расплывчатым, словно Мик забыл надеть очки, которые ему прописал врач из-за плохого зрения. Это было еле уловимо, но имело место быть. Такие маленькие раздражающие размытости линий то и дело приковывали к себе внимание, но стоило на них сфокусироваться, как они тут же исчезали. Всё это создавало невидимый груз на плечах Мика, заставляя того с трудом плести ноги по широкому тротуару. Неоновые вывески ослепляли его, словно прожигая саму сетчатку, а гам людей бил со всей силы по перепонкам, будто проходящий рядом с ним духовой оркестр. Сознание Мика мутнело, мысли сплетались. Словно одурманенный, он брёл по просторной улице к библиотеке, где рассчитывал найти хоть какую-то информацию. И лишь снежинки всё так же медленно танцевали вальс, будто приглашая присоединиться к ним.


Даже сам того не замечая, Мик добрался к подножию величественного здания в готической стилистике. Столь грандиозное творение рук человеческих, что стоит уже более двух сотен лет. Закат же заставлял задержать дыхание от виденья такого прекрасного архитектурного достижения. Он подчёркивал сильные черты, делая их ещё более выразительными и «устрашающе монументальными». Мик поднял ногу и сделал первый шаг по длинной лестнице вверх. Каждый новый разносился каким-то невнятным отголоском в его голове, но он продолжал идти вперёд, пусть всё его естество и говорило ему бежать прочь. При всём этом сознание к нему постепенно возвращалось. Как только он открыл дверь, его взору предстал обширный зал с множеством книжных стеллажей, на которых была уйма книг. Шагнув внутрь, Мик осмотрелся. Внутри, по крайней мере в читательском зале, находилось не столь много людей. Слева располагался уголок библиотекаря, за которым сидела дама в возрасте. У неё были густые серые вьющиеся волосы, а также большие круглые очки. Эта дама дружелюбно беседовала с молодым полисменом. Справа, где стояли диваны со столами, сидела парочка. Они мило что-то обсуждали, и лишь иногда можно было услышать их тихие смешки . Ничем не примечательная молодая парочка, два влюблённых птенца. Чуть поодаль от них, на одиноком кожаном стуле, сидел мужчина. Он читал какую-то книгу, и весь его вид говорил, что он не прост. Чёрные отполированные туфли то и дело поблёскивали, такого же цвета брюки сидели на нём, как влитые, а белая рубашка с галстуком подчёркивали статус. Мужчина столь увлечённо что-то читал, что даже не видел ничего вокруг. Там, где-то между стеллажами были ещё какие-то люди, но они лишь изредка появлялись, да и то мельком.


Мик медленным шагом пошёл в сторону библиотекарши.


- Извините, что прерываю вашу беседу, но я хотел бы кое-что у вас узнать, - учтиво сказал он.


- Ох, конечно! Гордон, продолжим позже, - сказала дама полисмену.


- Работа есть работа, - с улыбкой ответил тот, после чего побрёл куда-то вглубь зала.


- Чем я могу вам помочь? – поинтересовалась она, пристально смотря прямо в глаза Мика. Её глаза отдавали такой простодушностью, такой теплотой, что он даже на миг вспомнил свою родную, давно ушедшую бабушку.


- Мне нужно найти, по ключевым словам, всё, что у вас есть, - ответил он, после чего, взяв листок и ручкой написав на нём слова, передал его милой даме.


- …Мэ-ро…Си-та…- медленно пробормотала она себе под нос, стуча пальцем по клавиатуре, через пару секунд улыбнулась и посмотрела снова на Мика. - У нас есть несколько книг, где упоминаются данные слова, пройдёмте, - милым голосом промолвила она, указывая рукой в сторону книжных стеллажей.


Мик последовал за женщиной. Они проходили мимо стеллажей, и он иногда мельком замечал между ними мирно читающих людей. Когда-то и сам Мик был частым посетителем таких мест, но уже давно перестал ходить в них. Как, к сожалению, и многие другие. Библиотекарша зачастую останавливалась и отчитывала некоторых читателей, которые любили переворачивать страницы слюнявя свой палец. Или же тех, кто загибал страницы. Не сбавляя темпа, она даже успевала поправлять книги, ставить их на свои места. Пройдя все стеллажи, они сразу же направились влево, где в конце длинного тёмного коридора была еле освящаемая деревянная дверь. Подойдя к ней, женщина начала копошиться, пытаясь найти подходящий к замку ключ, и как только нашла и открыла дверь – лампочка заискрила и взорвалась. От этой неожиданности пожилая женщина охнула и выронила из своих рук связку ключей. Мик, понимая, что ей будет сложно её найти и поднять, сделал это за неё.


- Ох, спасибо вам, молодой человек, - с улыбкой поблагодарила она его. - А ведь говорила я Чарльзу, нашему электрику, чтобы починил уже эту треклятую проводку тут, но… Любит он чудотворную водицу, как мать свою! – рассмеялась она, после чего забрала ключницу из рук Мика и добавила: - Сейчас я вам найду, что у нас есть, но только не выносите из этой комнаты, хорошо?


- Конечно, - ответил ей Мик.


Ещё в тот момент, когда они повернулись в сторону этого коридора, Мика охватило странное чувство. Мурашки шли по всему телу, будто какой-то импульс, исходящий из его солнечного сплетения, разносился по всему телу, как волны, уходящие от упавшего в воду камня. Нехотя, хоть и по нужде, он всё же шёл за дамой во тьму перед собой. Мик понимал, именно там может находится ответ, который ему нужен, именно там он сможет найти способ помочь своему единственному другу, что был где-то там, в неизвестном месте. Даже лопнувшая лампочка не остудила его стремления. Когда они вошли в комнату, библиотекарша включила лампу на столе, что стоял напротив двери. Мик наконец-то имел возможность осмотреть эту комнату, чем он, естественно, и воспользовался. Вся комната буквально так была завалена всякими книгами да бумагами. Хоть и большая, но из-за этих огромных нагромождений казалась очень маленькой. Казалось, что стоит коснуться хоть одной из горок, так тут же всё в этой комнате обвалится и, без сомнения, пришибёт всех находившихся в ней. Спокойно пребывать там могли не более четырёх человек, да и то, если они будут очень аккуратны. Тем временем библиотекарша нашла то, зачем пришёл сюда Мик. В её руках, к его сожалению, было лишь три не столь толстые книги, которые она протянула ему. Как только Мик взял их, дама припомнила его обещание ей и тут же поспешила вернуться на своё рабочее место. Те три книги, что были в его руках, имели потрёпанный вид. Не осталось никаких сомнений - это очень старые книги, и, видимо, именно поэтому ему наказали не выходить из комнаты с ними. Мик закрыл дверь, после чего подошёл к столу и положил все три книги прямо на него. Рядом не было никаких стульев, так что ему пришлось изучать их стоя. Открыв первую из книг, самую тонкую, он начал переворачивать страницу за страницей, в поисках двух столь важных слов. Не обязательно стоящих друг рядом с другом, но хоть одно из них. Главное было найти какую-то зацепку, а там уж как пойдёт. Всё было бы хорошо, но с каждым перелистыванием то чувство, что недавно у него возникло, трансформировалось во что-то другое. Нечто будто тянуло его вниз, к земле, словно на его плечи возложили огромный груз. Каждая страница словно добавляла тяжести, но это для него не было преградой. Закончив с одной книгой, Мик сразу же принялся за вторую. Ощущение, преследовавшее на улице, тоже вернулось. Линии снова двоились, и голова шла ходуном, но и это его не останавливало.


Третья книга… Последняя надежда на то, что хоть в ней будут какие-либо упоминания этих двух слов. Половина книги уже позади, и надежда с каждой уходящей страницей угасает. И слова… С каждой страницей слова становятся всё размытее. С каждой страницей некогда знакомые буквы становятся неизвестными. В голове снова проносится тот странный и влекущий гул, что так ловко и умело зовёт к себе, но Мик ему не поддаётся. С каждым переворотом страницы следующая за ней становится всё пустей и пустей, словно кто-то крадёт целые словосочетания и предложения. Мик остановился на полностью пустой странице. Он чувствовал - именно тут то, что ему так было нужно. Холод у веска. Холод железа.


Револьвер…


- Почему ты не можешь остановиться? – прозвучал знакомый голос. - Ты хочешь всё сломать? Этому не бывать…


За мгновенье до того, как револьвер выстрелил, Мик сумел отвести дуло от своей головы, после чего пнул недоброжелателя ногой прямо в живот. Тот попятился назад прямо к стене, частично скрывшись во мраке комнаты. Скрючившаяся фигура дала понять, почему голос был знаком Мику. Это оказался полисмен, которого он видел ещё в момент, когда заходил в библиотеку. Человека, что ни с того ни с сего решил убить Мика, звали Гордон. И теперь Мику нужно было себя защитить, ведь в руках его потенциального убийцы всё ещё находился револьвер. Ему пришлось прибегнуть к тому, чего совсем не хотелось, а именно достать из-за пазухи кольт своего давно умершего отца. Согнувшаяся фигура наконец-то соизволила выпрямиться и медленно начала поднимать голову. Вы когда-нибудь испытывали резкое появление панического нечеловеческого страха? Вы когда-нибудь испытывали резкое ощущение того, что вашу голову будто взяли в тиски и пытаются расколоть, как грецкий орех?


Глаза…


Его глаза сияли синим пламенем.


Человек ли это? Можно ли его назвать человеком, если, в буквальном смысле, из его глаз вьются языки синего пламени? Он смотрел на Мика животными глазами, словно хищник на свою жертву. И этот хищник сделал шаг в сторону своей добычи, на что та отреагировала поднятием своего кольта в его сторону. Руки Мика тряслись с неимоверной силой, что даже при полном напряжении рук прицел ходил из стороны в сторону. Но когда тот, кто собирался его убить начал поднимать руку с оружием, Мик выстрелил. Пуля попала в грудь, Гордон пошатнулся и, снова попятившись, облокотился на стену и по ней сполз на пол. Его огненные глаза всё так же смотрели на Мика. Тот пребывал в шоковом состоянии и мало что понимал. Всё его тело тряслось, на лбу выступил сильный пот, который, стекая по носу, капал с подбородка, но кольт он сжимал изо всех сил.


- Думаешь, тебе удастся его спасти? – с ухмылкой спросил он. - Посмотри на себя! Ты дрожишь, как осиновый лист на ветру! Ты никогда не сможешь спасти сво…


Очередной выстрел прервал его. В этот же момент вся та тяжесть, что ощущалась Миком, тот странный гул – пропали. Снова появилась привычная ясность. Больше нельзя было тут оставаться, особенно после только что произошедшего. И эти выстрелы… Их точно должны были услышать в читательском зале, а значит скоро тут появятся стражи порядка. Мик вернулся к той книге, но даже сейчас там была лишь белая пустая страница. Помешкав пару секунд, он всё же решил взять её на всякий случай с собой. Это была единственная зацепка, что у него оставалась. Приоткрыв тихонько дверь, он выглянул из-за неё, и, обнаружив, что снаружи никого нет, вышел из комнаты. Идя медленным шагом к проходу между стеллажами, он всё так же крепко сжимал свой кольт, будто ожидая с кем-то встречи. На удивление в читательском зале была тишина. Гробовая тишина. Создавалось ощущение, что в этом месте вдруг исчезли абсолютно все звуки, даже самые тихие и не столь заметные. Идя между стеллажами в сторону выхода и смотря пристально по сторонам, он не заметил ни одного читателя. И вот, дойдя до конца стеллажей и начала читательского зала, Мик спрятал своё оружие и аккуратно вышел в зал. И тут никого не оказалось. Ни воркующей парочки, ни увлечённого читателя. За исключением библиотекарши, сидевшей на своём рабочем месте. Она всё так же занималась своими делами, будто тут ничего и не произошло. Создавалось ощущение, что тут ничего и не было, и это всего лишь сон. Хотя последнее всё же мысли, созданные Миком под влиянием стресса. Он решил подойти и на всякий случай поинтересоваться.


- Ещё раз здравствуйте… - неуверенно промямлил Мик, подойдя к стойке библиотекарши.


- Здрав…! – начала она говорить, но после того, как подняла свои глаза тут же беспокойно спросила: - С вами всё в порядке?!


- Да, всё нормально. Скажите, а где все? – поинтересовался он, а сам тем временем оглядывался по сторонам.


- Все? – переспросила она непонимающе.


- Посетители…


- А-а-а! Они уже ушли, - с улыбкой ответила женщина и продолжила свои дела.


- Скажите, а где-нибудь ещё могут находиться книги, связанные с моим запросом?


- Секундочку, - сказала она, снова начала щёлкать по клавиатуре вместе с этим записывая что-то на бумажку. - Вот, это все места, что есть в нашей базе, - протянув бумажку, пояснила она.


Мик потянулся за бумажкой, и как только он взял её пальцами – библиотекарша схватила его железной хваткой. Попытавшись пару раз одёрнуть, Мик всё же решил поднять свои глаза на того, кто его держал. Прямо перед его лицом снова оказалось то самое пламя, что он видел буквально недавно. Синее, переливающееся пламя извивалось, словно говоря о том, что ещё ничего не кончено. Эти глаза смотрели точно так же, как и глаза Гордона, как хищник на свою жертву.


- Знаешь, а ведь умирать так больно, Мик! – начала кричать женщина.


- Кто ты?! Что ты такое?! – пытаясь вырваться, кричал в ответ Мик, но все его попытки были безрезультатны.


- Ты думал, всё вот так будет легко?! Ты считал, если убьёшь меня, то сможешь избежать того, что тебя ждёт?! – с безумными глазами тараторила она. - Не узнаёшь меня?!


- Нет!


- Ты что, забыл? Ты только что меня убил, - уже спокойным голосом продолжила она. - Моё имя Гордон. Запомни его, Мик.


Как? Как это возможно? Мик недавно убил его, да и при этом разговаривал с милой библиотекаршей, и тут вдруг тот, кого он убил, оказывается в теле той, с кем он говорил. Паника, страх, стресс – всё это смешалось в один ядрёный коктейль внутри Мика. Уже не зная, что и делать, он поднял кольт и приставил его прямо ко лбу женщины. Глаза хищника на миг объялись страхом, но в то же мгновенье вернулись в первостепенное состояние. Тело бедной пожилой женщины скатилось на пол.


Ничего уже не соображая, Мик взял листок с адресами и быстрым шагом направился к выходу из библиотеки. На улице уже стемнело, но снежинки всё так же мирно танцевали вальс, а где-то вдали звучало множество полицейских сирен.


Взглянув напоследок в небо, Мик со всех сил побежал прочь от этого злополучного места.


***


- Мы должны найти замену, иначе наступит конец всему.


- У вас есть предложения? – спокойным голосом сказал статный мужчина с длинной бородой. - В прошлый раз мы с трудом нашли «защитника».


- Вот-вот! – поддержал предыдущего оратора полноватый человек. - Либо предлагайте, либо молчите!


- Мы должны возыметь большее влияние на этот мир.


- И как мы, по-вашему, сможем это осуществить?!


- Мой отдел продвинулся в изучении «Грани», так что у нас есть некоторые наработки.


- И что же это за наработки? – поинтересовался бородатый.


- В таком случае пройдёмте за мной, коллеги.


***


- Значит, этот план утверждён? – спросил статный мужчина, смотря через стекло.


- Да, мы можем приступить.


- Они там все с ума что ли сошли?! Да и вы тоже! Какое право мы имеем влиять на этот мир?!


- У нас нет другого выбора, - попытался бородатый того усмирить, но у него не получилось.


- Выбор есть всегда!


- Для нашего выживания это единственный выбор.


- Если мы не укрепимся, то ищейки нас настигнуть, - пояснил мужчина с длинной бородой. - Мы и так слишком многих потеряли.


- Знаю…


***


- Миссия удалась, но что, если всё пойдёт не так? – поинтересовался всё тот же.


- Мы должны сохранить защитника любой ценой.


- Тот мальчик… Мик, - взволнованно сказал он.


- Да, он может быть помехой. Мы должны кого-то отправить туда, чтобы в случае чего предотвратить наихудший сценарий.


- Мы на это способны? – спросил мужчина, смотря на планшет перед собой.


- Да, мы смогли кое-чего добиться, но… нужен сильный испытуемый.


- У меня есть такие! – вклинился неожиданно в разговор пухлый мужчина.


***


- Вот! – показывая с гордостью на него промолвил тот.


- Это ваш самый сильный подчинённый?


- Так точно! Самый сильный из всех!


- Каково ваше звание? – поинтересовался статный мужчина, смотря на того, но через секунду промолвил. - Понятно, вижу.


- Ты будешь первым, кто испытает данную технологию. Тебе понадобится там имя, или же позывной.


- Гордон, сер.


- Хорошо. В таком случае приступим.

Дубликаты не найдены

Похожие посты
160

Исключительное право на смерть

«Выбор – исключительное право гражданина на принятие удовлетворяющего его решения»

Кодекс Объединённой Коалиции.


***


- Мистер Уайл, на часах ровно семь утра. Вам пора просыпаться, - раздался женский голос в небольшой комнатке, в которой находилась кровать, да скромного размера серый столик с двумя большими красными кнопками по обе стороны.


- Да-да, встаю, - промямлил сонный мужчина, живший в этой комнатке. Встав с кровати, он сразу же направился к стене.


- Вы предпочтёте использовать умывальник вместе с рекламой наших спонсоров, или же предпочтёте отказаться от умывания?


- Первое. - Уже стукнуло как два дня с того момента, когда мужчина в последний раз умывался. В стене раскрылась панелька, и выдвинулась небольшая раковина вместе с зеркалом, на котором тут же началась реклама какого-то там напитка. Она была почти на всё зеркало, и лишь маленький кусочек посередине позволял Уайлу видеть его отражение. Закончив свои дела, мужчина снова услышал женский голос.


- Прошу вас сесть за стол. Что сегодня на завтрак будете есть, мистер Уайл: гречневую кашу или геркулесовую?


- Гречу.


- Отличный выбор, мистер Уайл. Вам включить новостной канал, или же предпочтёте посмотреть рекламу наших спонсоров?


- Давай новости, - зачерпнув в ложку горстку гречи, ответил он.


« - С Вами канал ЭйчБиФайф, несущий из своих уст только правду! А также бессменный ведущий Оклар Кирст! Текущие новости: Учёные предоставили новые данные об уровне жизни жителей Объединённой Коалиции; Новый напиток от концерна ТОА превзошёл все ожидания потребителя; Отношение к рабочим фабрик снова улучшились, и мы расскажем вам какие приятные бонусы вас ждут в этом году. И начнём мы с потрясающей новости. Учёные концерна ТОА показали график сравнения качества жизни наших любимых жителей в прошлом году и в этом. Удивителен тот факт, что качество жизни возросло аж на целых восемьдесят небывалых процентов. Да-да, в это сложно поверить, но между прошлым результатом разница целых 27 процентов. Давно такого не было. В связи с этим они говорят, что уже к концу следующего года скачок будет уже на ЦЕЛЫХ 33 процента! Да, граждане, мы живём в прекрасное время! А на этом на сегодня всё. И не забудьте – работая, вы делаете наш мир лучше.»


- Ваша трапеза завершена. Положите, пожалуйста, ваши ладони на кнопки. Вы предпочтёте отправиться на пяти часовую смену на завод, или же хотите пойти прослушать восьми часовую лекцию на тему «Труд и я»?


- Конечно же на завод! – раздражённо ответил Уайл, затем комната слегка тряхнулась и поехала куда-то вниз. Всё это время мужчина держал свои руки на кнопках. Стоило комнате остановиться, как тут же открылся проход, ведущий наружу. Встав со стула, Уайл вышел и направился к одному из станков. За множеством оных, находившихся тут, сидело столь же много других людей. Заняв один из станков, Уайл начал работу. По прошествии двух часов объявили перерыв. Пройдя в столовую, Уайл встал в очередь.


- Мистер Уайл, вы сегодня предпочтёте овсянку или же манную кашу?


- Давай второе. - Автомат выдал ему поднос с тарелкой, и мужчина направился в сторону столов, за которыми уже сидела часть работников. Быстро пробежав глазами по лицам, он нашёл своих знакомых и направился к их столику. – Кирк, Дэйман, привет!


- О, а вот и ты! – радостно раскинув руки, сказал Дэйман. Вид мужчины говорил о том, что он полнейший добряк: тощий, но с красивой длинной бородой и улыбающимися глазами.


- Мы уж было подумали, что ты решил послушать лекцию! – Кирк расхохотался.


- Я что, похож на дурака? – возмутился Уайл и сел напротив своих товарищей. – Видели сегодняшний выпуск новостей?


- О да, как же о нём забыть? Мне всё ещё не верится, что мы так стремительно развиваемся! – Кирк уплетал свой обед ложка за ложкой, даже во время разговора, из-за чего у него то и дело вылетали кусочки еды из рта. – Мы живём в потрясное время, товарищи!


- О да! – поддержал того Дэйман.


- И не говори! – Уайл угрюмо смотрел на свою тарелку с манной кашей, тормоша ту ложкой. – Правда… Вы не устали есть одно и тоже каждый день? Просто…


- Одно и тоже?! – внезапно разбушевался Кирк. – Нам дана величайшая привилегия – выбор! Мы сами решаем, что нам есть! И ты говоришь, что мы едим одно и тоже?! Так возьми и выбери что-то другое!


- Да успокойся ты, Кирк! – приструнил Дэйман мужчину, затем шёпотом, слегка наклонившись к середине стола, добавил: – К слову о новостях. Я тут один слушок уловил…


- И какой же? – не отвлекаясь от трапезы, поинтересовался Кирк без интереса.


- Поговаривают, что впервые за два года один гражданин выбрал лекцию и не пришёл на работу…


- Да ладно?! Реально не пришёл?! – удивился Уайл, чуть не опрокинув свою тарелку.


- Тише ты! – зашипел Дэйман. Даже Кирк удивился не на шутку, перестав употреблять обед. – Может, это не правда, так что не надо разносить этот слух, пойдёт?


- Да, – в унисон ответили мужчины, после чего прозвенел звонок окончания обеда, и все пошли на свои рабочие места.


Закончив трудовой день, граждане последовали в комнаты. Уайл, зайдя в свою, сразу же сел за стул и положил ладони на кнопки. Только после этого дверь закрылась, и комната поехала вверх.


- Мистер Уайл, вы предпочтёте прослушать гимн Объединённой Коалиции, или же рекламу нового средства от мозолей производства концерна ТАО?


- Гимн.


- Приятного прослушивания гимна Объединённой Коалиции. Он будет играть до момента прибытия, - в комнате тотчас заиграла простая мелодия со словами, восхваляющими Коалицию. Стоило музыке затихнуть, как Уайл сразу же убрал руки с кнопок и сел на край кровати. – Мистер Уайл, что вы предпочтёте посмотреть на сегодняшний вечер: развлекательную программу «Охота на волка» или познавательную передачу «Работник и общество»?


- Давай сегодня охоту посмотрим.


- Как желаете, мистер Уайл.


Наблюдая за очередным выпуском передачи, где участники ищут среди них волка, саботирующего производство и портящего жизнь работников Коалиции, Уайл ненароком задумался над сегодняшним разговором в столовой. Ну ведь правда, какой же дурак будет слушать какую-то лекцию, вместо того, чтобы делать общество лучше, тем самым улучшая свою же собственную жизнь? Если припомнить, то два года назад тоже ходили похожие слухи. Но вот чем там кончилось дело… Ну не вспомнишь! Да и должно ли это вообще волновать честного рабочего Объединённой Коалиции? Нет! Безусловно не должно. Вон, даже по новостям говорят, что жизнь всё лучше и лучше становится! Так что забив на эти мысли, Уайл смотрел всё ту же передачу. Как же хорошо, что этих «волков» становится всё меньше и меньше.


- Мистер Уайл, пришло время ужина. Проследуйте, пожалуйста, к вашему столу. Сегодня вы выберете макароны или рис?


- Рис, пожалуй.


- Приятного вам аппетита. Во время трапезы предпочтёте новостной канал или рекламу наших спонсоров?


- Новости.


« - И снова здравствуйте, граждане прекрасной Объединённой Коалиции! С Вами снова канал ЭйчБиФайф и его бессменный ведущий Оклар Кирст! Вернёмся к нашим новостям. Концерн ТАО представил свой новый напиток, наполняющий всех наших дорогих рабочих приливом сил после столь трудного рабочего дня! Новая формула воздействует на самые важные компоненты тела, придавая энергию и силы. Специально для наших зрителей и только сегодня: сразу после передачи вы сможете опробовать его в числе первых! Да-да, вы не ослышались! Сегодня, после эфира! И последняя новость на сегодня. Как же я обожаю Объединённую Коалицию за людей, живущих в ней, а говорю я о юной Кисти, которая своими храбрыми действиями предотвратила катастрофу. Эта милая девушка заметила дефектную деталь на производстве, которая могла в итоге стать причиной многих жертв. И всё из-за того, что она чуть дольше осталась на заводе. Поэтому я обращаюсь к вам, граждане великой Объединённой Коалиции, будьте, как она. Относитесь серьёзно к своему труду. А на этом всё! И помните, выбор – ваше право.»


- Новый напиток? – заинтересованно задал в пустоту вопрос Уайл.


- Всё верно, мистер Уайл. Какой напиток вы предпочтёте, красный или синий?


- А в чём отличие?


- В цвете, - заверил женский голос.


- Ну тогда синий. - В стене появилось небольшое отверстие, откуда выдвинулась подставка с напитком. Открыв бутылку и отпив пару глотков, Уайл сосредоточился на своих ощущениях, но так ничего и не почувствовал. - Странно, эффекта никакого нет…


- Мистер Уайл, пришло время сна. Займите, пожалуйста, свою кровать. Свет отключится через тридцать секунд. Приятного сна.


Для провалившегося в темень сна мужчины ночь прошла незаметно.


- Мистер Уайл, на часах ровно семь утра. Вам пора просыпаться.


- Встаю…


- Вы предпочтёте использовать умывальник вместе с рекламой наших спонсоров, или же предпочтёте отказаться от умывания?


- Пожалуй, не сегодня.


- Как пожелаете. Прошу вас сесть за стол. Что сегодня на завтрак будете есть, мистер Уайл, гречневую кашу или геркулесовую?


- Гречу.


- Отличный выбор, мистер Уайл. Вам включить новостной канал или же вы предпочтёте посмотреть рекламу наших спонсоров?


- Первое.


« - И снова здравствуйте! Да, вы угадали, с вами ЭйчБиФайв и его ведущий Оклар Крист! Знаете, сегодня, когда я проснулся, то почувствовал отсутствие сил. И тогда я выпил новый напиток концерна ТОА, и знаете, что? Я получил такой прилив сил, что сразу же прибежал в студию! Давно я не чувствовал себя таким бодрым по утрам. Так что рекомендую выпить один после выпуска! И, конечно же, специально для наших зрителей. Ну а теперь к новостям. Поговорим сегодня с вами мы об одной потрясающей новости, которой каждый из вас будет рад. Отношение к рабочим стало ещё лучше, и первые бонусы этого года уже пришли. Помните ту великолепную овсяную кашу, которую подают в столовой? Теперь она стала ещё лучше и вкуснее! Продовольственный отдел концерна ТАО тщательно поработал над составом, сделав чуть ли не в два раза вкуснее, чем она была до этого! Наши уважаемые рабочие теперь будут питаться с причмокиванием. И напоследок – в ближайшее время всех работников ждёт приятный сюрприз, который очень сильно вас удивит. Ну и, конечно же, помните, что каждый ваш выбор важен.»


- Какой напиток вы предпочтёте, мистер Уайл, красный или синий?


- Но я же не просил… - Уайл слегка напрягся от этого вопроса.


- Мистер Уайл, вам красный или синий?


- С-синий… - У него не осталось иного выхода, кроме как сделать выбор. Выехала подставка из стены, бутылка сразу же была взята в руки и тотчас выпита, после чего мужчина, как и обычно, сел за стол и положил ладони на большие красные кнопки.


- Вы предпочтёте отправиться на пяти часовую смену на завод или же хотите пойти прослушать восьми часовую лекцию на тему «Труд и я»?


- Завод… - Уверенность в голосе мужчины пропала, словно её никогда и не было. Комната снова приехала на завод, он опять сел за свой станок, продолжать работу. Звонок на обед и обычная очередь. И стол в компании товарищей.


- Знаете, этот новый напиток просто чудо! – громогласно расхваливал Дэйман. – После новостей я прямо почувствовал прилив сил! Правду говорил Оклар Крист, этот напиток то, что надо!


- Да ладно напиток, ты овсянку возьми в следующий раз! Она реально в два раза вкуснее! – Еда изо рта Кирка летела пуще прежнего. Она ему точно очень понравилась, ну а Уайл… Он сидел с поникшей головой, всё так же тормоша свою кашу ложкой, но на этот раз весь его вид говорил, что он о чём-то сильно задумался. – Уайл, ты в порядке? А то что-то молчишь сидишь.


- А ведь Кирк прав. Как тебе новый напиток?


- Новый напиток?.. Да ерунда какая-то. Совсем не почувствовал прилива сил.


- Серьёзно? Ну ты даёшь, - отмахнулся Дэйман, затем снова наклонился и тихо продолжил: - Знаете, я тут снова услышал кое-что. Говорят, что тот парень, который вместо работы ушёл слушать лекцию, теперь каким-то чудом попал в исправительный центр. Представляете?


- А за что он туда попал то? – поинтересовался Уайл, в то время как Кирк даже не услышал сказанное, уплетая овсянку.


- Насколько я знаю, он не выполнил долг любого гражданина – перестал делать выбор. Оно и хорошо, что его туда отправили. Всё же такие личности не способствуют улучшению общества.


- А имя его ты не знаешь?


- Имя? А на кой оно тебе? Хотя да, ты прав, нужно же знать имя человека, которого стоит избегать. Его зовут Кэрниг Вайлд. В общем, лучше обходи его стороной.


- Хорошо, буду, - промямлил Уайл, а затем вместе со всеми отправился на своё рабочее место. Закончив смену, все побрели по своим комнатам, которые сразу же затем поехали вверх. Уайл сел на кровать и очень глубоко задумался, так сильно, что даже не услышал своего помощника.


- Мистер Уайл, с вами всё в порядке? - поинтересовался женский голос.


- А?! Да! Да, со мной всё в порядке, - слегка растерянно ответил мужчина.


- Итак, Мистер Уайл, вы предпочтёте прослушать гимн Объединённой Коалиции, или же рекламу нового маффина производства концерна ТАО?


- Маффина?.. А где его получить-то? – В ответ ему была лишь тишина, а затем голос снова повторил свой вопрос. – Ладно, давай рекламу на этот раз.


- Приятного просмотра, мистер Уайл.


Ну и что это за ерунда? Реклама есть, а продукта нет! А ведь, если задуматься, то…


- Что будете смотреть этим вечером, мистер Уайл: новое развлекательное шоу «Правильный выбор и плохой» или познавательную передачу «Насколько важен выбор»?


- Даже не знаю… Новое, говоришь? Давай шоу, пожалуй.


Усевшись на кровать, Уайл уставился в стену, из которой вылез большой экран. Как не пробовал, он не мог вспомнить, когда в последний раз в эфир выходила новая передача. Углубившись в просмотр, он пытался понять правила этого шоу, кои оказались не столь сложными. В шоу участвовало пять человек. Ведущий задавал им вопрос с двумя вариантами ответа, из которых только один верный. Угадал – прошёл дальше, нет – выбываешь. Просто, не правда ли? К примеру, вот один из вопросов: «Каждый гражданин Объединённой Коалиции обязан…» и далее два варианта ответа – «Делать выбор» или же «Сам принимать решения». И думаю, каждому должен быть понятен ответ. Конечно же, первое! Но нет, один из участников ответил второе, за что и поплатился. Теперь ему будет проведена лекция на тему «Важность Выбора». И как можно было так ошибиться? Только вот если подумать, то…


- Мистер Уайл, пришло время ужина. Проследуйте, пожалуйста, к вашему столу. Сегодня вы выберете макароны или рис?


- А нет… чего другого? Я бы не отказался от маффина, который мне рекламировали недавно. - В ответ снова тишина, следом повторение заново вопроса. – Ладно-ладно, давай чёртов рис.


- Вам включить новости или рекламу наших спонсоров?


- Лучше я поужинаю в тишине.


- Мистер Уайл, вам включить новости или рекламу наших спонсоров?


- Я говорю, что хочу поужинать в тишине! – раздражённо рявкнул он в ответ, ударив по столу кулаком. – Неужели так сложно хоть денёк без всего этого?!


- Новости или реклама, мистер Уайл?


- Ничего из этого!


- Мистер Уайл, вы предпочтёте пройти восьмичасовую лекцию «Труд и я» или же отправиться в исправительный центр?


- Я… Я… Боже, что же я несу то? – утихомирился он, и закрыв ладонями лицо ответил: - Лекцию…


- Благодарим за ваш выбор. Завтра утром вместо работы вы посетите лекцию на тему «Труд и я». Вернёмся к текущему моменту. Новости или реклама?


- Давай уж рекламу…


- Приятного просмотра, мистер Уайл.


Рекламировали всё тот же напиток, о котором ни раз говорили по новостям, да и его товарищ тоже хвалил его. Хотя Уайл всё равно не мог понять, чего такого нашли в этом напитке. И вот, когда реклама почти закончилась, в конце сказали одну фразу, из-за которой у мужчины дёрнулась бровь: «Только сегодня и только сейчас! Всем нашим зрителям мы даём возможность опробовать наш напиток!». Это настолько удивило и в то же время разозлило Уайла, что он даже выронил ложку из своих рук. (а почему разозлило??)


- Вам красный или синий напиток? – Этот женский голос уже начал надоедать Уайлу, но всё же отвечать ему нужно, точнее он обязан.


- Синий…


- Концерн ТОА благодарит вас за пробу их нового напитка. Информирую вас, что пришло время сна. Пожалуйста, проследуйте в свою кровать. Свет выключится через 30 секунд.


В очередной раз упав во тьму сна, он и не заметил, как настало утро. Оно началось, как и обычно. Женский голос разбудил его и предложил умыться, на что он согласился. Всё же дальше его ждала лекция. В очередной раз выбрав гречневую кашу и новости, он начал есть, особо даже не вникая в слова ведущего, пока один момент не привлёк его внимание.


« -…Помните я говорил вам о сюрпризе? Так вот, дорогие зрители, совсем скоро для вас будет открыт первый парк отдыха! Да-да, вы не ослышались! Совсем скоро после трудового дня вы сможете отправиться в зелёную зону, где отдохнёте всей душой! И да, знае…» - Уайл даже не стал дослушивать дальше, ведь эта новость его слегка выбила из колеи. Видимо новости не врут! И вправду качество жизни растёт! Но если подумать, то…


… что-то не так.


Закончив трапезу, женский голос сказал ему, что сейчас он отправится на лекцию. И правда, комната точно поехала не на работу, а куда-то вверх. В один момент она остановилась, и его попросили проследовать по коридору, пройдя через который Уайл оказался в небольшой комнатке с одним единственным стулом. Он сел, и перед ним появился большой экран, на котором началась лекция.


«Приветствую вас, гражданин Объединённой Коалиции. Я представитель концерна ТОА, и сегодня я прочту вам лекцию на тему «Работа и я». Вы оказались в этом месте не просто так. Скорее всего вы решили прослушать лекцию для более ясного просвещения, вместо того, чтобы идти на работу. Это не плохо, и даже похвально. Если это так, то лекция даст вам лучше понять, почему вы так важны. Если же вы попали сюда по каким-либо другим причинам, то это очень плохо. В таком случае вы должны внимательно слушать то, что я вам поведаю. Как вы знаете, общество Объединённой Коалиции развивается благодаря вам, рабочим, которые делают столь необходимые вещи для всех нас. Благодаря тому, что вы делаете на заводе – качество жизни улучшается, в том числе и у вас самих. Делая для других, вы делаете и для себя. Вам доступна самая высшая привилегия – выбор. И как важная часть общества вы должны делать выбор, ведь вы полноправный гражданин Объединённой Коалиции. Каждый элемент важен для полноценного функционирования целого механизма. И нашему обществу не нужны граждане, которые не желают делать выбор, не желают делать хоть что-нибудь. Такие личности не нужны нашему строю, ведь они могут всё погубить… Что же, надеюсь лекция вам позволила укрепить вашу гражданскую позицию! Надеюсь, что больше вам не придётся слушать эту лекцию. Всего вам хорошего.»


Экран погас, женский голос сказал Уайлу идти в его комнату. Она снова поехала вниз. Опять ужин с рекламой, опять сон, но… На этот раз он не был полон тьмы. На этот раз ему снились какие-то неразборчивые образы, коих никогда не было прежде. Его даже не успели разбудить, так как он сам вскочил в холодном поту. Растерянный, он даже не сразу понял что к чему. Учащённое дыхание и дрожь в руках никак не хотели проходить, даже после того, как он умылся. Начало дня Уайла прошло ровно так же, как и до этого. С одним лишь изменением. Когда настал обеденный перерыв, вместо того, чтобы сесть с товарищами которые ему махали руками, Уайл бегло осмотрел работников. Его взор заострился на совершенно незнакомом ему человеке, вид которого ясно давал ему понять, что он отличается от остальных. Взяв свой поднос с тарелкой, он направился прямо к нему.


- Здравствуйте, здесь свободно? – указывая на соседнее место рядом с тем человеком, поинтересовался Уайл.


- Свободно, - холодно ответил незнакомец.


- Вас, случаем, зовут не Кэрниг Вайлд?


- Да, всё верно. Откуда вы знаете моё имя? – Мужчина сразу же заволновался и начал озираться по сторонам.


- Мой товарищ о вас рассказал. Это правда, что вы попали в исправительный центр?


- Тише ты! Говори шёпотом. Да, я попал туда, и раз уж ты спрашиваешь меня об этом, значит ты тоже прослушал лекцию?


- Да…


- Мой тебе совет, выполняй гражданский срок. И если всё же попадёшь в исправительный центр, то выбирай первый предложенный вариант. Ни в коем случае не выбирай второй! Ясно?!


- Что там такое-то? – не унимался Уайл в попытках понять, что же ужасного такого там происходит.


- Я… не могу сказать! Этого нельзя делать, иначе… Опять, это снова повторится! – вцепившись пальцами в волосы ответил Кэрниг. – Просто скажи, тебе ясно?!


- Д-да. Я понял. Первый вариант.


- Отлично. А теперь уходи! Я не хочу, чтобы всё повторилось!


Уайл ушёл, как его и попросили. Доев в одиночестве обед, он вернулся к работе. Каждый день Уайл делал выбор, как и всегда. Он всё острее замечал во всём этом что-то неправильное. То в новостях говорили о чём-то, что вызывало у Уайла дикий дискомфорт, то при прослушивании гимна некоторые слова так и резали слух. По прошествии нескольких дней он наконец не выдержал, а всё из-за чёртового напитка, который ему сказали выпить после ужина.


- Не буду я пить эту дрянь! Хватит с меня! Меня уже достало всё это! – бушевал Уайл, кинув бутылку в другую часть комнаты.


- Мистер Уайл, вы должны выпить напиток. - Женский голос не унимался, пытаясь заставить того выпить бутылку.


- Не буду! И точка, чёрт вас возьми! Вчера я решил поговорить с Кэрнигом, но он меня даже не вспомнил, как и наш разговор! Вы с ним явно что-то сделали!


- Мистер Уайл, вы всё же выпьете напиток или предпочтёте отправиться в исправительный центр?


- Не собираюсь я его пить! - Сразу после этого комнату резко тряхнуло, и она поехала вверх. В этот момент Уайл осознал своё положение и то, что он договорился. Холодный пот прошиб его, а дрожь руках унять ну никак не получалось. Всё, что Уайл сделал – сел в угол комнаты обняв свои колени, приговаривая: - Не надо, пожалуйста… Я выпью этот проклятый напиток, выпью… Не надо…


- Мистер Уайл, прошу пройти по коридору, - произнёс женский голос, когда комната остановилась и открылся проход. – В ваших же инетересах послушаться меня сейчас.


- Д-да, я понял, - сильно дрожащим голосом ответил он и пошёл по коридору.


На этот раз он был очень длинным, а тусклый свет лишь сильнее давил на испуганного мужчину. Дойдя до серой двери в конце пути, Уайл стал ждать. Спустя пару минут его пригласили внутрь. Размеры комнаты не сразу были понятны, так как светила лишь одна лампа прямо над стулом. Уайл неспешным шагом побрёл к нему. Как только он уселся, перед ним тут же оказалась ширма, за которой горел свет и… находилась чья-то фигура.


- Приветствую вас, Уайл, - басистым голосом сказал незнакомец.


- З-здравствуйте…


- Что делает гражданина гражданином?


- В-выбор?


- Верно, Уайл. Так почему же вы противитесь?


- Я устал от всего этого! Это не выбор! Я не хочу никакого напитка, но меня всё равно заставляют его пить! Я просил маффин два раза, но меня просто проигнорировали! Да и что это за выбор, если мне приходится выбирать из двух вещей?! Где тут свобода?!


- Уайл, вы же знаете, что нужно делать выбор. Именно это делает вас гражданином Объединённой Коалиции, именно поэтому вы ценны для общества и продвигаете его вперёд. Обществу не нужны личности, которые отказываются делать выбор. Поэтому я задам вам вопрос: вы предпочтёте пройти реабилитацию или же одиночную камеру?


- Чего?.. – недоумевая, промолвил Уайл. – Реабилитация?.. Кэрниг говорил, что нужно выбрать первое, но… Теперь он меня даже не помнит… Нет! Я ни за что не выберу реабилитацию! Я не позволю снова сделать из себя болванчика!


- Как соизволите. Следующим утром мы снова зададим вам вопрос, а пока побудете в одиночной камере.


Сразу после этих слов пол под Уайлом раскрылся и он, вместе со стулом, упал в какую-то тёмную комнату. Единственный свет, исходящий от лампочки сверху, перестал светить, оставив Уайла в темноте. В пространстве размером два на два особо не разгуляешься, даже нормально не ляжешь. И ладно бы только это, но буквально через пол часа Уайла начало быть током с такой силой, что даже мышцы сводило. И так происходило каждые десять минут. Теперь стало понятно, почему Кэрниг посоветовал сразу выбрать первый вариант, и почему он в итоге забыл Уайла и стал… как остальные. Ночь выдалась тяжёлой. Бедный мужчина у себя в голове просил всё это прекратить, ведь голос его давно сел от крика. Потеряв силы и счёт времени, он находился словно в прострации.


- Доброго утра, Уайл, - вновь раздался басистый голос. – Ты предпочтёшь пройти реабилитацию или же остаться в этой камере?


- Я… - Уайл с трудом сказал одно единственное слово, одну единственную букву, но всё же свою решительность он не потерял, хоть и знал, что его ждёт. – Вт…ро…е


- Как пожелаете. Тогда ждите вопроса следующим утром


Любой бы к этому моменту давно сдался, но Уайл не хотел снова жить в этом… мирке, где нет свободы. Постоянные удары тока бросили его сознание на размытую грань реальности, там он уже не мог отличить игры разума от реальности. Разум без должного отдыха давно утратил свои силы. Бедный мужчина даже не реагировал на истязания.


- Доброго утра, Уайл. Это твой последний шанс. Реабилитация или смерть?


- Ч…то? – с трудом соображая словно в бреду задал он вопрос, но воля дала ответ за него: – Сме…рть…


Последние силы ушла на эти слова, после которых он сразу же вырубился. И вот, можно подумать, что уже конец, но нет. Придя в себя, Уайл оказался внутри какой-то комнаты, больше его собственной, как минимум в два раза, на огромной кровати. Убранство комнаты было богатым. Тут тебе и тумба с зеркалом, и шкаф. При этом всё из дерева. И никакого намёка на мониторы и прочее. Уайл не сразу поверил в происходящее, но всё же встав с кровати, решил глянуть в зеркало. Да, весь его вид говорил об истощении, но ему хотя бы удалось поспать. Буквально через минуту после пробуждения открылась дверь. Хорошо освещённый коридор вёл к ещё одной открытой двери. Уайл пошёл по этому коридору в надежде получить какие-либо ответы. Следующая комната оказалась просто огромных размеров. Посреди неё находился только большой круглый шар.


- Приветствую вас, мистер Уайл, - раздался из ниоткуда голос.


- Кто это? Что случилось? – сразу же начал сыпать вопросами тот.


- Я являюсь ИИ этого ковчега, созданного концерном ТОА. Во время выбора между реабилитацией и смертью вы выбрали второе.


- Так я мёртв всё же?..


- Нет, вы живы. Думаю, у вас много вопросов, и, чтобы не терять время, я вам всё объясню. Концерн ТОА под натиском так называемых «Хранителей» решил создать ковчеги, дабы сохранить людской род. Им это удалось. Я не знаю точного количества таких мест, но могу сказать, что их много. Всё было хорошо, но, к превеликому сожалению, неизвестный вирус убил всех людей в этом месте. В моей программе предписано в случае такой ситуации применить технологии клонирования из имеющегося образца ДНК, но он тоже был повреждён. В мои обязанности входит поддержание работоспособности ковчега, так что пришлось клонировать с дефектом, а самих клонов использовать для поддержания работы всего механизма. Длительное время никаких отклонений не виднелось, но 750 лет назад один из клонов стал опасно себя вести, из-за сего был риск потери контроля над ситуацией. Это событие позволило мне сделать выводы. Я ввёл тест, который определял бы девиантное поведение. В норме клоны должны делать постоянно выбор, не задумываясь над этим самым выбором. В норме каждый клон обязан работать и делать те вещи, которые ему сказаны. Вы же, мистер Уайл, по результатам теста начали вести себя вне рамок нормы. Такое бывает у некоторых клонов, всего лишь небольшое отклонение. Дальнейшее развитие обычно приводит к самоличному выбору реабилитации, но есть и исключения. По неизвестным мне причинам в некоторых субъектах рождается личность, которая не желает сдаваться и идёт до конца, до последнего решающего фактора. Они выбирают смерть. Именно это даёт мне понять, что в субъекте зародилась личность, и именно это даёт мне право освободить вас.


- Я… Я мало что понял, но… Дальше-то что будет со мной?..


- Я отправлю вас в жилой сектор, где вы встретите многих таких же, как вы. Там вас ждёт полная свобода. Прошу, пройдите в лифт, который я вам только что открыл.


Уайл повернул голову налево и увидел раскрывшиеся двери. Лифт поехал наверх. Долгий путь прошла кабина, перед тем, как открыться. Увиденное изумило его… Множество таких же, как он, мельтешили перед ним. Шум и гам стали в новинку. А запах… Да, это был запах свободы.

Показать полностью
Похожие посты закончились. Возможно, вас заинтересуют другие посты по тегам: