10

«Карнивал Роу» новый фэнтези-сериал от Amazon Prime

22 июля завершился ежегодный международный фестиваль Comic-Con International, который прошел в Сан-Диего. Каждый год Comic-Con собирает поклонников фантастики и самые важные студии. И конечно, все стараются приготовить сюрпризы для зрителей. Этот год не стал исключением. Канал HBO показал первый трейлер долгожданного сериала «Темные начала». Затем стриминговый канал Netflix продемонстрировал тизер первого сезона сериала «Ведьмак». Первый тизер ведьмака вызвал неоднозначную реакцию у поклонников книг Анджея Сапковского. Другой стриминговый канал — Amazon Prime решил не отставать от своих конкурентов и продемонстрировал трейлер нового сериала «Карнивал Роу».


Amazon Prime — не новичок в создании телевизионных шоу. Стриминговый сервис начал работать в 2005 году. С тех пор в арсенале канала появилось несколько весьма успешных сериалов: «Благие знамения» (2019), «Человек в высоком замке» (2015) и другие. Кроме того, канал Amazon Prime обладает правами на экранизацию книг Дж. Р.Р. Толкина. В ноябре 2017 года канал анонсировал, что планирует создать сериал, который станет приквелом «Братства Кольца». Руководство Amazon Prime уже запланировало пять сезонов и невероятный по меркам стримингового сервиса бюджет 1 млрд. долларов. Правда, ждать сериала придется еще долго. Премьера состоится не раньше 2020 года. Но поклонники фэнтези смогут скрасить ожидание новым сериалом «Карнивал Роу».


О чем этот сериал?


«Карнивал Роу» — это неонуар-фэнтези действие которого развернется в альтернативной викторианской эпохе. События фильма происходят накануне войны. Мифические существа (феи и минотавры) пытаются укрыться от невзгод в крупном городе. Постепенно возникает напряжение между волшебными существами и людьми. Центром сериала станет череда кровавых убийств, которые могут нарушить хрупкое равновесие в городе.


Кто играет в сериале?


Главный герой сериала — Райкрофт Филострейт (Ораландо Блум) начинает расследование серии загадочных убийств. Поможет ему в этом Виньетт Стоунмосс (Кара Делевинь) — фея, которой пришлось покинуть родные края. Индира Варма («Игра престолов») и Джаред Харрис («Чернобыль») присоединились к актерскому составу. И если судить по актерскому составу, сериал ожидает успех.


Кто работает над сериалом?


Шоуранерами сериала стали Рене Эчеваррия и Трэвис Бичем, у которых за плечами есть несколько проектов. Трэвис Бичем рассказал, что впервые идея «Карнивал Роу» пришла ему, когда он учился в школе для сценаристов. Первоначально режиссером и продюсером сериала должен был стать Гильермо дель Торо («Хеллбой» 2004, «Багровый пик» 2015). Но позже место в режиссерском кресле занял Пол Макгиган, снявший несколько эпизодов сериала «Шерлок» (2010-).


Пресс-релиз сериала гласит:


Орландо Блум («Пираты Карибского моря») и Кара Делевинь («Отряд самоубийц») в сериале «Карнивал Роу». Действие сериала происходит в викторианском фэнтезийном мире, наполненном мифологическими существами, чьи родные края были захвачены людьми. Это растущее население изо всех сил пытается сосуществовать с людьми. Им запрещено жить, любить или летать свободно. Но даже во тьме надежды есть человек Райкрофт Филострейт (Орландо Блум) и фея по имени Виньетт Стоунмосс (Кара Делевинь), которые разжигают опасное дело, несмотря на нетерпимое общество. Виньетт хранит тайну, которая ставит под угрозу мир Райкрофта во время его самого важного расследования: череды ужасных убийств, угрожающих спокойствию на улице.


Сериал выйдет на экраны 30 августа и будет состоять из 8 эпизодов.

Дубликаты не найдены

Отредактировал Cloverdale 1 год назад
+1

Будет очень печально, если Карнивал Роу лучше покажет ненависть к магическим тварям, чем Ведьмак от Нетфликса.

Для меня эта часть книг Сапковского была одной из главных. Я помню как читала книги и жутко злилась на их обоюдную ненависть. Но больше злости было только чувство обреченности, от осознания замкнутости этого круга ксенофобии и от того, как он реален в нашей жизни. Показать это не так уж и сложно, главное не побояться замараться.

Буду ждать оба сериала с нетерпением:)

+1

Ну прям 10е королевство))

0

Давно хотел узнать, а чем тизер отличается от трейлера?

раскрыть ветку 2
0

Тизер обычно до 60 секунд.

раскрыть ветку 1
0

Спасибо.

-2

Скучная шняга. Смотрел каждую следующую серию в надежде, что вот-вот... Но, нет. Скучная дешевая шняга. Не тратьте время на это унылое г**но.

Похожие посты
60

В чем сила, сестра? 5 разноплановых героинь из фантастики и фэнтези

Это давно уже не трепетные принцессы, поддерживающие героя: среди женских персонажей из фантастики и фэнтези полно как хладнокровных аналитиков, так и настоящих бойцов – и далеко не все сражаются на стороне добра. В этой подборке представлены сильные стороны 5 разноплановых героинь: некоторые русскоязычному читателю известны, другие  вот-вот появятся на книжных полках. Главное, что они представляют разные оттенки жанровой литературы: здесь есть космическая фантастика, young adult и даже полу-пророческая трилогия о пандемии нового вируса. Даешь больше героинь – хороших и разных! Даже если они не совсем живые существа…

1. Сила в… стратегии: Госпожа в цикле «Хроники Черного Отряда» Глена Кука

В чем сила, сестра? 5 разноплановых героинь из фантастики и фэнтези Фантастика, Фэнтези, Темное фэнтези, Книги, Длиннопост

Госпожа – чрезвычайно умная и талантливая женщина, которая не раз показывала себя блестящим стратегом. Ее сила заключается в невероятной дальновидности. До восстания Белой Розы веками правила Севером вместе со своим мужем, Владыкой, и за это время развила многие свои таланты до совершенства. Госпожа не просто дает задания Черному Отряду: она способна просчитать действия на много шагов вперед, планировать сложные операции и без труда манипулировать окружающими. По словам одного из героев, она выглядит «как тот, кто способен жевать сталь», и эта характеристика будет неоднократно доказана.

2. Сила в… верности: «Злая Собака» из «Углей войны» Гарета Пауэлла

В чем сила, сестра? 5 разноплановых героинь из фантастики и фэнтези Фантастика, Фэнтези, Темное фэнтези, Книги, Длиннопост

«Злая Собака» - это не прозвище агрессивной воительницы, а название (или имя) космического тяжелого крейсера. И да, у «Злой Собаки» есть сознание, и она размышляет о себе в женском роде, так что с полным правом может считаться героиней. Как и всякий солдат, она не может воевать вечно, и по истечении определенного срока отправляется на списание и становится гражданским судном. Но «боевые рефлексы встроены у нее в железо», и потому «Злая Собака» не дает полностью переформатировать себя в мирную технику, и остается верной долгу и самой себе. И потому она всегда готова к бою, даже если «отрастила совесть» и стала называться гуманитарным судном.

3. Сила в… тайнах: Брайс Куинланд из «Города Полумесяца» Сары Дж. Маас

В чем сила, сестра? 5 разноплановых героинь из фантастики и фэнтези Фантастика, Фэнтези, Темное фэнтези, Книги, Длиннопост

Двадцатилетняя тусовщица Брайс работает в антикварной галерее в городе Полумесяца и по виду очень похожа на милую эльфийку: остроконечные уши, красноватые волосы, яркие глаза. Но ординарная для фэнтези внешность не отражает внутренних сил, которых у Брайс предостаточно. Правда, их приходится хранить в тайне, и это одна из лучших тактик для борьбы с врагами: скрывай свою силу, а потом бей. Есть только одна проблема: часть этих сил окажется сюрпризом и для самой Брайс. Эти силы поднимутся на поверхность после жестоких убийств, которые потрясут жителей города, и тогда правде придется выйти на поверхность.

4. Сила в… традициях: Морейн Дамодред из цикла «Колесо Времени» Роберта Джордана

В чем сила, сестра? 5 разноплановых героинь из фантастики и фэнтези Фантастика, Фэнтези, Темное фэнтези, Книги, Длиннопост

Впервые Морейн Дамодред появляется в Эмондовом Лугу самом начале «Ока Мира», первой книги цикла «Колеса Времени». Окружающим сразу становится очевидно, что это «высокородная леди, как в сказках» - но леди оказывается не просто красавицей. Морейн – носительница древних традиций магического ордена Айз Седай, среди которых она стала живой легендой. Простым людям об Айз Седай мало что известно, и в народе их побаиваются. Будучи одной из сильнейших Айз Седай, Морейн ставит себе цель: найти призванного спасти мир Возрожденного Дракона и помочь ему понять свои силы.

5. Сила в… опыте: Лесли Ванн из трилогии «В клетке. Вирус. Напролом» Джона Скальци

В чем сила, сестра? 5 разноплановых героинь из фантастики и фэнтези Фантастика, Фэнтези, Темное фэнтези, Книги, Длиннопост

Сила в опыте, причем как профессиональном, так и жизненном. Агент ФБР Лесли Ванн вместе со своим начинающим напарником расследует убийство. Лесли не занимать опыта в оперативной работе, ее мало что может удивить, и она способна подобрать нестандартные решения для нестандартных проблем. Кажется, агента Ванн недолюбливают коллеги-полицейские – на то, видимо, есть веские причины… А еще наша героиня когда-то было носительницей чужого сознания, и в новом расследовании это может очень пригодиться: в мире новой трилогии Скальци от умения различать своих и чужих зависит очень многое.

А какие героини из фантастики или фэнтези больше всего запомнились вам?

Показать полностью 4
387

Актёры из большого кино снимаются в сериалах Амазона

Пока зрители готовятся приобретать подписку на Амазон Прайм Видео, чтобы смотреть второй сезон «Пацанов» пробежимся по другим интересным сериалам стриминга. Ведь нужно же подвиснуть на чём-то в ожидании новых серий.


Я выбрал три сериала, которые мне понравились и в которых снялись актёры до этого игравшие в большом кино. Как видите, даже они не чураются сериалов.

Актёры из большого кино снимаются в сериалах Амазона Фильмы, Сериалы, Amazon, Стив Бушеми, Орландо Блум, Жан-Клод Ван Дамм, Обзор, Подборка, Длиннопост

Жан Клод Ван Джонсон


В этом сериале Жан-Клод Ван Дамм играет практически самого себя. Он — агент под прикрытием, причём прикрывается кинематографом. Днём — играет в кино, а по ночам разбирается со злодеями.


Плюсы: самоироничный Жан-Клод Ван Дамм, как и в фильме «Ж.К.В.Д.» не стесняется смеяться над собой и своими ролями. В ход идут: шпагат, путешествия во времени и тяга к спасению мира.


Минусы: всего лишь один сезон, Амазон сериал, к сожалению, не продлил.


Карнивал Роу


Мир, в котором люди и существа живут вместе. Вот только феи, фавны и кентавры — изгои. Люди считают себя выше них.


Орландо Блум играет инспектора полиции и ему нужно расследовать странное преступление. Расследование проходит на фоне растущего недовольства. В республике Бург, всегда считавшейся образцом терпимости, похоже, вот-вот начнутся столкновения между людьми и существами.


Актёры из большого кино снимаются в сериалах Амазона Фильмы, Сериалы, Amazon, Стив Бушеми, Орландо Блум, Жан-Клод Ван Дамм, Обзор, Подборка, Длиннопост

Плюсы: интересная роль Кары Делевинь, которая играет фею Виньет Камнемох (Стоунмосс). У создателей получилось выстроить стройный сюжет. В середине есть красивая серия, в которой показывают страну фей. Классно нарисован город, его частично снимали в Праге, а частично в студии. В плане переноса зрителя в сказочный мир тут, вообще, всё получилось здорово. Одновременно развивается несколько сюжетных веток. Сериал продлили на второй сезон.


Минусы: прохладная игра Орландо Блума может понравиться не всем, несколько сюжетных веток скучноваты.


Электрические сны Филипа К. Дика


На сериал стоит обратить внимание поклонникам «Чёрного зеркала». Одна серия — один рассказ американского писателя. В 1995 году по рассказу «Вторая модель» Филипа Дика был поставлен фильм «Крикуны» (не знаю, помнит ли его кто-то, для меня в своё время это был суперзасмотренный фильм).


К сожалению, не все новеллы получились хорошими, но половина — точно. Безусловно удачные: «Невозможная планета», «Пригород», «Экспонат с выставки».


В серии «Спешите приобрести» играет Стив Бушеми.

Актёры из большого кино снимаются в сериалах Амазона Фильмы, Сериалы, Amazon, Стив Бушеми, Орландо Блум, Жан-Клод Ван Дамм, Обзор, Подборка, Длиннопост

Плюсы: каждая серия — полноценный фильм с проработанными декорациями.


Минусы: в отличие от «Чёрного зеркала» сериалу местами не хватает драматизма.



Источник: Хорошие сериалы на Amazon

Показать полностью 2
32

Чародей по вызову или Дело о живом пожаре (продолжение)

Начало


Тропинки, повороты и переулки сменяли друг друга в безумном калейдоскопе погони. Окутанная ореолом тумана фигура впереди медленно приближалась. Анджей настигал хозяина чудища. А за его спиной столкнулись стужа и зной. Снег таял от дыхания пустыни. Протуберанцы припадали к земле под морозной дланью. Терновые лозы из хрустального льда хлестали огненного элементаля.


***

Анджей молча следил за пейзажами Охоты, текшими за стеклом. Грубые пальцы барабанили по подлокотнику. Дариуш плавно вел машину, длинными паучьими пальцами цепко сжав руль. Он то и дело поглядывал на отвернувшегося к окну друга.

– Ему должно быть за тридцать, ближе к сорока, – наконец озвучил свои выводы чародей, повернув голову к водителю. – Тому, кто управляет будимиром.

– Почему ты так решил?

– Для призыва демона требуются познания в чернокнижестве. И чтобы затащить в Явь «исчадье» – они должны быть очень глубокими. А чтобы после этого еще и привязать демона к себе, заставить подчиняться – нужно еще и не менее обширными знаниями из демонологии обладать. То есть, мы ищем опытного и умелого оккультиста. У меня была охренительная фора, но я все равно лишь недавно достиг такого уровня. А обычный человек даже литературу необходимую до совершеннолетия достать не сможет.

– Но ведь выходит, что он и старше может быть? Кстати, а почему он? Девушек в расчет не берешь? Сексист, что ли?

– Ни почему. Просто «он» раньше на язык легло. И да, «ему» может быть и больше сорока, – на злополучном местоимении Анджей пальцами обозначил кавычки.

– Ясненько. Знаешь, ты не очень-то и сократил круг подозреваемых.

– Ну, чем богаты, – буркнул чародей, вновь отворачиваясь к окну.

– Я вот что понять не могу. Как «он» по городу-то передвигается? – отрывать руки от руля для обозначения кавычек Дариуш все же не стал. Но попытался выделить их голосом. – Бестия это ведь тебе не рожденный демон. Его под обычного человека или животное при всем желании не замаскируешь. Так как «он» умудряется ходить по улицам и при этом не вызвать панику один своим видом?

– «Лампа джинна», – не поворачиваясь бросил Анджей. – Чернокижеская практика, позволяющая запечатать демона в небольшом сосуде. У меня самого три с мелкими «духами» есть. Но эта сволочь куда круче, конечно. У него буквально свой покемон есть.

– А ведь я раньше любил чармандера…

Их беседу прервал звонок телефона. В этот раз, видимо, разнообразия ради – Дариуша.

– Да?

– Что? Где?

– Я рядом. Скоро буду. Высылай дежурных.

– Что случилось? – спросил чародей, когда инквизитор положил трубку. Для него односторонний разговор больше напоминал название известной телевикторины.

– Новое нападение гигантского петуха.

«Звучит, как название фильма категории Б».

– Мы едем туда?

– Именно.

– Что пострадало?

– Псарня «Неистового гона».

– Холера.

Ярчуки. Искусственно выращенные с помощью магии, алхимии и Запретных искусств псы. Будь их противником нечисть, ведьма или волшебник – стая «адских гончих» никому спуску не даст. Чудовищные сила, скорость и живучесть. Зубы и когти из сплава серебра, железа, меди и золота, что порвут любого монстра. Толстая шкура, которую не берут ни заклинания, ни способности демонов. Слюна, пропитанная ядом на основе целого мистического гербария. Осина, рябина, чертополох, омела и прочее, прочее, прочее. Такая лютая смесь смертельно опасна для любого паранормального существа.

Созданные лишь для одного – охоты на сверхъестественное – они являлись главным оружием Инквизиции. А разводила ярчуков государственная программа «Неистовый гон» …

– Стопэ. Вы что, размещаете псарни в городе? Не на природе?

– Мы размещаем их там, где фон для этого подходит. А таких точек не так уж и много. Так что мы не отказываемся от подходящего места только из-за того, что оно находится в черте города.

– Понятно. А нам правда нужно так спешить? Там ведь целая стая ярчуков, разве они не должны, по идее, порвать любого демона?

– На псарне лишь необученные щенки. Тренируют их в другом месте.

– Холера…

– Да.

Машина вильнула, входя в крутой поворот, пронзительным гудком разрезала толпу вездесущих журналистов и им предстала псарня. Пламя. Дым. Крики и вой. Серое приземистое здание опутывали лохматые ленты огня. Протуберанцы алчными руками вцепились в окружающие дома. Прожорливыми змеями они вползали в дворовые внутренности района.

Выбираясь из машины, Анджей разглядел несколько трупов, похожих на погнутые гвозди. Внутри бетонного короба время от времени раздавались выстрелы. Видимо, кто-то все же еще пытался отбиваться.

Будимир вулканическим маршем двигался справа налево. Преграды из заговоренного камня слаживались перед ним, как стенки карточного домика.

Чародей потянулся к ножнам, что висели сзади на пояснице. В прошлый раз он тянул с этим, пока не стало слишком поздно. И в результате погибла Кинга. Он не повторит той же ошибки… Шулер заметил что-то краем глаза. Повернул голову.

В тени здания стоял человек. Очертания его силуэта размывались, словно чернильная клякса в воде. Но Анджей все же распознал движение головой, когда оккультист посмотрел на них.

– Я займусь птенчиком, – медленно проговорил Дариуш, вокруг которого уже змеились сочащиеся стужей тернии изо льда. – А ты поймай этого колдуна злое… – под петушиный крик, заглушивший очевидное окончание фразы, он кивнул в сторону наблюдателя.

Чародей покосился на друга. На бушующего элементаля. На оккультиста. Снова на инквизитора. Кивнул и пошел в сторону виновника торжества, хрустя пальцами на ходу. Все-таки у Дариуша куда больше шансов против бестии. А если не сдержать будимира – поймать его хозяина будет почти невозможно.

– Ничтожество, выжившее лишь по ошибке, – донесся до него голос незнакомца. Он походил на шорох тысячи змей и перекатывание сотен игральных костей. На дробящийся гул толпы и монолитное звучание хора. – А вот девчонку жаль.

После чего оккультист развернулся и бросился наутек. Опешив на миг, Шулер бросился следом в сплетение переулков и дворов.


***

Десять шагов… Окутанная мглой спина все ближе. Восемь… Еще немного. Пять… Чародей переплел пальцы скрюченной фигурой. Руны выстроились причудливым созвездием, искажая, перенаправляя потоки магии вокруг. Шулер шепнул заговор на скандинавском. Вплел в него пару слов на хельхеймском. И ранее недоступный Анджею «рев Фафнира» выжрал весь его Запас.

Три концентрических огненных кольца покрыли разделявшие их несколько шагов. Разломали на своем пути землю. Врезались в окутанную мглой спину. И разлетелись бессильными искрами.

Оккультист, не оборачиваясь, махнул рукой в сторону чародея. Словно показывал, как это делается. Десятки, сотни призрачных языков заскользили по коже Шулера – взбесилось чувство опасности. Анджей инстинктивно ушел нырком в сторону. Едва успел. «Посох Ра» прошил воздух в метре от него и обдал дыханием вулкана. Столб чистого жара ударил в стену и мгновенно расплавила ее.

«Холера! Вот холера! – вскочив на ноги, отставший было чародей вновь нагонял. – Так-с, уровень его магических сил мы определили. Вывод: в волшебном противостоянии мне звиздец. Значит работаем мозгом и технологиями».

Анджей достал из-за пазухи тазер и направил его в приближающуюся спину. Оккультист нырнул в очередной переулок. Через считанные мгновения туда же свернул и чародей. И врезался в кого-то. Сбил с ног, повалил наземь, а сам рухнул сверху. Шокер вылетел из рук. Шулер оттолкнулся ссаженными об асфальт ладонями. Занял позу наездника. Выхватил нож и занес для удара. Под ним ошеломленно лежала та самая высоченная блондинка-репортерша. Виола, вроде бы.

«А она что тут делает?»

– А вы тут что делаете?

Журналистка не успела ответить. Взвыло чутье чародея. Он бросился вниз. Всем телом прижал девушку к земле. Засиявший над ними золотой шар «сына солнца» мгновенно испарил Систему и обжег Анджею лопатки. Слава всем именам бога – заклинание вспыхнуло лишь на миг.

Шулер поднял в голову в поисках оккультиста. Но лишь толпа зевак и писак толпилась в конце переулка. Что за? Он вернулся назад к ферме?

«Здорово, холера, просто здорово. Я умудрился не заметить, что мы бегаем по кругу».

– Я ищу здесь материал, – ответ журналистки все же раздался откуда-то снизу. – И если вы с меня не слезете, то я его найду: «Консультант Инквизиции домогается сексуальной репортерши».

«Ты себе льстишь», – мысленно буркнул Анджей, вставая на ноги и помогая подняться девушке.

– На вашем месте, пани Виола, я бы поостерегся с какими-либо заявлениями. Вы фактически вмешались в расследование Инквизиции и позволили сбежать подозреваемому.

Журналистка моментально переменилась в лице:

– Я видела, как он пробежал мимо. Но не смогла рассмотреть лицо… Оно будто было…

– Скрыто вуалью дыма. Также, как и его фигура, манера двигаться… А если он хорошо владеет «мантией тумана», то и рост вызывает сомнения.

– Он? – живо и радостно заинтересовалась репортерша. – То есть это мужчина?

– Еще одна, – закатил глаза чародей. – Я понятия не имею, какого пола оккультист. Но так уж исторически сложилось, что в польском языке мужской род более нейтрален и повсеместен, чем женский.

Анджей посмотрел туда, где должна была разворачиваться битва инквизитора и демона. Ничего не увидел. На всякий случай бросил взгляд по сторонам. Вдруг он опять направление перепутал. Ничего.

Чародей достал телефон и набрал Дариуша.

– Хей, – раздалось в трубке. – Как успехи?

– Никак. Я его упустил. Толпа писак с зеваками помешала, – Виола возмущенно подняла тонкую бровь, но Шулер проигнорировал сей жест. – Зато выяснил, что он еще и волшебник.

– Уверен?

– Да, как минимум мэтр магии. А то и магистр. Эта падла как нехрен делать швырял в меня заклинаниями пятого круга. Предполагаемый возраст сволочи все растет. А у тебя как дела?

– Я недооценил птичку, и она меня немного потрепала, так что сейчас меня забирают в госпиталь. А сам будимир в какой-то момент просто исчез. Видать вернулся в эту «лампу джинна».

«Хм? Когда оккультист успел туда добраться, чтобы обратно запечатать демона в сосуд? Он еще и «незримой тропой» владеет, что ли? Если у него есть доступ к пространственной магии, то он точно магистр. Ладно это потом».

– Что за госпиталь? Скинь адрес, я возьму такси и приеду к тебе.

– Нет нужды. Лучше займись делом и не отвлекайся. Возле машины тебя будет ждать Вельфегор. Он отвезет тебя куда скажешь. Да и вообще он временно переходит под твое командование.

– Клещ? О, он будет в восторге.

На том конце провода раздался тяжелый вздох:

– Я приказал ему быть вежливым. И прошу тебя о том же.

– Окей, – помолчав согласился с требованием Анджей. – Но только если ты официально разрешишь мне называть его Ви.

– Ви? Но ведь он даже не похож…

– Жалкая смертная тень, а не могущественный демон. По-моему, очень даже похоже.

– Ладно-ладно, как хочешь. Давай уже за работу принимайся. За что я тебе деньги вообще плачу?

– Окей, но адрес больницы все равно мне скинь.

Вельфегор действительно уже ждал его у машины Дариуша. Быстро он. Бескуд стоял, скрестив руки на груди и оперевшись спиной об авто. Растрепанные красные волосы, худи, джинсы, кеды и вуаль скучающе-презрительного выражения лица. Как и положено вампиру – он не менял образа даже в мелочах.

– Привет, Ви, – махнул рукой чародей, подойдя поближе.

– Че? Ви?

– Дариуш официально разрешил мне так тебя называть, – Анджей забрался на переднее пассажирское.

– Я не понял, но не важно.

«Ну и какой толк тогда от шутки?»

Хлопнула дверь. Скрипнула кожа кресла. Заворчал проснувшийся двигатель.

– Ну, куда едем?

– Ко мне домой.

– Мы уже на улице.

– Окей, к тому, что осталось от моего старого дома. Мне нужно взять кое-что из инвентаря.

– Ну тогда нам не туда нужно. Твой дом – место преступления, если ты забыл. Все что там находилось – теперь часть расследования Инквизиции.

– Холера…

– Так что Дариуш распорядился перевезти твои вещи… в смысле их остатки – к нему домой. И… – Вельфегор сверился с часами на приборной панели. – Их уже должны были доставить.

– Что, даже шкаф?

– Не, он все же останется у Инквизиции до конца расследования. Слишком тяжелым оказался.

– Понятно. Тогда к Дариушу давай.

– Ладно, – машина сорвалась с места.

Дорога слегка затянулась. Пробки, красный свет. Город жил своей жизнью и плевал на чудовищ, что бушевали у него под боком. Людям вообще свойственно игнорировать проблемы, пока те не цапнут их за зад.

Внедорожник резко затормозил перед невысоким зданием, будто затянутым в серый полосатый гольф. Таких полно в Старой Охоте. От рывка Анджей чуть не приложился грудью о приборную панель.

«У него вообще права есть?» – мысленно проворчал чародей.

А потом он задумался. Действительно, откуда у демона могут быть водительские права? Но к моменту, когда они поднялись на нужный этаж, все же успокоился. Наверняка Дариуш все устроил.

Щелкнул замок. Вздохнули легким скрипом петли. Миг придирчивого внимания от магической защиты. И Анджея окружило то таинственное, едва уловимое тепло, что всегда есть там, где тебя ждут. Даже если это всего лишь кот и всего лишь временное пристанище.

Император приветственно потерся он ноги чародея, оставляя на брюках шерстяные следы. Потом нэкомата покосился на Вельфегора. Заворчал было, но быстро успокоился и вернулся на диван. Он тут явно уже успел обжиться.

– Ты только сильно не привыкай тут! – крикнул вдогонку коту Анджей. – Я, кажется, нашел нам новое жилье. Завтра утром поеду смотреть.

Позади хмыкнул вампир:

– Я думал ты уже давно сделал его своим фамильяром. Чего тянешь? Больше магической силы. Больше физической. И уж познаний в Искусствах-то у тебя сто пудов достаточно для этого. В чем дело?

– Я не собираюсь заставлять Императора становиться моим фамильяром, – чародей прошел в гостиную из-за чего не заметил странный взгляд вампира, порожденный его ответом. И тут же добавил, предупреждая следующий вопрос бескуда: – Если я спрошу – Император обязательно согласится. Независимо от своих желаний. Это не свобода выбора. Вот если он сам предложит – другое дело.

Весь его демоноборчиеский хлам действительно привезли сюда. Большую часть разместили на горке. А что не влезло – разложили на ковре. Шулер принялся бродить по комнате туда-сюда, вылавливая необходимое. Стандартный набор оружия уже был при нем. Требовались мелочи, так что чемодан он брать не стал.

– Ладно, пока все, вроде.

Спустившись вниз на зеркальном лифте, они вышли на улицу. Подошли к темно-синему нисану Дариуша. Пикнули ключи в руках Вельфегора. Хлопнули двери. Скрипнула кожа. Чародей уселся на переднее пассажирское. Вампир положил руки на руль. Заворчал проснувшийся двигатель.

– Ну, куда теперь?

– К реке, – рывок автомобиля на миг вжал Анджея в мягкую спинку кресла.

– Решил порыбачить?

– В каком-то смысле да… – рассеянно ответил Шулер, чем заслужил еще один странный взгляд от Вельфегора. – Только в магазин одежды сначала заедем...

Висла казалась неподвижной. Почти идеально гладкая, словно голубая батистовая ткань, натянутая меж двух берегов. Хотя упади что-то в воду – оно бы моментально унеслось в даль. Но слишком большой и могучей, монументальной была река, чтобы явно демонстрировать свой буйный нрав.

Они оставили машину на обочине. Перед самым Швентокшиским мостом. Спустились по широким деревянным настилам ступеней к самой воде. Где лишь насыпь булыжников в полшага шириной и высотой отделяла доски набережной от полуспящей Вислы.

Ветер тут чувствовал себя куда свободнее, чем в застенках городских улиц. Спокойный наверху – здесь он со всей своей игривой силы дергал Анджея за полы пальто.

Чародей опустился на одно колено. Достал из кармана взятый дома флакончик со слезами вдовы. Отвинтил крышку. Наклонил склянку над кашемировой водной гладью и постучал указательным пальцем по стеклу, отсчитывая семь капель. Осталось подождать столько же минут.


***

– Знаешь, встреча на реке уже была довольно… странноватой. Я ожидал, что они будут больше похожи на обычных морских дев или сирен, а не на гопников.

– А ты-то у нас образец для всех джентльменов, конечно.

– А теперь ты притащил меня сюда, – проигнорировал вампир реплику Анджея, выбираясь из машины.

Перед ними разлеглось приземистое здание Академии Магических Искусств. В первом варианте АМИ была традиционной башней. А потом выяснилось, что неудавшиеся заклинания студентов слишком хорошо проламывают пол.

Гильдия учла свою ошибку. Новая версия ВУЗа брала не высотой, но площадью стадиона. Хотя вычурный стиль остался прежним. Гибкие очертания и округлые линии сплетались мантией шика вокруг широких окон.

– А ты куда вообще собрался? – чародей удивленно посмотрел на бескуда.

– В смысле? С тобой.

– Ты демон, – напомнил Шулер. – Тебя не пустят в АМИ.

– Пустят, – отмахнулся Вельфегор. – У меня все документы с собой.

– Ну как знаешь.

За приветливо распахнутыми дверьми их ждал просторный зал. Он полнился мраморными колоннами, на каждой из которых выплавили знаменитые цитаты известных магов прошлого. От «и это пройдет» Соломона до «покуда я жив, будет жить и династия» Распутина.

На регистратуре какой-то дежурный студент скучал, оперев кудрявую голову на ладонь. Вылизанный, как карманный пудель, он пялился куда-то под стойку. Очевидно, в экран компьютера. Когда чародей с вампиром подошли поближе их встретили взгляд миндальных глаз и вопрос:

– Да?

Анджей поежился от волн внимания сонма магических защит и слегка замешкался с ответом:

– Добрый день. Я бы хотел поговорить с ректором Карпухиным. Он на месте?

– Да, вам назначено? – студент взял внутриуниверситетский телефон.

– Просто скажите, что пришел Анджей Соколовски. Он примет, – вздохнул Шулер.

Пара фраз прошила эфир, и трубка клацнула о свое гнездо.

– Можете пройти. Кабинет двести двадцать, – дежурный вгляделся в Вельфегора и приподнял тонкие брови. – Это демон. Я не могу пустить его.

– У него рабочая виза и контракт с Инквизицией.

Вампир молча протянул студенту документы. Поизучав бумаги какое-то время – то и дело в сомнениях косясь на телефон – пудель все же пропустил их. Что ж, оставалось надеяться, что тут смогут пролить свет на вскрывшиеся обстоятельства…


***

– И че ты делаешь? – раздался позади глубокий, как глотка океана, и сухой, как касание пустыни, голос.

– А ты чего вообще в машине не остался?

– Дариуш сказал охранять тебя, – пожал плечами вампир. Он подошел к чародею. Встал рядом и, склонив набок голову, посмотрел на безмятежно текущую в полушаге от них Вислу.

– Понятно. Я вызываю шелки. Их тут целая популяция живет. Они никого не трогают, прислуживают цмоку и потому всем плевать. Зато им известно все, что происходит рядом с рекой.

– Насколько рядом?

– В пределах пятиста метров от берега.

– Не впечатляет. И за каким ангелом оно тебе? Ты ж советовал Дариушу искать наоборот подальше от реки.

– А ты откуда знаешь, – покосился на бескуда Анджей.

– Я писал отчет о его консультации с тобой.

– Понятно. Я это советовал, когда думал, что мы ифрита ищем. А выяснилось – что человека. Человека, который достаточно умен, чтобы овладеть двумя Запретными Искусствами. И достаточно смекалистого, чтобы додуматься до лайфхака с бестией.

– Мда? И в чем же заключается этот «лайфхак»? Бестия – это же тупо дикий зверь. С ней не выйдет договориться.

– Демонологу и не нужно договариваться. Нет почти никакой разницы насколько сильна нечисть, которую ты собираешься привязать к себе, – на этой фразе вуаль скучающей мины Вельфегора дрогнула – бледная кожа натянулась на скулах, сделав черты вампира еще более волчьими. А понукаемый Обетом чародей продолжал развернуто отвечать: – Но вот «исчадье» вытащить в Явь на порядки проще, чем «дьявола». И в тоже время по огневой мощи бестия-«исчадье» не уступит рожденному «дьяволу».

– Ладно, хватит. Мысль я уловил. Так че там с умом этого оккультиста и пользой от шелки?

– Какой-то ты дохрена любопытный.

– Ну так мне ж потом еще отчет о деле вместо Дариуша писать.

– Логично. В общем, наш оккультист умен. Он по-любому должен был заранее изучить особенности местной мистической фауны. К примеру, если бы он попытался призвать сюда Йольского кота – у него бы возникли просто охренительные проблемы. И на его месте я бы совершил призыв как можно ближе к реке. Это позволило бы выиграть время, пока отдел будут искать следы в противоположном направлении.

– То бишь, шелки вполне могут знать, кто призвал будимира на наши задницы, – протянул бескуд, глядя на пузыри, что один за другим поднимались на поверхность реки.

– Или хотя бы дать нам его словесный портрет, – кивнул Анджей.


***

– Ладно, я все же спрошу. Зачем мы сюда приперлись?

– А ты долго терпел.

– Дариуш сказал вести себя вежливо. И он специально упомянул твою нелюбовь к многочисленным вопросам. Приходится терпеть.

– У тебя не очень-то получается исполнять его приказ о вежливости.

– Я ж тебя матом не крою. А ведь ты заслужил. Так что не ной и лучше ответь на вопрос.

– Помнишь, как шелки описали нашего оккультиста? Молодой, младше меня, низкий, плотного телосложения, светловолосый, с бородой.

Вельфегор припомнил их разговор…

***

Прорвав пленку голубой глади, с глубины всплыли три девушки. Молодые и миловидные. Их длинные волосы полностью игнорировали ветер, а тюленьи хвосты мягко и размеренно шлепали по воде. Словно отлитые из жидкого аметиста, шелки явно демонстрировали общее для многих демонов правило – для человека они все на одно лицо. Так что чародей тут же мысленно дал им клички. Левая, Средняя и Правая.

– Приветствую вас, дочери моря, – поздоровался Анджей с обитательницами Вислы на аннунском.

– Мы говорим на твоем языке, – ответила Левая на чистейшем польском.

– Давай лучше на нем, – предложила Правая.

– А то акцент у тебя, чародей, крайней степени паршивости, – проворчала Средняя.

На счет последнего у Шулера было свое мнение, но он промолчал. Шелки никогда не славились ни вежливостью, ни терпением.

– Так чего тебе надо, чародей? – тут же подтвердила это утверждение Средняя.

– Я хочу задать вам вопрос. Не видели ли вы чернокнижника, что на прошлой неделе призвал в Явь будимира?

– Может быть.

– А может нет.

– А может пошел ты. С чего нам вообще отвечать тебе, чародей?

Анджей молча вытащил из-за пазухи шапку. Хорошую, красивую и дорогую. Купил по дороге.

– Это ваша плата.

– Одна на троих?

– Маловато будет.

– Гони еще.

– А кто вам доктор, что вы втроем на один призыв приплыли?

– Ладно…

– Сойдет…

– Хрен с тобой, давай ее сюда.

– Что с ответом на мой вопрос?

– Не было тут никаких чернокнижников, – отрезала Средняя.

– Но парниша с огненной птичкой все же был… – задумчиво протянула Левая.

– Да! – вскинулась Правая. – Молодой и красивый! Не то что ты…

«Значит, все-таки парень. А эти заладили понимаешь… Сексист, сексист!» – нужно еще уточнить важную деталь:

– Где это было?

– Это уже другой вопрос, чародей! Гони еще шапку!

– Не борзей, демон, – голос Анджея, казалось, проморозил насквозь девушек, что те аж застыли аметистовыми статуями. – Думаешь, цмок вступится за какую-то зарвавшуюся шелки?

– Чего ты угрожать сразу?

– Грубиян.

– В Церкви Посещения Святой Девы Марии это было.

Чародей молча кинул девушкам шапку и те тут же скрылись под водой. Шелки моментально ушли на глубину, по пути выдирая друг у дружки трофей.

– Мне кажется или церковь – паршивое место для призыва демона?

– Обычно да, Ви. Но данный храм отличается. Он построен на древнем капище.

– А-а… – понятливо протянул вампир.

В древности люди не редко почитали особо могучих демонов, как богов. И в таких вот языческих местах поклонения грань между Навью и Явью становилась очень эфемерной. Но все-таки… Это общественное место, а призыв требует длительной подготовки. Как он не спалиться-то умудрился?


***

– Чет я не помню, чтобы они что-то говорили про рост, телосложение или волосы, – заметил бескуд.

– Просто именно таковы стандарты мужской красоты у шелки.

– Ладно, допустим. Причем тут АМИ?

– А ты угадай, как выглядит один их здешних студентов, накатавший усложнившую нам жизнь статью о пожарах? – Анджей показал Вельфегору профиль в инстаграме.

– Оу… Но ты не думаешь, что это слишком притянуто за уши?

– Возможно. Но идей получше у меня нет. Костел ищейки и сами осмотрят. Причем сделают это куда качественнее меня. А вот у Гильдии волшебников они ничего вызнать не смогут.

– А ты-то как планируешь это смочь?

– Связи, взятки, кумовство, – пожал плечами чародей.

Тем временем они поднялись на третий этаж и подошли к нужной двери. Шулер повернулся к Вельфегору:

– Так, он не отличается избытком толерантности, так что лучше стой в сторонке и помалкивай. А не то есть шанс огрести заклинанием восьмого круга по морде.

– Ладно.

Анджей трижды постучал костяшки о дверь. Выждал несколько секунд. Распахнул дверь и шагнул в кабинет. Там, за простым рабочим столом, осажденный папками и документами сидел Аркадиус Карпухин. Ректор АМИ.

Чародей вряд ли бы узнал его, если бы не был в курсе на кого смотрит. Волосы поредели и будто покрылись пылью. Черты лица утратили резкость. Фигура, что в детстве казалась такой внушительной, теперь словно сдулась. Хоть и оставалась массивной. Добротный, но старый пиджак плотно сидел на его широких плечах.

Широкие, грубые ладони сжимали хрупкую перьевую ручку советского образца. Запавшие от возраста глаза, окруженные шрамами морщин, выжидающе смотрели на вошедших. Вот в них мелькнуло узнавание:

– Привет, Анджей.

– Привет, деда, – чародей огляделся.

Просторное светлое помещение зубчатой короной украшали книжные шкафы. Многочисленные тома принадлежали Академии. Впрочем, старик все равно наверняка наизусть помнил каждый из них.

Вельфегор сделал шаг в сторону и превратился в статую. Для вампира это несложно. Шулер сел на кряжистый стул перед ректором. Попробовал вытянуть ноги. Стукнулся коленями о стол и вынужденно поджал их. Заинтересовался одним из документов, что лежали перед Аркадиусом. Адаптированное базовое построение…

– Как поживаешь? – нарушил тишину старик. – Как Доминика?

– Мама в порядке. Я работаю потихоньку, – Анджей отвлекся от схемы. Достал из кармана телефон. Посмотрел на время. – Я к тебе по делу, если честно. Мне нужна информация по одному из твоих студентов.

– Понятно, – вздохнул Аркадиус. – И почему ты думаешь, что я ее тебе предоставлю?

– Одолжение родственнику? – вращал в руке смартфон чародей.

– Сам же сказал, что это по работе.

– Согласен, – Шулер убрал гаджет обратно и посмотрел на ректора. – Вообще, я думал подкупить тебя.

– У тебя нет столько денег.

– У меня есть кое-что получше…

– Рисунок денег?

Анджей моргнул. Еще раз.

– Не знал, что ты видел этот фильм. Я думал тебе такое не нравится.

– Не нравится. И я не видел его, – покачал головой ректор. Блокбастеры он на дух не переносил. – Просто это был любимый фильм…

– Павла… Да…

Брата дед всегда любил. Такой талант…

«Вон, – одернул себя чародей. – Вон из моей головы».

– Так вот. Я хотел предложить тебе способ переделки ритуала «ночного стража» в заклинание.

– Уверен? – после паузы осведомился Аркадиус.

– Ну, практические испытания я не проводил. По очевидным причинам. Не мой калибр. Но теоретическая база – железобетонная. А если там и есть погрешности – уверен, что гроссмейстер магии без проблем их исправит.

– Архимаг, – задумчиво поправил его ректор.

– Хм? Ты сдал экзамен?

– Да, два года назад. Хорошо, я согласен.

– Я вышлю тебе почтой расчеты тогда.

– У меня ее нет.

– Обычной. Не электронной.

– Хорошо. Так что именно ты хотел узнать?

– Меня интересует Казимир Монастырски.

– М-м-м… Случайно, не из-за той статьи о пожарах?

– Из-за нее, – кивнул Анджей. – Я помогаю Инквизиции с этим делом.

– Только помогаешь, – констатировал Аркадиус. – С твоими навыками ты давно мог сам там работать на приличной должности. Причем в любом из отделов.

– И тогда я точно также был бы бесконечно слишком занят для мелких проблем простых людей.

– Как скажешь. Вернемся к Казимиру. Восемнадцать лет. Второй курс. Специальность – огненная магия. Очень талантлив, уже достиг уровня мэтра. Если честно, еще до поступления к нам он спутался с фанатиками Адских Легионов… Так что неудивительно, что он решил таким образом подложить свинью Инквизиции.

Адские Легионы – секта придурков, считавших, что демоны несут людям возмездие и очищение за грехи их. «Ведь иначе почему Всемогущий Господь не изничтожит их?». По очевидным причинам ненавидят Инквизицию. Мысленно поставив зарубку, чародей направил разговор в нужное русло:

– Меня больше интересуют его познания в Запретных Искусствах. В частности – в демонологии и чернокнижестве.

– Оккультизм значит. Ну, у нас в библиотеке есть несколько книг в открытом доступе…

– Речь идет о знаниях, достаточных для призыва «исчадья» в Явь, – уточнил Шулер.

Ректор аж рассмеялся. Успокоившись, он все же нашел в себе силы ответить нормально:

– Анджей, окстись. Мы говорим хоть и о талантливом, но все-таки о восемнадцатилетнем парне. Из совершенно обычной семьи. Отец – слесарь. Мать – учительница истории. Родился и вырос в Кабатах. На момент Прорыва в Кабатах ему было всего тринадцать. После этого он жил в приюте имени Николая Чудотворца. В отличии от тебя, у него не было и не могло быть доступа к библиотеке мастера магии едва он научился читать. Он мог бы, наверное, построить простейший круг. Но многомерное построение для призыва «исчадья»? Ни за что. Сам знаешь, что в колдовстве куда больше таланта значат знания и опыт. А в таком возрасте на нечто подобное были не способны даже вы с… – на этом моменте своего монолога Аркадиус запнулся.

«Вон!!! Вон из моей головы!!!» – Анджей хрустнул пальцами.

– Понятно. Что ж, тогда я пойду.

– Слушай, раз уж ты зашел и завел разговор об Искусствах, – окликнул ректор уже собравшегося на выход чародея. – Мы тут собрались вводить факультатив оккультизма.

– Только оккультизма?

– За Магию Крови нас гринпис сожрет, – поморщился Аркадиус. – Так что придется обойтись без теургии и каббалы. В общем, не согласишься провести курс лекций? Заплатим как полноценному преподавателю Академии. К тому же это не срочно. Для начала было решено сделать факультатив летним курсом для желающих.

– Я подумаю, – бросил Анджей и ушел по-английски. Вампир скользнул в дверной проем следом за ним.


Окончание будет на Пикабу через неделю... Или его можно прочитать прямо сейчас здесь. И даже не спрашивайте почему и как так...

Показать полностью
63

Гульгин ч.2

Начало: Гульгин ч.1

Ночной лес возвышался чёрной стеной. Креслав стоял в нескольких шагах от ближайших деревьев и всматривался в непроглядную темноту. Село, сиявшее огнями вдалеке, бурлило от криков людей и лая собак. Сейчас местные отчаянно ищут злодея, который напал на жену Богдана, пока тот стоял вечерю в церкви. Что ж, пусть ищут.

Проверив напоследок надёжность крепления ножен на поясе, Креслав достал из кисета переливавшийся в темноте прозрачный шар. Мужчина прикрыл глаза и крепко сжал его в кулаке. Раздался сухой треск, по руке пробежала волна тепла. Креслав стряхнул на землю осколки и открыл глаза. Мир, погружённый до этого в непроглядную темноту, посветлел. Теперь мужчина видел всё словно бы в сумерках.

Покров из жухлых листьев шуршал под толстыми подошвами. Креслав петлял между деревьями, погружаясь с каждым шагом всё глубже в лесную чащобу. Когда последние огни встревоженного села скрылись, он резко повернул в сторону. Прошагав так некоторое время, он снова изменил направление, а чуть позже снова повернул. В выборе направления Креслав не руководствовался какими-то соображениями, ведь место, которое он искал, находилось не в этом лесу.

Вскоре он добился того, чего хотел и окончательно сбился с пути. Одинаковые деревья обступали его со всех сторон, птицы, до этого перекликавшиеся где-то в кронах, затихли, и даже лёгкий ветерок перестал тревожить листья. Весь окружающий мир погрузился в зловещее ожидание.

Затем среди сплошной стены из деревьев появился просвет. Креслав направился в его сторону и вскоре вышел на просторную поляну. Богатое разноцветие самых разных трав пёстрым покрывалом устилало поляну от края до края. А в центре всего этого возвышалась изба. Почерневшее от времени дерево, резко контрастировало с окружающим фоном. Один угол строения просел в землю, от чего жилище сильно кренилось. Худая крыша угрожающе прогнулась, рискуя в любой момент обвалиться.

Креслав хмыкнул и двинулся в сторону развалины. Наверное, Маришка видела совершенно другу картину, когда вышла на поляну. Но годы обучения научили мужчину правильно смотреть и развеивать обман, наводимый отродьями Нави. С другой стороны, мужчина ожидал, что демон проявит больше прилежания в обустройстве своих охотничьих угодий.

Когда Креслав почти дошёл до избы, дверь отворилась и оттуда выскочил встревоженный старик. Он и вправду выглядел вполне дружелюбно и безобидно.

Креслав мгновенно изобразил на лице тревогу и сказал, мастерски подделав волнение в голосе:

– Эй, добрый человек! Помоги.

Старик поспешно направился к нему.

– Здоровья тебе, ратник, – старик бегло осмотрел Креслава, подметив меч на поясе. – Как ты здесь оказался?

Креслав нерешительно осмотрелся вокруг.

– Я скакал несколько дней со срочным донесением от князя. По дороге моя лошадь сломала ногу и издохла. Я решил срезать путь до ближайшего села через лес и вот, – Креслав развёл руками, – заблудился.

– Понятно, – участливо покивал старик, – что ж, пойдём в избу, квасом напою, и путь к ближайшему селу укажу.

Старик приглашающим жестом поманил Креслава и они вошли внутрь. Хозяин предложил оставить меч в сенях, и Креслав, немного подумав, снял ножны с пояса, не желая раньше времени вызывать подозрения. Горница выглядела довольно невзрачно. Грязный пол, закоптившийся потолок, практически полное отсутствие какой-либо утвари. Осмотрев всё это, довольно убогое, убранство, Креслав окончательно укрепился в мысли, что посланец из Нави просто-напросто обленился, пока имел дело с простыми и доверчивыми селянами.

– Благодарю, что приютил, – сказал мужчина, усаживаясь на скрипучую скамью. – Благоденствия тебе.

– Ой, да что там, – махнул рукой старик, подходя к большой бочке, стоявшей рядом со столом. – Все мы люди воцерковлнные, про добродетели помним.

Он взял со стола кружку и наполнил её из бочки. Шагнув в направлении Креслава, спокойно сидевшего на скамье, он внезапно отпустил её, и та устремилась к грязному полу. Но не успела кружка коснуться его, как растворилась в воздухе. В этот самый момент старик сорвался с места, выставив перед собой руки с внезапно удлинившимися и заострившимися пальцами. Креслав ожидал чего-то подобного и ловко скользнул под стол, оставив в распоряжении старика лишь пустой воздух. Выскочив с другой стороны, мужчина выхватывая из потайных ножен на рукаве кинжал и запрыгнул на стол. Старик ещё не успел опомниться, а лезвие уже пробило предплечье, пригвоздив его правую руку к столешнице.

– Интересная вещь, – насмешливо сказал Креслав, прижимая старика коленом к столу, – вы человеческим оружием не пользуетесь, но почему-то уверены, что без меча мы беззащитны, – старик дёрнулся, пытаясь сбросить Креслава, но тот крепко ухватил хозяина избы за голову и впечатал лицом в стол. – Только вот в такой тесноте кинжал куда опаснее.

– Что? – глухо произнёс старик, всё ещё вдавливаемый лицом в доски. – Кто ты?

– Я посланец от Маришки, жены Богдана. Помнишь её? Она к тебе заглядывала вчера в гости. – Креслав нащупал на поясе кисет и достал оттуда скатанный в рулон небольшой кусочек бумаги. Бросив его на стол рядом с лицом старика, он добавил. – Она разрывает договор с тобой.

Старик повернул голову, посмотрел на рулон и глаза его расширились от страха.

– Нет, – выдохнул он, – этого не может быть.

– Может, – спокойно ответил Креслав. – Ну так что, покончим с этим?

Старик внезапно взревел и рванулся с такой силой, что рукоять кинжала прошла сквозь его руку, вырвав куски плоти и вызвав целый фонтан крови. Креслав шустро соскочил на пол и изготовился давать отпор, но старик не спешил нападать. Вместо этого он обернулся к Креславу и его губы растянулись в победной улыбке.

– Прощай, мразь.

Старик и всё окружение внезапно подёрнулись маревом и задрожали, словно отражение на воде. Постепенно старик и изба становились всё более и более прозрачными, но затем всё резко вернулось назад. На лице старика застыл неподдельный ужас вперемешку с животной паникой. Он заозирался по сторонам, не понимая, почему его бегство не удалось. Расхохотавшись во весь голос, Креслав достал из кисета украшенный янтарём гребень, который он предварительно обмотал пучком каких-то трав.

– Ты ведь знаешь, что эта штука работает в обе стороны, – Креслав издевательски подбросил предмет и ухмыльнулся. – Зря ты её создал. Таким только недалёкую деревенщину и заманивать к себе. А при встрече с более умным противником, охотник всегда превращается в жертву.

Креслав явно переборщил с издёвкой. Он надеялся спровоцировать его на преображение, но вместо этого просто разозлил порождение Нави. Старик сорвался с места, и в мгновение ока оказался рядом с Креславом. Заострившиеся пальцы погрузились в правый бок. Вспышка боли ослепила на мгновение ослепила мужчину, и он ощутил, как по ноге заструилась тёплая кровь. Старик поднял Креслава, словно ребёнка, над головой и швырнул через всю комнату. С весьма ощутимым ударом мужчина врезался в бревенчатую стену и осел на пол.

Лёжа на щербатых досках, Креслав ожидал нового удара, но ничего не происходило. Приподняв голову, Креслав увидел, что старик остался стоять на месте. Тело его снова пошло рябью, но теперь, по мере того, как старик становился прозрачнее, всё отчётливее проявлялась другая фигура, более высокая и куда менее похожая на человека.

Пользуясь тем, что демону требовалось время, Креслав нащупал в потайном кармане рукава флакон и откупорил его. В нос ударил мерзкий смрадный запах. Борясь с отвращением, Креслав вылил в рот чёрную, вязкую, маслянистую жидкость, которая обожгла горло, едва коснувшись глотки.

Мир одномоментно преобразился едва флакон опустел. Запах сырости, дерева и пыли исчез, подменившись непередаваемым тошнотворным смрадом Нави и удушливой духотой. Стены, пол, потолок, обстановка – всё окружение стало походить на туман, обретший форму. Личина старика истаяла, а истинная форма хозяина этих мест проявилась отчётливее. Боль в боку ушла куда-то на задний план, а кровотечение прекратилось совсем.

Мужчина легко поднялся на ноги и посмотрел на истинную сущность демона. Существо возвышалось над ним на добрых три головы. Неестественно длинный руки касались пола, ноги, оканчивавшиеся когтистыми лапами, изгибались в обратную сторону по середине. Скрюченное вытянутое тело покрывали толстые канаты мышц, а из красной кожи то тут, то там торчали заострённые костяные выросты. Но больше всего вызывало отторжение голова чудовища. Черты демонического лица являли собой омерзительную пародию на человека. Большая и с массивной челюстью, голова расширялась кверху, и оттуда в разные стороны смотрели два длинных, истончавшихся к концам рога.

Демон едва взглянув на Креслава, отшатнулось в ужасе.

– Ты…, – произнесло он искажённым задыхающимся голосом, – ты...

Он взревел и бросился на безоружного мужчину. В ответ Креслав прошептал фразу на неведомом, певучем языке и взмахнул рукой. Демона резко отбросило назад, и тот, пролетев через всю горницу, провалился сквозь дымчатую стену, скрывшись из вида. Мужчина ещё раз махнул рукой и туманные стены развеялись, открывая его взору преобразившееся окружение.

Ещё когда Креслав вышел на поляну, он уже знал, что лес, окружавший её, тоже иллюзия. И теперь эта иллюзия развеялась. Навь привычно бурлила и кипела. Желтовато-зелёные клубы окружали небольшое каменное плато, на котором они на самом деле всё это время находились. Складывалось ощущение, что оно просто парит по среди облаков. То и дело где-то в глубине этих клубов зарождались вспышки молний, и в этих вспышках Креслав замечал тени исполинских башен и шпилей, падавших на жёлто-зелёные облака. Проклятье людского рода – Черноград – продолжало отравлять это место.

Креслав спрыгнул на каменной плато и поискал глазами демона. Тот, зачем-то, пытался отползти как можно дальше от него, хотя бежать с плато всё равно было некуда.

– И здесь ты обитаешь? – разочарованно крикнул ему Креслав. – Весьма унылое место. Разве ты не мог создать себе чего-нибудь получше?

В ответ тварь выплюнула грубую, отрывистую фразу.

– Нехорошо, – поморщился Креслав. – Зачем так сквернословить.

Он шевельнул рукой, и демон в отчаянии заскреб по камню заострёнными пальцами, когда его потянуло назад. Затем мужчина приподнял демона над камнями и с размаху уронил обратно. Да, давно он не ощущал подобного могущества. Здесь, внутри Нави, выпив черноградских чернил, Креслав мог черпать силы в любом количестве. Правда и расплата его ожидала соответствующая, но об этом он старался не думать.

– Ну что, теперь поговорим? – поинтересовался он, рассматривая бьющегося на камнях демона.

– Гори в бездне, – прорычал тот, – выскочка, выродок, отродье.

Креслав движением руки подманил ножны.

– Любопытно, а я ваше племя так величаю, – произнёс он, доставая меч и отбросывая ножны в сторону. – Вообще всё это довольно забавно, ты не находишь? Церковь Благоденствия учит, что демонов Нави нужно бояться. А, по правде говоря, это демоны боятся людей.

– Вы осквернили это место, – демон рванулся с земли, желая достать Креслава, но мужчина ткнул его мечом и силой влияния прижал обратно, – вы обрекли нас, – добавил он в бессильной злобе.

– Я не за этим здесь, – оборвал его Креслав. Он подманил свиток и бросил его на камень. – Переписывай договор.

– Нет, – рыкнул в ответ демон, – не перепишу.

Продолжая направлять меч на демона, Креслав обошёл его и остановился у безобразной головы.

– Ты правда хочешь пройти через всё это? Ведь конец будет один.

Губы демона растянулись в хищной ухмылке, обнажив ряды острых, похожих на шипы, зубов. Он медленно, раздельно и с явным удовольствием произнёс:

– Истлей в бездне, выродок.

Креслав вздохнул и внимательно посмотрел в горящие оранжевым пламенем глаза. Едва их взгляды встретились, демон обмяк, взгляд его остекленел. Затем Креслав сконцентрировал всю свою волю и произнёс:

– Назови мне своё имя, демон.

Он в ответ как-то нелепо дёрнулся, попытался стиснуть челюсть, но та против его воли раскрылась, и демон надсадно выдавил:

– Гульгин.

– Что ж Гульгин, демон Нави, нечестивое порождение, проклятое и отверженное, я Креслав из писарей Чернограда приказываю тебе расторгнуть договор с Маришкой, женой Богдана, которой ты пообещал ребёнка.

Усилием воли Креслав развернул рулон. Плотную бумагу кремового цвета сплошь покрывали письмена. Снизу имелось немного свободного пространства. Тварь задрожала всем телом, когда один заострённый палец чиркнул по другому. Проступила чёрная вязкая жидкость, и тварь нарисовала на свободном пространстве символ.

Удовлетворённо кивнув, Креслав отправил бумагу обратно в кисет.

– И что теперь? – злобно поинтересовался Гульгин, получивший назад немного свободы.

– Ты и сам знаешь, – вздохнул Креслав. – Но ты ответь мне на один вопрос. Бездетность Маришки – это твоих рук дело?

Гульгин сардонически хохотнул.

– Ага, долго я их окучивал. Года три. Только дело не в ней.

– В смысле? – насторожился Креслав.

Мерзкое лицо Гульгина расплылось в довольной улыбке.

– Дело в её муже. Это из-за него деваха не могла понести.

Рука, державшая меч, непроизвольно стиснула рукоять до боли. Перед мысленным взором Креслава появилась сцена, как он окровавленным кинжалом срезает кусок белой плоти с плеча девицы.

– Ну ты и мразь, – прошептал Креслав, занося слинок.

В свой удар он вложил всю клокотавшую внутри ярость, усиленную близостью Нави. Гульгина буквально разорвало на части, отшвырнув останки прочь с плато, в клубящиеся пучины. Креслав устало прикрыл глаза. Рана в боку снова начинала напоминать о себе. Затем пропали духота и спёртый воздух, а вместо этого ноздри защекотал приятный запах хвои и ночной свежести. Снова открыв глаза, Креслав увидел, что окружён деревьями, а в просвете между ними мелькают огни посёлка.

Деян опять не утрудил себя стуком в дверь. Он вошёл в горницу размашистой, немного нахальной походкой, и уселся на скамью напротив ужинавшего мужчины.

– Ну что ж, у них всё в порядке, – сказал он без лишних предисловий. – Раны на теле Маришки заживают, произошедее она не помнит, так что на нас ничего не указывает.

Креслав молча кивнул, и поморщился от боли, прострелившей раненный бок. Зачерпнув полную ложку гречневой каши, он оправил её в рот.

– Кстати, – Деян с любопытством изучал Креслава, – может ты расскажешь мне, что же произошло в лесу? Ты уже не первый раз появляешься раненый и с таким видом, словно вот-вот отдашь Вседержателю душу. Как-никак, я уже давно помогаю тебе, но так и не знаю, как ты освобождаешь этих людей.

Прежде чем ответить Креслав съел ещё ложку каши.

– Ты пока знаешь достаточно, – твёрдо сказал он. – Со временем я расскажу тебе больше.

Деян недовольно поморщился.

– Ладно, храни уж свои секреты. Может хоть расскажешь, что про того ребёнка Маришки?

Креслав внимательно посмотрел на Деяна.

– А что ты хочешь знать?

Парень оживился.

– Собственно, – он придвинулся ближе к столу, – кого она родила бы? Демона?

Креслав покачал головой.

– Нет, не демона. Для этого нужен совершенно другой ритуал. Ребёнок Маришки родился бы самым обычным. Ты бы не отличил его от других детей. До поры, до времени он не подавал бы никаких признаков. Но со временем такой ребёнок услышит голоса. Они позовут его туда, где ему самое место. И нашепчут про особый путь, который для этого нужно проложить. Ребёнок Маришки погубил бы множество душ. Я видел их работу. В конце концов они все становятся демонопоклонниками и убийцами.

– Жуть, – слова Креслава явно произвели впечатление на парня.

– Именно поэтому мы с ними и боремся, – Креслав продолжил прерванную трапезу.

– Ладно, – сказал Деян, вставая из-за стола, – Пойду я. Мужики рассказывают про какие-то странные события в деревне близ Старгора. Надо послушать.

Прошествовав к выходу из горницы всё той же размашистой походкой, Деян вскоре хлопнул входной дверью. Опустошив плошку с кашей, Креслав встал из-за стола и подошёл к расстеленной на полу козьей шкуре. Запалив свет в комнате с оружием, он пересёк её и зашарил рукой в поисках тайного механизма. Когда послышался тихий щелчок, Креслав надавил на участок деревянной стены, и та подалась внутрь.

Креслав вошёл в небольшое помещение и зажёг ещё один масляный светильник, висевший возле входа. Подрагивающий оранжевый свет упал на стену, увешанную множеством листков, исписанных неведомыми письменами. Каждый из договоров украшали символ, походивший на тот, что оставил Гульгин, а также большая красная печать из воска. Прямо под этим ковром из бумаг размещались деревянные стол и стул. Креслав подошёл к столу и посмотрел на лист бумаги, лежавший на нём. Из договора, подписанного Гульгиным, тонкой струйкой густо сочилась чёрная жидкость и по желобу наполняла стоявший на полу флакон. Когда последние капли иссякли, Креслав закупорил флакон и убрал в сторону. Затем он зажёг толстую красную свечу, вылил немного расплавленного воска на низ листка и приложил массивную медную печать.

Отнимая печать от затвердевшего воска, Креслав ощутил холод, стиснувший правую руку в сковывающей хватке. Мужчина отложил печать в сторону и закатал рукав. Чёрные письмена в свете масляной лампы очень хорошо выделялись на коже. Посмотрев на них, Креслав сразу вспомнил Маришку. Только у Маришки проявилось едва ли несколько букв, а тело Креслава эти символы покрывали почти полностью. На правой руке они доходили до середины предплечья, на левой – заканчивались возле локтя, ноги уже покрылись ими полностью. Хорошо ещё, что горло и лицо чистое, иначе скрывать своё проклятье ему вряд ли удалось бы.

Осмотрев письмена, Креслав тщательно расправил рукав. У него в запасе имелось не так много времени. Он мог пережить приём черноградских чернил ещё раза четыре или пять. А значит пора готовить себе замену. Приколов новый листок к сомну остальных, Креслав вышел из комнаты, намереваясь с завтрашнего дня основательно приступить к подготовке Деяна.

Показать полностью
54

Гульгин ч.1

Деян объявился на пороге горницы, когда Креслав заканчивал свой нехитрый ужин. Парень не утрудил себя стуком в дверь, не разулся в сенях, а вошёл прямиком в горницу, оставив грязные следы на недавно вычищенном полу.

– Я нашёл её, – без лишних приветствий сказал он.

Креслав осушил кружку, поставил её на щербатый стол и посмотрел на Деяна. На губах молодого парня играла лёгкая, загадочная улыбка, которая свела с ума уже не одну местную девку. Вдобавок к этому, он поддался последней моде, властвовавшей среди молодёжи, и стригся на лезантский манер, выбривая виски и зачёсывая назад короткую косу соломенного цвета, и начисто выскабливал лицо. Такой внешний вид ещё больше молодил Деяна, что только добавляло томности во взгляды местных селянок.

Креслав не осуждал парня. В конце концов, Деян не праведник из церкви Благоденствия, чтобы вести себя строго по заповедям. Креслав и сам помнил свою молодость, ветреную и беспечную. Тем более парень отлично справлялся со своей работой, а его умение обворожить любую барышню парой слов и взглядом исподлобья или найти общий язык с местными мужиками уже не раз выручало Креслава.

– Ты уверен? – спросил Креслав, поднимаясь со скамьи.

– Да, – кивнул Деян. – Вчера она заплутала в лесу и только к вечеру вышла к посёлку. Сегодня соседка заметила у неё в волосах деревянный гребень, украшенный янтарём. Раньше она его не видела.

– Ясно, – Креслав прошёл в центр комнаты и сдвинул в сторону козлиную шкуру. Под ним обнаружилась квадратная крышка люка. Хозяин избы достал из кармана металлический брусок с насечками, вставил его в небольшое отверстие на крышке и плавно повернул до щелчка. Крышка слегка приподнялась, и Креслав откинул её в сторону. Мужчины спустились в помещение под горницей, и Креслав запалил огонь, отыскав в потёмках масляный светильник. Тьма тут же расступилась по углам, явив взору стойку с оружием и доспехами. Осмотрев своё вооружение, Креслав заткнул за пояс лишь кроткий кинжал.

– И всё? – Деян удивлённо приподнял брови.

– Она нужна нам живой, – Креслав задумчиво рассматривал толстый проклёпанный кожаный жилет.

– Но она окажет сопротивление, – заметил Деян, взвешивая в руке кистень.

– Не сомневаюсь, – поморщился Креслав. Внезапно, он со всей возможной отчётливостью осознал, что слишком стар для всего этого. – Но она всё равно нужна нам живой.

Вечерний воздух холодил лицо. Плащ хлопал по голенищам сапог в такт шагам Креслава. Вдвоём они шли среди обезлюдевших дворов, слушая переругивания собак и беспокойное кудахтанье кур. Большинство изб встречали их тёмными окнами, так как в это время добропорядочным селянам полагалось собраться в церкви на вечерю. Сегодняшнее отсутствие Креслава наверняка заметят, но он не особо опасался этого. Уж что-нибудь придумает.

– Как её зовут? – спохватился Креслав, когда Деян указал на замаячившую вдалеке избу.

– Маришка, – Деян перехватил поудобнее свёрток, который нёс в руках. – Она приходится женой Богдану.

Креслав кивнул, сразу припомнив и Богдана и его жену. Богдан славился как весьма хозяйственный молодой человек, у которого любое дело спорилось в руках. И жена его тоже слыла домовитой хозяйкой, предпочитавшей добрый труд пустой праздности. Правда имелась у этих двоих одна проблема и Креслав начал подозревать, какое решение нашла Маришка. Что ж, не она одна выбрала этот путь. И не она одна такая, оказавшаяся жестоко обманутой. На что только не толкает отчаяние бедные души.

Ещё на подходе к избе, Креслав заметил мерцающий свет в окнах. Маришка не спала. Вполне ожидаемо, что в церковь со своим мужем она тоже не пошла, скорее всего, сославшись на плохое самочувствие. Подходя к калитке, Креслав невольно заприметил порядок, царивший во дворе. Калитка открылась без малейшего скрипа, ведь петли исправно смазывали маслом. Плетень не качнулся и не застонал, надёжно укреплённый в земле. Крепкие загоны для кур, аккуратный скирд сена и ровная стопка дров под прочным навесом. Ни раскиданных вещей, ни сора, ни единого признака расхлябанности.

Едва двое мужчин ступили во двор, как из конуры с тихим рычанием вышел большой пёс серой масти. Он осторожно шагнул на встречу непрошеным гостям, наклонив голову почти до самой земли, угрожающе вздыбив на загривке шерсть. Креслав пристально посмотрел в жёлтые глаза животного и поднял руку. Прошептав короткую фразу на неведомом, мелодичном языке, он сжал ладонь в кулак.

Пёс замер на месте в нерешительности. Затем шерсть на загривке улеглась, голова поднялась над землёй. Пёс размашисто зевнул, немного потоптался, затем направился обратно в свою конуру, зевнув напоследок ещё раз.

– Оно того стоило? – поинтересовался Деян, наблюдая, как четвероногий сторож крутиться внутри своего жилища в поисках более удобной позы.

– Ничего, – покачал головой Креслав, невольно утирая пот со лба. –Иначе забуду, как это делается.

Влияние далось тяжелее, чем он предполагал, хотя разум животных весьма податлив. Видимо, сказался долгий перерыв, и Креслав из страха едва коснулся Нави, получив слишком мало сил на внушение. С другой стороны, раньше Креслав бы не заметил подобного просчёта. Что ж, этого следовало ожидать, беспощадные годы берут своё.

Стараясь не шуметь, они пересекли двор и остановились у входной двери.

– Я пойду вперёд, – распорядился Креслав. – А ты жди здесь.

– И почему мне всегда достаётся всё самое скучное, – недовольно поморщился Деян. – Может, я с ней просто поговорю?

– Жди здесь, – отрезал Креслав. – Ты знаешь, что делать.

Когда входная дверь хлопнула, Маришка это услышала.

– Богдаша, это ты? – донёсся из горницы молодой женский голос.

Креслав молча двинулся вперёд и поднялся по небольшой лестнице.

– Богда…, – девица, сидевшая за столом в дальнем конце помещения, обернулась на шум и застыла в оцепенении.

Креслав размеренным шагом вошёл в комнату и остановился возле проёма. Горница являла собой точное продолжение двора. Аккуратная, прибранная, чистая. Кровать в углу пахла свежей периной и луговыми травами. Печь рядом с ней белела ярким пятном. Внутри весело трещал огонь, распространяя приятное тепло и дурманящий аромат готовящегося ужина.

– Ну здравствуй, хозяюшка, – спокойно поздоровался Креслав.

– А мужа нет, – Маришка неуверенно поёрзала на скамье. – Он в церкви.

– Я не к твоему мужу пришёл, – Креслав сделал шаг в направлении девицы.

Та испуганно вскочила, уронив на пол незаконченный крохотный носок из серой шерсти.

– Уходите, – жалобно попросила Маришка. – Я буду кричать.

Креслав приблизился ещё на шаг.

– Я здесь не за этим.

– Тогда зачем вы пришли? –она инстинктивно попыталась отступить назад, но упёрлась спиной в стол.

– За ответами, – Креслав продолжал медленно надвигаться. – Что произошло в лесу?

От его внимания не укрылись, жилы, натянувшиеся на шее Маришки. Вопрос явно заставлял её нервничать.

– Н-н-ничего, – залепетала она. – Я просто заблудилась. Что с меня взять. Баба-дура, не смотрела куда иду…

– Не ври мне, – голос Креслава звенящей сталью оборвал нелепую тираду. – Я знаю, где ты была, с кем разговаривала. Я прекрасно знаю, что, – Креслав взглянул на носок, сиротливо валявшийся на полу, – и кого ты принесла оттуда.

Руки Маришки непроизвольно легли на живот.

– Нет, вы не понимаете, – прошептала девица сдавленным голосом, а в глазах у неё заблестели слёзы. – Мы так давно хотели ребёнка, но Вседержатель не благословил нас…

– И ты решила попросить помощи у другого?

– Пожалуйста, – продолжала причитать Маришка, – непрестанно всхлипывая, – пожалуйста, не трогайте меня. И не говорите Богдану. Я воспитаю ребёнка благочестивым человеком, правда, – и едва различимым шёпотом добавила. – Он так хочет сына.

Она рухнула на колени и окончательно разрыдалась. Креслав вздохнул. Всё происходящее вызывало в нём лишь стойкое отвращение. Вид содрогающейся девицы, которая просто хотела немного счастья в своей жизни, вызывал у него желание развернуться и позволить дальнейшим событиям пойти своим чередом. Но мужчина прекрасно знал, чем может обернуться подобная слабость.

– Я не могу уйти, – с искренней печалью в голосе произнёс он. – А теперь скажи мне: ты специально искала встречи с ним?

Маришка испуганно подняла заплаканное лицо на Креслава и неистово замотала головой.

– Нет, нет, нет. Я правда заблудилась и пока плутала, случайно наткнулась на избу.

– А перед этим нашла что-то?

Маришка неуверенно кивнула.

– Да, деревянный гребень с янтарём.

– Что было дальше?

– Я долго плутала среди деревьев, – Маришка продолжила свой рассказ. – Уже отчаялась. Думала, что так и сгину в этой глуши. Либо от голода, либо волки бы задрали. А потом случайно вышла на поляну. Смотрю, а в центре изба небольшая стоит. Я так обрадовалась, и сразу бросилась к ней. Мне на встречу вышел старик. Такой добрый. Поздоровался, отвёл в дом, квасом напоил.

Над селом разлетелся колокольный звон, возвещая о том, что вечеря скоро подойдёт к концу. Креслав решил поторопить события.

– Как он узнал про вашу проблему?

Маришка немного пришла в себя и теперь отирала влагу на раскрасневшемся лице.

– Мы разговорились, и я случайно проболталась ему.

– Так, а что он? – нетерпеливо поторопил её Креслав.

– Ну он и сказал, что может помочь. Знает одно древнее средство.

– И ты в тот момент ничего не поняла?

Маришка съёжилась под пристальным взглядом Креслава.

– Поняла. Но вразумила себе, что просто надумываю небылицы. Старик казался таким безобидным.

– Ладно, что было дальше?

– Я плохо помню, – девица снова поёжилась. – Помню только, что согласилась. А потом стало жарко, и воздух… такой тяжёлый и смрадный. Какие-то тени плясали вокруг меня, слышала странные голоса, шепотки. А очнулась уже на краю леса. Тут-то меня и нашли односельчане.

Креслав задумчиво кивнул.

– Ясно. Тогда отдай мне гребень и покончим с этим.

Девица резко вскочила на ноги. На одно мгновение черты её миловидного лица исказились, поплыли, словно расплавленный воск, а сквозь них проступило другое лицо. Жуткое, звериное, злобное.

– Нет, – крикнула она исказившимся голосом, – не подходи. Выпотрошу.

Маришка сорвалась с места и бросилась на Креслава. Мужчина проворно отпрыгнул в сторону, успев в последний момент рассмотреть несколько костяных выростов, походивших на лезвия кинжалов. Пробив кожу на тыльной стороне ладоней, они образовали обильно кровоточащие раны. Креслав пропустил над головой следующий взмах и отскочил назад. Издав надсадный вопль, Маришка снова бросилась на Креслава. Мужчина резким движением сорвал с себя плащ и метнул его навстречу разъярённой бестии. Тяжёлая ткань окутала девицу, попала под ноги, заставив её покачнуться. Пока Маришка пыталась удержать равновесие, Креслав воспользовался получившейся заминкой и рванулся вперёд, нанеся увесистый удар в живот.

Стены избы содрогнулись от нечеловеческого воя, полного ярости и боли. Маришка заметалась по всей горнице, пытаясь стряхнуть плащ и покарать своего обидчика. Погадав момент, Креслав выхватил из-за пояса тонкую медную цепь с болтавшимися на звеньях амулетами, и набросился на жену Богдана со спины, пытаясь повалить её на пол. Ослеплённая Маришка, разъярившись пуще прежнего, попыталась его сбросить. С грохотом опрокинулся стол, скамья с протяжным стоном врезалась в стену, полки с кухонной утварью обрушились на пол. Пару раз Креслав ощутимо ударился спиной о печь.

Некоторое время они провели в упорном противостоянии. Маришка рычала и выкрикивала проклятья, Креслав кряхтел и тихо ругался, прилагая все усилия, чтобы удержаться. Затем раздался треск рвущееся ткани. Креслав увидел, как сквозь плащ прорезался костяной вырост. Резким движением бестия разрезала ткань, вывернулась из её хватки и ткнула Креслава локтем в бок. Несмотря на мягкую подкладку под кожаным жилетом, в глазах у него потемнело. Маришка разъединила сцепленные руки мужчины, развернулась и ударом ноги отбросила его на поваленный стол.

Лёжа в неудобной позе, Креслав слышал удаляющийся топот и хлопок входной двери. Одержав верх, Маришка, по всей видимости, решила сбежать. Шипя от боли, растекавшейся по всему телу, Креслав встал на ноги, поднял оброненную цепочку и бросился следом. В сени он буквально запрыгнул и всем телом вышиб входную дверь, едва не рухнув в уличную грязь.

– Фух, – донеслось сбитое дыхание Деяна. – Ну и злобная же тварь.

Он стоял по среди двора и всем телом прижимал к земле бившуюся в сети Маришку. Её костяные орудия путались в крупной ячее, безуспешно пытаясь разрезать прочную нить.

– Колокол второй раз звонил? – спросил Креслав, поспешно направляясь к Деяну и расправляя на ходу медную цепочку.

– Не слышал, – коротко ответил парень, продолжая бороться с рычащей на все лады Маришкой.

Начав обматывать лодыжки девицы, Креслав сказал:

– Тогда поспешим.

Маришка лежала на полу в центре разгромленной горницы. Стреноженная по рукам и ногам, она отчаянно билась в путах, безуспешно пытаясь разорвать их. От прежней силы не осталось и следа, и Креслав видел перед собой самую обычную девицу, слабую и беззащитную.

– Отпустите меня, – всхлипнула она. – Пожалуйста.

Креслав быстрыми взмахами отрезал несколько кусков ткани от уничтоженного плаща, и, перевернув пленницу на живот, осмотрел её запястья. Раны, оставленные костяными выростами, всё ещё кровоточили. Достав из кисета на поясе небольшой флакон, он смочил кусок ткани и обмотал покалеченные руки.

– Это поможет, – сказал он, перевернув девицу обратно, и присел на одно колено. – А теперь скажи, куда ты его спрятала.

Маришка прикусила губу. В глазах снова заблестели слёзы.

– Я не могу.

Мужчина мягко положил руку ей на плечо.

– Скажи. Ничего с твоим ребёнком не случится, есть способ сохранить его. Но мне нужен этот предмет.

Маришка долго смотрела ему в глаза.

– Там, под кроватью, – наконец, глухо сказала она, – есть половица. Она поднимается.

Вскоре Деян вернулся, сжимая в руке деревянный гребень, украшенный янтарём. Покрутив в руках предмет, он передал его Креславу, и тот быстро спрятал его в кисет. Затем он подал знак Деяну.

– Переверни её.

Глаза Маришки расширились в ужасе, и она завопила:

– Что?! Нет! Не надо! А как же ребёнок?

По лицу Креслава пробежала тень и он сказал:

– Я соврал.

Девица задёргалась с новой силой, но, ослабленная действием цепи, уже ничего не могла сделать. Креслав ловким движением распорол верхнюю часть платья и обнажил плечи. На белой коже правого плеча чётко выделялось несколько витиеватых узоров чёрного цвета.

– Буквы уже проступили, – бросил Креслав Деяну. – Держи её.

Услышавшая это Маришка, закричала с новой силой:

– Нет, не надо, не делай этого! Помогите! Убивают!

Ловким движением Креслав обхватил её рот ещё одним отрезанным куском плаща.

– Прости, но так нужно, – сказал он, доставая кинжал из-за пояса. – Приготовься, будет очень больно.

Показать полностью
37

Чародей по вызову или Дело о живом пожаре

За ним следовали запах гари и разъяренный демон. А море людей на его пути расступалось, словно перед Моисеем. Чародей был в бешенстве.


***

Как и весь салон, завешанная эскизами комната пропахла ароматическими маслами. Запах теплого дерева пронизывали лекарственные нотки зверобоя, окутывал терпкий аромат лаванды и дополняла щепотка горечи от полыни.

Сидя в мягком кожаном кресле, Анджей с любопытством рассматривал зудящие, замотанные в пленку пальцы. Тонкие линии переплетались на его коже. Чернила на основе пепла феникса и целого гербария мистических трав прочно въелись не только в тело чародея, но и в душу.

– Все в порядке? – уточнил тощий тату-мастер с острым лицом. Заказ несложный, но клиент настаивал на предельной точности рисунков, так что мало ли…

– Да-да, все отлично! Просто немного непривычно.

Его пальцы с внешней стороны теперь покрывали восемнадцать узоров базовых рун демонов. По одной на фалангу. Алфавит Ада менялся от диалекта к диалекту, но эти символы присутствовали в каждом из них.

Языки Нави являли собой воплощенную магию, на чем и строилась вся демонология. Конечно, простой посыл в жопу на дуатском ничего не даст. Разве что испортит отношения с какой-нибудь египетской нечистью. Плетение волшебства с помощью демонических наречий больше походило на написание поэзии.

Поднявшись с кресла, Шулер еще раз поблагодарил мастера. Пожав на прощание худощавую руку, он взял тюбик с заживляющей мазью и вышел в светлый коридор.

Обитые рябиновыми панелями стены, ковровая дорожка на полу. Никакой вопящей подобно баньши роскоши. Тем не менее, дороговизна места чувствовалась во всем. «Хрустальный дворец» держал марку. Все-таки дочернее предприятие «Амброзии» – крупнейшей алхимической компании в стране. Все, кому приходилось иметь дело с демонами – были их клиентами.

К слову, о нечисти. Сама она редко пользовалась особенностями своего языка. Во-первых, для такого нужны мозги. То есть необходимо быть рожденным. Во-вторых, а смысл? Им куда проще и эффективнее врожденными способностями орудовать. Никто же не использует костыли при наличии здоровых ног, верно? Ну разве что клинические идиоты…

А вот колдуны, совмещая различные диалекты и их уникальные свойства, добивались порой поразительных результатов. Разумеется, эффективность портила общая для всех Запретных Искусств нестабильность.

В традиционной магии процесс так или иначе загоняется в рамки и направляется самим волшебником. Его воля служит рельсами для заклинания или ритуала. Творения же колдунов больше походили на сбрасывание бочонка с крутого склона – хрен его знает куда тот отскочит. Хорошо, если не тебе же в лоб. Сплошной хаос. Никаких четких правил. Индивидуальный подход к каждой формуле. Потому Шулер и использовал композитный метод. Костыли в виде Запретных Искусств и капелька магии для контроля процесса.

Спустившись по лестнице на первый этаж, Анджей вышел в просторный зал. Жемчужным ожерельем его опоясывали сверкающие на солнце витрины. Чародей невольно задержал взгляд на их содержимом. Стройные ряды кольев из разных пород дерева. Россыпи множества полезнейших трав на пурпурных подушках.

– Вам что-то подсказать? – мгновенно материализовался рядом консультант. – Вот тут у нас есть флаконы с настойкой чертополоха! Всего капля такой и любой маг, ведьмак или ведьма, кто угодно – тут же лишится всей своей магии.

– Нет, спасибо. Последнее чего я хочу – это прямая конфронтация с каким-нибудь волшебником. К тому же у меня есть уже дома флакончик. А если понадобиться что еще – обязательно спущусь к вам. Спасибо, до свидания.

«Хрустальный дворец» занимал первые два этажа дома, в котором жил чародей. Аренду квартиры из-за этого хозяин завысил знатно, но такое соседство все же было чертовски удобным. Помимо расходников, Шулер частенько брал здесь различные обереги, амулеты и талисманы из числа тех, что не мог создать сам. Вроде «глаза Гора».

Да что там. Тут можно было достать и более специфичные заказы. Его кастеты, например, были сделаны именно здесь. А Марсель лично – по чертежам Анджея – изготовил «кольцо четырех».

Конечно, цены здесь кусались. Даже с учетом приличной скидки, что делали тут чародею. Все же «Хрустальный дворец» оставался элитным заведением. Обычно, Анджей не мог позволить себе захаживать в такие места на регулярной основе. Но… Не та это была вещь, на которой стоило экономить. Анджей уже было направился на выход, когда из подсобных помещений вышел Марсель.

– А вот и Джонни! – широко распахнул руки в приветственном жесте юноша с растрепанными рыжими волосами. – Сколько лет, сколько «Блич»!

Сверкая улыбкой, владелец салона зашагал в сторону чародея. Черный пиджак с красной подкладкой сидел строго по фигуре. Стрейчевая футболка, узкие джинсы. Бог стиля вне классификации. Ну или он сам так думал.

– Привет, Марсель! Как ты?

– Как говорится, жить хорошо. А хорошо жить – еще лучше, – улыбка юноши отразила тот фейерверк, что всегда горел в его глазах.

Марсель цепко сжал протянутую руку. Повернул чародейскую кисть тыльной стороной вверх. И въелся взглядом в свежие татуировки. Причем Анджей был готов поклясться, что он даже точный состав краски сходу определил. По оттенку.

– Лепота, – наконец-то протянул Марсель удовлетворенно и выпустил ладонь. А чародей облегченно выдохнул. Если на счет демонологической составляющей он был спокоен, то по части алхимии такой уверенности не было. До этого момента. Уж если сам гений семьи Фламель похвалил работу… Значит она все же стоила своих денег.

– А как там мой заказ? – поинтересовался Шулер. – Не готов еще?

– Лед тронулся, господа присяжные-заседатели. Лед тронулся.

Да… Из-за проклятия манера речи у Марселя была… специфическая.

– Ну, тогда наберешь меня, как закончишь?

– Так точно, капитан!

– Ладно, мне пора. Рад был повидаться.

– Да прибудет с тобой сила! – помахал ему вслед Марсель.


***

Анджей ворвался в Штаб-квартиру. Император целеустремленно хромал следом за хозяином. Чародей практически проигнорировал все препятствия на своем пути. Он, наверное, впервые за все время на полную использовал знакомство с Дариушем. Имя главы Варшавского ОБР Инквизиции творило чудеса.


***

Выйдя из салона, Анджей на мгновение замер под мягким теплым дыханием весеннего солнца. Красота-то какая… Лепота-а.

«Походу, это заразно…» – поймал он себя на цитате-отсылке.

Перекатываясь с пятки на носок, чародей раздумывал, что делать дальше. Холодильник дома навевал мысли об арктической пустыне. Надо бы продукты купить, но это нужно переться в магазин… Затем готовить… А потом еще и посуду мыть! Как же в падлу этим заниматься…

– Анджей! – звонкий голос оторвал чародея от решения сложного уравнения лени-голода.

Циркулеподобным шагом к нему приближалась знакомая шпала.

– О! А ты тут чего забыл?

– На самом деле я к тебе и направлялся, – Дариуш крепко сжал протянутую руку Анджея. – Только собрался звонить, а тут ты воплоти.

– У тебя свободного времени что ли много? Чего раньше не набрал?

– Это было почти спонтанное решение. Я просто неподалеку проезжал.

– А где твой ручной комар?

– Вельфегор? Сидит в машине. Он отказался встречаться с тобой. И после вашей последней встречи я даже не могу его винить. Ты домой собирался?

– Не, там жрать нечего. Хотел в кафе неподалеку зайти перекусить…

– Давай, в таком случае, составлю тебе компанию. Если ты не против.

– Чего бы и нет, – пожал плечами Анджей.

– Хорошо. Тогда будем считать, что у меня обеденный перерыв.

– То есть обедаем за счет Инквизиции?

– У тебя в роду точно евреев не было?

Кафе, заполненное напоминавшими дыхание ветра занавесками, шелковым коконом обвилось вокруг них. Мягко и уютно. Множество вуалей и кисей туманом заполняли помещение, глуша звуки и скрадывая очертания.

Друзья сели за угловой столик, словно отделенный от всего мира газовым маревом. С заказом они определились быстро. Чародей попросил себе большой бургер, а Дариуш ограничился легким салатом.

Влево… Вправо… Влево…

– I'm on the highway to hell!

Звонок телефона оторвал Шулера от созерцания удалявшейся официантки. Точнее, одной конкретной ее части… Да и ладно, она все равно как раз скрылась за завесой полупрозрачных тканей.

– Чародей по вызову, – поднял трубку Анджей. Помолчал несколько секунд, выслушивая другую сторону. – Прошу прощения, но в данный момент я не могу помочь вам с вашей проблемой, – пауза. – Да, конечно, как только так сразу.

И положил смартфон на стол.

– С каких это пор ты отказываешься от заказов? – взметнулась вверх выбеленная бровь.

– С тех пор, как их стало больше, чем я физически могу покрыть. А это было «проклятое место». Пару лет стояло и еще постоит, пока я с более срочными делами не разберусь. И я бы, конечно, спросил собираетесь ли вы что-то делать с этим наплывом нелегалов из Нави… Но что-то мне подсказывает, что на вашем уровне ситуация ничуть не лучше.

– Кстати об этом… – подался вперед Дариуш.

– Нет! Только не говори, что ты пришел нанять меня!

– Ну…

– Да хрена с два! Я помогал Инквизиции один единственный раз! Когда мы познакомились! Тебе напомнить, чем это кончилось?! Хотя что там напоминать? СМИ до сих пор то и дело сокрушаются насчет Кабат. Еще бы! Целый район превратился в долбанный филиал Ада на земле!

– Ну прям-таки, – буркнул Дариуш чуть в сторону. – Побывавшие там говорят другое…

– О да! – несколько нервно рассмеялся Анджей. – Они говорят, что скорее это Ад – филиал Кабат.

– А ты-то откуда в курсе об этом? – подозрительно посмотрел на друга инквизитор.

– У меня есть свои источники в Инквизиции. А Кабатами я просто не мог не интересоваться, сам понимаешь.

– Я думал, что твой источник в Инквизиции – я.

– Не, ты мой друг в Инквизиции.

– А в чем именно заключается разница?

– Их я прошу о помощи, когда мне нужна информация, – Анджей ткнул большим пальцем себе куда-то за спину. – А тебя, – чародей указал на Дариуша: – Когда я в жопе.

– Ладно, слушай, – примирительно выставил перед собой ладони инквизитор. – Хотя бы просто выслушай меня и скажи, что думаешь. Простой, ни к чему не обязывающий совет. Ну же, не ломайся.

Анджей пристально вгляделся в стальные глаза друга. Помолчал. Кивнул:

– Выкладывай.

– Слышал о серии поджогов?

– Да… Хочешь сказать это по вашей части?

– Это во-первых, – кивнул Дариуш. – Во-вторых, связанных между собой пожаров куда больше, чем заявлялось официально. Их уже восемь. До того, как сгорел приют имени Николая Чудотворца нам удавалось держать СМИ в узде, но потом началась шумиха и понеслось… Так вот, в-третьих – среди пострадавших зданий есть те, что связанны с нами. Один из подготовительных центров, два склада с тактическими оберегами. Досталось и одной из лабораторий Гильдии.

– Знаешь, чем дальше, тем меньше я хочу во все это ввязываться. Что выяснили?

– Эксперты мало что смогли обнаружить. На местах пожаров был просто сумасшедший потусторонний фон. Наверняка известно лишь, что это был могущественный разумный огненный элементаль.

– М-м-м… Ифрит?

– Это основная версия, – кивнул Дариуш.

С легким шепотом ветра колыхнулась газовая вуаль – официантка принесла еду.

– Спасибо, – улыбнулся девушке чародей.

Анджей открыл пакетик, который она положила рядом с ним. Достал оттуда черные латексные перчатки, надел и принялся за свой бургер, параллельно обмозговывая ситуацию.

Элементали – самая мерзкая группа демонов. Куда могущественнее природных, религиозных или антропогенных. Слава Ктулху, встречаются эти ребята тоже значительно реже. Эта нечисть напрямую связанна с базовыми Магическими Стихиями: Огонь, Вода, Воздух, Земля. Они повелевают одной из них и питаются от нее же. Самое паршивое – хоть серебро и взаимодействует с ними, но убить элементалей можно лишь одним единственным способом. Уникальным для каждого вида.

Схомячив свой обед со скоростью Императора, Анджей откинулся на спинку стула. Дариуш еще боролся со своим греческим салатом. Ифрит значит… Хоть и слабый, но все же «дьявол». В Явь им попасть было не просто. Однако, встречались они все же чаще других. Видать большая популяция в Нави. А главное – эти арабские чудища являлись рожденными демонами.

– Примерный ареал обитания вычислили? – уточнил чародей, когда Дариуш добил последнюю маслину.

– Ага.

– Я бы советовал искать его логово подальше от реки.

– Да? А наши сказали, что водобоязнь ифритов – лишь миф.

– Так и есть, – кивнул Анджей. – Но цмок Вислы на дух не переносит этих товарищей. Так же стоит искать подальше от разномастных храмов. Опять же, сами по себе они ифритов не колышат, но там всегда полно опасной для них меди.

– Угу. Что-то еще?

– Да вроде нет.

– Спасибо, держи – Дариуш протянул сотню злотых.

– Что это? – не шелохнулся чародей.

– Плата за консультацию

– Не могу, я ж ничем толком не помог.

– Ой, не заливай. Все ты можешь. В отличии от твоих клиентов – я прекрасно знаю, как работают твои Обеты. Так что давай бери. Я все равно выбил у начальства приличную сумму на твой найм.

Анджей внимательно вгляделся в упрямые серые глаза. После чего яжело вздохнул.

– Я же только что сказал, что с деньгами у меня сейчас все в порядке, – проворчал он, беря купюру.

– Да-да, конечно. И сколько это, по-твоему, продлится, человек-косяк?

– Ой, да иди ты… Говорю нормально у меня все.

– Как скажешь. Ладно, мне пора идти. Спасибо за помощь.

– Передавай привет своей пиявке.

– Он будет счастлив.


***

Дверь распахнулась от пинка. Лязгрохт – ударилась она о стену. В кабинет ворвался бронепоезд «Анджей Соколовски». Следом за чародеем в комнату вхромал припадающий на переднюю лапу двухвостый тигр. На боку зверя виднелись две рванные раны, из которых хлестал жемчужный огонь.

– Ты чего тут устроил?! – поздоровался с другом Дариуш. – Ворвался сюда как ненормальный. Еще и демона с собой притащил!

– Это Император, – буркнул Анджей.

– Да я как бы догадался, что это не какой-то левый нэкомата за тобой увязался.

– Я берусь за работу.

– Какую еще работу?

– Ту, с пожарами. Но только за тройную таксу.

– Хорошо… – несколько ошарашенно ответил инквизитор.

– И еще… Я поживу у тебя пару дней?


***

Захлопнув за собой дверь, Анджей положил фетровую шляпу на тумбочку у входа и, не разуваясь, прошел на кухню. Бросил блок «Честерфилда» и пакет с покупками на столешницу. В магазин зайти все же пришлось. Корм Императору, пара бутылок воды, сигареты, немного вкусняшек на завтрак. Ну хоть готовить ничего не надо. Тем более, что нормально получалось у него всего одно блюдо…

Чародей подхватил кота с его личной табуретки и прижал к груди. Плюхнулся на стул под мурлыкающий рокот трактора у себя в руках.

– Как дела? – открыл один глаз Император.

– Нормально. С Дариушем встретился.

– О? – нэкомата потерся головой о подставленную ладонь Шулера.

– Да… Пришлось отказать ему в помощи… И нечего смотреть на меня так! Самому не по душе от этого. Но там явно не мой калибр…

Входная дверь пронеслась в полуметре от Анджея. Следом хлынуло пламя, от крика тысяч пил заложило уши. Император жемчужной кометой слетел на пол, когда в квартиру вошла высокая фигура.

Алые когти прожигали черные следы в линолеуме. Трепетали сотканные из жара перья. Сочились пустынным зноем распахнутые крылья. Пылающий гребень плавил потолок. Клекот и дыхание вулкана вырывались из пламенного клюва.

Огромный огненный петух на миг застыл, когда ступил на дверной коврик. Но уже через мгновение тот обратился пеплом. И «ключ Соломона» вместе с ним. Демон шагнул дальше.

Анджей кинулся в спальню за оружием. Император, вырастая на ходу, бросился на вторженца. Удар лапой оставил в воздухе жемчужные следы. Огненная птица отшатнулась. Взмах крыла – нэкомату впечатало в стену. Алые когти вонзились в рыжий затылок. Кошачью морду впечатало в пол. Повалил дым от паленной шерсти.

Извернувшись, Император еще раз достал врага когтями и вырвался из обжигающей хватки. Прыжок. Нэкомата впился в птичье горло. Мощные задние лапы раздирали огненную грудь.

Всклекотав, пылающий демон клюнул кота в лоб и сбил наземь. Клюнул вновь. Император мгновенно перевернулся на спину и успел полоснуть противника по глазам. Под болезненный крик кот отскочил назад. Дыбилась рыжая шерсть. Хлестали по бокам оба хвоста. Из глотки рвался рык.

Поток пламени вырвался из зева огромного петуха. Нэкомату смело. Пробив стену, он вылетел в соседнюю квартиру. Птица шагнула следом. Распахнула пасть, где уже метались огненные языки…

Цепь намоталась вокруг клюва. Рывок – и он щелкнул захлопываясь. Демон мотнул башкой. Анджей едва успел движением запястья вернуть крест обратно. Иначе бы пришлось научится летать.

Два серебряных ножа, брошенные чародеем, вонзились петуху в грудь, заставив сделать шаг назад. Следом за клинками в птицу полетали карта с ритуалом «кровавых пут» и целая россыпь склянок. Алые тросы захлестнули крылья и горло, а багровые якоря вгрызлись в пол, стены и потолок. Густое облако пыльцы омелы заставила демона очумело мотать головой. Пепел рябины ровным кругом лег вокруг него. Святая вода моментально испарилась, но с собой утянула и часть смертоносного жара.

Пронзительный крик гнева – и испепеляющий шторм разметал красные оковы, черное кольцо и стены вокруг инфернальной твари. Одним прыжком она оказалась рядом с Шулером. Удар клювом. Анджей едва успел увернуться. Но его тут же настиг взмах крыла. Чародея впечатало в стену. На миг он начал задыхаться, не в силах вдохнуть раскаленный воздух.

С яростным мявом Император снова прыгнул на петуха. Шулеру удалось откатиться в сторону и разорвать дистанцию. Котяра вцепился было в птичью глотку, но удар крыльев сбил его наземь. Пылающие когти вонзились в рыжий бок. Нэкомата взвыл от боли.

«Пепельное копье» прошило огненного демона насквозь. Голова петуха просто испарилась. Как и несколько лет жизни чародея. Птица отбросила Императора в сторону и тот пробил собой еще одну стену. Потопала в направлении Анджея. Из обрубка ее шеи поползли нити пламени. Пылающей путиной они за считанные секунды заново соткали утерянную часть тела.

Распахнулся клюв. Заметались в нем огненные языки. Восходящий удар серебряного креста подбил новоотрощенную голову вверх и испепеляющий поток ушел в потолок. Вниз посыпались обломки камня и темноты…


***

Щелкнул замок. Анджей распахнул дверь и шагнул внутрь. На миг его пронзила сотня взглядов магической защиты. Слава всем богам, старым и новым – у него было официальное приглашение от хозяина дома. Шулер кинул на тумбочку ключи Дариуша. Аккуратно снял с плеча и опустил на пол Императора. Попытался стряхнуть налипшую на грудь рыжую шерсть. Вышло так себе.

Нэкомата осторожно двинулся вглубь квартиры. Лапа у кота уже почти зажила, но он все еще прихрамывал.

Чародей скинул ботинки, повесил на крючок пальто. Прошел в гостиную. Высокие стены облепили бледно-желтые обои – рельефные, будто по ним ползли обнаженные ветви. Пол устилал ковер с длинным ворсом, напоминавшим шерсть персидской кошки. Змеевидное тело лакированной горки, что вытянулось вдоль комнаты, оседлала здоровенная плазма. В углу под солнечными лучами нежилось искусственное дерево. Его кучерявая тень падала на белокожий диван.

Бросив на него верный чемодан, Шулер и сам плюхнулся рядом. Тяжко… Ох, тяжко. Он умудрился выйти на остановку раньше, чем нужно. Решил пройти оставшееся расстояние пешком – напрямик через дворы. В результате вышел вообще с другой стороны. В общем, поблуждал он знатно, пока добрался сюда. Еще и Император всю дорогу стебался. Падла рыжая.

Как ни пытался чародей сконцентрироваться на текущих, более мелких неприятностях – главная катастрофа сегодняшнего дня упрямо выползала на поверхность…


***

Анджей со стоном оторвал лицо от колючего из-за каменных осколков пола. Титановая голова полнилась туманом. Чародей ме-едленно повернул голову на звук – странную смесь раздраженного рычания и жалобного мяуканья. Разглядел фигуру Императора. Здоровенный кусок потолка упал коту на переднюю лапу, и он теперь отчаянно пытался освободить зажатую конечность.

С трудом, но Анджей все же сел. Огляделся. Неподалеку на железобетонных глыбах лежала фигура. Девушка с окровавленной головой слабо шевелилась, силясь подняться. Вот ей начало это удаваться…

«Кинга!» – прострелило сквозь мглу в голове узнавание.

Чародей услышал звук осыпающейся насыпи. Дохнуло чудовищным зноем. Шулер немного повернул голову. Над ним навис огненный демон.

«Ну, по крайней мере это было ярко, – подумал Анджей, не в силах даже шевельнуть рукой и лишь глядя, как разгорается в петушиной глотке пламя. – Что ж… Гори, гори ясно!»

Дзвянк – разлетелся стеклянными искрами пузырек. Птичью голову окутало на миг облако омелы. Пылающая башка повернулась в сторону бросившей склянку Кинги. Ревущий багряный поток ударил в девушку. И расплескался по пустоте границы, очерченной пеплом рябины.

Одним прыжком петух оказался перед Кингой. Навалился всем телом на незримый барьер. Анджей рванул к девушке. Но уже через шаг земля под ним качнулась пробуждающимся зверем, и он рухнул.

Рябиновый пепел разметало в стороны. Пылающими объятьями крылья сомкнулись на девушке. Миг – и лишь обгорелые кости остались от нее.

– Нет!!!

Пожар боли затопил чародея и в мгновение ока выжег из него все мысли и чувства. Вспыхнул гнев… Ярость. Бешенство! Он потянулся к ножнам, что висели сзади на пояснице. К своему последнему джокеру…

Огромная птица замерла. Повернула голову, будто прислушиваясь к чему-то. Рванула прочь и уже через секунду исчезла. До Шулера донесся вой сирен…


***

Кусь! Император сочувствующе смотрел на Анджея, легонько сжав зубами его ладонь.

– Все нормально, – вздохнул чародей. – Ты, наверное, голодный? Давай посмотрим, что есть у Дариуша в холодильнике.

Надыбав колбасы, он мелко порезал ее и ссыпал в блюдце. Поставил перед кошачьей мордой. Себе достал из морозилки любимое мороженное шпалы-инквизитора – кактусовое. Поморщился, уловив легкий запах гари. Холера. Помыться бы. И вещи сменить. Да переодеться не во что…


***

Анджей брел по руинам своей квартиры, волоча ноги. Пыль. Обломки. Пепел. Кровать сгорела начисто… Тут уместно это слово? На полу-то осталось солидное пятно гари.

Чародей гнал мысли о Кинге. Не первая смерть на его совести. Переживет. Он переживет это… Вновь…

«Вон. Вон из моей головы».

А вот шкаф-инструментарий уцелел. Спасибо рябине, из которой тот был сделан. Не зря он раскошелился на него в свое время.

Ноут… на первый взгляд в порядке. Только покрыт серыми разводами золы. Проверить запускается ли он без розетки не выйдет, но по идее – нацарапанные на нем руны должны были защитить от демонического огня. Слава Ктулху – прямого попадания петушиного дыхания ни на него, на шкаф не пришлось. Иначе бы с ними точно кирдык случился. А одним падением больше – этому чудищу Франкенштейна хуже уже не будет.

Зато от чемодана с одеждой остались лишь воспоминания и горелый остов… Холера. Хорошо он хоть раздеться не успел до прихода гребанного петуха. Только шляпу жаль…


***

– I'm on the highway to hell!

Анджей посмотрел на экран телефона. Звонил Дариуш. Поднял трубку:

– Да?

– Обустроился?

– Нет, не совсем. Я только пришел.

– Что? Ты же час назад выехал.

– Ну, да…

Пауза.

– Заблудился?

–Ага.

Вздох.

– Ладно, дам тебе время передохнуть.

– Нет, на самом деле, – Анджей встретился взглядом Императором. – Я бы хотел как можно скорее заняться делом.

– Как скажешь, – не стал спорить Дариуш. – С чего именно ты бы хотел начать?

– С осмотра одного из мест пожаров. Помимо моего дома, конечно.

– Хорошо, я заеду за тобой минут через пятнадцать-двадцать. Спустишься, как позвоню, хорошо?

– Окей, москит с тобой будет?

– Нет, он бумажной работой занят.

– У тебя есть личный Старший вампир, а ты его как секретаршу используешь?

– Ну так я его себе для этого, собственно, и выбил у начальства. Теперь вот зато есть возможность вновь заниматься полевой работой. Здорово же.

– Понятно… Тогда жду звонка.

– Давай.


***

От треска пламени закладывало уши. Жар песчаной бурей терзал кожу. Воздух расплавленным металлом заливал легкие. Языки зарева когтистыми лапами тянулись к Анджею. А ноги несли его изо всех сил вперед.


***

Когда они подъехали к угольку бывшего склада Инквизиции, его уже окружала толпа. Микрофоны, камеры, фотовспышки. Журналисты. Холера.

– Так, а вот сейчас я не понял, – протянул Дариуш. – Эти-то что тут забыли?

– А я знаю? – Анджей, проведший весь путь в цифровом мире телефона, покинул сайт с объявлениями о сдаче квартир в аренду и углубился в джунгли социальных сетей, постов и блогов.

На них налетели стоило ступить на асфальт. Даже двери машины не успели захлопнуться. И посыпался галдеж, как крупа из мешка:

– Скажите?..

– Разрешите?..

– Это правда?..

– … задать вопрос?..

– Инквизиция заинтересована?..

– Так это демона?..

– … рук дело?..

– Без комментариев! Без комментариев! – отмахивался от назойливых чаек Дариуш, медленно двигаясь в сторону сгоревшего склада.

– Скажите, пожалуйста, вы работаете с Инквизицией? – Анджей не сразу понял, что этот вопрос был адресован непосредственно ему.

– Хм? А пани?.. – оторвался он от смартфона.

– Виола, – представилась высоченная – почти с Шулера ростом – стройная блондинка с костистым лицом. – «Ежедневник Сказ».

– Да, пани Виола. Инквизиция наняла меня, как независимого консультанта для работы над этим сложным делом. Меня зовут Анджей Соколовски. Я – чародей по вызову. Вы можете нанять меня по номеру семь, три, два…

– Так, а ну пошли, – схватил его за плечо Дариуш и потащил к складу, пока Анджей спешно диктовал репортерше оставшиеся цифры. – Ты что делаешь?

– Пиарюсь, – спокойно пояснил Анджей. – Причем бесплатно.

– Ты же говорил, что у тебя и так слишком много заказов.

– Ну наплыв нечисти ведь рано или поздно спадет, – пожал плечами чародей. – А репутация и известность останутся.

– А обязательно было подтверждать, что пожары – работа демона, Анджи?

Инквизитору все же удалось втащить друга за желтые ленты ограждения на склад.

– Ой, да это и так всем ясно уже. Тут один блогер целую статью на эту тему выдал, – отмахнулся Шулер телефоном, шагая вглубь здания. – Причем убедительно так, сволочь, излагает. С доказательствами даже. Официальное заявление хотя бы позволит держать писак подальше от места действа.

– А ну, дай посмотреть.

Дариуш взял телефон. Полистал статью. Выругался.

– Откуда у него вся эта информация? Кто это вообще такой?

– Какой-то студент АМИ.

Инквизитор вновь выругался. И Анджей его прекрасно понимал. Учащийся Академии Магических Искусств – это, конечно, еще не член Гильдии волшебников. Но протекционизм последних у него уже есть. Просто так прижать парня и вытащить из него ответы не выйдет. Обидно.

Они дошли до центра строения и, собственно, главного его помещения. Чародей принялся за его осмотр.

Тоскливо… Запах гари уже успел выветриться, но она сама зубами вцепилась в бетон здания. Все в пепельных разводах, будто тигриная шкура. Огарки стеллажей раненными солдатами выстроились вдоль стен. Глубокие борозды плотной сетью шрамов покрывали выжженный пол. Петли коридоров, ведших в зал, пребывали хоть и в потрепанном, но все же лучшем состоянии.

Рев пламени. Крики боли. Чародей словно наяву слышал их. Ощущение лишь усугублял полумрак. Ослепшие глазницы окон под потрескавшимся от жара потолком едва освещали помещение.

Маленький склад. Слабая защита. Всего несколько охранников. У них не было ни шанса против монстра, что вторгся сюда. Анджей сам лишь чудом выжил. Причем большую часть времени с монстром бился Император. И даже демон-хранитель класса «черт» на своей территории смог лишь выиграть немного времени.

Изначально атака демона была направленна на «Хрустальный дворец». Но защита там оказалась чересчур крепкая. Один магистр магии чего стоил. В результате агрессия нечисти быстренько так перетекла на жилище чародея. Благодаря этому Инквизиция в кои-то веки подоспела вовремя. Да и то только потому, что Шулера спасла одна отчаянная девчонка, которую он на ее голову научил азам противостояния монстрам…

– Нашел что-нибудь? – окликнул его Дариуш, когда погас свет поискового заклинания – «блуждающего огонька».

– Ничего такого, что могли бы упустить ваши спецы. Зашкаливающий потусторонний фон. Явно элементаль, – Анджей задумчиво мерил комнату шагами, больше рассуждая в слух, чем объясняя что-либо другу. – Я частично восстановил путь распространения огня. У ищеек картина наверняка вышла более полная, но и так все нужное видно. Пламя то и дело возвращается назад или движется прямо к ключевым точкам. Поведение явно осознанное. Не удивительно, что ваши мозговики посчитали демона разумным.

– Посчитали разумным? То есть это не так? Но ты ведь сам только что назвал его поведение осознанным. В чем подвох?

– В том, что тут те же эманации, какие остались на руинах моей квартиры, – чародей двинулся на выход. – А на меня напал ни хрена не высокий мускулистый араб в шароварах и чалме, размахивающий пылающим ятаганом.

– То есть, это был нет ифрит, – потопал следом Дариуш.

– Нет, это был хренов трехметровый огненный петух.

– М-м-м… Не узнаю описание, если честно.

– Это был будимир, – пояснил Анджей. – Один из так называемых Царей зверей. Бестия класса «исчадье» с нижних кругов. Ну и огненный элементаль, понятное дело.

– Бестия? Но ведь они же…

– Не разумны. Именно. А значит будимиром кто-то управляет. Мы ищем человека, а не монстра.


Продолжение на следующей неделе...


А тут уже есть продолжение

Да, это выглядит несколько странно, но как уж есть. Это дело было решено разбить на несколько частей при выкладке, а на странице по ссылке все традиционно выходит на неделю раньше. Так что как-то так.

Показать полностью
60

Чародей по вызову или Ведьма на службе

Кроссовки хлюпали по грязи. В нос шибала вонь экскрементов. На голову то и дело крошился земляной свод туннеля, а по коже бегал озноб. Вокруг задорно прыгали тени и отблески от огня, что махал своими рыжими крыльями, умостившись на ладони Ани.

«И почему я вечно оказываюсь в таких местах? – ворчала мысленно девушка, угрюмо топая вперед. – Вот хотя бы этот раз… Вот когда все пошло не так?»


***

– Ты что творишь?! – истерично взвыл мешок картошки в деловом костюме, судя по табличке на двери кабинета, являвшийся местным бурмистром.

– Бумаги жгу, – флегматично ответила ведьма, поливая изящный столик огнем с двух рук. – Кажется, важные. А как закончу – перейду к тебе. Люблю запеченную картошку с салом.


***

«Хотя нет», – оборвала себя Аня, сворачивая вслед за изгибом туннеля. И тут же резко затормозила.

Подземный ход здесь раздваивался. Ведьма посмотрела направо. Ведьма посмотрела налево. Ведьма выругалась. Потом поднесла раскрытую ладонь к лицу и дунула на нее. Взвился в воздух рой мотыльков, сотканных из жара и света. Роняя искры с мерцающих зарей крыльев, порождения Стихии Огня двумя рыжими гирляндами утекли в обоих направлениях.

В ожидании возвращения своих разведчиков, Аня вновь погрузилась в размышлениях о причинно-следственных связях своего теперешнего положения:

«На чем я там остановилась? А, мешок картошки! Нет, о том, что все пойдет именно так можно было догадаться еще при разговоре с Томом…»


***

Маленькое, уютное и неожиданно тихое кафе на Новом Швяте – их обычное место встречи. Угловой столик на двоих. Пара чашек ароматного кофе. Гудение улицы за окном. Приятная атмосфера. Лепота.

Худой – даже, скорее, тощий – и уставший – даже, скорее, изможденный, – на вид мужчина в светло-голубом костюме-тройке сидел, уткнувшись острым носом в бумаги. Время от времени он подносил руку к чашке американо. Ждал пока тот остынет.

Напротив него потягивала латте миниатюрная девушка. Покачивался в такт тихой музыке белый кроссовок. Аккуратный палец выстукивал на чашке «Имперский марш». Рванные джинсы, темная кофта со стразами и распахнутая кожанка. Обычный ее наряд. Кончики темно-русых волос задевали плечи – пора бы уже постричься. На макушке же прилегла черная шляпа-федора. Острые скулы, прямые, четкие черты лица и цепкие карамельные глаза завершающими штрихами придавали легкомысленному образу серьезности.

Поднеся в очередной раз руку к кофе, Том остался доволен его температурой. Несколькими большими глотками опустошив чашку, инквизитор звякнул ею о блюдце. Удовлетворено выдохнул. Ритуал соблюден, можно и к делу приступать.

– Несколько дней назад, ночью в Повонзках, в дзельнице Воли, – начал он серым голосом, все также не отрывая взгляда от бумаг. Аня вообще, наверное, никогда не видела глаз своего куратора. – Были похищены трое детей.

– Всего несколько дней? – тонкая бровь изогнулась классической аркой. – Что-то как-то слишком быстро вы спохватились. В чем подвох?

– Позавчера ночью, в том же районе, похитили еще двух, – спокойно продолжил инквизитор, пододвигая к девушке листки с соответствующими материалами дела.

– А, ясно.

– Уличная камера засекла вурдалака, – Том пододвинул к ней фото. Качество было низкое, но разглядеть существо на ней все же было можно. Человекоподобное, закутанное в лохмотья, оно передвигалось на всех четырех, подобно дикому зверю.

– Точно вурдалак? – уточнила Аня с сомнением глядя на изображение. – Эти ребята, обычно, очень осторожны и скрытны. Они обычно не попадаются на камеры

– Точно. Отдел Расследований подтвердил. Спасибо современным технологиям, что облегчают нам работу. Следователи так же побывали на всех местах преступлений и обнаружили сходные эманации на каждом из них.

– Стая вурдалаков?

– Именно. Тебе, собственно, нужно найти и уничтожить их гнездо.

– Окей.


***

Мотыльки вернулись. Просыпались дождем из бенгальских огней, выжигая в голове Ани сияющий узор катакомб. Ведьма поднялась на ноги. Теплое облако твердого пламени, служившее ей креслом, расплылось в воздухе кляксой и исчезло. Вздохнув, девушка пошла дальше, вглубь лабиринта туннелей.

Вурдалаки не переносят солнечного света. Потому охотятся ночью, а днем хоронятся под землей. А когда речь идет о центре мегаполиса, что первое приходит на ум? Правильно! Канализация! Так что ей еще, можно сказать, повезло.

Хотя «повезло» – это обычно не про нее. Даже обычная поездка для нее сегодня обернулась мини-приключением…


***

Выйдя из-под стеклянной шахматной доски навеса, девушка огляделась по сторонам. Ага! А вот и такси, вызванное швейцаром. Она быстрым шагом подошла к черному «мерседесу», открыла дверь и плюхнулась на заднее сиденье. Машина с почти неуловимым толчком тронулась с места.

«Как же лень…» – вздохнула про себя Аня.

Но чтобы жить с шиком время от времени приходилось впахивать. Ведьмы и ведьмаки – саванты от мира магии. Им неподвластна традиционная магия. Заклинания, ритуалы и даже элементарные воздействия вроде телекинеза – вне их возможностей. Зато они с рождения способны на интуитивном уровне управлять одной из четырех базовых Стихий.

Гильдия волшебников не принимала таких как Аня в свои ряды. Все-таки магами они не являлись. А вот Инквизиция охотно нанимала, как внештатных экспертов. И платила очень хорошо.

Машина сбавила скорость, а потом и вовсе остановилась. Приехали? Аня выглянула в окно. Нет, «мерс» остановился посреди дороги. Справа тянулся каменный забор, из-за которого торчали кресты. Слева – пустырь, окаймленный редкими деревьями.

– В чем дело?

– Митинг, – коротко пояснил таксист.

– Какой еще митинг?

– Да цыгане, мать их.

– Цыгане митингуют?!

Машина медленно поползла вперед. С обеих сторон авто начали обтекать люди с транспарантами. Тень их гнева, эхо яростных криков, доносилось даже сквозь закрытые окна и двери.

– Нет, митингуют местные, чтобы цыгане убрались вон. Они тут на пустыре обосновались. Уже лет пять как. Воруют, наркотиками торгуют, проклятия насылают, колдуны ебэ-э… В общем, мы как не посылали жалобы, они все сидят тут. И с каждым годом все наглее! В первый год они еще держали себя в рамках. И мы им даже сочувствовали. Они ведь с Кабат. Но теперь они вообще оборзели! Ничего уже не бояться! А последнюю неделю еще и повадились всю ночь напролет жечь здоровенные костры! Вонь страшная! Спать из-за света и шума невозможно! Так они все это еще и прямо перед входом на наше кладбище творят! Старейшее в Варшаве между прочим! Можете представить себе?!

«Мда… Тема явно наболевшая…»

– Я так понимаю вы отсюда? Из Повонзок?

– Да.

– Слышала про похищения детей… Сочувствую. Известно уже что-нибудь?

Водитель покачала головой:

– Лично я уверен, что и в этом замешаны цыгане. Я полиции так и сказал. Те даже обыск провели, но ничего не нашли. Но ведь издревле именно цыгане промышляли подобным! По любому они замешаны!

«Ох уже мне эти суеверия и необразованность… А ведь в просвещенный век живем!»

– Слушайте, а обязательно было именно этой дорогой ехать? Прямо сквозь митинг?

– Если честно, то нет, – признался таксист. – Но вы ведь к бурмистру едите? Может хоть вы сможете повилять на него, чтобы он решил наконец-то эту ситуацию…

– Посмотрим, – буркнула Аня.

Они наконец-то вырвались из плена толпы и машина поехала быстрее. А девушка смогла рассмотреть поселение цыган.

Его действительно окружало плотное кольцо пепелищ от больших костров. Сам же табор представлял из себя печальное зрелище. Примитивные одноэтажные сооружения, кое-как сколоченные из облезлых досок и всякого хлама. Они напоминали нормальное жилье не больше, чем жертвы золотухи ¬– здоровых людей. Часть грубых построек была разломана. Кое-где выбили двери, разбили окна. Местами в воздух уходили нити дыма от не до конца потушенных пожаров.

Сами же цыгане воспринимали происходящий вокруг них бедлам удивительно индифферентно. Большинство равнодушно занимались своими делами, не глядя на беснующуюся толпу. Хотя возле одного из домов сидела женщина, спрятавшая лицо в ладонях. Плечи ее сотрясались.


***

Эхо чужих шагов раздалось впереди. Потоки огня брызнули из-под наманикюренных ногтей, свились в десяток пышущих жаром копий, что метровыми спицами зависли над плечами ведьмы.

Сначала из-за угла показался прыгающий свет фонарика. А затем прямо перед девушкой, спокойным ровным шагом вышел молодой мужчина. Немного младше тридцати на вид, крепко сложенный. А еще высокий. Аня, со своими «полтора метра и еще чу-чуть» доставала ему лишь до середины груди. В руках он держал смартфон, заменявший собой фонарик, и прямоугольный чемоданчик.

– Добрый день, – удивительно спокойно поздоровался парень, при этом благоразумно стараясь не шевелиться. – Довольно неожиданная встреча, не находите?

Аня молча разглядывала незнакомца. Пальто, рубашка, брюки. Фетровая шляпа на каштановых вихрах. Ну хоть чувство вкуса у парня не атрофировано. А вот его инстинкт самосохранения в этом плане вызывает сомнения…

Ведьма вгляделась в лицо незнакомца. Прямой выдающийся нос. Высокий лоб рассечен парой морщин. На левом ухе отсутствует мочка, а по правому виску будто провели наждачкой. Черные глубокие глаза походили на горячие угольки, чьи трещины еще сияли алым жаром. Невольно вспомнился Том. Та же печать вечной усталости на физиономии. Такие же внушительные мешки от бессонницы. В целом же незнакомец напоминал крепость романского стиля. Простота и строгость линий. Надежность, совмещенная с внутренней шершавостью.

– Ты еще кто? – насмотревшись, Аня все же ответила на приветствие.

– Анджей Соколовски, чародей по вызову. Дешевле чем у магов, быстрее чем у инквизиции.

«Он сейчас что, добавил в конце рекламный слоган? Стоп. Он сказал «чародей»? Долбанный фокусник почти без магии?! Рядом с гнездом вурдалаков?! Он что, идиот?»

– Ты что, идиот?

– Да.

– Ясно, – Аня погасила огненные копья и пошла дальше. Анджей направился следом за ней.

Девушка покачала головой и лишь спросила через плечо:

– И что ты тут делаешь, чародей?

– Ищу вурдалаков. Меня наняли родители пропавшей девочки, чтобы я вернул им дочку.

Аня покосилась на неожиданного спутника, но промолчала. Что взять с идиота? Пускай ищет останки трапезы и несет их своим клиентам, если так хочет.

Какое-то время они шли молча. Угрюмая ведьма впереди и равнодушный чародей чуть позади.

«Прям начало анекдота, блин».

– Как ты вообще нашел это место, чародей? – девушка сомневалась, что у Анджея были особые полномочия от Инквизиции.

– Поднял сводки СМИ. Нашел похожие случаи. Выяснил какая именно это нечисть. Вычислил примерно их ареал проживания. Прикинул, где на данной территории они могут укрываться днем. И нашел это место.

– Ясно…

– А вы как?

Аня даже немного смутилась. Она вспомнила как.


***

– … Люблю запеченную картошку с салом.

– Да кто ты вообще такая?!

– Анна Дубровская, – представилась девушка, стряхивая с ладоней огонь. Он тут же окружил бурмистра плотным кольцом. – Внештатный эксперт Инквизиции с особыми полномочиями.

Аня продемонстрировала лицензию. По мере чтения удостоверения краснота на лице чиновника сменялась бледностью.

– И я хочу задать вам несколько вопросов, – ведьма плюхнулась на облако твердого пламени, что мгновенно соткалось под ней. – У вас тут вурдалаки детей похищают.

– Да, и я передал это дело Инквизиции. Правда, я не думал, что первым делом Инквизиция придет сжигать меня!

– Три похищения за ночь. Практически одновременных. Вскоре – еще два, – спокойно продолжила Аня. – Вурдалаки предпочитают жить стаями. Постепенно наращивая свое количество. Пока их мало – они перебиваются трупами. На живых же они охотятся группах по трое, не меньше. Причем в охоте не может принимать участие больше трети стаи. И одна и та же группа не входит на охоту чаще, чем раз в неделю. Эти сволочи чертовски осторожны. А это значит, что у вас под носом – как минимум несколько десятков вурдалаков. А теперь я хочу услышать ответ всего на один вопрос. Каким образом ты это допустил?!

Бурмистр вздрогнул от внезапного крика:

– Я… Да откуда я вообще могу это знать?!

– Не вешай мне лапшу на уши! Не могла такая куча нечисти возникнуть из ниоткуда! – кольцо огня вокруг чиновника начало быстро сжиматься. – Они должны были чем-то питаться! Кем-то, мать твою, питаться! Так какого мы узнаем об этом, только когда ситуация достигла таких катастрофических масштабов?!

– Цыгане! – взвизгнул мешок картошки, когда пламя ухватило его когтистыми лапами за лодыжки.

– Вот только не надо мне заливать, что во всем виноваты цыгане! – но огонь от ног чиновника ведьма все же убрала. Пока что.

– Нет… Нет. Цыгане писали заявления о пропаже их детей, но…

– С-собака. Что «но»?

– Но мне нужно было как-то решать проблему с цыганами! Вы хоть представляет сколько у меня уже жалоб и заявлений на них накопилось?! Я столько раз обращался в городскую администрацию! И ничего! Они же с Кабат. Власти до сих пор не представляют, что делать с этим районом и его бывшими жителями. А так гляди, проблема сама собой бы решилась, когда цыгане свалили бы куда подальше. Но эти колдуны как-то умудрились договориться с нечистью! И те перешли на нормальных людей. Курвица!

– Ни с кем цыгане не договаривались, – задумчиво ответила Аня, вспоминая следы от костров вокруг табора. А еще она вспомнила знаменитые катакомбы Повонзкого кладбища, рядом с которым этот табор и расположился. – Просто цыгане оказались умнее тебя.

– Что? О чем вы? – спросил бурмистр у уже пошедшей на выход ведьмы.

– Вурдалаки боятся огня! – бросила девушка через плечо.


***

– Да примерно также, как и ты, – очнулась от вспышки воспоминаний Аня.

– Понятно.

Тем временем они дошли до поворота, за которым огненные мотыльки нашли здоровенную пещеру. По всей видимости и являвшуюся тем самым гнездом. Вообще, вурдалаки, конечно, здорово расстарались, расширив уже существовавшие катакомбы настоящим подземным лабиринтом.

– Могу я узнать, почему вы остановились? – раздался позади голос идиота.

– Гнездо за углом.

«Ну, пора сжечь всю эту хурму…»

Туннель озарило багряным светом. Затопило жаром. Могучими потоками огонь свивался вокруг ведьмы, принимая различные формы. Готовый броситься вперед дикими зверьми, яростными драконами и сокрушающей лавиной.

Пшшш… Ворожба разлетелась клочьями из-за соли, высыпанной на ведьму. Остатки пламени растворились в воздухе будто бумага, сгорающая на лету.

– С-собака… – ведьма медленно развернулась к Анджею, стоявшему позади нее с пустым пакетиком. – Ты что творишь, идиот?

– Вы так детей убьете.

Аня тяжело вздохнула:

– Значит так, чародей. Слушай и просвещайся. Вурдалаки едят людей. А детей похитили несколько дней назад. Их уже давно убили, сожрали и выгадили обратно. А теперь не мешай мне делать мою работу. Потом, если захочешь, можешь собрать останки, за которыми тебя послали.

– Спасибо за информацию, – кивнул Анджей, ставя свой кожаный, плотно украшенный декором из царапин чемоданчик на пол. – А теперь позвольте мне просветить вас. Вурдалаки предпочитают «консервы».

– Чего?

– Подгнившие трупы по своему состоянию удовлетворяют их, но в идеале они предпочитают похищать людей и консервировать их в особой слизи, которую они выделяют. В этом коконе их жертвы доходят до нужного состояния. И большую часть этого процесса они остаются живыми и даже относительно здоровыми.

Обойдя опешившую ведьму, Анджей подошел к крутому повороту, скрывавшему гнездо.

– Эй, ты куда?

– Разведать обстановку. Мне совсем не улыбается идти против нескольких десятков вурдалаков вслепую.

– Тебя же спалят!

Чародей вытащил из-под ворота рубашки цепочку с амулетом, схематично изображавшим глаз:

– «Глаз Гора». Он укрывает от злых духов. Идите сюда, нас не заметят пока мы сами не начнем привлекать к себе внимание.

– Нас, чародей? У меня такой цацки нет.

– «Глаз Гора» работает по принципу ауры. Вас саму не удивило, что мы дошли до самого гнезда, и нас не обнаружил ни единый сторожевой?

Поколебавшись, Аня все же подошла к Анджею и выглянула из-за угла. По пещере склонялся добрый десяток вурдалаков. Вдвое больше спало на земле. Они походили на людей. Отдаленно. Тощие и закутанные в лохмотья, с серой гниющей кожей, они необычайно ловко передвигались на ненормально длинных конечностях, царапая желтыми когтями земляной пол. Покачивались лысые плоские головы. Кривые клыки порвали впалые щеки. Огромные фасетчатые глаза сверкали желтым. Длинный язык вился не переставая, ощупывая воздух.

– Видите? – чародей указал на ряд коконов у дальней стены. – Светло-голубой справа – самый свежий. Темно-зеленый слева – самый старый и уже считай готовый к употреблению. Думаю, уже сегодня его вскроют. Людей в тех коконах, что уже зеленые – не спасти. Дети должны быть в тех голубых.

– Я даже спрашивать боюсь, откуда у тебя такие точные сведения…

– Третий Рейх проводил чудовищные эксперименты, – ответил чародей, возвращаясь к оставленному чемоданчику. – Но даже самые страшные знания можно использовать на благо. Ядерная энергетика – яркий тому пример.

«Хм. По всей видимости, он все же не совсем идиот. Просто полный псих. И кажется…»

– У тебя есть какой-то план?

– Типа того, – с щелчком распахнулся чемодан. – Для начала я хочу отгородить этот туннель, что бы на нас не набросились со спины в самый неподходящий момент.

– Повесишь желтую ленточку?

– Ее сверхъестественный эквивалент, – ответил псих, доставая из своего инвентаря какой-то сверток.

Взмахом будто расстилает одеяло, он разложил его на земле. После чего поднялся и переместился к стене. Аня же подошла к полотну.

– Так ты еще и чернокнижник, чародей? – спросила девушка, глядя на пентаграмму, начертанную на куске фланелевой ткани.

– Колдун, если быть точным, – слегка рассеяно ответил Анджей, мелом рисуя на стенах какие-то руны. По виду – явно из Адского алфавита.

Повторив процедуру с другой стороны туннеля, чародей вытащил из чемодана пакет с кровью, казавшийся маленьким в широких грубых ладонях. Пробормотал несколько фраз и вылил его содержимое на печать.

Аня наблюдала за эти с невольно растущим уважением. Запретные Искусства… Чернокнижество, демонология и Магия Крови. Три способа творить магию без каких-либо способностей. Конечно, ни один из них не был запрещен уже больше ста лет. Не считая некоторых практик. Вроде призыва демонов или обряда освящения крови. Но название осталось.

Собственно, колдунами называли тех, кто освоил все три Искусства. И достичь подобного было кошмар как не просто. Требовалось либо обладать интуитивным пониманием того, как комбинировать различные элементы, либо орудовать просто колоссальными объемами знаний.

– Если ты полноценный колдун, то почему называешься чародеем? Первое – куда более… элитное звание.

– Это вредно для бизнеса. У термина «колдун» – дурная репутация.

Девушка вспомнила сегодняшние обвинения в сторону цыган и мысленно согласилась.

– Так-с, с этим закончили, – обтрусил руки от несуществующей пыли Анджей. – Я так понимаю, у вас есть возможность как-то разведать дорогу?

– Есть такое.

– Помимо этого, в гнездо ведут еще три туннеля. Два с другой стороны пещеры, и один – с нашей, но куда ближе к коконам. Вы не могли бы найти путь к нему?

Кивнув, ведьма создала рой огненных мотыльков и послала его на разведку. Уже через полчаса чародей возводил колдовскую защиту в искомом туннеле.

– Слушай, мне вот что интересно, – покачивала ножкой Аня, сидя на облаке твердого пламени. – Ладно я сюда днем приперлась. Мне проще всех вурдалаков за раз похоронить, а не рыскать потом по всей дзельнице, ища ускользнувших. А ты-то чего не пришел ночью, когда тут будет меньше народа?

– Вы не думаете, что выкрасть девочку из-под носа настороженных, выставивших охранников вурдалаков куда сложнее, чем провернуть тоже самое, когда почти все спят?

– Ну, пожалуй. Ты закончил?

– Ага.

Анджей вытащил из чемодана несколько брикетов травы:

– Это полынь. Смертельный яд для вурдалаков. Я хочу, чтобы вы подожгли эти пучки. Закинем их в гнездо и отгоним вурдалаков от коконов. Потом я буду вырезать детишек из кокона, – чародей хрустнул пальцами и вытащил из-за пазухи серебряный нож. – А вы – поливать огнем нечисть, не подпуская их к нам. Потом я выведу детей и вы испепелите тут все, как и планировали изначально. Как вам план?

– Нот бэд. Слушай, а ты что, изначально сам собирался с ними всеми махаться?

– Нет, – чародей достал испещренную рунами стеклянную банку из-под кофе, внутри которой клубился ядовито-зеленый газ. – У меня тут бай запечатан. Я планировал им усыпить вурдалаков.

– Ясно. Приступаем?

Псих склонил голову к плечу. Упер основание ладони в подбородок, надавил и довел до явственно слышимого щелчка. После чего кивнул:

– Давайте.

Тлеющие пучки полыни полетели в гнездо. Секунда. Другая. И раздался вой. Анджей и Аня ворвались в пещеру. Несколько вурдалаков покореженными гвоздями валялись на земле. Остальные держались на расстоянии от дымящейся травы и «консервов».

Анджей бросился к первому, самому свежему, кокону. Сверкнуло серебряное лезвие. Удар. Еще. Нож кромсал застывшую слизь. Аня стояла чуть в стороне, поглядывая то на сосредоточенно махавшего клинком чародея, то на нерешительно переминавшуюся нечисть.

– На всякий случай уточню. Мы ведь уже привлекаем к себе внимание, да?

– Мы ворвались в их дом, потравили их, а теперь крадем их еду, – пропыхтел псих. – Холера, мы еще как привлекаем к себе внимание!

– Так я и думала…

Наконец из вскрытого кокона вывалилась кудрявая рыжая девочка лет двенадцати.

– Твоя? – уточнила ведьма.

– Моя.

Анджей тихим голосом успокаивал перепуганного ребенка, чтобы тот не натворил глупостей. Аня хотела было подойти, но в этот момент вурдалаки пришли в движение. Видать сообразили, что у них прямо из-под носа уводят еду. Так что девушке пришлось срочно врубать режим огнемета.

Чародей перешел к следующему кокону и успел вскрыть его до середины, когда из незапечатанных туннелей хлынула орда вурдалаков. Десятки и десятки серокожих тварей пылевым бураном ворвались в пещеру.

Ведьма создала перед собой гигантскую огненную стену. Но потолок тут же начал скрипеть и трескаться. Посыпалась вниз земля. И уже через секунду свод ощутимо просел. Ане пришлось утихомирить Стихию.

– Чародей! Их тут слишком до корнеплода! Я долго прикрывать вас не смогу! Забирай девчонку, за которой пришел и валите.

– Используешь что-то убойное – убьешь остальных детей!

– Я в курсе, мать твою! Буду бить потихоньку. А потом и детей вытащу. Просто оставь мне свой ножик волшебный и вали уже, псих!

Анджей молча воткнул серебряный кинжал в землю. Подхватил на руки девочку и унесся прочь из пещеры. А за его спиной взревел пробужденный вулкан.

Аня бушевала. Огненные плети рассекали вурдалаков. Потоки пламени испепеляли их на месте. Пылающие волки и драконы рвали на части.

Аня танцевала. Раскрывались вокруг багровые цветы и лепестки их резали прогнившую плоть, как желе. Жар-птицы взмахами крыльев гнали волны невыносимого зноя, от которого плавились серые кости. Пепельным дождем ворожба просыпалась на плоские головы.

Аня смеялась. Она делала то, для чего была рождена. Испепеляла. Десятки тварей поглотило ее пламя. Но оставалось их куда больше. Она начинала уставать. Каскады огненных всплесков вокруг ведьмы из бури стали вихрем.

Ряды противника сбоку пошли волнами. К ней кто-то пробивался. Расступился плотный серый строй. На сцену вышел псих. Чародей как кистенем размахивал здоровенным серебряным крестом на длинной тонкой цепи. Распятье мелькало вокруг него быстрее взгляда. От ударов в стороны летели пепел и искры. А нечисть падала замертво.

– С-собака! Какого ты назад приперся?!

– Я заблудился!

– Что значит заблудился?! Ты же пришел сюда как-то?! – пламенное лезвие разрубило слишком близко подобравшегося вурдалака.

– У меня топографический кретинизм! А тут натуральный лабиринт! – Анджей прикрылся «щитом веры» от желтых когтей и тут же ударом тяжелого креста раскроил плоский череп. – Короче, без тебя мне не выбраться!

– А девчонку ты где оставил, ирод?!

– В центре защитной пентаграммы, в окружении рун!

– Чего?! – «Долбанный псих!» – Это же напуганный ребенок! Она по-любому уже сбежала оттуда! – удачно пущенная огненная волна испепелила сразу пятерых вурдалаков.

– Не сбежала! Я ее связал! – свободный от распятия конец цепи Анджей захлестнул на горле незадачливого вурдалака и теперь дергал его туда-сюда, прикрываясь им как живым щитом. Не забывая разить крестом направо и налево.

– Долбанный псих!

– Спасибо, я в курсе! А теперь выиграй мне пару секунд!

Ведьма послушно окружила их пылающим торнадо. Потолок просел еще на несколько сантиметров и Аня поспешила сбавить обороты.

– Хватило?!

– Ку-ка-ре-ку!!! – прозвучало ей в ответ.

Серая орда дрогнула и отпрянула назад. Нечисть, зажимая уши, бросилась в туннели.

– Че за…

– Вурдалаки не переносят петушиный крик, – продемонстрировал надрывающийся смартфон чародей. – Но надолго это их не сдержит, так что давай вытаскивать детей.

Анджей бросил Ане вытащенный из-за пазухи серебряный нож, а сам телекинезом притянул тот, что ранее воткнул в землю. Работая в четыре руки и два кинжала, они быстро выколупали второго ребенка. Затем еще двух. Принялись за пятого, когда вернулись вурдалаки.

– Холера! – чародей бросился на перерез толпе. – Попробуй огнем его вытащить, только осторожно!

Псих «плетью Сварога» отогнал самых шустрых. Через пару ударов простенькое огненное заклинание распалось. Тогда он снова взялся за крест. На несколько бесконечно долгих мгновений между детьми и вурдалаками словно распустился цветок из освященного серебра.

Крак! Кокон поддался плазменному резаку и отдал последнего ребенка.

– Есть!

– Рокировка!

Чародей бросился к коконам. А Аня встретила напирающую орду струями огня с двух рук.

– Я увожу детей! Досчитай до пяти и мочи самым убойным! Сможешь?!

– С-собака, Анджей! Давай вали уже!

Один… Пара огненных гильотин прошлась параллельно полу. Два... Раскаленные копья ежом выросли вокруг ведьмы. Три… Огромный пламенный молот рухнул прямо перед Аней. Четыре… Багровый купол накрыл девушку. По ту сторону скалились полусгнившие лица. Пять! Испепеляющий океан затопил пещеру.


***

Маленькое и уютное кафе на Новом Швяте. Угловой столик на двоих. Пара чашек ароматного кофе. Аня пролистывала ленту новостей в телефоне. Слухи, сплетни, скандалы… Окончание суда по делу с видеопризнанием фальшивого священника, утекшим в сеть. «Отца Виктора», в миру Петра Канина, отправили в тюрьму строгого режима на пожизненное… Раздался звон чашки о блюдце.

– Я заполнил твои документы.

– Спасибо, ты мой спаситель, – искренне поблагодарила Аня. Она терпеть не могла всю эту бюрократию.

– Рапорт тоже переписал нормальным языком.

– Что-нибудь исправлял? – поинтересовалась девушка, беря в руки листок. Пробежалась взглядом по каллиграфическим строкам… – Э? Тут написано, что бурмистр «внезапно вспомнил о случае с цыганами».

– Либо так, либо мне бы пришлось упомянуть в официальном отчете, что ты чуть не поджарила высокопоставленного чиновника. А у нас последний месяц – что ни день, то очередная катастрофа. Демоны всех мастей лезут изо всех щелей, а мы понятия не имеем почему. Мы не можем сейчас потерять тебя на время разбирательства.

– То есть путь этот урод и дальше сидит на тепленьком местечке?

– Его можно наказать и более тихими способами. Например, натравив на него тщательную проверку.

– Этот тип слишком скользкий, – поморщилась Аня. – Проверка ничего не найдет.

– Можно натравить на него проверку, – Том поднял на девушку взгляд. Оказывается, глаза у него – голубые и красивые. – Которая обязательно что-то найдет, – куратор уткнулся обратно в бумаги. – Что-то хуже, чем инцидент с цыганами. Как в целом прошло дело?

– Весело, если вкратце, – согласилась перевести тему ведьма. – Познакомилась с одним интересным типом.

– М?

– Он назвал себя чародеем по вызову.

– А-а… Шулер от магии. Да, весьма полезный субъект.

– Шулер от магии? – тонкая бровь изогнулась классической аркой.

– Да, его так маги прозвали.

Аня вспомнила, что творил этот «шулер». И вынесла вердикт:

– По сравнению с этим парнем, шулеры – сами маги. Потому, что если чародей способен на такое, то Гильдия волшебников уже давным-давно должна была искоренить всю нечисть на свете.


А тут уже есть продолжение

Показать полностью
61

Чародей по вызову или Дело о полном доме

Девяносто восемь… девяносто девять… сто.

Анджей плюхнулся грудью на пол. Перевел дыхание. Медленно поднялся. Затянул потуже бинты на плече. После того, как в канун Рождества его швырнул в стену носферату, пришлось освоить искусство бондажа. Чтобы сустав не выскакивал с положенного ему природой места.

Взяв со стола бутылку воды, чародей жадно припал к ней. Капли пота нырнули вниз по обнаженной спине. Скользящее ощущение словно шло пунктиром, пропадая на покрывавших кожу серых пятнах – следах от дыхания катоблепаса.

Напившись и отложив в сторону бутылку, Анджей удовлетворенно вздохнул. Хоть день предстоит не из легких, зато в целом месяц удался на славу. Работы было навалом. Больше чем обычно. И – о, чудо – она была простой. Приструнить домового, изгнать мару, поймать бабая, упокоить упыря… Хотя, последнее к совсем уж простым делам не отнесешь… но в тот раз все прошло на удивление гладко.

Так что Анджею даже удалось существенно выйти в плюс по итогам. Он наконец-то поменял экран смартфона, приобрел стратегический запас корма для Императора. Хотя этот проглот все равно за неделю его схомячит. В лучшем случае. А еще чародей заказал несколько вещей, которые давно хотел приобрести, но все время откладывал.

Да, месяц вышел плодотворным. Настолько, что это даже беспокоило. За все семь лет активной практики Шулер не припоминал такого обилия демонов в Яви за такой короткий промежуток. И чем дальше, тем больше становилось вокруг нечисти. А самое паршивое – что у Анджея не было даже предположения с чем это могло быть связано.

Чувства чародея обожгло рябью от мощнейшей магии. Он резко повернулся в сторону окна. Волшебство мерно билось вдалеке подобно сердцу древнего чудовища. На расстоянии, с которого Шулер не должен был почувствовать вообще ничего. Что там творится?!

Схватив телефон, Анджей набрал Дариуша:

– Можешь говорить?

– Да, конечно.

– Я тут такой всплеск магии почувствовал, что чуть не обосрался.

– А… Да, – вздохнул Дариуш. – Я говорил начальству, что это будет слишком заметно, но они решили перестраховаться.

– Говорил начальству… Вы что, работаете с Гильдией волшебников? С каких это пор?! Когда это вы успели решить свои идеологические разногласия?

– Ничего мы не решили, – буркнул Дариуш. – Это особый случай и разовая операция. Просто начальство решило, что в случае непредвиденной ситуации наших собственных сил может оказаться недостаточно.

– Да что у вас там вообще творится?!

– Я… не могу сказать. Скажем так. Мы обнаружили о-о-очень древнюю и о-о-очень ценную реликвию, считавшуюся давно утерянной. И сейчас нам нужно перевезти ее из Архива в особое место, откуда мы сможем доставить ее наверх. И ввиду характера реликвии для конвоя было решено нанять магов.

– Понятно, что ни хрена не понятно.

– Прости, большего сказать никак не могу. Но могу заверить, что опасности никакой нет.

– Ладно, сойдемся пока на этом. Но исходя из моего опыта – если в ход идут такие силы, то ничем хорошим это не может закончиться. Так что дай знать, когда пора будет валить из города.

– Окей, – пауза. – В пятницу все в силе?

– Да, конечно. В девять вечера в «Kill Bill», как обычно.

– Тогда до пятницы.

– Давай.

Анджей положил трубку, провел ладонью по лицу, слово пытаясь стереть с него беспокойство и озадаченность, и направился в ванную.

Приняв контрастный душ, чародей начал собираться. Рубашка. Брюки. Пояс, на который чародей тут же повесил пузырьки со святой водой, пеплом рябины и пыльцой омелы. Следом он надел пальто. Его карманы и многочисленные крепления на подкладке тут же заполнились разномастным демоноборческим арсеналом. Колья из разных пород дерева, пучки трав, пакетики и флаконы, прочая мелочевка...

Та же судьба постигла и карманы брюк. В передние отправились смартфон и ключи. В задние – колода карманных ритуалов и шокер. «Ручная молния» за пояс. Полностью заряженное «кольцо четырех» на палец. Слава Ктулху, с самого Богоявления не было необходимости его использовать.

Анджей быстро обулся, натянул тонкие перчатки. Весна уже звонила в дверь – наконец-то потеплело. Так что чародей с удовольствием нахлобучил на свои каштановые вихри излюбленную фетровую шляпу. Следом он подхватил пошарпанный квадратный чемоданчик с остальным инвентарем. По его краю проходили две глубокие царапины. Пришлось двинуть того самого упыря дипломатом по зубам.

Собравшись, Шулер еще раз проверил ничего ли он не забыл. В этот момент в коридор вышел проснувшийся Император. Нэкомата осмотрел вооруженного до зубов чародея. Встряхнулся ото сна. И напрягся, сосредоточенно выговаривая пожелание:

– Удача!

Анджей удивленно посмотрел на кота. Заговорил, однако. Шустро он. Перед глазами встал дрожащий рыжий комочек страха. Его огромные, полные ужаса глаза. Жалобное мяуканье. Вытащенный буквально из зубов дрекаваца, что перед этим съел все кошачье семейство тогда еще безымянного Императора, он, спрятанный за пазухой пальто, жался к теплу своего спасителя.

«И когда только ты успел превратиться в полноценного демона-хранителя?»

Когда кот долго живет рядом с источником магии – он превращается в нэкомату. Если с ним обращались хорошо – он будет защищать дом и хозяина. Если же плохо… Что ж. Упокой Ктулху их жестокие души.

– Спасибо, дружище, – кивнул чародей. – Вернусь вечером, корм и вода на месте.


Яркую улыбку встроившихся вдоль дороги домов портил гнилой зуб «проклятого места». На щербленные белые стены будто накинули кисею пыли и серости. Плешивая черепица, колотые раны окон. И тянущая атмосфера нежизни.

На небольшой пожухлой лужайке перед домом валялся плюшевый мишка. Он казался новым. Будто только из магазина. Но Анджей не советовал бы прикасаться к нему…

Чародей ожидал подобного заказа. И уже давно. После успеха в парке Иоана Павла Второго горожане быстро начали просекать удобство коллективной оплаты. Холера, еще бы. Одно дело, когда ты рискуешь пустить аферисту в карман четыреста злотых. Хотя даже так клиенты Шулеру находились регулярно. Репутация она такая… полезная. И все же, рискнуть не сотнями, но десятком другим кровно заработанных – уже куда проще.

Так что люди все чаще скидывались всей кодлой на чародея по вызову. А потом кому-то в голову пришла идея. Довольно очевидная, на самом деле: «А почему только новые демоны? Почему бы не заплатить удивительно малоберущему демоноборцу, чтобы тот разобрался с «проклятым местом»?». Явление это хоть и привычное, но все же раздражающее. Как химзавод по соседству. И избавится от него хотелось бы всем.

Аргументов против, по всей видимости, ни у кого не нашлось. Не, Анджей, конечно, мог бы подкинуть несколько. Например, что чем дольше демон сидит на своей территории, тем сильнее он в ее пределах становится. Или, что хрена с два ты выяснишь, кто именно сидит в заброшенном доме. Холера! Даже не понятно насколько этот «кто-то» силен! Сплошной геморрой, короче… Но клиентам на это плевать. Цену это меняет? Нет? Ну тогда вперед отрабатывать! Сволочи… Сплошные сволочи вокруг…

Закончив мысленно ворчать, Шулер все-таки подошел к двери, состояние которой вызывало ассоциации с вурдалаками. Кожи будто коснулись десятки фантомных языков. Анджей поспешил активировать Систему.

Чародей вшил в пальто множество амулетов. «Перо жар-птицы» в рукаве охлаждало воздух вокруг него, что усиливало «волосы юки-онны», рябь от которых, в свою очередь, заряжала миниатюрные «заячью лапку» и «ловца снов». И так далее по кругу. Самодельные и слабые сами по себе обереги порождали мощную синергию. Свивали единое полотно весьма недурственной защиты.

Шулер толкнул облезлую поверхность двери ладонью. Открыто. Он шагнул в заполненную пылью, тенями и тусклым светом прихожую. Хрустнул пальцами. Расстегнул пальто, чтобы, в случае чего, было удобнее достать нужное средство. Наклонил голову к плечу. Упер основание ладони в подбородок. Надавил и довел до щелчка.

Сыро. И пахнет гнилью. Анджей невольно поморщился.

– Дезинсекция! Очистка дома от вредителей! – громкий выкрик прошил насквозь молчание оставленного жилища. Постоялец не отозвался. А жаль. Так было бы проще.

Короткий коридор завершался лестницей, и чародей неспеша направился к ней, мягко ступая по рассохшимся половицам. Слева от хода на второй этаж действовал на нервы проем арки. Шулер осторожно заглянул внутрь. Пусто.

Бросив беглый взгляд по сторонам, чародей вошел. Кухня. Просторная. Она занимала почти весь первый этаж. Анджей медленно двинулся, обходя комнату по кругу.

В углу, оскалившись кованной решеткой, на пришельца угрюмо пялился камин. Кочерга, будто сигарета, торчала из заполненного золой зева. Кирпичную полку над ним украшали семейные фотографии. Пикник в Лазанках. Ребенок с широченной улыбкой, прижимающий к себе целую охапку мягких игрушек. Мужчина в костюме, обнимающий беременную девушку. Бабушка в кресле-качалке с мотком пушистой шерсти и спицами.

«Идиллия», – подумал чародей проходя дальше.

Мраморная столешница, покрытая мелкими царапинами. На ней стоит подставка с разномастными кухонными ножами. Рядом газовая плита. На стене над конфорками – здоровенное пятно гари. Бытовой пожар? Демон? Уже не выяснишь. Слишком много времени прошло. И чересчур мощный тут потусторонний фон.

На кряжистом столе, что стоял вплотную к окнам, лежала раскрытая книга. Чародей посмотрел на обложку: «Ферма кукол» Войцеха Хмеляжа. Поверхность рядом с ней портили длинные царапины. По пять с каждой стороны. На мгновение Анджей будто наяву услышал протяжный крик.

Детские рисунки на холодильнике. Деревянная полка с книгами. В основном – детективами. Шкаф, наполненный праздничным сервизом. И везде – на всем доме – пыльный след пустоты. Шулер покинул кухню и направился обратно к лестнице.

Сыграв жуткую мелодию на скрипучих ступеньках, Анжей поднялся на второй этаж. Огляделся. Темный коридор сворачивал через пару шагов. За неимением другого направления, Шулер двинулся вперед. По-прежнему пусто. Все также тихо. Лишь звуки его собственных шагов и дыхания.

За поворотом Анджея встретил очередной коридор. Длинный, покрытый с обеих сторон дверьми. Куда длиннее, чем мог бы уместиться в этом доме. Чародей попробовал вернуться к лестнице на первый этаж. Но там была лишь голая стена.

Холера. Пространственная хренотень в «проклятых местах» явление не редкое… Но какое же оно раздражающее… Ладно, раз уж путь у него всего один – делать нечего.

Шулер все также медленно двинулся по любезно предложенной ему тропе. Подошел к первой двери. Открыл и заглянул внутрь. Голые стены, пыльное окно, облезлый ковер на полу… Никого.

Анджей прошел к следующей комнате. Толкнул дверь. Точно такая же пустая комната. Следующая – тоже самое. Следующая. Пусто. Следующая. Пусто. Следующая. Детская.

Покрытые созвездиями обои. Лазурный комод у стены и ночник в виде мишки на нем. Гора плюшевых игрушек в углу. Перевернутая кровать. Кровавое пятно на постельном белье.

И темная фигура по центру комнаты. Низкая, метра полтора в высоту. Покрытая черной шерстью. Чародей медленно достал из-под полы пальто крест и осторожно шагнул в комнату. За спиной громко хлопнула дверь. Холера… Шулер перехватил оружие поудобнее за цепь. Демон резко обернулся. И исчез.

Через мгновение дернулось чувство опасности. Анджей отскочил в сторону. Невидимые когти скользнули по плечу. Система выдержала. Чародей вслепую отмахнулся чемоданом.

Кожи вновь коснулись фантомные языки. Шулер качнулся назад. Когти прошлись по груди. Обереги смягчили удар, но рубашку все равно порвало. Взмах крестом перед собой. Оружие впустую прошило воздух.

Дробящийся смех эхом разлился по комнате. Он звенел вокруг, как бокалы на свадьбе. Затихая тут. Взвиваясь там. Хохот бился как прибой, скрадывая звуки шагов и скрывая присутствие.

Скользкий озноб коснулся шеи. Бросив чемодан, Анджей перекатом ушел вперед. Вскочил. Отпрыгнул на всякий случай в сторону. Врезался в комод и сбил на пол лампу.

Анджей встал в углу. Взмах креста. Еще один. Слева, справа, спереди. Цепь стремительно разрезала воздух. Отскакивало от пола и стен распятие, резко меняя направление удара. Оружие мелькало, не подпуская демона. Словно раскрылся цветок из освященного серебра.

Ракшаса. Мелкий «черт». Не особо сильный, но кошмар какой неудобный противник. Способный становится невидимым, с ядовитыми когтями, из-за чего даже царапина грозит серьезными проблемами. Мерзкий тип.

Вообще, забавно, что буддистского демона отпугивает христианский крест. Но сверхъестественное – вещь условная. Религиозные демоны боятся символов веры – точка.

Однако, так дело не пойдет. Глухая оборона — это прекрасно. Но ей одной хрена с два что сделаешь. Анджей присел, пуская цепь параллельно полу на уровне колен. Чародей напряженно прислушивался, пока крест облетал комнату.

Скрип. Старые доски выдали приземлившегося ракшаса. Бросок распятия. Следом полетели «духовные скрепы». Крест пронесся чуть правее места, откуда донесся звук. Немного левее – там, куда должен был отскочить демон – пришелся удар заклинания.

Сам Анджей уже несся туда же. Прыжок. Чародей выбил ракшасу из пустоты. Навалился сверху. Достал из-за пазухи осиновый кол – еще одно верное средство от религиозных демонов. Удар. Ракшаса успел извернуться и дерево вонзилось ему под ключицу. Шулер вытащил еще один кол.

Комната накренилась. Анджей выронил оружие покатился вниз по стене, что еще недавно была полом. Вылетел через дверь в коридор. В последний момент чародей метнул себе под ноги «щит веры». Защитное заклинание сработало как подушка безопасности.

Шулер поднял голову. И едва успел телекинезом притянуть хотя бы крест прежде, чем захлопнулась дверь. Сила притяжения пришла в норму. Анджей с силой грохнулся о пол.

«Так, эта гравитация сломалась. Несите новую, – поднялся на ноги чародей. – Ну и какого хрена это только что было?! Не способности ракшасы уж точно…»

Не, ну в принципе… Из Нави куда проще пробраться в место, где уже обосновался какой-то демон. Так что для «проклятого места» такое сожительство не должно быть чем-то удивительным… Вот только Анджей на такую подставу никак не рассчитывал.

Чародей провел ладонью по груди. Рубашку жалко… Вздохнув, он потянулся за «Честерфилдом», чтобы пополнить Запас. Холера! Забыл сигареты! Еще раз проверив карманы, Шулер убедился, что заветной пачки нигде нет. Вот же ж… Анджей покосился на правую руку. Ну хоть «кольцо четырех» на месте. Так что ситуация не критичная.

Еще раз вздохнув, чародей двинулся дальше. За следующей дверью протянулся еще один коридор, в конце которого виднелась арка. Шулер осторожно шагнул вперед. За спиной тут же раздался ожидаемый хлопок.

Пройдя через проем, Анджей оказался в зале, наполненном зеркалами. Они весели на стенах, стояли, валялись вразброс на полу и свисали с потолка. Разных форм, размеров и стилей. Занятно.

Впереди виднелся еще один проем и Анджей пошел к нему. Шевельнулось чутье. Что-то резануло по голени и тут же ткнуло в спину. Чародей резко развернулся, взмахивая крестом… Никого.

Система выдержала атаку, но уже начинала выдыхаться. Вновь мерзкое ощущение опасности. Что-то ударило его сзади. Следом полоснуло по руке. Но в этот раз Шулер успел разглядеть фигуру, мелькнувшую в зеркале.

«Ну и кто на этот раз? Чет ничего подходящего в голову не идет… Но демон явно из слабых. «Бес», не больше».

Из зеркала над головой вынырнула рука. В высохшем кулаке был зажат здоровенный осколок. Анджей едва успел прикрыться рукой. Стекло вонзилось ему в предплечье. Система выгорела.

«Холера! Да кто?!»

Чародей едва успел отдернуть голову и осколок лишь чиркнул его по скуле. Раскручивая крест, Шулер двинулся по дуге, стараясь держаться на расстоянии от зеркал.

«Так, давай рассуждать логически. «Бес» с необычными способностями. Уже редкая комбинация. Связан с зеркалами. А зеркала это у нас?.. Мебель? Предмет быта? Хм… Цукумогами?»

Если на вещь, что несколько поколений служила одной семье, попадает кровь хозяина, она превращается в демона. Способности его разнятся в зависимости о того, чем он был раньше. Вроде подходит. Определившись, Анджей спрятал крест.

Цукумогами – антропогенная нечисть. Серебро и религия не помогут. Впрочем, как и огонь с осиной. Лишь холодное железо. Чародей достал из карманов пальто кастеты. Надел их и двинулся вглубь зеркал.

Взгляд порхал по отражениям и бликам света. Локти согнуты, плечи приподняты, кулаки застыли у скул. Стелющийся шаг. Чувства – все шесть – напряженны до предела.

Отблеск слева. Анджей шарахнулся вбок. Развернулся. Кусок стекла уже летит в него с другой стороны. Метит в горло. Шулер пригнулся. Шляпу вскользь задело и чуть не сбило на пол. Подшаг, удар – летят брызги зеркала.

И из каждого осколка успевает вынырнуть и ударить тощая рука. Анджей свел вместе предплечья, закрывая шею и лицо. Руки мгновенно покрылись десятком порезов. Шулер тут же отскочил назад на более-менее свободное пространство.

«Сакура! – вдруг вспыхнуло в голове чародея. – Холера, точно, сакура!».

Для цукумогами это растение – страшный яд. Выудив из-за пазухи пакетик, Шулер принялся щедро рассыпать по сторонам розовые лепестки. Пригоршня перед собой. Другая – через плечо. Еще одна летит влево. И вот у демона лишь один путь для атаки.

Осколок мелькнул перед лицом Анджея. Он едва успел отшагнуть назад. Чародей схватил тонкую руку. Рывок. Тело вывалилось наружу и покатилось по полу. Вскочило и рвануло к другому островку безопасности. Вслед ему понеслась склянка.

Цукумогами нырнул в свое отражение. Разлетелся вдребезги пузырек. Побежали по зеркалу трещины. Прижатый телекинезом, выплеснувшийся из склянки пепел рябины въелся в позолоченную рамку. Отражение демона заметалось, не в силах покинуть ловушку.

Анджей подошел поближе. Сквозь покрытое узором разломов стекло на него злобно смотрел старик. Тощий, ссутулившийся. От волос на его высокой макушке остались лишь жидкие пряди, а сухую кожу покрывали пятна. Розовые, крысиные глаза прыгали и метались, ища выход, а острые мелкие зубы обнажались в тщетной попытке устрашить противника.

Горсть бледно-розовых лепестков полетела в зеркало. Его поверхность пошла черными пузырями, потекла патокой. Чародей замахнулся. Цукумогами сжался в преддверии удара. Комната перевернулась.

Шулера приложило о потолок, вышибив весь воздух. Слетела шляпа. Демон остался внизу. Помещение накренилось и Анджей покатился в сторону выхода. Грохнувшись на пол – вновь занявший положенное ему место – чародей добрую минуту не шевелился. Переводил дыхание и мысленно матерился.

Придя немного в себя, Шулер, кряхтя, поднялся. Поправил сбившееся пальто. Отряхнулся. Проверил пузырьки на поясе. Слава всем богам, старым и новым – ничего не разбилось. Пригладил волосы… Холера! Шляпа! Анджей глубоко вдохнул и заставил себя успокоиться. Огляделся. Он вновь оказался в коридоре.

Так-с… Нужно найти хозяина этого зверинца. Анджей прислушался к своим ощущениям. Весь дом был пропитан потусторонним. Но кое-где оно все же чувствовалось сильнее. Словно на пепелище, когда к запаху гари примешивается вонь бензина – источника возгорания.

Чародей потянулся за этой тонкой нитью, нащупывая разумом нужные отголоски. Коридор, коридор, поворот. Он шел не задумываясь. На чистой интуиции. Палитра ощущений постоянно менялась, смещалась. Приходилось то и дело корректировать направление.

Дверь. Новый коридор. Очередной хлопок за спиной. Очередной коридор впереди. Анджей замер на мгновение. Повернул назад и вышел в сквозной зал. Очень похожий на тот, в котором он бился с цукумогами. Только без зеркал.

Пройдя его, чародей вышел в маленькую комнату. Справа, в углу, приткнулась дверь. От полуистлевшего дерева так и веяло потусторонним. Шулер раскрутил крест. Пинком проложил себе путь. И вошел в место, где началась трагедия этого дома.

Нити. Повсюду. Красные, толстые и мохнатые. Они затянули небольшую комнату подобно джунглям. Оружие тут же запуталось, как гребень в непослушных волосах. За спиной захлопнулась дверь. Опять.

«А эта сволочь себе не изменяет…»

Слева стояла накрытая шерстяным одеялом кровать. Напротив нее громоздился покрытый темными брызгами комод с какой-то книжкой. Над ним виднелась овальная проплешина в слое пыли. Там когда-то висело зеркало.

Скрип. Скри-и-ип. На другом конце спальни, на кресле-качалке сидела босоногая кикимора. Маленькая. Хрупкая. Лицо ее скрывали длинные черные волосы. Сжимая в руках окровавленное веретено, она смотрела на Анджея. И тихонько смеялась. Перед ней, на полу, валялся пронзенный спицами клубок, от которого веером расходились потоки шерсти, что заполнили всю комнату. Вероятно, та самая забытая на ночь пряжа, породившая нечисть.

Прыжок. Кикимора заскользила по нитям и между ними с невозможной для человека грацией. Они расступались, изгибались и подстраивались под свою хозяйку.

Достав из-за пазухи горсть листьев, Шулер широким движением разбросал их перед собой. Крапива насквозь прожгла демоническое макраме вокруг него. Анджей вытащил кастет и метким броском сбил кикимору наземь. Рывком вытащил крест из поредевших силков. Телекинезом притянул брошенное в нечисть оружие. И тут же толкнул его обратно в пытавшегося подняться демона.

Притянул. Толкнул. Повторил. Не переставая расстреливать кикимору из импровизированного чаромета, Шулер подходил все ближе. Кикимора лежала ничком. Прикрыв голову руками. Всхлипывая и вздрагивая при каждом ударе. Комната накренилась.

«Хрен тебе!» – ухватился за нити Анджей.

Повиснув на пряже, чародей продолжал телекинезом избивать нечисть. Комната проворачивалась на все триста шестьдесят, но выпнуть из нее Шулера не получалось.

«И если я прав о природе повелителя этого лабиринта… То у него остался всего один способ спасти свою подопечную».

Комната раскололась. Анджей оказался посреди колодца из ничего. Он падал, а рядом проносилось нечто, чему нет имени. За пределами узкого круга не было света. Но и тьмой то, что лежало за границей назвать было нельзя. Изнанка ткани пространства-времени. Само Ничто, существовавшее еще до Слова Его.

Чародей сжался в преддверии жесткого приземления. Спустя десять минут полета ему пришлось расслабится. Через пятнадцать он начал напевать:

– I believe I can fly! I believe I can touch the sky!

Прошел час – ощущение свободного падения ушло. Точнее, Шулер перестал его замечать и будто оказался в невесомости космоса. Тогда он сменил пластинку:

– А снится нам не рокот комодро-ома! Не эта, ледяная, синева!

Еще через час ему и это надоело. Вот поэтому пространственные переходы и не используют для перемещения людей. Попробуй мгновенно преодолеть больше сотни метров – получишь целый век полной изоляции и безумие как результат. Зато их используют для транспортировки грузов. Да и то – только очень крупных и на огромные расстояния. Когда сложность и трудоемкость процесса начинает окупаться.

Через шесть часов Анджей обнаружил, что вслед за ним сквозь Ничто все это время летела та самая книжка с комода. Чародей притянул ее телекинезом. Начал читать. Какой-то дамский роман. Пролистав пару страниц, он со вздохом отложил ее.

Спустя три дня Шулер кусал губы, пытаясь угадать, кого же все-таки выберет Марьяшка. Через неделю он уже знал книжку наизусть. Еще через две – сжег ее ко всем чертям.

«Дорогой дневник, – писал чародей в заметках на телефоне. – прошел месяц с начала моего падения. И я уже жалею, что сжег книгу. Еще больше я жалею, что не скачал никаких игр на смартфон…»

Из вихря досок и нитей Анджей вывалился в помещение без окон и дверей. Подвал. Большой. Освещенный лишь тусклой желтой лампочкой, что болтается на проводе под потолком. По бетонным стенам помещения в такой же пол сбегали трубы.

По центру же комнаты стоял могучий «черт». В рванных джинсах. С голым торсом и громадной двусторонней секирой в мохнатых руках. Раздраженно мотающий рогатой головой.

Это действительно оказался «лабиринт». Способность минотавров, дающая власть над замкнутым пространством.

Анджей, кряхтя, поднялся, потирая ушибленный бок. Убрал телефон. Притянул упавший рядом кастет. Достал из кармана второй. Надел их. Раскрутил крест и улыбнулся бьющему копытом полубыку:

– Разрешите пригласить вас на танец?

– Пошел в жопу.

Бросок. Цепь намоталась на рукоять секиры. Рывок. Минотавр шагнул вперед, удерживая гигантский топор. Взревел и рванул свое оружие обратно. Подловив момент, чародей прыгнул и перелетел половину подвала. Сальто. Тяжелые ботинки врезались в широкую грудь. Толчок.

Едва приземлившись, Анджей бросил в потерявшего равновесие демона «духовные скрепы» и метнулся к обездвиженному противнику. Два удара по корпусу. Холодное железо оставило багряные рубцы. Секунда. Печень, хук левой. Две секунды. Апперкот, кросс левой. Время вышло.

Минотавр шагнул назад и взмахнул секирой. Чародей нырнул под удар. Врезал кулаком по колену врага. «Щитом веры» заблокировал возвратный взмах топора. Заклинание разлетелось вдребезги, но удар все же отклонился вверх. Двоечка в челюсть. Демон отшатнулся, мотая головой. Шулер отскочил назад, разрывая расстояние, и потянулся за ритуалом «кровавых пут».

Могучий рев сотряс подвал. И подвал в ответ встал на дыбы. На мгновение все погрузилось во мрак, когда Анджей приложился затылком о стену. Чародей едва успел прийти в себя, когда минотавр, стоявший на стене… на полу, прыгнул на него.

Шулер откатился в сторону. Секира вонзилась в бетон. Полетела в стороны каменная крошка. Особенно крупный осколок стесал Анджею висок. Чародей вскочил и попытался ударить в ответ. Но комната будто попала в шторм. И единственным, кто чувствовал себя в нем уверенно был минотавр.

Шулер скатился по стене. Пробежался по другой. Перескочил на пол. Или потолок? Упал вверх. Скользнул по бетону. Зацепился за трубу. Прыгнул к минотавру. Завис на мгновение в воздухе и полетел обратно.

Кувырок, толчок. Стена, стена, пол, стена, потолок. Прыжок. Рядом пролетает лампочка. Анджей ухватился за провод, перенаправив себя в сторону. Мимо пронеслось лезвие секиры.

– Солнышко-Сварог, злым теням порог! Огонь Сварожич, поможи, зла тенета розвьяжи! – скороговоркой выпалил заговор чародей.

Вспыхнуло на пальцах пламя. Вытянулось, скрутилось жгутом. Иссяк Запас. Шулер взмахнул «плетью Сварога» и пылающий кнут захлестнулся на горле минотавра. Антропогенный демон, конечно, не природный. Спичкой такого не пуганешь. Но и Магическая Стихия это тебе не обычный огонек.

Шулер будто по канату вскарабкался к противнику на пол. Вроде бы на пол. Слегка пошатнулся, когда гравитация пришла в норму. Дернул «плеть» на себя. Хлестнул ею, отбивая удар секиры. Рывком сократил расстояние. Заклятие распалось.

Анджей потянул энергию из «кольца четырех», создавая в руке «солнечный кинжал». Огненный клинок резанул демона поперек груди. Полоснул по бедру, оставив дымящийся след. Бычья нога подогнулась и минотавр упал на одно колено. Пылающие лезвие вонзилось в толстую шею.

Рев сотряс все здание. Чародей провалился сквозь бетон. Он падал по коридору, что превратился в колодец. Пролетел через сквозной зал. Пронесся по детской и мимо спальни.

Кувыркаясь в воздухе, Анджей выставил под собой «щит веры». Окутал себя «святой броней». Свел ладони вместе и молился. Чародей как раз успел перекреститься, когда наконец-то рухнул на пол кухни.

Разлетелись в пыль заклинания. Хрустнуло поврежденное носферату плечо, на которое он приземлился.

– Курва! – упал ему на голову крест.

Следом на Шулера рухнул еще и его чемодан. Мягко опустилась рядом шляпа. Анджей едва успел отползти в сторону и опереться спиной о стену, когда в кухню начала вываливаться вся нечисть дома. Кикимора, вся избитая. Окровавленный ракшаса. Зеленокожий гоблин в красной вязанной шапке и синем кафтане. Последним прибыл дымящийся минотавр.

Пока демоны очухивались от резкой смены обстановки – уже привыкший к такому за последний час чародей медленно, стараясь не привлекать внимания, подтащил к себе крест.

«Хм… Цукумогами, видимо, так и остался в зеркале, – осматривал прилетевшую кодлу чудищ Анджей. Покосился на ошеломленного больше всех гоблина: – Зато вместо него этот зеленокожий ублюдок. Холера, ненавижу фэйри!»

– Наверное, вам интересно, зачем я вас всех тут собрал? – обратился к нечистой публике чародей. Шулер кое-как поднялся. Левая рука повисла бесполезным придатком. Откашлявшись, Анджей продолжил:

– Я бы хотел предложить вам вложиться в мою политическую компанию «Единая Варшава». Основная цель моей компании – очистка города от «проклятых мест», как от основной причины экономического кризиса последних лет…

Заливаясь соловьем, чародей медленно пятился к выходу. Еще немного и по газам. Деньги вернуть заказчикам. Репутация, конечно, пострадает… Но и я впервые взялся за «проклятое место». Так что ничего страшного…

– Хорош поясничать! – рявкнул минотавр. – Ворвался в наш дом, а теперь несешь эту околесицу?!

Шулер замер и заткнулся. Хрустнул пальцами. Ворвался в их дом…

– Ворвался в ваш дом… Ваш дом?! – чародей указал на каминную полку с фотографиями: – Это был их дом! Людей, которых вы убили!

– Старик жил в этом доме дольше любого из них! От того, что он форму поменял ничего не изменилось! Леди же была рождена здесь! Они такая же часть семьи!

– Которая убила других членов семьи едва появившись на свет! – кикимора на этой фразе вздрогнула, как от удара.

Анджей резко выдохнул. Наклонил голову к плечу. Упер основание ладони в подбородок. Надавил и довел до щелчка. После чего шагнул вперед:

– И ладно еще эти двое! Новорожденные робленные демоны не могли противиться инстинкту убивать людей. Но вы трое сами пришли сюда из Нави! По своей воле убили всех этих людей! И еще многих после них! И вы еще смеете предъявлять мне претензии?! Вы совсем охренели?!


Продолжение в комментариях...


А тут уже есть следующая часть

Показать полностью
35

Чародей по вызову или Дело о змеях и детях

Анджей вышел из ванной окутанный дыханием пара. Волосы намокли и легли прямыми и гладкими прядями вместо привычных вихров. Пара капель стекала по прямому выдающемуся носу.

Император отреагировал моментально. Нырнул в ноги и принялся, извиваясь, тереться о босые ступни, заново оставляя смытые метки запаха на своем человеке. Чародей послушно стоял на месте. Сопротивление было бесполезно. Оставалось только ждать. Заодно он еще раз хорошенько вытер голову полотенцем.

С кухни доносились отзвуки старого фильма: «Франкенштейна». Император любил засыпать под гул древнего телевизора. Хотя по счетам за электричество это било ощутимо… Но на что не пойдешь ради любимца?

Ждать надоело. Анджей пнул ногой котяру, намекая, что бы тот завязывал со своим ритуалом. Нэкомате это не понравилось, но куснув разок голую пятку он все же отстал.

А чародей поспешил одеться и взять чемодан с инвентарем. Время уже начинало поджимать. Он договорился с заказчиком на полдень, а солнце нагло стремилось к зениту. Наверное. Где-то там за снежными тучами – наверняка.

Погладив на прощание кота и наказав ему охранять дом, Шулер вышел в тамбур. С лязгом железной челюсти захлопнулась входная дверь. Щелкнул замок. Звякнули ключи, отправляясь в карман.

– О, привет! – раздался за спиной знакомый голос. На лестничном пролете стояла Кинга с обширными пакетами снеди.

– Привет. С закупок?

– Ага, а я, кстати, дочитала ту брошюру, что ты мне дал. Ну, «Монстрология для чайников».

– Это ты молодец, – улыбнулся Анджей.

– Я хотел спросить. У тебя есть еще что-то такое? Только уровнем, наверное, чуть по выше?

– Ну… Могу «Малый бестиарий» Кроули дать…

– Отлично! Спасибо!

– Только я сейчас на заказ еду, так что зайди за ним ближе к вечеру, хорошо?

– Да, конечно. А! Я еще хотела уточнить, где можно взять всю эту пыльцу да пепел?

– Ну, я обычно в «Хрустальном дворце» закупаюсь, но мелочевку разную можно и в аптеках раздобыть.

– Еще раз спасибо! Все, я пошла, а то неудобно с пакетами стоять.

Проводив Кингу взглядом, Шулер поспешил вниз. Барабанной дробью пролетел несколько маршей. Краем уха зацепил ворчание старика Леслава с первого этажа, что доносилось даже сквозь металл закрытой двери. Пинком распахнул дверь и шагнул на крыльцо.

Стоило ему выйти из подъезда, как холод царапнул грудь ледяной наждачкой. Поежившись, чародей поспешил застегнуть пальто, но уши продолжал жевать стылый декабрьский воздух. Вздохнув, Анджей вытащил из кармана шапку. Лоб начал зудеть сразу же, как каштановые волосы скрылись под головным убором. Холера. Вот поэтому он и не любит зиму. Либо мерзни, либо терпи чесотку. Такая себе вариативность.

Мысленно ворча, Шулер двинулся в сторону остановки. Повезло. Автобус мало того, что подъехал почти сразу же, так еще и оказался полупустым. Анджей плюхнулся на сиденье и поставил на соседнее кожаный чемодан. С легким шипением закрылись двери. Компьютерный голос объявил следующую остановку. И машина плавно покатилась вперед, а за окном потекли пейзажи Старого Города.

Дорога предстояла не особо близкая. В этот раз заказчиком был директор приюта имени Николая Чудотворца. Не самый привычный клиент. Далеко не самый. К чародею по вызову обычно обращалась рыбешка помельче. Но тут обстоятельства сложились… интересным образом.

В заброшенной часовне рядом с сиротским домом поселился аспид. Причем уже давно. Бестия… Этот тип демонов, по сути – животные Нави. Они куда сильнее обычных и более свирепы, но при этом неразумны. И такую опасную нечисть Инквизиция, обычно, пеленает очень оперативно. Но конкретно аспид – тварь гнездовая. Такие предпочитают не вылезать за пределы облюбованного логова. Интроверты, короче.

В общем, срочных мер не требовалось, Инквизиция задвинула дело в дальний ящик – ничего нового – а директору наказали нанять мага.

В приют имени Николая Чудотворца отправляли детей, ставших сиротами из-за демонов. Столкнувшись с нечистью в столь нежном возрасте и со столь серьезными последствиями – они требовали над собой особой опеки. Потому бюджеты там были о-очень солидными. Так что требование было вполне обоснованным. Почему же директор предпочел забить болт и не оплачивать услуги дорогостоящего волшебника – вопрос скорее риторический.

Вот только на этой неделе вдруг начали пропадать сироты. По словам очевидцев – их похищала какая-то темная тень с яркими всполохами. Подозрение пало на соседа-аспида. Логично.

И вот тогда-то позвонили Анджею. И опять же – обычно чародей предпочитал не связываться со столь опасными демонами. Особенно, когда заказчик вполне мог позволить себе нанять нормального волшебника. Но тут в эту историю вмешалось очередное «но».

На той неделе у Шулера полетел ноут. И черт бы с ним, но на гаджете хранились и бестиарий, и гримуары, и вся прочая демоноборческая библиотека. Имелись, конечно, книги и заметки в бумажном эквиваленте. Но неструктурированные. Необходимая информация могла быть разбросана по десятку различных томов. В общем, вопрос об откладывании срочной починки даже не стоял.

Ремонт сожрал весь форс-мажорный запас и еще дохрена сверху. И теперь каждый день Анджея начинался с немой мольбы о хоть каком-то заказе. Ведь вместе с началом марта неумолимо приближался и срок оплаты за квартиру.

Размышления чародея прервали весьма бесцеремонным образом. Обнаглевшие машины. Ни секунды покоя. Голос из динамика назвал нужную остановку и Анджею пришлось поспешить на выход. Через мгновение он вернулся, взял забытый чемодан, и вновь двинулся в сторону раздвижных дверей.


Полуденное солнце силилось пробиться сквозь серый покров туч, рассеянными лучами освещая заброшенную часовню посреди мегаполиса. Треснувший циферблат делал ее похожим на старого ослепшего циклопа. Стены здания медленно пожирал плющ. Пустые окна напоминали колотые раны на теле из одряхлевшего камня. Карнизы и ржавые трубы окончательно превратились в обиталище птиц и мелких животных. Хотя последние сбежали отсюда уже давно…

– Да это место и без демона внутри выглядит опасным для детей! Его давно уже пора снести!

– Потому-то детки и раньше сюда не совались. Пережив нападение демона – в награду получаешь здоровую долю паранойи, – прошлепал мясистыми губами директор.

Этот завернутый в шубу медведь с головой думского боярина уже ждал его, когда Анджей подошел. Хоть он и успел вовремя.

Чародей положил чемодан на украшенный снежным порошком асфальт. Присел на корточки. Щелк – откинулась крышка. Шулер вытащил на свет сверток фланелевой ткани. Достал портативную колонку, предельно дешевую. Затем бутылку святой воды. Длинную спицу. Поднялся.

Широким движением Анджей разложил на земле красное полотно. Встал на него – по центру нанесенного на ткань рисунка. Печать поможет направить теллурические потоки магии. Чернокнижество взяло принципы ритуалов и возвело их в абсолют.

Вжикнула крышка бутылки и темная полоса от пролившейся святой воды замкнула круг вокруг чародея. Шулер уколол спицей подушечку большого пальца и капнул кровью на печать у себя под ногами. Откашлялся. И затянул охранный псалом:

– Живый в помощи Вышняго, в крове Бога Небеснаго водворится… – стоило отзвучать последним слогам молитвы и вокруг Анджея будто дымка повисла.

Завершив защитный ритуал, чародей огляделся. Директор внимательно следил за действиями Шулера, но держался благоразумно на расстоянии. Чуть дальше, на другой стороне улицы, притормозили несколько прохожих. Держащаяся за руки парочка. Шпана на великах. И какой-то азиат.

Последнее Анджею не понравилось. Нет, он не был расистом. Просто когда он в последний раз имел дело с жителем Дальнего востока – тот притащил с собой подарочек с родины. Акаситу. Японская хищная грозовая туча, похищающая детей. И разбираться с этим достоянием страны восходящего солнца пришлось именно чародею по вызову. Геморрой вышел знатный…

Шулер еще раз задумчиво окинул взглядом зевак. И почему любопытство и пофигизм у людей постоянно забивают здравый смысл и инстинкт самосохранения? Но на таком расстоянии их не должно зацепить.

Успокоившись, Анджей отвернулся. Последовательно включил все обереги и амулеты, вшитые в пальто. Закончив с активацией Системы, он достал пачку синего «Честерфилда». Выкурил несколько сигарет-соток, восстанавливая Запас. Захлопнул карманную пепельницу, сминая окурки, и убрал во внутренний карман.

Потянулся, разминая мышцы. Хрустнул пальцами. Наклонил голову к плечу. Упер основание ладони в подбородок. Надавил и довел до щелчка.

«Ох, хорошо… Окей. Давайте за дело».

Он достал из кармана телефон. Врубил блютуз. Подключился к колонке. Открыл плейлист. Так-с… «Собачья свадьба»… Это от дрекавацев… «Петушиная песнь»… Для вурдалаков… «Кошачья симфония»… То же не то… Вот!

Палец чародея нажал на «Альпийские горны». Мгновение тишины. И воздух расколол рев труб, который так не выносят аспиды. Шулер убрал смартфон, положил надрывающуюся коробочку себе под ноги и снял с пояса крест.

Мрак внутри часовни зашевелился. Тр-дз-дз-дз-дзынь – развернулась цепь в руках чародея, а свободный ее конец обернулся вокруг левого запястья. Кольца теней заскользили в дверном проеме. Вспыхнуло расплавленное золото змеиных глаз. Анджей шевельнул кистью, потихоньку раскручивая крест из смертоносного для природных демонов серебра. К которым относился и аспид, что сейчас медленно выползал из своего логова.

Вперед, назад – качнулось распятье.

Длинное, гибкое тело в полметра толщиной показалось из разлагающегося здания. Обсидиановая чешуя топорщилась и больше напоминала перья. Широкие крылья покрывали мелкие красно-золотые перья, что больше напоминали чешую. Плоскую голову украшала корона из коротких серых рогов.

Вперед. Назад.

Распахнулась полная янтарных клыков пасть. Заметался между ними язык зарева. И ударила струя пламени. Огонь расплескался по дымке защиты; жар радостным псом лизнул Шулера в лицо.

Вперед… Назад…

Спала пылающая пелена, Анджей остался невредим. Еще несколько мгновений аспид терпел ужасный, раздирающий в клочья шум, а потом распахнул крылья. Взмах. И змей устремился к чародею в бреющем полете.

Круг. Еще. Быстрее.

Бестия смела охранное построение. Чародей шагнул в сторону и быстрым движением захлестнул крест на обсидиановом горле. Дымка испаряющейся плоти окутала звенья.

Пронесся мимо аспид. Отклонился назад Шулер. Лязг – натянулась цепь, впиваясь в ладони. На миг чародей и демон превратились в диковинную карусель. Змей, ведомый серебряным поводком, описал широкую дугу. Анджей разжал пальцы и… бестия врезалась в стену часовни.

Чародей поспешно наклонился к чемодану. Достал стеклянную бутылку с мутным содержимым. «Зажигалкой» поджег торчащую из горлышка промасленную тряпку. Бросок. Аспид в последний момент успел нырнуть вниз. Холера!

Снаряд ударился о каменную кладку позади змея. Дзвяк! Разлетелись брызгами стекло и пламя. Но ошметки огня все же попали на черную шкуру. Пылающие леопардовые пятна поползли расширяясь. Нарастающий визг вырвался из антрацитовой глотки. Крылья плашмя ударили по земле. Еще раз. И еще. Аспид приподнялся в воздух… И рванул ввысь. Хвостом кометы за ним тянулись огонь и серебряная цепь. Анджей посмотрел на свое запястье.

– Вот холе… А-а-а!!!

Рывок и чародея потащило вверх. Отвесил пощечину встречный ветер. Пронеслись мимо стены окна, фонари… Змей заложил крутой вираж, устремляясь обратно к земле. А силы инерции бросили Шулера в холодное варшавское небо. Петли металлических звеньев слетели с его руки. Стальная перчатка невесомости сдавила желудок.

«Да ну почему сейчас-то, а?!»

– Солнышко-Сварог, злым теням порог! Огонь Сварожич, поможи, зла тенета розвьяжи! – скороговоркой выпалил заговор Анджей.

Вспыхнуло на его пальцах пламя. Вытянулось, скрутилось жгутом. Чародей взмахнул «плетью Сварога» и пылающий кнут захлестнул самый конец обсидианового хвоста. Взвизгнув, бестия рванула в сторону. И сразу в другую.

Едва успевая перебирать ногами, Шулер пробежался по стене панельного дома. А мат шлейфом вился за ним… Прыжок – карниз промелькнул под Анджеем. Толчок. Цепляясь как за канат, чародей карабкался по «плети» к извивающейся туше. Старательно игнорируя хаотичные виражи последней.

Огненное заклинание расползлось под пальцами. Мимо пронеслась темная с яркими всполохами перьев стрела. Чародей потянулся телекинезом. Почти наугад, но… Есть! Цепь прыгнула ему в руки. Рывок. И вновь он чувствует себя хвостом радостного щенка. Так и мотает во все стороны.

Сцепив зубы, Шулер все же втащил себя на вьющееся молодым побегом туловище. Оседлал змея, сжал коленями чешуйчатые бока. Аспиду это не понравилось.

Американские горки сменялись крутыми пике. Виражи переходили в мертвые петли и оканчивались восьмерками. А Анджей просто орал и пытался не блевануть. Это бы серьезно подпортило ему имидж.

Пламя пожирало аспида. Но слишком медленно. До выбеленных костяшек вцепившись правой рукой в цепь, Чародей вцепился зубами в ладонь левой. Прокусил до крови. И вскинул вверх. Будто ковбой на родео…

«Ну и дебильная же поза…» – думал Анджей, пока кровь стекала вниз, под рукав, смачивая татуировку, что покрывала все левое предплечье чародея. Он подгадал момент, когда блаженно-монументальная земля будет не слишком далеко и…

Ладонь шлепнула по черной спине. Зашевелились скрытые под одеждой символы. Вспыхнуло гематитовое пламя, мрачным всполохом вгрызаясь в змея, мгновенно обращая плоть в прах и стремительно расширяясь.

Под вопль необузданной боли Шулер спрыгнул вниз. Метнул себе под ноги «щит веры». Простенькое защитное заклинание сработало как подушка безопасности.

Холера! Приложился он все равно знатно… Система разлеталась в клочья, но головой вроде не сильно двинулся… Краем глаза Шулер увидел, как следом за ним рухнул на землю обсидиановый костер, еще секунду назад бывший бестией.

«Это должно было его доконать…»

Несмотря на пафосное название и впечатляющую эффективность, «темное пламя распада» – одно из простейших заклинаний Магии Смерти. И даже его Анджей не мог выполнить без костылей в виде Магии Крови и демонологии.

Левое предплечье Анджея покрывал натуральный гримуар на трех адских диалектах. А как только Анджей призвал весьма жалкий на самом деле огонек – из его тела испарился добрых пол-литра крови. Да и до следующего полнолуния перезарядить тату не выйдет…

Кряхтя, чародей с трудом, будто его одежда вдруг превратилась в тяжелые доспехи, поднялся. Поморщился. Потер плечо, на которое его угораздило приземлиться. Судя по тому, что он уже довольно долго не слышал криков бестии – и при этом оставался жив – от нее остался лишь скелет. Да и тот скоро исчезнет из Яви…

«Так, а где скелет?» – недоуменно огляделся Шулер. Никаких остатков демона рядом не было. Кажется, он все же отрубился на какое-то время, раз кости так быстро исчезли...


Дома его встретил оглушительный мяв. Огромный кот тигриной расцветки терся о ноги Анджей, оставляя шерстяные отметины на брюках чародея. Но замолкать эта живая сирена даже не думала.

– Да-да, прости, Император. Знаю, я задержался. Сейчас покормлю тебя. Только хватит орать.

Верхушка пакетика с кормом отправилась в мусорник. А половина содержимого упаковки – в миску коту. И лишь приступив к трапезе Император соизволил заткнуться. Оставив котяру предаваться греху чревоугодия, он пошел к холодильнику. Надо бы и себе что-то приготовить.

Анджей достал из морозилки упаковку отхваченных по акции коктейльных креветок. Успешно законченное дело можно и отпраздновать, да? Правда теперь он здорово жалел об этой попытке шикануть. Хренов ноутбук…

Вкусный запах, разлившийся из кипящей кастрюли моментально призвал демона обжорства. В простонародье именуемого «наглым котярой» или Императором.

Чародей согнал со стола нэкомату, пока тот сдуру не сунулся носом в кипяток. Преценденты бывали. Ответом ему стал требовательный мяв.

– Ты же только что считай полпачки сожрал!

Мяв не изменил даже тональности.

– Ладно, ладно. Тебе тоже отсыплю. Только замолкни хотя бы ненадолго. И так голова болит.

Добившись своего, Император принялся вылизываться в ожидании лакомства.

Под нетерпеливым взглядом глаз цвета степи, Анджей очищал креветки. Наконец-то закончив, отсыпал коту его долю. Тот сразу довольно зачавкал у себе в углу. На лицо чародея тут же вползла непрошенная улыбка.

Насвистывая какую-то несуществующую мелодию, он выдавил себе в тарелку майонеза. Полил сверху уксусом. Взял теплый морепродукт, макнул в импровизированный соус и… По ушам долбанул дверной звонок.

«Холера!»

Закинув все-таки в рот уже взятую креветку, Шулер с сожалением оставил остальные и вынырнул в тамбур. Посмотрел в глазок. Там стоял какой-то азиат. Вроде японец. Но не факт. Анджей плохо отличал их от остальных разновидностей. Невысокий и тощий, с довольно изящными чертами лица. Вроде молодой. Но не факт. Анджей слышал, что они стареют как-то странно. Хотя скорее всего это было расизмом…

Гость поправил расстегнутый пуховик. Пригладил короткие смоляные волосы. И вновь потянулся к звонку… Чародей поспешил открыть дверь:

– Добрый день… А я вас знаю! Точнее видел. Вы были сегодня возле часовни.

– Да, – миниатюрный мужчина вежливо поклонился.

Голос его звучал неожиданно глубоко и слегка искаженно из-за акцента, будто эхо в колодце:

– Видел родео пана. Впечатляюще. Пан стал звездой ю-туба.

– Что?

– Пан не знал? Парочка влюбленных снимала все. На телефон. Уже тысячи просмотров. Я так и нашел пана. Отчасти.

– Шустро, однако… Так чем я могу вам помочь?

– Меня зовут Тецуя, – «Все-таки японец». – Мой сын пропал. Могу я зайти?

– Да, конечно, – устало вздохнул Анджей. – Проходите.

Он распахнул дверь и махнул азиату идти за ним. Тецуя шагнул в тамбур. Быстро разулся и свернул за чародеем на кухню.

Император нехотя оторвался от креветок. Смерил придирчивым взглядом вторженца. Японец так и замер. Тонкие паучьи пальцы рефлекторно потянулись к карману брюк, но Тецуя тут же одернул себя и вместо этого глубоко поклонился коту. Нэкомата в ответ благосклонно забил болт на гостя. Креветки важнее.

«Гандон мохнатый».

Чародей сел за стол, волевым усилием отодвинул тарелку с едой и указал Тецуе на стул напротив:

– Присаживайтесь, – дождался пока японец усядется и продолжил: – Итак, что случилось с вашим сыном? Желательно с начала и с подробностями.

– Хорошо, – кивок. – Я и мой сын – Дайки – онмедзи. Мы приехали в Варшаву недавно. На прошлой неделе. Командировка.

Онмедзи значит… Понятно. Японские охотники на нечисть были весьма известны и за пределами своей родины. Эти парни не владели магией. Не пользовались алхимией. Вместо этого они орудовали врожденными наследственными способностями, усиленными уникальными практиками. И охрененно успешно противостояли демонам.

– Что ж, приветствую вас в нашей стране. Вы хорошо владеете польским для столь недолгого пребывания тут.

– Это правила приличий. Выучить язык страны, куда едешь.

– Хорошо, и когда ваш сын пропал?

– Вчера. Я пытался найти его сам. Не удалось. Нашел место. То, где его похитили. Там был сильный фон.

– Демоны, – понятливо кивнул Анджей.

– Да. Сегодня возле башни. Возле которой пан бился. Я ощутил нечто похожее. Когда пан ушел – я проверил башню. Но там не было никого. Ни Дайку. Ни других детей. Не было даже остатков трапезы.

– Это странно, – согласился чародей. Сам он не стал заниматься этим. В конце концов, заплатили ему отнюдь не за это.

– Я думаю, что демоном управляли.

– Считаете, за этим стоит какой-то демонолог?

– Демо… – Тецуя слегка наклонил голову к плечу, но потом видно сообразил: – А! Котодама! Нет, я бы ощутил… Как это будет… Связь. Между демоном и его хозяином. Нет, там другое. За этим стоит шаман.

– Шаман?! – Анджей откинулся назад. – Это маловероятно…

Эти ребята были еще более особенными, чем онмедзи. Шаманы от рождения обладают сильной связью с нечистью. Способные интуитивно общаться с ней. Их лоа – прирученные демоны – напоминали фамильяров, но обладали куда более глубокой связью со своим хозяином. И были куда сильнее.

Вот только несколько конкист и геноцидов практически полностью истребили шаманов. Сейчас проще миллион долларов на дороге найти, чем встретить одного из Говорящих.

– Побежденный сегодня паном демон. Он не умер. Не было костей. Он не успел сгореть дотла. До этого он просто… Как это будет… Пересек Сандзу? – онмедзи вопросительно посмотрел на чародея.

– Я вас понял, – кивнул Анджей. – У нас это называют Калиновым мостом, – «Значит не показалось…» – Окей, допустим, что это все же шаман. Есть предположения, зачем ему… Дайку, да?

– Да, Дайку. Дети, которые столкнулись с демонами. У них меняется аура. Становится сильнее. А Дайку онмедзи. Его аура с рождения сильна. Это единственное сходство, найденное мной.

– Звучит даже логично, – признался чародей.

Побарабанив чутка пальцами по столу, смотря в пустоту, он вновь посмотрел на Тецую:

– Окей, но почему вы пришли ко мне?

– Я не могу найти Дайку сам.

– Это я понял. Но почему именно ко мне?

– Инквизиция – слишком долго. В любой стране. Особенно без доказательств. А маги – слишком дорого. Тоже в любой стране. Пан же – это дешево и быстро. А еще пан убил ороти.

– Ороти? А, ваша разновидность аспидов… Ну так-то да… Вот только у нашего всего одна голова и он в разы менее опасен.

– Но ороти убивали армиями. А пан справился один.

По личной классификации Анджея аспид относился к «смертельно опасным». Ороти же стоял на три ступени выше и занимал почетный уровень «холера». И он уже даже хотел возразить онмедзи по этому поводу, но… Зачем портить самому себе имидж?

Плотная тишина забила крохотную кухню. Сложив вместе ладони, онмедзи спокойно ожидал вердикта. Ровная карамельная топь его глаз смотрела в точку где-то над ухом размышлявшего чародея.

– Хорошо, – в конце концов решился Шулер. – Я помогу вам. Но мне нужна какая-то личная вещь Дайку, чтобы найти его. Что-то, на чем есть его ДНК.

Тецуя молча кивнул и отсчитал нужную суму. Положил деньги на стол и вытащил из внутреннего кармана пуховика бумажный прямоугольник. С ладонь размером, его рассекали столбики иероглифов. Верх листка обвивала темная прядь волос.

– Это волосы Дайку.

– Никогда не видел таких талисманов, – заинтересованно протянул руку Анджей.

– Они позволяют нам… Чувствовать друг друга. На небольшом расстоянии. И при наличии кровной связи. Онмедзи всегда работают в семье.

Чародей кивнул и пошел в комнату, на ходу вертя в руках бумажку.

– Как пан найдет Дайку?

– Ритуал «нить Ариадны». Думаю, он работает примерно, как ваш талисман, но на любом расстоянии. И только в течении двенадцати часов. Но думаю этого времени нам с головой хватит.

Шулер остановился. Повернулся к Тецуи и внимательно посмотрел в карамельные глаза:

– Учтите, это не гарантирует того, что ваш сын еще жив. Ритуал сработает даже на останки.

– Понимаю.

– А вы очень спокойны…

– Умение дистанцироваться от эмоций. Все онмедзи владеют этим приемом. С него начинается создание шикигами.

– Понятно.

Анджей открыл шкаф и достал нужные ингредиенты. Сложил их на столе. Открыл чемодан-инвентарь. Выбрал подходящий сверток. Фланелевая ткань легла на пол уже готовой гексаграммой вверх. Чернокнижный костыль готов.

Так-с, идем дальше. Насыпать освященной земли по углам полотна. Есть. Воткнуть в каждую горку по церковной свече из пчелиного воска. Выполнено. Теперь поджечь фитили. Готово.

Чародей сел в центр печати. Перед ним опустился камень с острыми гранями. Осколок надгробной плиты святого. Молодого, а от того еще слабого. И даже такая реликвия была Шулеру не по карману. Анджей раздобыл камень еще до того, как принес второй Обет.

На мелкую святыню легла талисман онмедзи. Чародей проколол палец спицей из освященного серебра, и капля крови сорвалась вниз на миниатюрный алтарь. Тройная связь Жизни, Веры и Земли – готово.

Осталось лишь соединить все это вместе. Анджей начал читать заговор на древнегреческом. Отозвавшись на его клич, вокруг затанцевали магические потоки. В комнате на миг потемнело. Затем в слитном порыве свечи выгорели до основания.

Готово. Красная нить связи прошила Астрал, границу меж Явью и Правью.

Шершавый пол под ладонями. Затхлый воздух в легких. Темнота вокруг. Обрывки ощущений, образов расширялись. Отдалялись. Частный дом. Кованный забор. Дорога. Откуда-то пришло понимание…

Лоскутная волна видений сошла, оставив после себя название. Всходня. Чародей похлопал себя по щекам, приходя в норму. После прямого контакта с инфополем Земли все вокруг казалось… тусклым. Как старая застиранная одежда.

Анджей поднялся и взял со стола лекарство от такого состояния. Глотнул рома. Полегчало. Всходня значит. Название знакомое, но у него никак не выходило сопоставить его со своим местоположением. Не получалось представить карту. Отрывки местности просто вертелись в голове. Будто два разрозненных островка плавают в сером тумане.

«Хренов топографический кретинизм».

Чародей достал из кармана телефон и залез в «Google maps». Угу. Недалеко. Переключив режим просмотра, он нашел нужный дом.

– Есть.

– Пан нашел место?

– Да, дайте мне полчаса на сборы, и я вас отведу. Можете пока что на кухне посидеть, перекусить, – бросил Шулер, начиная собираться на охоту.

Полноценному волшебнику в подготовке вообще нужды нет. Он сам себе кавалерия. Анджей же с трудом добрался до порога минимума способностей. Даже три Обета, один сильнее другого, особо не помогли. Капля магии… Десять капель… Какая разница? Мизер есть мизер.

Когда онмедзи послушно вышел за дверь – чародей уселся за ноут, освежая знания о шаманах. В частности, его интересовали возможные причины, зачем Говорящему могли понадобиться дети. Пока что ему приходил в голову лишь один вариант. Который совершенно ему не нравился.

Покончив с теорией, Шулер подошел к стенному шкафу. Распахнул рябиновые створки. На десятке полок римскими легионами выстроились все существующие средства против сверхъестественного. К счастью, почти все так или иначе работало сразу на множество разновидностей демонов. Иначе бы Анджей точно разорился.

«Итак, что из этого мне нужно?»

Начал Анджей со стандартного набора. Пара кастетов отправилась в карманы пальто. Примитивное, но зато легальное оружие. А главное, удар трех массивных, посеребренных, спаянных вместе крестов, на которых нацарапали изгоняющую молитву на латыни – весьма эффективное средство против демонов. Чародей не был уверен, с чем именно ему предстоит столкнуться. Но хотя бы что-то – серебро, холодное железо или же религиозная символика – должно подействовать в любом случае.

Дальше на пояс отправились несколько стеклянных пузырьков. Пепел рябины, пыльца омелы, святая вода… То, чему всегда найдется применение. По паре каждого. Рядом умостился и крест-кистень.

Флягу за пазуху. Тазер туда же, а шокер в задний карман. «Карманную молнию» заткнул сзади за пояс. Нечисть не дружит с электричеством. Взял колоду карт с начерченными на них печатями. Карманные ритуалы – чуть ли не главный предмет гордости Анджея.

«Скорее всего там снова будет аспид».

С этой мыслю чародей взял по пучку полыни и крапивы. Засунул за пазуху баллончик дезодоранта. Покосился было на настойку чертополоха, но против шамана она была бесполезна. Вместо этого он подошел к подоконнику и взял оттуда испещренную рунами банку из-под кофе, в которой клубился плотный серый дым. Сунул ее в широкий карман пальто. Так что еще…


Анджей уже закончил сборы, натянул тонкие лайковые перчатки и отправился на выход, когда осознал пустоту на пальце. Он вернулся к шкафу и снял с верхней полки резную шкатулку. Щелк – откинулась крышка. Тонкое кольцо тут же перекочевало на руку чародея.

Освященное серебро свивалось с гномьим железом. Эльфийская вязь оплетала демонические руны. Чародей несколько месяцев убил на то, чтобы объединить несочетаемое. Зато теперь у него был резервуар, куда умещалось в несколько раз больше магии, чем было в Запасе чародея.

Как и каждый порядочный шулер, Анджей всегда имел при себе четыре козырных туза и парочку джокеров. «Кольцо четырех», как и «темное пламя распада», были из их числа.


Щетина кованого забора окружала плечистый двухэтажный дом. Труба дымохода залихватским пером торчала из шляпы красной черепицы. Мило. Особенно для жилища маньяка.

– Чувствуете сына?

– Да. Дайку рядом.

– Отлично. Тогда вызываем… – Анджей не договорил, смотря в спину онмедзи, что уже направился к калитке. – В смысле, работаем сами. Ну конечно.


Продолжение в комментариях...


А тут уже есть следующая часть

Показать полностью
92

Чумная Шестерёнка (DD-version)

Чумная Шестерёнка (DD-version) Darkest Dungeon, Чумной доктор, Арт, Фан-Арт, Фэнтези, Темное фэнтези, Длиннопост

Московское театрально-творческое объединение (косбэнд) «Чумная Шестерёнка» в стилистике культовой хардкорной roguelike-игры Darkest Dungeon. Основная специализация коллектива чумные доктора.

Катрина де Стэт

Чумная Шестерёнка (DD-version) Darkest Dungeon, Чумной доктор, Арт, Фан-Арт, Фэнтези, Темное фэнтези, Длиннопост

Песткатце

Чумная Шестерёнка (DD-version) Darkest Dungeon, Чумной доктор, Арт, Фан-Арт, Фэнтези, Темное фэнтези, Длиннопост

Сансара

Чумная Шестерёнка (DD-version) Darkest Dungeon, Чумной доктор, Арт, Фан-Арт, Фэнтези, Темное фэнтези, Длиннопост

Айрин

Чумная Шестерёнка (DD-version) Darkest Dungeon, Чумной доктор, Арт, Фан-Арт, Фэнтези, Темное фэнтези, Длиннопост

Эвелин Рэйс

Чумная Шестерёнка (DD-version) Darkest Dungeon, Чумной доктор, Арт, Фан-Арт, Фэнтези, Темное фэнтези, Длиннопост

Корвус

Чумная Шестерёнка (DD-version) Darkest Dungeon, Чумной доктор, Арт, Фан-Арт, Фэнтези, Темное фэнтези, Длиннопост

Луи Эдвард Мур (Герр)

Чумная Шестерёнка (DD-version) Darkest Dungeon, Чумной доктор, Арт, Фан-Арт, Фэнтези, Темное фэнтези, Длиннопост

Рок Квайз

Чумная Шестерёнка (DD-version) Darkest Dungeon, Чумной доктор, Арт, Фан-Арт, Фэнтези, Темное фэнтези, Длиннопост

Художник: Mini(dark)Art
Референсы: Чумная Шестерёнка

Чумная Шестерёнка (DD-version) Darkest Dungeon, Чумной доктор, Арт, Фан-Арт, Фэнтези, Темное фэнтези, Длиннопост
Показать полностью 9
91

Сериалы Amazon 2017-2019

Предыдущие посты про сериалы:

Amazon: 2013-2016.

Netflix: 2013-2015, 2016, 2017, 2018, 2019 часть 1, 2019 часть 2.

Сериалы Amazon 2017-2019 Сериалы, Amazon, Amazon Prime, ЛучшеДома, Длиннопост

Таблица с рейтингами Кинопоиска, IMDB и Rottentomatoes.

Сериалы Amazon 2017-2019 Сериалы, Amazon, Amazon Prime, ЛучшеДома, Длиннопост

«Удивительная миссис Мейзел» («The Marvelous Mrs. Maisel») (3 сезона, 26 эпизодов), сериал продлён на 4-й сезон.

Действие разворачивается в Нью-Йорке 1958 года. В основе сюжета лежит история «примерной домохозяйки» Мириам Мейзел, которая внезапно обнаруживает у себя скрытый талант к стендапу.

Жанр: комедия, драма.

В главных ролях: Рэйчел Броснахэн, Майкл Зеген, Марин Хинкль, Тони Шэлуб, Алекс Борштейн, Кевин Поллак.

Дата выхода на Amazon: 17 марта 2017 — 6 декабря 2019.

Сериалы Amazon 2017-2019 Сериалы, Amazon, Amazon Prime, ЛучшеДома, Длиннопост

«Пацаны» («The Boys») (1 сезон, 8 эпизодов), сериал продлён на 2-й сезон.

Действие сериала разворачивается в мире, где существуют супергерои. Именно они являются настоящими звёздами. Их все знают и обожают. Но за идеальным фасадом скрывается гораздо более мрачный мир наркотиков и секса, а большинство героев — в жизни не самые приятные люди. Противостоит им отряд, неофициально известный как «Пацаны».

Жанр: фантастика, боевик, комедия, криминал.

В главных ролях: Карл Урбан, Джек Куэйд, Энтони Старр, Эрин Мориарти, Доминик МакЭллигот, Джесси Ашер, Лас Алонсо, Чейс Кроуфорд, Томер Капон, Карен Фукухара.

Дата выхода на Amazon: 26 июля 2019.

Сериалы Amazon 2017-2019 Сериалы, Amazon, Amazon Prime, ЛучшеДома, Длиннопост

«Отмена» («Undone») (1 сезон, 8 эпизодов), сериал продлён на 2-й сезон.

Молодая женщина Алма не очень-то довольна своей жизнью. Дом, работа, работа, дом, и даже несмотря на милого и заботливого бойфренда, она считает, что попала в водоворот скуки и рутины. Однажды Алма видит на обочине своего давно погибшего отца, в результате чего попадает в аварию. Полежав немного в коме, девушка приходит в себя и теперь уже на постоянной основе будет общаться с отцом, который постарается научить дочь управлять временем, чтобы она смогла вернуться в прошлое и предотвратить его гибель.

Жанр: мультфильм, фэнтези, драма.

В главных ролях: Роза Салазар, Анжелика Кебрал, Констанс Мари, Сиддхартх Дхананджай, Давид Диггс, Боб Оденкёрк.

Дата выхода на Amazon: 13 сентября 2019.

Сериалы Amazon 2017-2019 Сериалы, Amazon, Amazon Prime, ЛучшеДома, Длиннопост

«Благие знамения» («Good Omens») (1 сезон, 6 эпизодов)

В центре сюжета ангел Азирафель и демон Кроули, которые объединяют усилия, чтобы предотвратить конец света, так как за долгие века успели привыкнуть к жизни на земле.

Жанр: фэнтези, комедия.

В главных ролях: Майкл Шин, Дэвид Теннант, Фрэнсис МакДорманд, Сэм Тейлор Бак, Дэниэл Мейс, Шан Брук.

Дата выхода на Amazon: 31 мая 2019.

Сериалы Amazon 2017-2019 Сериалы, Amazon, Amazon Prime, ЛучшеДома, Длиннопост

«Возвращение домой» («Homecoming») (1 сезон, 10 эпизодов), сериал продлён на 2-й сезон.

Хайди Бергман работала социальным работником в Центре поддержки «Возвращение домой», помогающем бывшим военнослужащим справиться с ПТСР и вернуться к нормальной гражданской жизни. Четыре года спустя Бергман трудится в кафе официанткой и совершенно ничего не помнит о предыдущем месте работы. После того, как чиновник из Министерства обороны США интересуется, почему она покинула «Возвращение домой», Бергман понимает, что её ввели в заблуждение относительно истинной цели данной программы.

Жанр: триллер, драма.

В главных ролях: Джулия Робертс, Стефан Джеймс, Бобби Каннавале, Шей Уигэм, Алекс Карповски, Айден Майэри, Сисси Спейсек, Билл Стивенсон.

Дата выхода на Amazon: 2 ноября 2018.

Сериалы Amazon 2017-2019 Сериалы, Amazon, Amazon Prime, ЛучшеДома, Длиннопост

«Современная любовь» («Modern Love») (1 сезон, 8 эпизодов), сериал продлён на 2-й сезон.

Истории из жизни людей, которые влюбляются и ссорятся, сходятся и расходятся, всячески пытаются справиться с любовью в современном мире.

Жанр: мелодрама, комедия.

В главных ролях: София Бутелла, Оливия Кук, Тина Фей, Джулия Гарнер, Энн Хэтэуэй, Кэтрин Кинер, Кристин Милиоти, Гари Карр, Джон Галлахер мл., Дев Патель.

Дата выхода на Amazon: 18 октября 2018.

Сериалы Amazon 2017-2019 Сериалы, Amazon, Amazon Prime, ЛучшеДома, Длиннопост

«Джек Райан» («Jack Ryan») (2 сезона, 16 эпизодов), сериал продлён на 3-й сезон.

Аналитик ЦРУ Джек Райан натыкается на подозрительную серию банковских переводов и начинает собственное расследование. Оно заставляет героя оставить безопасную офисную работу и включиться в смертельную игру кошки-мышки по всей Европе и на Ближнем Востоке с лидером террористов, готовящим массированную атаку.

Жанр: боевик, триллер, драма.

В главных ролях: Джон Красински, Уенделл Пирс, Джон Хугенэккер, Эбби Корниш, Нуми Рапас, Али Сулиман.

Дата выхода на Amazon: 31 августа 2018 — 31 октября 2019.

Сериалы Amazon 2017-2019 Сериалы, Amazon, Amazon Prime, ЛучшеДома, Длиннопост

«Товарищ детектив» («Comrade Detective») (1 сезон, 6 эпизодов)

Румыния, 1983 год. Детективы Грегор Ангел и Йозеф Бачу занимаются делом об убийстве коллеги, офицера Никиты Ионеско. В процессе расследования напарники распутывают клубок антиправительственного заговора, за которым стоят величайшие враги их родины - капиталисты.

Жанр: боевик, комедия.

В главных ролях: Флорин Пьерсик мл., Корнелиу Улич, Оливия Нита, Флорин Галан, Диана Владу.

Дата выхода на Amazon: 4 августа 2017.

Сериалы Amazon 2017-2019 Сериалы, Amazon, Amazon Prime, ЛучшеДома, Длиннопост

«Навсегда» («Forever») (1 сезон, 8 эпизодов)

Супруги Джун и Оскар живут спокойной, пускай и не самой разнообразной, жизнью. На протяжении многих лет они едят одну и ту же еду, обсуждают одни и те же темы и регулярно отдыхают в домике у озера. Но все меняется, когда Джун уговаривает Оскара отправиться на горнолыжный курорт.

Жанр: комедия, драма, фэнтези.

В главных ролях: Майя Рудольф, Фред Армисен, Кэтрин Кинер, Ной Роббинс, Шэрон Оми, Ким Уитли.

Дата выхода на Amazon: 14 сентября 2018.

Сериалы Amazon 2017-2019 Сериалы, Amazon, Amazon Prime, ЛучшеДома, Длиннопост

«Ярмарка тщеславия» («Vanity Fair») (1 сезон, 7 эпизодов)

В центре истории — сирота Ребекка Шарп, дочь спившегося художника и французской танцовщицы, которая готова на всё, лишь бы вырваться из нищеты и пробиться в высшее общество. Благодаря острому уму, артистическим способностям и яркой внешности она виртуозно манипулирует и мужчинами, и женщинами.

Жанр: драма.

В главных ролях: Оливия Кук, Майкл Пэйлин, Том Бейтман, Джонни Флинн, Клаудия Джесси, Роберт Пью.

Дата выхода на Amazon: 21 декабря 2018.

Сериалы Amazon 2017-2019 Сериалы, Amazon, Amazon Prime, ЛучшеДома, Длиннопост

«Слишком стар, чтобы умереть молодым» («Too Old to Die Young») (1 сезон, 10 эпизодов)

Полицейский Мартин во время службы убил «не ту женщину» и оказался вовлечён в гангстерский конфликт. Теперь подполье ждёт, что он искупит вину.

Жанр: триллер, драма, криминал.

В главных ролях: Майлз Теллер, Августо Агилера, Кристина Родло, Нелл Тайгер Фри, Джена Мэлоун, Джон Хоукс.

Дата выхода на Amazon: 14 июня 2019.

Сериалы Amazon 2017-2019 Сериалы, Amazon, Amazon Prime, ЛучшеДома, Длиннопост

«Карнивал Роу» («Carnival Row») (1 сезон, 8 эпизодов), сериал продлён на 2-й сезон.

Сериал рассказывает о мифических существах, покинувших раздираемую войной родину и осевших в городе, где люди не особо рады иммигрантам. В центре сюжета — расследование серии таинственных убийств, которые могут пошатнуть и без того хрупкое перемирие.

Жанр: фэнтези, триллер, драма, криминал, детектив.

В главных ролях: Орландо Блум, Кара Делевинь, Саймон Макберни, Тэмзин Мёрчант, Дэвид Гяси, Эндрю Гауэр, Карла Кроум.

Дата выхода на Amazon: 30 августа 2019.

Сериалы Amazon 2017-2019 Сериалы, Amazon, Amazon Prime, ЛучшеДома, Длиннопост

«Бит» («Beat») (1 сезон, 7 эпизодов)

Главный герой по имени Бит работает в популярном берлинском клубе, где каждый вечер проходят дискотеки. Он промоутер и после работы любит остаться на очередной вечеринке. У Бита всё превосходно: его устраивает такая жизнь, однако совершенно иного мнения о происходящем представители секретных служб. Они выходят на Бита и стараются его завербовать, дабы тот работал агентом под прикрытием. Молодой человек даже не мог представить, какая работа ему перепадёт.

Жанр: триллер, драма.

В главных ролях: Яннис Нивёнер, Каролина Херфурт, Кристиан Беркель, Александр Фелинг, Ханно Коффлер, Свенья Юнг.

Дата выхода на Amazon: 9 ноября 2018.

Сериалы Amazon 2017-2019 Сериалы, Amazon, Amazon Prime, ЛучшеДома, Длиннопост

«Ханна» («Hanna») (1 сезон, 8 эпизодов), сериал продлён на 2-й сезон.

18-летняя Ханна всю жизнь прожила в лесах Северной Польши, где её с юных лет тренировал Эрик, прожженный наёмник и старый солдат. Изолированный от цивилизации, он обучил Ханну всем возможным методам выживания. Эрик хотел защитить её от остального мира, но сама Ханна очень хочет узнать тайну своего происхождения.

Жанр: боевик, драма.

В главных ролях: Эсме Крид-Майлс, Юэль Киннаман, Мирей Инос, Халид Абдалла, Кэти Кларксон-Хилл, Рианна Баррето.

Дата выхода на Amazon: 29 марта 2019.

Сериалы Amazon 2017-2019 Сериалы, Amazon, Amazon Prime, ЛучшеДома, Длиннопост

«Предания» («Lore») (2 сезона, 12 эпизодов)

Мало кто знает, как именно появляются фольклорные истории. Этот проект расскажет о простых событиях, которые неожиданно приобрели мистическую окраску и стали народным достоянием, окрещённым легендами.

Жанр: документальный, ужасы.

В главных ролях: Стивен Беркофф, Джош Боуман, Паула Малкомсон, Мэйми МакКой, Юрген Прохнов, Эммет Джей Скэнлэн, Колм Фиор, Адам Голдберг, Роберт Патрик, Холлэнд Роден.

Дата выхода на Amazon: 13 октября 2017 — 19 октября 2018.

Сериалы Amazon 2017-2019 Сериалы, Amazon, Amazon Prime, ЛучшеДома, Длиннопост

«Британия» («Britannia») (2 сезона, 19 эпизодов), сериал продлён на 3-й сезон.

События происходят в начале новой эры, когда Британия была населена воинственными кельтскими племенами, которые были не готовы перейти под управление иноземцев, пришедших с далекого юга. Во время римского вторжения Антедия объединяется с захватчиками, чтобы противостоять своему давнему врагу - Керре.

Жанр: фэнтези, боевик, драма.

В главных ролях: Макензи Крук, Дэвид Моррисси, Николай Ли Каас, Элинор Уортингтон-Кокс, Джулиан Райнд-Татт, Лиана Корнелл, Анабель Шолей.

Дата выхода: 26 января 2018 — 7 ноября 2019.

Сериалы Amazon 2017-2019 Сериалы, Amazon, Amazon Prime, ЛучшеДома, Длиннопост

«Опасная книга для мальчиков» («The Dangerous Book for Boys») (1 сезон, 6 эпизодов)

После смерти мужа Бет отдает троим сыновьям книгу-альбом, который отец составил для них. В книге собраны полезные советы, значимые предметы и интересные факты из самых разных областей знаний. Листая этот путеводитель по детству, младший сын Уайатт всё чаще погружается в мир своих фантазий, где он встречается со своим отцом и получает ценные навыки, помогающие ему лучше ориентироваться в реальном мире.

Жанр: комедия, драма, семейный.

В главных ролях: Крис Диамантополос, Гэбриел Бейтман, Дрю Пауэлл, Кьян Зелински, Эринн Хэйс, Свузи Кёрц.

Дата выхода на Amazon: 30 марта 2018.

Сериалы Amazon 2017-2019 Сериалы, Amazon, Amazon Prime, ЛучшеДома, Длиннопост

«Поток» («The Feed») (1 сезон, 10 эпизодов)

В недалёком будущем мозг людей напрямую подключен к Потоку. Каждая эмоция, каждое действие, воспоминание — всё это человечество может разделить друг с другом мгновенно. Том и Кейт пытаются противостоять зависимости от Потока. Отец Тома изобрёл эту технологию, и Тома она ужасно пугает, особенно когда он узнаёт о планах отца по увеличению влияния Потока на жизни людей. Однажды нечто проникает в Поток, захватывает человеческий разум, и люди просыпаются врагами, которые хотят друг друга убить.

Жанр: фантастика, драма.

В главных ролях: Гай Бернет, Дэвид Тьюлис, Шакил Али-Ебуа, Мишель Фэйрли, Ози Икхайл, Симран Каур.

Дата выхода на Amazon: 22 ноября 2019.

Сериалы Amazon 2017-2019 Сериалы, Amazon, Amazon Prime, ЛучшеДома, Длиннопост

«Романовы» («The Romanoffs») (1 сезон, 8 эпизодов)

Истории о современных людях, которые считают себя потомками российской царской династии.

Жанр: драма.

В главных ролях: Дайан Лэйн, Джей Джей Филд, Аарон Экхарт, Луиз Бургуан, Джон Слэттери, Кэтрин Хан, Кристина Хендрикс, Рада Митчелл, Аманда Пит, Хью Скиннер, Кори Столл, Хера Хильмар.

Дата выхода на Amazon: 12 октября 2018 — 23 ноября 2018.

Сериалы Amazon 2017-2019 Сериалы, Amazon, Amazon Prime, ЛучшеДома, Длиннопост

«Вдова» («The Widow») (1 сезон, 8 эпизодов)

Муж Джоржии погиб в результате авиакатастрофы. Ну, или так все считают, ведь его тела среди погибших не обнаружилось. Постепенно женщина понимает, что всё гораздо сложнее, чем кажется на первый взгляд, и отправляется в опасное путешествие на поиски пропавшего супруга.

Жанр: триллер.

В главных ролях: Кейт Бекинсейл, Чарльз Дэнс, Оулавюр Дарри Оулафссон, Алекс Кингстон, Барт Фаш, Мэттью Ле Невез.

Дата выхода на Amazon: 1 марта 2019.

Сериалы Amazon 2017-2019 Сериалы, Amazon, Amazon Prime, ЛучшеДома, Длиннопост

«В розыске» («You Are Wanted») (2 сезона, 12 эпизодов)

Плавное течение жизни Лукаса Франке нарушает загадочная хакерская атака, которая разрушает и результаты его профессиональной деятельности, и семейное счастье.

Жанр: триллер, драма.

В главных ролях: Маттиас Швайгхёфер, Александра Мария Лара, Катрин Штрибек, Франц Хагн, Йорг Пинч, Эдин Хасановиц.

Дата выхода: 17 марта 2017 — 18 мая 2018.

Сериалы Amazon 2017-2019 Сериалы, Amazon, Amazon Prime, ЛучшеДома, Длиннопост

Если вам удобнее, дублирую посты в Телеграме - https://teleg.run/ymkino

Показать полностью 22
51

Чародей по вызову или Дело об Урсыновском призраке

Анджей оглянулся по сторонам и, перехватив поудобней чемодан, перемахнул через турникет. Проездной кончился… Месяца полтора назад? Денег пополнить его не было до сих пор. К счастью, Обет по какой-то причине не реагировал на проезд зайцем.


Дважды поднявшись по лестнице, чародей покинул подземку. Слегка сутулясь, чтобы удержать чуть больше тепла в плену одежды, чародей быстрым шагом шел прочь от метро Стоклосы. Шершавый зимний ветер настойчиво дергал за подол пальто и терся колючей щетиной о щеки Анджея. В воздухе, скрадывая очертания Урсынова, застыла снежная взвесь.


Район на окраине Варшавы больше напоминал отдельный маленький городок внутри столицы. Тихий и немноголюдный. Со своими университетами, школами, торговыми центрами. С широкими полупустыми улицами. Со своим темпом жизни.


Неудивительно, что местные весьма споро спохватились, когда у них в парке завелась нечисть. Позвонили в Инквизицию, поставили своё заявление в очередь… И вскоре осознали, что у вечно занятой более серьезными проблемами и демонами организации ещё не скоро дойдут руки до их проблемы. Если вообще когда-нибудь дойдут.


Обычно на этом этапе люди просто начинают обходить опасную территорию стороной, запрещают своим детям соваться туда и успокаиваются. В результате появляется очередное «проклятое место». Явление обыденное и даже привычное. Что, впрочем, не мешает ему то и дело губить заблудшие души…


В интернете даже гуляет теория заговора, мол, правительство таким образом борется с проблемой перенаселения. Гениальная идея…. Особенно популярная среди тех, кто меньше всего знает о реальном положении дел. Статистика? Плевать. Частота появления демонов? Подумаешь. Нехватка магов и инквизиторов? Ой, да кому не пофиг?! О том, что сил на активную борьбу хватает только с наиболее опасными происшествиями, задумывались единицы. Ну, по крайней мере, такие обстоятельства обеспечивали работой Шулера от магии.


Подойдя к костелу, Анджей сверился с «Google maps». Парк имени Иона Павла II… В этот раз, вроде, не заблудился…


Кивнув самому себе, чародей свернул на тропинку, пролегшую меж хребтов сугробов. Впереди, у лент аккуратных тропинок, его уже ждала небольшая группа.


Местные отличились. Перспектива заиметь у себя под боком «проклятое место» их явно не устраивала. И, решив не дожидаться чудесного пришествия «гончих веры», они скинулись на иное решение данной проблемы. Логично. Нормальный маг им, разумеется, был не по карману… Так что они нашли несравненно более дешевую альтернативу.


Анджей подошел к ожидавшим его клиентам. Трое мужчин среднего возраста – один из который, неожиданно, носил сутану – желеподобная женщина и молодая высокая девушка с испуганным взглядом. Скорее всего, скидывалось значительно больше людей, но на встречу пришли только самые активные.


Священник что-то говорил девушке. Мягко, по-отечески положив руку на ей на плечо. До чародей донеслись отголоски разговора: «Не переживай, – успокаивал церковник. – Просто расскажешь, что видела…».


– Анджей Соколовски, чародей по вызову. Дешевле чем у магов, быстрее чем у инквизиции, – подойдя ближе представился Шулер от магии, не забыв добавить рекламный слоган. Статьи по маркетингу утверждали, что это важно.


– Здравствуйте, надеюсь вы сможете нам помочь, – шагнул вперед священник. Церковник уже приблизился к пятому десятку своей жизни, но был из того типа людей, что стареют красиво. Прямые, чеканные черты лица. Иней седины в волосах. Прямая осанка. И взгляд строгого профессора.


– Я тоже надеюсь. Может, для начала, расскажите, что у вас случилось? В сообщении вы сказали только, что в вашем парке призрак убивает людей, а мне бы хотелось услышать подробности. Как убивает, сколько было жертв, когда это началось, возможно, вам даже известно, как он выглядит… В общем, мне нужно знать все, что знаете вы.


– Да Анка это… – гулко бухнул похожий на бультерьера мужчина в дутой куртке.


– Милош, – с мягкой сталью в голосе обратился к нему священник. – Думаю, будет лучше, если мы не будем говорить на перебой. Это лишь запутает пана чародея.


– Да, конечно, отец Виктор. Вы правы.


– Так что за Анка? – переспросил Анджей.


– Анка Подлесна, – вздохнул Виктор. – Девушка, что покончила с собой в этом парке в прошлом месяце. Она была из моего прихода и часто посещала наш костел. Так что все мы хорошо знали ее. Ее нашли… повешенной… на ветке дерева… А потом возле этого самого дерева начали находить трупы.


– Когда повесилась Анка?


– Второго декабря.


– А убийства начались?..


– В прошлый понедельник.


«То есть тринадцатого января. Это выходит… сорок один день.»


– Расскажите чуть больше об убийствах. Сколько их было, как их убили…


– Трое уже отдали Всевышнему душу в этом парке. И смерть их была… Жуткой. Их задушили их собственными кишками.


– Холера… – приподнял брови Анджей. – Жестко.


– Это еще мягко сказано, пан чародей.


– Ладно, но почему вы думаете, что это именно Анка?


– Беата видела ее, – Виктор кивнул на русоволосую девушку, что все это время стояла потупившись.


Анджей моргнул. Еще раз.


– И осталась жива?!


– Именно, – кивнул священник.


Шулер от магии повернулся к девушке:


– Пани Беата, расскажите, пожалуйста, об этой встрече.


– Ну, это было поздно вечером, – начала девушка, все еще не отрывая взгляд от земли. – Я иногда хожу в парк чтобы… Ну… чтобы…


– Все в порядке, это не слишком важно. Продолжайте, – мягко улыбнулся Анджей.


– Спасибо, – голова Беаты слабо шатнулась, отображая кивок. – В общем, я почувствовала… что-то. Подняла взгляд и на дереве сидела Анка. Почему-то в длинной бледной сорочке с вышивкой. Злая, как демон.


«Ну это-то как раз логично.»


– И что случилось дальше?


– Ну, она смотрела на меня, смотрела… А потом отвернулась. И я увидела, что у нее нет спины. Голова, шея, руки словно висят в воздухе.


– А когда она сидела лицом к тебе – все было на месте? Грудь, живот?


– Да, – вновь лишь слабое движение подбородка вместо полновесного кивка. – А потом она просто исчезла.


«Девушка на дереве, отсутствие спины, удушение жертв… Да и сроки подходят. Но самоубийство…»


– Хм… Беата, ты хорошо знала Анку при жизни?


– Ну… Довольно.


– Ты не могла бы рассказать о ней?


– Ну… Она была доброй. Веселой, всегда рассказывала какие-то забавные истории. Еще Анка часто ходила в церковь. Она много времени проводила с отцом Виктором.


– Прошу прощения… А это необходимо? – решил уточнить священник. – Мы все хорошо знали Анку и не хотелось бы лишний раз ворошить эту трагедию…


– Да нет, – покачал головой Анджей. – Я просто прояснял для себя некоторые моменты.


Помолчав несколько секунд, чародей продолжил:


– Скорее всего это русалка. Даже, почти наверняка это русалка. Она же нимфа, она же мавка… Далеко не самый сильный демон, всего лишь «бес». Хорошо. Я решу вашу проблему.


«Гм… Последняя фраза, пожалуй, все же была слишком пафосной…»


– Когда? – деловито уточнил Виктор.


– Да прямо сейчас. Солнце уже считай село, инструменты у меня все с собой.


– Хорошо, я пойду с вами.


– Это… плохая идея. Очень плохая. Я не смогу гарантировать вашу безопасность.


– А я не могу гарантировать, что вы не сбежите с нашими деньгами. Я хочу удостоверится, что вы избавите нас от… проблемы.


– На этот счет можете не беспокоиться. Мне подобный фокус выкинуть не позволят Обеты.


– Че еще за обеты? – вновь влез в разговор Милош.


Анджей молча вытащил из кармана визитку и протянул ее мужчине. Тот слегка растеряно взял белый прямоугольник, а чародей заметил:


– Хотя вообще, вас на этот счет и святой отец мог бы просветить. Они приносят Обет Безбрачия при выпуске из семинарии.


– Да, конечно, но… – слегка растерянный Виктор забирал визитку у Милоша и с интересом глянул на ее текст:


«Способ увеличить магическую силу… Не врать, Не красть и Не спать… следовать духу Обета, а не букве… не могу лукавить, утаивать, мошенничать… должен предельно полно отвечать на любой вопрос…»


– Но то, что вы говорите, что принесли Обеты – не означает, что вы их и вправду принесли, – закончив читать, Виктор поднял взгляд на чародея.


Анджей открыл рот, чтобы возразить. Закрыл. И вздохнул:


– Логично… Ладно, но, если что – я предупреждал, я не виноват. И со мной идете только вы, иначе изгнание демона точно превратится в форменное побоище.


Слава Богу, возражать никто не стал.


Оставив позади неравнодушных граждан, чародей и священник шли через украшенный снежным макияжем парк. Идти оказалось недалеко. Виктор остановился перед кованной скамейкой, за которой куталось в холодный плед развесистое дерево. Священник указал на одну из его ветвей. С руку толщиной, она шла почти параллельно земле на высоте метров двух.


– Вот тут я ее и нашел… Висящей в петле.


– И вы уверенны, что это самоубийство?


– Ну разумеется! – Виктор странно посмотрел на чародея. – Да и полицейские подтвердили это…


– Ясно, – коротко ответил Анджей, положил чемодан на скамейку и с щелчком открыл его. – Давайте начинать, пока я окончательно не околел.


– Да уж, одеты вы несколько не по погоде.


Анджей недовольно покосился на заговоренную сутану священника, прекрасно защищавшую того от холода.


– Мой пуховик еще в конце ноября порвал бирзал, – чародей потер левое ухо, на котором не хватало мочки.


Какое-то время Виктор молчал и нервно поглядывал по сторонам, пока Анджей рылся в инвентаре. Но священник очень быстро не выдержал давления тишины:


– Так значит, Анка стала русалкой?


– Скорее всего, – кивнул Шулер от магии. – Русалками становятся невинные девушки и некрещенные дети, убитые в лесу или возле водоема.


– Но это ведь не лес, – Виктор удивленно осмотрелся. – Да и водоемов никаких поблизости нет…


– Сверхъестественное – вещь весьма условная, – пожал плечами Шулер. – Парк, как скопление деревьев, вполне сгодится вместо леса.


– И все же не понимаю, как такое могло случится прямо возле костела. Так потом еще и я проводил тут обряд. Читал молитвы, окроплял дерево святой водой…


«А я еще на обывателей гнал за мистическую необразованность… Куда уж им, если даже священники не знают таких базовых вещей. И чем их только в семинариях учат?»


Вслух же Анджей пояснил:


– Русалка – это природный демон, а не религиозный. Плевать ей на молитвы, святую воду и прочую религиозную атрибутику.


– И именно поэтому вы достали крест, – уточнил Виктор, смотря на массивный символ веры, приделанный к длинной тонкой цепи, что вытащил из чемодана чародей.


– Дело не в кресте, как таковом, а в материале. Природные демоны не выносят огонь и серебро. Из последнего и сделаны и крест, и цепь. А против конкретно русалки еще хорошо работают верба с крапивой, – добавил Анджей, доставая из чемодана названные растения.


Подойдя к Виктору, Шулер сунул пучок жгучих листьев священнику:


– Бросите в лицо Анке, когда она бросится на вас, – а сам принялся раскладывать на асфальте вербовые ветки, чтобы загнать русалку в нужное место.


– Что?! Что значит, когда она бросится на меня?!


– То и значит. Раз уж навязались, то будьте хоть полезны. Возражения не принимаются. Либо делайте как я говорю, либо уходите и не мешайте.


На мгновение Виктор заколебался. Но он должен был удостовериться. Пришлось остаться и продолжить наблюдать за чародеем.


Тем временем Анджей уже перешел к следующему этапу. Шулер высыпал на асфальт немного земли. После чего воткнул в получившуюся кучку птичьи кости. Последнее он раздобыл в KFC.


– Э-э-э… Что вы делаете?


– Ритуал «фонарь Харона». Он приманит демона, чтобы мы тут не ждали до утра.


– Как все сложно… Я думал вы просто сотворите пару заклинаний и уничтожите демона.


– По-вашему, я бы работал за четыреста злотых, если бы был способен на такое? – риторически спросил Анджей, выливая на конструкцию из грунта и костей немного родниковой воды. – К сожалению, я лишь чародей. Я куда ближе к обычному фокуснику, чем к нормальному волшебнику.


– Это… Это же… Да вы же просто жулик! Разве нет?!


– Почти угадали, – флегматично ответил Анджей, убирая бутылку обратно в чемодан. – Волшебники прозвали меня Шулером от магии. Им тоже не нравится, что я выполняю их работу. Хотя по факту, я работаю на тех, кому они не по карману. Ну да я и не против. Шулер так шулер. Мне подходит. Раз уж жизнь в упор отказывается сдавать мне нормальные карты – я нарисую их себе сам и выиграю… А теперь будьте добры, немного помолчать.


Чародей протянул руку и начал читать заговор, формируя связь между стихиями Смерти, Земли и Воды. Вообще, «фонарь Харона» без проблем упрощался до заклинания. Только запитывать его, в таком случае, пришлось бы полностью самому. А Запаса Анджея на такое категорически не хватало. Ритуалы же большую часть энергии черпали из теллурических потоков магии.


«Фонарь» начал мерно пульсировать подобно загробному маяку. Почти за границей слуха закричала несуществующая сова. Прошла минута. Другая… Кожи словно коснулись несколько фантомных языков. Почувствовав опасность, Анджей задрал голову. На верхушке дерева сидела девушка.


Еще совсем молодая, в белой сорочке до колен. Длинные волосы потоками черного шелка ниспадали на стеклянные плечи. Тонкие аккуратные пальцы оканчивались жуткими желтыми когтями. Бледное лицо русалки отдавало легкой зеленью, а ее горло ошейником захлестнул бугрящийся след от петли.


– Это Анка? – уточнил Анджей, раскручивая серебряный крест.


Фарфоровый Виктор с трудом выжал из себя кивок.


– Ну что ж, давайте начи…


Русалка лезвием гильотины сорвалась вниз.


«Быстро!» – лишь и успел подумать чародей, отскакивая назад.


Когти русалки скользнули по щеке Шулера, оставляя за собой кровавый пунктир. Крест рухнул вниз. Промахнулся, отскочил от земли. Анка с воем устремилась к Виктору.


Анджей метнул крест вслед за русалкой. Священник бросил крапиву Анке в лицо. Девушка отшатнулась от чудовищного жара. Цепь захлестнула ее горло, скрывая под собой след от удавки. Серебряные звенья тут же окутал пар.


Рывок. Полупризрачную и почти невесомую русалку с легкостью оторвало от земли. Она лишь и успела выдохнуть белое облачко в лицо Виктору. Цепь развернулась и Анку юлой закрутило в воздухе. Бам! Девушку впечатало в дерево. Шмяк следом рухнул священник.


Свист рассекаемого воздуха. Цепь захлестнула русалку и дерево. Рывок. Анку накрепко примотало к стволу. Серебро вновь окутала дымка испаряемой плоти. Дикий визг вспорол ночной парк.


– Прости, красавица. Потерпи немного, – Анджей снял с пояса пузырек с пеплом рябины.


Обходя дерево по кругу и пригибая голову, чтобы не зацепить ветки, Шулер понемногу высыпал на землю содержимое склянки. Пепел ложился ровной линией, воздвигая незримую границу. Непреодолимую для слабых демонов.


Трещало дерево, тлела плоть. Анка рвалась на волю. Серебро уже прожгло ее до костей. Казалось, еще немного и девушка самая себя разрубит на части.


Замкнув кольцо, Анджей отпустил цепь. Русалка тут же скинула обжигающие оковы и бросилась на чародея. Воздух задрожал от удара. Анка застыла перед черной полосой не в силах продвинуться вперед даже на волос.


Очередной визгливый вой вырвался из глотки русалки. Сделав шаг назад, она обрушила на пустоту лавину ударов. Незримая граница превратилась в марево. Пепел на земле едва заметно задрожал.


«Какого хрена?! – изумился про себя Анджей. – Что-то она какая-то до хера сильная…»


Чародей достал из внутреннего кармана дезодорант, зажег на пальцах другой руки огонек. Нажал на распылитель. Струя огня ударила беснующейся русалке в лицо.


Попытавшаяся вновь взвыть Анка захлебнулась жаром. Кожа и мышцы лица моментально испарились, оставив лишь маску Самди. Русалка отскочила назад и прижалась к дереву, словно пытаясь забиться в угол.


– Вы как? В порядке? – подошел Шулер к Виктору.


– Почти… Я ног не чувствую…


– Это не страшно. Просто «объятия русалки», – пояснил Анджей, подтаскивая святого отца к скамейке. – Часик, может полтора – и все пройдет. А пока посидите тут.


Уместив церковника на лавочке, чародей вернулся к Анке. На черепе той уже начала нарастать плоть.


«И опять-таки – слишком быстро…» – отметил про себя Анджей, доставая из чемодана сверток.


Чародей распрямил фланелевую ткань с чернокнижной печатью и положил ее на землю перед Анкой.


– Эм-м… Что вы делаете?


«Ну да, конечно…» – вздохнул про себя Анджей.


– Готовлюсь к ритуалу «Велесового слова». У робленных демонов, что стали нечистью по случайности, разум затмевают чувства и инстинкты. Поговорить с ними, если ты не шаман – та еще задачка. А «Велесово слово» позволяют решить эту проблему.


– За каким лядом вам вообще говорить с ней?! Я думал вы просто убьете ее!


– Не надо так кричать, – поморщился Шулер, доставая из инвентаря остальные ингредиенты. – Мне кое-что не дает покоя. Первое – ветка. Ее высота, расположение… Полутораметровой девушке было бы весьма не просто на ней повесится. Да и вообще, идти вешаться в парк – довольно странное решение. Кто так вообще делает? Второе. Видите след на шее Анки? Это посмертный след. То, что ее убило. Он всегда остается на призраках умерших не своей смертью. В данном случае это странгуляционная борозда. След от петли, сдавившей горло.


По углам полотна чародей разместил церковные свечи из пчелиного воска и все те же кости из KFC.


– Ну верно, она ведь повесилась. Что тут странного?


– Вот только после повешения борозда идет под углом. А у Анки она горизонтальная. Это можно скрыть на теле, но не на отпечатке самой души. Ну и самое главное. Русалки появляются после убийства невинной девушки или некрещенного ребенка в лесу или возле водоема. Убийства, а не самоубийства.


Шулер поочередно зажег свечи. Вера, Жизнь, Смерть и костыль в виде Запретных Искусств. Подготовка к ритуалу завершена.


– Вы хотите сказать…


– Ее убили, – ответил Анджей, поднимаясь на ноги. – И я хочу знать кто.


– Слети, Гамаюне, птица Вещая, – загремел в ночном парке старославянский заговор. –С Небес Божьих, с Небес Сварожьих, с Белой горы да о сей поры, сядь на уста внука Даждьбожьего, отверзни его речи врата, яко реки берега, ради Ладьи Велесова слова!Да будет так! Гой!


Тьма вокруг словно отозвалась тихим звоном. Вспыхнули и разом выгорели свечи. Треснули куриные кости. Аркан тумана на миг захлестнул горло русалки.


– Ладно, Анка, – Анджей подошел к самой границе пепельного круга. – Теперь давай попробуем поговорить…


– Убить! Выпотрошить! Задушить! – прервала его девушка, одновременно шагнув навстречу, вплотную к невидимой границе. Уже исцелившееся лицо русалки застыло столь близко, что Анджей чувствовал ее дыхание.


Говорила девушка, разумеется, на языке Ада. Только диалект немного странный. Похож на ирийский, но немного отличается.


– Мило. Очень мило, Анка, – ответил Анджей на ирийском наречии. – Но мне бы хотелось чуть конкретней узнать о твоих желаниях.


– Убить! Выпотрошить! Задушить!


– Да-да… Это я уже понял. Еще до нашего разговора. И должен сказать, ты выбрала весьма и весьма экстравагантный способ убийства. Но мне интересно не что ты хочешь сделать, а почему? Кого ты хочешь убить, Анка?


– Всех!!!


– Неа, – покачал головой чародей. – Не всех. Ты ведь не убила ту девушку. Беату. Не так ли?


– …


– Почему ты ее отпустила, Анка?


– Она… она напомнила…


– О чем?


– Меня…


– И чем же?


– Она плакала…


– Ну, я думаю, другие твои жертвы тоже плакали перед смертью. И хорошо еще, если это единственное… что они выделяли от страха.


– Нет… она плакала… не из-за меня…


– А из-за чего тогда?


– Отец… ее ребенка… оставил их…


– Хм… у Беаты есть ребенок? – спросил Анджей у Виктора на польском.


Ошарашенный священник молча покачал головой.


«Так значит, Беата беремена… Для русалки нет разницы межу рожденным и нерожденным ребенком. Выходит, Анка тоже… Это объясняет ее кровожадность и силу. И, возможно, проливает свет на ее убийцу».


– Анка, кто отец твоего ребенка?


– Отец… Отец…


– Да, Анка, отец. Кто он?


– Отец… Отец…


«В чем дело? – нахмурился Анджей. – До этого она нормально отвечала. Почему же она не хочет?.. Или она уже?»


Чародей резко повернулся к священнику.


– Отец Виктор, это вы убили Анку, не так ли?


– Чего?! За каким демоном мне ее убивать?!


– Она носила вашего ребенка…


– Бред!


– … но это невозможно, ведь вы священник, – не обращая внимания на возражения Виктора продолжал Шулер. – Вы приносили Обет Безбрачия.


– Вот именно! Очевидно, что я невиновен!


– Значит вы не священник.


Оправдывавшийся Виктор резко замолчал.


– Вас удивил термин Обет. Вы, разумеется, слышали про Обет Безбрачия, – размышлял в слух Шулер. – Но понятия не имели о его сущности и что существуют и другие Обеты. Вы ничего не знаете о классификации демонов. Вам неизвестны элементарные вещи, которые должен знать любой церковник.


Виктор напряженно смотрел на чародея.


– Идея выдать себя за священника, конечно, очень соблазнительна. Льготы, внушительное пособие, бесплатная квартира, положение в обществе. Нужные документы подделать сложно, но можно. А вот получить соответствующие познания, принести Обеты… Это уже куда сложнее. Как и устоять перед молодой красивой девушкой, не так ли? А потом Анка забеременела. Вы тут часто встречались, наверное. Кто ж знал, что в этот раз она решит так вас ошарашить, да? И, конечно, вы не могли допустить, чтобы это всплыло. Чтобы кто-то узнал, что вы выдавали себя за священника. Наказание за подобное весьма и весьма суровое. Я нигде не ошибся, святой отец?


– Кто ж знал, что демоны могут быть такими болтливыми, – наконец заговорил Виктор. – Но будем откровенны. Ни один суд не воспримет показания демона как доказательство. А другие найти будет нереально. С другой стороны, никому из нас ведь не нужны дополнительные сложности, верно, пан чародей? Давайте поступим так. Пособие священника действительно очень хорошее. Я буду платить вам по тысяче злотых ежемесячно. А вы просто избавитесь от… того, что осталось от Анки.


Анджей посмотрел на тяжело дышащую русалку, что стояла в метре от него. Уже пойманная в ловушку и беззащитная. Перевел взгляд на несправедливо обеспеченного священника-мошенника. Тяжело вздохнул.


– Вы правы. Дважды правы. Суд не примет подобных свидетельств, а мне нахрен не сдались лишние сложности.


Чародей смерил Виктора долгим взглядом прежде, чем продолжить:


– Но ведь возможны и другие варианты. Вы можете прямо сейчас, на телефон записать признание и выложить его в сеть. А еще я могу просто выпустить Анку и позволить ей задушить вас вашими же кишками.


Анджей демонстративно занес ногу над пеплом рябины, готовясь стереть черту.


– Ты не станешь… – покачал головой Виктор. – Это уже явно перебор. Это не имеет смысла и тебе не зачем этого делать. Ты не станешь этого делать


– Ну, узнаем через десять секунд, – лишь пожал плечами Анджей. – Один…


Чародей методично раскладывал вокруг пепельного круга ветви вербы. Русалка кричала:


– Нет! Не хочу! Не хочу умирать!


– Да не убью я тебя, – буркнул Анджей на ирийском диалекте. – Лишь отправлю в Ад.


Чародей покосился на продолжающую неистовствовать Анку и вздохнул:


– Хотя ты, наверное, не улавливаешь разницы…


Ответом ему послужил очередной невразумительный вопль.


– Слушай! Тихо! – Анджей поднялся на ноги. – Тихо, послушай меня!


О чудо! Девушка действительно притихла.


– Между убийством демона и его изгнанием лежит колоссальная разница, – начал объяснять чародей. – Убивая кого-то – не важно, человека или демона – ты уничтожаешь его личность. Остается лишь ядро души. Неразрушимое и бессмертное, созданное самим Богом. Оно перерождается. В кого именно, зависит от поступков существа при жизни, но обычно – это та же сущность. Чтобы душа человека после его смерти переродилась в ангела или демона – нужно очень сильно постараться при жизни. К сожалению, пусть и не за свои грехи, но ты уже стала демоном и принадлежишь Нави. Я не могу оставить тебя тут. Иначе ты и дальше будешь убивать людей. Такова уж теперь твоя природа. Но убивать мне тебя не обязательно. Да и не хочу я этого, если уж на то пошло. После изгнания в Навь ты сохранишь свою личность. Останешься сама собой. Просто переместишься в Ад. И вопреки укоренившимся суевериям это вовсе не место бесконечных страданий. Это лишь название государства. Империя демонов, состоящая из множества провинций. Ирий, Хельхейм, Дуат, Аид и так далее. Жизнь там, конечно, не сахар, но это все же не полное забвение.


Как ни странно, лекция подействовала на Анку успокаивающую и Шулер смог продолжить ритуал. Он наклонился и поджег вербу. От разъедающего запаха русалке тут же стало трудно дышать. Анка закашлялась. В ее голову и легкие будто молотком забивали ржавые спицы.


– Знаю, неприятно, мягко говоря. Но тебе придется потерпеть.


Религиозных демонов проще всего изгонять. Ритуал изначально заточен именно под них. С остальными демонами приходится подстраиваться, но основные принципы всегда неизменны. Заточить в круг из пепла рябины. После ослабить. И перейти к самому ритуалу.


– Экзарциамус те, омнис имундус спиритус. Омнис сатаника потестас, – затянув изгоняющую молитву, Анджей принялся поливать девушку святой водой. Сама по себе она не могла повредить русалке, но тут уже была важна Стихия Веры.


За латынью последовал старославянский заговор. Который вновь сменила молитва. Заговор. Молитва. Заговор. С каждым кругом Анка все больше напоминала мираж. Все больше стиралась из Яви. Сначала стало казаться, будто она соткана из легкой дымки. Затем она превратилась в марево, едва заметный силуэт. И наконец, девушка окончательно растворилась в воздухе.


Все. Работа окончена. Анджей неспеша собрал инвентарь и пошел прочь. Вскоре в парке остался лишь один человек. Отец Виктор сидел на скамье, уставившись в экран телефона. Он обреченно наблюдал, как растет количество просмотров под загруженным недавно роликом. А вдалеке слышались приближающиеся полицейские сирены.



Страница с другими частями.

Показать полностью
178

Когда пропоют третьи петухи

Баба Шура бросила в котёл последний листок, что-то пошептала, и перемешала варево большой деревянной ложкой.

- Когда пропоют третьи петухи...

- Я буду дрыхнуть, потому что ненормально вскакивать в четыре утра, только потому, что какая-то дурноватая ведьма триста лет назад так сказала.

- Вика, ну нельзя так. Это же наши традиции. Они просто так не появляются, - возмутилась бабушка. - В конце концов, вдруг не сработает, если вовремя не сделать.

- Встану в восемь. На телефоне будильник поставлю. Выпью кофе, умоюсь, зубы почищу. И к девяти в самый раз твои традиции. Если ваше страшное колдунство работает только по петухам, то хреновое оно. Это тебе не яйцо варить с таймером. Оно или пашет или нет. Всё остальное - дичь туземная.


- Эх, пропащая ты девка... - отмахнулась баба Шура от внучки, - не выйдет из тебя нормальная ведьма.

- Нормальная и не должна. Будет современная, продвинутая. Я на метле зад не отдавливаю. Проще UBER вызвать. Котов предпочитаю не чёрных, а вообще лысых - сфинксов. А эта всё твоя ритуалика у меня вызывает ассоциации с сериалом про Сабрину. Причём новым и неудачным...


Бабушка ещё раз помешала содержимое котла, сделала глоток, поморщилась, словно попробовала свежих поганок, и протянула Вике.

- Пей и не выкаблучивайся!


***

Проснулась Вика действительно с третьими петухами. Сама, без будильников. Как? Да кто его знает. Однако сонливости или усталости не чувствовала. Зато сила внутри играла, перетекала по каналам, заставляя ощущать лёгкий жар.


— Значит, бабкина бормотуха работает? — задала она вопрос вслух.

Кот, спящий на печи, приоткрыл один зелёный глаз, мурлыкнул и снова уснул.


Бабы Шуры дома не было, и Вика наспех впрыгнув в едва застёгивающиеся после местной кухни джинсы, и накинув ветровку, выскочила во двор.

Дверь за ней захлопнулась сама, и девушка была готова поклясться, что с обратной стороны кто-то задвинул засов. Впрочем, чему удивляться-то?


Она прошла дальше, вдыхая полной грудью чистый воздух и удивляясь, что стала несколько иначе видеть и воспринимать окружающий мир. Тоненькие нити, соединяющие деревья, теперь стали пульсирующими венами. Животные, спящие в хлеву, просвечивали, как через тепловизор. Она точно знала, кто и где находится.


Даже мелкие твари, вроде домовых, теперь отслеживались краем глаза. Зрение, слух, обоняние, обострились. Стоя у своей калитки, Вика слышала, как звенит цепь собаки в трёх хатах от её дома, как где-то далеко играет гармошка. Закрыв глаза и сосредоточившись, юная ведьма услышала даже плеск воды в озере, шёпот мавок, недовольное ворчание Лесного Хозяина в ельнике.


Вика чувствовала себя не просто девочкой, приехавшей в деревню, а частью этого дикого тайного мира. Своей. Здешней.


Деревья приветливо махали ей ветками, птицы щебетали над головой, словно в мультике про Золушку.


Она и сама не понимала, куда идёт и зачем. Только сейчас Вика заметила, что выбежала из дома босиком, и что волосы, которые она распустила перед сном, заплетены в тугую косу.


— Ба? — позвала она.

Голос отразился со всех сторон, словно она сейчас стояла в замкнутой комнате.


Ноги сами привели её к озерцу. Испуганные мавки сиганули в стороны, и Вика уселась на берегу, вглядываясь в отражение на прозрачной глади воды. В нём она видела себя совсем не такой, как в зеркале. Взрослой, сильной, с золотисто-рыжими волосами. Словно истинная ведьма в ней жила своей отдельной жизнью.


— Пришла? — раздался сзади голос.

— Баба Шура? — Вика оглянулась, и увидела её…

Она привыкла видеть бабушку уставшей, немного сгорбленной, в тёмном платочке. Сейчас же перед ней стояла совсем другая женщина.


Баба Шура расплела волосы, и они сейчас развевались на ветру. В глазах — озорные огоньки, на губах — улыбка. От той старушки с радикулитом не осталось ничего. Сейчас она стояла ровно, гордо глядя на внучку и протягивая ей руку.

— Пришло время, родная, пора!


Вика не понимала, что делает, но протянула бабушке ладошку, и та крепко за неё ухватилась.

— Держись и не отпускай! Что бы ни случилось!


Вика кивнула и в тот же миг перед ней появился костёр. Вокруг него танцевали голые девушки, а с ними плясал рослый загорелый парень с козлиными ногами. Он бил в бубен, а они водили вокруг огня хоровод. В небо взлетели яркие искры, превращаясь в тонкие паутинки, сплетающиеся в замысловатые узоры.


— Прыгай! Прыгай! — кричали девушки.

— Как прыгать? Они же вокруг пляшут! — непонимающе спросила Вика.

Она ощутила, как Баба Шура сжимает её руку ещё сильнее. Видимо, пока прыгать не стоило.


Не то чёрт, не то сатир подбежал к юной ведьме, пытаясь схватить ту за свободную руку, но баба Шура что-то прошептала, и тот с недовольной миной пробежал мимо, продолжив странную игру у костра.

— Иди к нам! — кричали танцующие, а из огня продолжали вылетать искры, рисующие узоры в рассветном небе.


В этот момент карман викиных джинсов завибрировал. Хоровод застыл. Баба Шура напряглась. Вика достала телефон, увидела надпись «Юра» и сказала три слова:

— Три дня поноса!


После чего с таким же невозмутимым видом передала гаджет офигевшей бабушке, отпустила её руку и, разбежавшись, прыгнула через костёр.


Оказавшись на другой стороне, она заметила свечение, исходящее от ладоней. Вика рассматривала свои руки, а «сатир» дружески похлопал её по плечу:

— Зря ты так с хлопцем. Любит он тебя и сожалеет.

— Пусть сожалеет и дальше, — хмыкнула юная ведьма, выхватила из рук нечисти бубен и пустилась в пляс вместе с голыми девицами.

— Далеко пойдёт, — кивнул в её сторону козлоногий.

Баба Шура довольно подмигнула старому знакомому:

— Моя девка! Сразу видно, чья кровь!


***

— Отныне ты равноправная со мной здесь. Но это не всё. Нужно будет сходить к Хозяевам. В лес, на речку и к старому кладбищу. Каждому надо передать подарок, выразить уважение. Только без новомодных словечек. И не надо предлагать им сделать с тобой эти ваши сопли!

— Селфи, бабушка, — улыбнулась Вика. — Обещаю быть до безобразия канонична. Хоть в музей ведьмовских традиций отправляй. Но пить твоё зелье больше не буду. У меня от него весь день живот пучило!


***

Вика пошла чистить зубы и умываться перед сном. Взглянув в старое зеркало, она даже отпрянула. Нет, из отражения на неё глядела не та, кого она видела в озере. Просто волосы, покрашенные две недели назад в «баклажан», сейчас были солнечно-золотыми.


— Хозяйка! — прошуршал из угла домовик. Вика улыбнулась, быстро умылась, и побежала в сени, чтобы набрать чашку молока.

— Не бойся, пей, — она подвинула молоко прямо к тёмному углу, из которого на неё таращились два глаза.


Оттуда потянулась волосатая рука, утащила кружку к себе, в прикрытую паутиной темноту, а через минуту поставила назад.

— На здоровье! — сказала Вика, и умчалась во двор, расспрашивать бабу Шуру, что дарить Лешему, Водяному и прочим местным жителям.


А ещё она теперь поняла, кто заботливо заплетал ей косу, сторожил сон, и даже отгонял назойливых комаров, залетающих в открытую форточку. Вика уже любила этот маленький уголок большого и загадочного мира. А мир потихоньку признавал Её. Новую Хозяйку.


Когда пропоют третьи петухи Фэнтези, Городское фэнтези, Юмор, Длиннопост, Ведьмы, Сказка
Показать полностью 1
99

Роберт Вегнер цикл «Сказания Меекханского пограничья»

Роберт Вегнер цикл «Сказания Меекханского пограничья» Что почитать?, Литература, Книги, Фэнтези, Темное фэнтези, Сказания Меекханского пограничья, Роберт Вегнер, Длиннопост

Всегда есть некое начало. Банальность, содержащаяся в этом утверждении,

скрывает более глубокую истину. Ибо что мы сделаем,

если окажется, что корни любого из нас, даже те, кого мы презираем и ненавидим, общи?

Что самый главный враг – это наш брат?


Летом наконец-то получилось добраться до эпического цикла «Сказания Меекханского пограничья» за авторством Роберта М. Венгера. Не раз и не два я слышал восторженные отзывы об этом писателе, книги которого многие сравнивали с «Князем Пустоты» и «Малазанским циклом», и вот, сумел-таки приобщиться к его творчеству.


На сегодняшний день «Сказания» включают в себя пять томов. До пятого – изданного в России буквально несколько недель назад - я пока не добрался, а потому буду говорить исключительно о своих впечатлениях от прочтения первых четырех романов.


Интересными ли они получились? Действительно ли малоизвестный писатель из Польши сумел выдать нечто, способное тягаться с мировыми бестселлерами? Стоит ли вообще браться за эту эпопею?


Что ж, постараюсь развернуто – как и всегда – ответить на этот вопрос.


!!! ВНИМАНИЕ !!! В рецензии присутствуют спойлеры. К сожалению, полностью избежать их не удалось. Поэтому, если если Вы испытываете острые приступы спойлерной болезни, лучше сходите в мой ЖЖ по ссылке: https://sleepyxoma.livejournal.com/103124.html . Заключение там вынесено в отдельный кат!!!


Капелька сюжета

Лейтенант стиснул зубы. Такие вещи не должны случаться исключительно

с его ротой. Словно все безумцы и дегенераты уперлись, чтобы

переходить дорогу именно Красным Шестеркам. Следующего обычного

бандита они наверняка станут обнимать от радости.


Рассказывать о сюжете этого цикла, конечно, можно, но, пожалуй, это занятие сложно будет назвать полезным, потому как придется тупо строчить несколько листов текста для того, чтобы хотя бы обозначить самые основные моменты.


«Сказания Меекханского пограничья» - это монументальное эпическое полотно, а потому и сюжет ему достался под стать. Первые два тома цикла – сборники рассказов, являющиеся, по сути, всего лишь введением, которое необходимо, чтобы познакомить читателей с главными действующими лицами.


А их – этих самых лиц – не просто много… Нет, их до хренища! И по началу они вообще никак друг с другом не связаны.


Воины шестой роты Горной Стражи под командованием лейтенанта Кеннета-лив-Даравита исполняют свои прямые служебные обязанности, сталкиваясь не только с людской мерзостью, но и со всякой чертовщиной.


Благородный воитель из народа иссарам совершает то, что должен, но чего делать не хотел, и оказывается перед тяжелейшим выбором.


Молодая меекханка, служащая в вольном чаардане (наемничьем конном отряде) под началом легендарного Генно Ласкольника просто выполняет приказы обожаемого командира, оберегая по мере сил начинающие ощутимо тлеть восточные рубежи империи.


Юный вор отправился на дело, на которое не стоило отправляться, и теперь с ним происходит что-то странное…


Казалось бы, как эти люди, истории которых начинаются в четырех разных сторонах огромнейшей империи (вор – так вообще обитает в городе, вырвавшим у этой самой империи независимость), могут быть связаны между собой? Что сведет их вместе? Какие события переплетут столь разные судьбы?


Ответ на этот вопрос автор начинает – только начинает! – давать в третьем и четвертом томах, попутно развивая сюжет, углубляя его, вводя новых персонажей и медленно, но верно, двигаясь к развязке.


Даже после окончания четвертого тома множество явлений остаются непонятыми, а тайн – неразгаданными. Одно несомненно – в мире Меекханской империи грядут серьезнейшие перемены и многочисленным персонажам книг придется принять в них самое деятельное участие, хотят они того, или нет.


Мир

Разница между жизнью и театром такова, что жизнь либо

в сто раз скучнее, либо в сто раз интересней.

Роберт Вегнер цикл «Сказания Меекханского пограничья» Что почитать?, Литература, Книги, Фэнтези, Темное фэнтези, Сказания Меекханского пограничья, Роберт Вегнер, Длиннопост

Насколько бессмысленно расписывать сюжет книг, настолько же полезно подробно обсудить их мир, потому как в подобных произведениях он играет столь же важную роль, как и персонажи.

Ой да ладно, кого я обманываю. Просто мне нравятся хорошо прописанные миры, только и всего. Вот.


А раз нравятся, то зачем себя сдерживать?


Итак…


Большая часть событий первых трех книг происходит в великой Меекханской империи. Могущественнейшем государстве континента, чья история началась на излете кошмарных и кровавых веков, когда боги ступали по земле, сражаясь с Незваными, друг другом и вообще не пойми с кем. Те времена именовались просто и незатейливо – Войнами Богов.


Кровавая вакханалия, порождавшая целые поколения, не знавшие мира, основательно подзадолбала смертных, да и небожителей тоже. Последние вернулись в свои реальности, либо сгинули, оставив после себя до фига психованных культистов, агрессивных последователей, неуправляемых аватаров и прочих столь же достойных личностей, которых следовало поделить на ноль, чем, собственно говоря, и занялись меекханцы – люди Великой Матери.


Ведомые милостью своей богини они век за веком расширяли империю во все стороны, в результате чего по трем из четырех направлений достигли, пожалуй, предела экспансии, возможного на данном уровне технического развития.


С севера империя уткнулась в непролазные горы, ведущие к ледникам, на которых окопались последние из аг’хеери – нелюдей, некогда обитавших в захваченные южанами долинах; с юга – в горы же и пустыню Травахен, населенную упоротыми иссарам – людьми, отчаянно копирующими фрименов; с востока Меекхан столкнулся с местной Великой Степью, и местными же монголами – секохландийцами. Эти ребята, кстати говоря, где-то за четверть века до описываемых в книге событий, едва не срыли империю под основание, и лишь военный гений генерала Генно Ласкольника, да упертость меекханцев, умудрявшихся превращать в крепость каждую более-менее подходящую для этого кочку, помогли не только выстоять, но и прогнать врагов за пределы государства.


Впрочем, шрамы, оставленные войной, не зажили, и в все Меекхане с ужасом ожидают повторения банкета, потому как дети Великой Степи – и это ясно каждому – рано или поздно вернутся, чтобы закончить начатое. И не факт, что во второй раз им это не удастся.

В принципе, империя может попытаться вновь расшириться на запад, в сторону великого портового города Понкее-лаа, из которого их попросили за некоторое количество лет до описываемых в книге событий, однако пока меекханцам выгоднее торговать, большой войны на западе не будет.


А торговля – таки да – это главный источник существования Меекхана, потому как империя эта уже ступила на путь развития капиталистических отношений. Она, пожалуй, самое развитое государство в мире, государство, в котором феодализм начинает мало-помалу отмирать, порождая капиталистические отношения и – абсолютизм. Влияние купцов уже огромно, былые вольности феодалов с каждым поколением все сокращаются, главный инструмент подавления – армия – целиком и полностью находится в руках императора, пускай офицерский корпус и формируется преимущественно из дворян.


Имперцы и «монголы» - далеко не единственные обитатели континента. Надо отдать автору должное, он описал, раскрыл, ну или просто упомянул множество народов, начиная от упомянутых уже ранее аг’хеери, и заканчивая ушибленными на всю голову племенами сеехицев, больше всего напоминающих майори.


У каждого племени и народа, которым досталось хотя бы немного «экранного времени» имеются собственные обычаи и нравы, они поклоняются разным богам, по-разному одеваются, у них разные общественные устройства, свои предрассудки и суеверия.

Никто и никогда не спутает вессирца с секохландийцем, иссаром или же верданно, они совершенно разные!


И это – огромный и жирный плюс автору, потому как в мир, созданный им, веришь, пусть и с некоторыми оговорками.


Маги и магия

Духи танцуют вокруг, показывают картины. Лагерь сахрендеев охвачен хаосом.

Сотни, тысячи людей, тянущихся к резным столпам.

Амурех Вомрейс сидит на лошади с топором в руке, лицо его дрожит.

Светловолосая невольница стоит на коленях и возносит ладони в немой молитве к своей богине.

Плачет. Крик. Все более громкий. Наконец один человек, мужчина,

лупит головою в столп шатра, пока кровь не начинает пятнать дерево.

Тот крик несется, его подхватывают остальные, кто-то вытаскивает нож

и широко режет себя по щеке, кровь брызгает на землю. Духи довольны.


Такое отчаяние выгибает окоем. Над лагерем сахрендеев, кажется, проваливается небо.

Нельзя обсуждать фэнтези, не упомянув колдунов и богов. И те, и те, обычно, являются обязательными элементами любого более-менее нормального сэттинга, и, как и в случае с миром, от того, насколько они удачно прописаны, зависит многое.


В этом пункте мы разберем магию.


И вот тут я должен с сожалением констатировать, что магия в романах выглядит достаточно поверхностной. Нет, конечно, автор расписал массу всяких подробностей, добавил массу умных слов и все такое… Но я так до конца и не понял, как именно функционируют магические школы империи…


Ладно, обо всем по порядку.


Итак, магия в Меекханской империи делится на две группы: аспектированная и запрещенная.

Что есть аспектная магия? У Силы, которую чародеи используют для того, чтобы творить волшбу, имеются так называемые «аспекты». Они могут быть самыми разными, и именно они определяют специализацию каждого конкретного чародея. Общим у всей аспектированной магии является то, что она оперирует с Источниками и открывает Тропы относительно безопасные для человеческого разума.


Аспектированная магия жестко формализована и позволяет не обращаться напрямую к таким источникам Силы, как, например, духи или даже боги. И это я уже молчу про тварей вроде Нежеланных, взаимодействие с которыми абсолютно губительно для человека и больше всего напоминает… пожалуй, воздействие Хаоса Неделимого из мира Вархаммера.


Естественно, за безопасность приходится платить – аспектированная магия куда слабее племенной, нацеленной на работу с духами и допускающей кровавые жертвоприношения. Слабее она и магии пометников – людей, почитающих Нежеланных и обретающих силу в обмен на человечность и сами души.


Впрочем, племенная - древняя и первобытная - магия имеет разные формы. Встречаются люди, способные превращаться в животных, или же люди, которые умеют взаимодействовать с духами умерших, или люди, умеющие контролировать птиц и зверей. Даже если они – не злы, а их сила передалась по наследству и не несет в себе скверны и безумия, империя нещадно борется с ними, потому как, нахлебавшись кошмара в прошлом, почитатели Баэльта’Матран не терпят никаких чар, не идущих из аспектов.


И вот на этом хорошее в плане описания магии заканчивается. Увы, но саму суть аспектов и их возможности автор объяснил крайне рыхло и невнятно. Ну ок, есть у нас аспекты, связанные, например, с морем. Какие возможности они предоставляют? Как отличаются друг от друга? Почему это происходит?


Увы, ответа не будет.


Боги

Бог без религии — ничто, но религия без бога...

о, религия без бога прекрасно себя чувствует.


Теперь следует немного поговорить о богах в мире «Сказаний Меекханского пограничья», тем более, что тема эта – крайне важная, я бы даже сказал – сюжетообразующая.


Итак, есть материальный мир (один из множества во Вселенной). За ним – Тьма. За этой Тьмой – реальности, в которых обитают боги. Долгое время они сидели и не рыпались, помаленьку помогая верующим и подпитываясь их молитвами… Так бы и продолжалось, но затем пришли Нежеланные, порождения иных миров, сумевших преодолеть Тьму.


Вторжение было страшным и жестоким, поэтому богам пришлось реагировать. Но так как боги – это сущности, во-первых, нематериальные, а во-вторых, чудовищно могущественные, им, чтобы ступить в мир и прийти на помощь своим почитателям, пришлось в этом самом мире воплощаться посредством аватаров, именуемых в книге авендери.


И все бы ничего, но у подобного способа материализации нашлось парочка ма-ахоньких таких недостатков. Для начала, воплощение в авендери означало для бога возможность познать окончательную и бесповоротную смерть. Умирает аватара – умирает бог. Чтобы этого избежать, небожители принялись готовить «запасные аэродромы» и разделяться на несколько частей. Вот только последнее означало разрывание души на куски, и превращение некоторых из авендери в существ достаточно автономных и наделённых собственной волей.


Как нетрудно догадаться, не все боги в итоге сумели собраться в единое целое, а некоторые, даже вернувшись назад – в родные царства – оставили авендери в мире, чтобы иметь возможность быстренько слетать – поглядеть, как оно там. Ну, или сотворить еще что-нибудь столь же полезное.


Так, у богини удачи Эйфры, к примеру, целых три аватары, у Агара – бога огня – один, и так далее.

Нетрудно догадаться, что в мире Меекханской империи цветет и пахнет политеизм. Впрочем, пожалуй, я бы все-таки отметил, что в самой империи имеется устойчивая монолатрия, то есть богов много, но есть один - главный. А вернее – одна: Великая Матерь, Баэльта’Матран.

Таинственная богиня невообразимой мощи, чьи почитатели из маленького забитого народца, страдавшего от всех ужасов темных веков, превратились в могучую и необоримую силу. Силу, помнившую завет своей владычицы: все культы должны поклониться Великой Матери и признать ее верховенство. Усмирят гордыню – получат место в пантеоне. Осмелятся возражать – и богам придется искать себе новых последователей в каких-нибудь других мирах, потому как в этом их не останется ни одного человека.


И с Матерью приходится считаться всем и каждому, ибо число ее последователей колоссально. А чем больше верующих, тем сильнее бог.


Персонажи

– Обычный военный рацион, – он помахал кусочком сушеного мяса.

Колдун поглядел на скрученную серо-коричневую стружку.

– Теперь я понимаю, отчего вы победили кочевников.

– Почему же?

– Потому что людям, которые едят такие вещи, жизнь не важна.


Что ж, перейдем к персонажам.


Итак, на севере лейтенант Кеннет-лив-Даровит командует шестой ротой шестого полка Горной Стражи. Этот рыжеволосый полукровка (наполовину вессирец) получил в подчинение свежесформированную роту, в которой не набиралось и пяти десятков, и своим профессионализмом, непреклонностью, порядочностью и, что уж греха таить, удачей, заставил уважать себя не только подчиненных, но и командиров.


Один из моих любимейших персонажей цикла. Идеальный офицер, воин и защитник, наделенный несгибаемым титановым стержнем и готовый в лепешку разбиться ради защиты слабых и наказания виноватых.


На его фоне остальные члены роты несколько блекнут, выполняя, скорее, роли статистов. Запоминается, разве что, ветеран Горной Стражи – десятник Вархен Веленргорф. Этот опытнейший, закаленный десятилетиями службы, воин изрядно помогает своему лейтенанту, по праву считаясь его заместителем.


Переберемся на юг. Здесь у нас в главных героях ходит фримен на минималках - иссарский воин Йатех д’Кллеан. Итак, кто он такой? Житель пустынного сиетча… тьфу, афраагры, отправившийся в паломничество в Большой Мир и нанявшийся служить телохранителем у богатого меекханского купца.


Как и любой иссарам, превосходно владеет холодным и метательным оружием, прекрасно разбирается в тактике и стратегии, способен противостоять простеньким чарам, разбивая их своей внутренней ки… ну или что там у него.


Помимо этого, он – мастер клинка, достойный белых ножен, а потому – способен вводить себя в состояние боевого транса, превращаясь в настоящую машину смерти. Не хватает только памяти о прошлых жизнях, да.


Впрочем, для последнего в романе имеется отдельный персонаж, не будем забегать вперед.

Приятно видеть, что «Дюна» и спустя полвека продолжает дарить вдохновение молодым писателям. Хотя я не исключаю, что господин Вегнер ориентировался не на великий роман Герберта, а на фэнтезийную производную от него – цикл «Колесо времени».


Цепь ошибок и сложнейших моральных дилемм приводит нашего недофримена в услужение к существу по имени Канайонес. Твари столь же могущественной, сколь и безумной и – безгранично опасной. Твари, что вернулась в этот мир из-за кромки Тени и лелеет какие-то не слишком приятные для смертных планы.


Нельзя не упомянуть также и Деану – сестру Йатеха, которая – как и брат – добилась права носить белые ножны. Изначально она – всего лишь эпизодический персонаж, засветившийся лишь в одном рассказе первого тома, зато в четвертом романе – одно из главных действующих лиц.


Девушка Деана весьма интересная: мастер меча (а точнее – парных тальхиров), хранительница памяти своего народа, сильная личность, как и брат, сделавшая непростой выбор, и готовая отвечать за него. Как и брата, принятые решения заводят ее к черту на кулички, вынуждая – самой того не зная - принять участие в серьезнейшей разборке, чреватой долгоиграющими последствиями.


Теперь поговорим о героях с востока.


Главным действующим лицом там является Кайлеан – молодая воительница, служащая в вольном отряде легендарного Генно Ласкольника, человека, буквально спасшего Империю, обласканного императором, и… свалившего в порубежье - подальше от столичных интриг и придворной камарильи.


Девушка она весьма и весьма примечательная. И – нет – не наличием двух сюжетов десятого размера, как это принято в каких-нибудь говнокнижках и японских комиксах. Интересной ее делает характер, прошлое, и, конечно же, необычная способность, которую Кайлеан старается не афишировать, потому как не слишком жаждет оказаться на костре.


Помимо нее в чаардане Ласкольника служат и другие люди. В высшей степени необычные. Тут нашлось место и племенной ведьме Дагене, и оборотню Кошкодуру, и многим другим. Впрочем, я и так сказал слишком много, а потому, переберемся на запад.


Здесь главным действующим лицом является юный вор Альтсин.


Талантливый и умный преступник, по приказу главы своей банды Цетрона Толстого, он проникает в храм Меча, чтобы разобраться в одном запутанном деле. Увы, разбирается в нем Альтсин куда сильнее, чем стоило бы, подселяя в свое тело нежеланную сущность, которая начинает сводить парня с ума видениями из кошмарной эпохи Войны Богов, и явно планирует завладеть телом смертного, чего последнему, конечно же, не слишком хочется.


За и против

Во всем есть смысл. Только порой смысл этот может нам не нравиться.


Думаю, что не открою ни для кого Америку, сказав, что мне понравился мир. Огромный, с богатой историей, множеством государств и народов, отлично прописанный, он – едва ли не лучшее, что есть в книге.


Едва ли, но – нет - не самое лучшее.


Больше всего я готов хвалить автора за персонажей. Он умудрился создать десятки совершенно разных людей, у каждого из которых своя история, характер, привычки, манера речи, идеалы, и многое, многое другое.


Богатый меекханский купец мыслит и говорит совершенно не так, как воришка из Понкее-Лаа, а психованный сеехийский дикарь ничуть не будет походить на благородного фургонщика верданно.


Впрочем - и это я тоже ставлю автору в заслугу - мир у него не делится на черное и белое. Скорее, он наполнено оттенками серого и, говоря начистоту, очень и очень мрачен. Пресловутого гримдарка в «Сказаниях Меекханского пограничья» столько, что временами ждесь, когда, наконец, уже появятся легионы Хаоса, скавенские орды, ну или, на худой конец, мертвяки Нагаша. А то и все сразу. Общий уровень пафоса в произведении, кстати говоря, также наводит на подобные мысли.


Эпичности, превозмогания и несгибаемости в цикле столько, временами он начинает буквально сочиться меж строк… И это круто!


Главные герои – и это тоже большой плюс – в основной своей массе – положительные люди (передаю пламенный привет Аберкромби с его чернухой ради чернухи), неидеальные, имеющие слабости, но, тем не менее, достойные уважения. Да, даже вор Альтсин и тупица Йатех.


Они выполняют свой долг, поступают так, как велит совесть, учатся и развиваются, смотрят в глаза смерти, и, несмотря на страх и сложности, движутся вперед.


Отдельной похвалы заслуживают боевые действия. Нет, конечно же, они в основной совей массе совершенно невозможны: ну там, перестраивающиеся по свистку боевые конные сотни, атака тысяч тяжелых колесниц (в средневековом-то сеттинге!), уровень дисциплины и маневрирования, подходящий больше дивизиям эпохи Наполеоновских войн, но Великий Макаронный Монстр, как же круто все описано!


Оторваться от сражений практически невозможно. Хочется читать и читать, жадно перелистывая страницы и поглощая это восхитительно вкусное блюдо запоем!

Впрочем, нельзя сказать, что цикл – исключительно скопление достоинств, лишенное каких бы то ни было проблем.


Произведение Вегнера временами действительно напоминает небезызвестную «Малазанскую книгу павших» Эриксона. Вот только это утверждение не только похвала. Нет, это еще и ругательство.


«Малазанский цикл» для меня стал синонимом нудности и затянутости, и, увы, «Сказания Меекханского пограничья» не избежали данной проблемы. Некоторые сюжетные линии настолько тягомотны, что хочется выть в голос.


Автор временами безбожно затягивает повествование, наливая столько воды, что кажется, будто он пишет дипломную работу, а не книгу в жанре фэнтези. Иногда же он перебарщивает с пафосом и превозмоганием.


К тому же, цикл написан с совершенно фантастическим размахом. Я, пожалуй, не могу особо вспомнить книг, где хоть что-то начинаешь понимать лишь к концу толстенного четвертого тома (первые три, надо заметить, также не отличались малыми габаритами).

Эпический размах присущ тут всему: и количеству персонажей, и сюжету, и размерам армий. И это отчасти играет с книгой злую шутку, заметно переусложняя ее.


Заключение

Не бойся тех, кого боги уже при жизни забрали к себе.

Бойся тех, кого не возьмут они даже после смерти.

Роберт Вегнер цикл «Сказания Меекханского пограничья» Что почитать?, Литература, Книги, Фэнтези, Темное фэнтези, Сказания Меекханского пограничья, Роберт Вегнер, Длиннопост

Итак, стоит ли тратить время (очень, очень много времени) на чтение цикла, который на сегодня далек от завершения?


Если вы любите эпическое фэнтези с отлично проработанным миром, интересными персонажами, уровнем пафоса, как в Вархаммере и таким же уровнем гримдарка – это ваш выбор!


В противном случае, лично я бы советовал обходить цикл «Сказания Меекханского пограничья» стороной. Он может показаться вам излишне затянутым, наполненным рефлексиями и ненужной водой.


На этом, пожалуй, все.

Показать полностью 2
127

Dark Souls диорама своими руками

Совсем новая работа. При создании этой диорамы я, как всегда, использовал 3D принтер. В этот раз я работал на Anet N4. Поэтому в видео будет небольшой рассказ о его минусах и плюсах относительно моего штатного Anycubic. Но вообще видос о том, как в ручную имитировать металлический блеск, волосы и плащ


Приятного просмотра.

118

Фантастические работы от Cael Gibran

The Spirits: Moon and Sun

Фантастические работы от Cael Gibran Арт, Рисунок, Обои на рабочий стол, Фантастика, Фэнтези, Иные миры, Темное фэнтези, Cae, Длиннопост

Stronger Than Ever

Фантастические работы от Cael Gibran Арт, Рисунок, Обои на рабочий стол, Фантастика, Фэнтези, Иные миры, Темное фэнтези, Cae, Длиннопост

Talking To The Moon

Фантастические работы от Cael Gibran Арт, Рисунок, Обои на рабочий стол, Фантастика, Фэнтези, Иные миры, Темное фэнтези, Cae, Длиннопост

Valley of the Dead

Фантастические работы от Cael Gibran Арт, Рисунок, Обои на рабочий стол, Фантастика, Фэнтези, Иные миры, Темное фэнтези, Cae, Длиннопост

Edge of the Universe

Фантастические работы от Cael Gibran Арт, Рисунок, Обои на рабочий стол, Фантастика, Фэнтези, Иные миры, Темное фэнтези, Cae, Длиннопост

Northern Nest

Фантастические работы от Cael Gibran Арт, Рисунок, Обои на рабочий стол, Фантастика, Фэнтези, Иные миры, Темное фэнтези, Cae, Длиннопост

World Ruin

Фантастические работы от Cael Gibran Арт, Рисунок, Обои на рабочий стол, Фантастика, Фэнтези, Иные миры, Темное фэнтези, Cae, Длиннопост

Amen Hotep

Фантастические работы от Cael Gibran Арт, Рисунок, Обои на рабочий стол, Фантастика, Фэнтези, Иные миры, Темное фэнтези, Cae, Длиннопост

There Is Hope

Фантастические работы от Cael Gibran Арт, Рисунок, Обои на рабочий стол, Фантастика, Фэнтези, Иные миры, Темное фэнтези, Cae, Длиннопост

Another Day

Фантастические работы от Cael Gibran Арт, Рисунок, Обои на рабочий стол, Фантастика, Фэнтези, Иные миры, Темное фэнтези, Cae, Длиннопост

The Man Who Sold The World

Фантастические работы от Cael Gibran Арт, Рисунок, Обои на рабочий стол, Фантастика, Фэнтези, Иные миры, Темное фэнтези, Cae, Длиннопост

The Beast

Фантастические работы от Cael Gibran Арт, Рисунок, Обои на рабочий стол, Фантастика, Фэнтези, Иные миры, Темное фэнтези, Cae, Длиннопост

Автор всех работ –  Cael Gibran

Показать полностью 10
36

Звёздная птица

Забавное ощущение, когда слава внезапно сваливается тебе на голову. Сначала никому не интересно, что ты пишешь, что поёшь, где выступаешь. Тебя не крутит местное радио, о тебе не трубят по ТВ. Даже заштатные рок-журнальчики обходят стороной.


Потому, что есть «правильный» андеграунд, а есть все остальные. Правильный — знакомые, друзья, какие-то хреновы пропагандисты, выступающие перед каждыми выборами за или против власти. Ну, иногда случаются чудеса, и какой-нибудь рокер попадает на музыкальный конкурс. Разумеется, он с треском вылетает ближе к концу, но успевает засветиться.


Джей Старбёрд не дружил с газетчиками, не имел миллионного канала на Ютубе. Даже с мэром не ручкался. Просто сидел на реп-базе на последние деньги, и пытался создать шедевр. С горем пополам удалось наскрести на студийную запись шести треков. Кому нужны шесть треков от двадцатилетнего ссыкуна из Мемфиса? Никому. И денег ты можешь заработать максимум на пиво.


****

Утром шестого июня Джей пришёл к ребятам на репетицию особенно мрачный.


— Ты чего? Вид такой, словно тебе копы подбросили целую плантацию наркоты.


— Почти… Мэг беременна. И хочет оставить ребёнка. А вы знаете, что с баблом у меня такое себе.


****

Телефон разрывался четверть часа, но Старбёрд упорно не желал просыпаться. Слишком много выпивки, какие-то таблетки и прочая дрянь. Когда Мэг приехала домой, она нашла его полуживым, уткнувшимся лицом в подушку. Пульс едва прощупывался.


Девушка набрала дрожащими руками 911 и дождалась машину. Доехала с ним в больницу, убедилась, что всё будет хорошо. Посидела ещё несколько часов в приёмном, а потом решительно поднялась с лавки и направилась к выходу. Она понимала, что так дальше продолжаться не может.


Мэг старалась не плакать, не психовать, ведь у неё под сердцем сейчас новая маленькая жизнь.


Никакой глупый мужчина со своими пьянками и девками не стоит того, чтобы причинить вред будущему ребёнку. Ведь он… он хотел одолжить денег на аборт.


****

Джей очнулся под капельницами, совершенно не соображая, что с ним произошло. Телефона под рукой не оказалось. Он попытался позвать врача или медсестру, но смог издать лишь тихий хрип. В этот момент ему стало страшно. Голос… Всё, что у него есть, это голос. Неужели? Старбёрд взвыл, сжимая слабыми пальцами больничную простыню.


***


Хотя врач прописал ему строгий режим, никакой выпивки, наркоты и прочего, Джей накидывался каждый день. Дешёвый виски, текила, самый вонючий джин, какой только продавали в кабаках. Сотни сигарет, кокс. Завершил неделю опиумный бар, из которого он едва выполз на своих двоих. Сознание упорно отказывалось управлять телом, и вести его домой.


Минут через десять бесцельного шатания по городу Старбёрд вырубился, сам не понимая, где находится.


Очнулся он под утро в окружении пары бродячих собак и дурно пахнущего бродяги. Голова раскалывалась от боли, а желудок требовал срочного опустошения. Так дерьмово Джею не было даже в больничке.


— Ненавижу, когда меня тянут в рай, не спросив моего согласия, — тихо пробормотал Джей, с трудом разлепив веки.


— А кто сказал про рай?


Голос явно принадлежал не бомжу. Тот мирно спал, не обращая внимание на соседа и скучающих дворняг. Старбёрд проморгался, чтобы разглядеть неожиданного собеседника.


— Ты ещё кто?


— Считай, что твой ангел-хранитель. Вставай, пока тебя тут живьём не сожрали. Место не самое безопасное.


Незнакомец напоминал героя нуарного детектива. Старомодный костюм, рубашка с запонками, шляпа. Не хватало только «томми-гана» в руке, чтобы довершить этот образ мафиози.


— Я что, перешёл дорогу сицилийцам? — хохотнул Джей.


— Хорошая шутка. Если бы так, сейчас лежал на дне Гудзона. А так — всего лишь в вонючей подворотне с бездомными.


***


Полчаса спустя они сидели в номере дешёвого мотеля. Старбёрда трясло, он кутался в плотный шерстяной плед, и ненавидел свою жизнь больше, чем обычно. Хотелось спросить, зачем они сюда пришли, что от него хочет этот странный мужик, но слова запутались, заблудились в лабиринтах его извилин. Джей просто сидел, дрожал, и ждал, когда «мафиози» начнёт разговор первым.


— Кажется, ты засиделся на этом свете. Так настойчиво себя убивать… Интересно, какая должна быть причина? Рак? Смерть близкого человека?


Джея передёрнуло, — Мужик, я тебя впервые вижу. С чего ты решил, что мне хочется изливать душу хрен знает, кому?


— А я тебя очень даже хорошо знаю. Не первый год наблюдаю за твоим курсом саморазрушения. Ещё немного, и сможешь мастер-класс устраивать, продавать книжки новичкам. Чуть не сдох дважды. Мэг с твоим будущим ребёнком ушла к тёте Элис. Контракт с лейблом сорвался. Да ты просто чемпион по влезанию в разные задницы.


— Какого… откуда ты знаешь про Мэг, чёртов псих?!


Старбёрд попытался вскочить с кресла, но почувствовал, что тело его не слушается. Оно стало, словно кисель, стекающий по стенке кресла.


— Слушай меня, дружище. Мы можем помочь друг другу. Я знаю, как вернуть тебе самое важное — голос и девушку. Но от тебя потребуется небольшая услуга.


— Душа? — не то в шутку, не то всерьёз спросил парень.


Собеседник посмотрел на него так, как обычно смотрят на маленького ребёнка, сморозившего глупость:


— Ад полон. Так что твоя душа нахрен никому не нужна. Услуга несколько иного характера. Ты проживёшь счастливую жизнь, будешь выступать, собирать стадионы, вырастишь сына, и умрёшь тогда, когда это тебе предначертано.


— Так в чём подвох? — удивился Джей.


— Однажды тебя найдёт кое-кто ещё. И тоже сделает предложение. Расскажет тебе пару странных вещей. Ты ему откажешь. Иначе потеряешь всё. По рукам?


Старбёрд напрягся, — Это всё слишком странно, мужик. У меня вообще ощущение, что мы в каком-то дерьмовом второсортном фильме. Что дальше? Появится дьявол?


— Никто не появится. Просто мы пожмём друг другу руки, и каждый выполнит свою часть договора.


Джей нахмурился, — И договор не нужно подписывать кровью?


— Не нужно, — ответил незнакомец.


Старбёрд на мгновение задумался, — Один вопрос можно?


— Валяй.


— Я за это попаду в ад?


Мужчина в шляпе расхохотался. Он смеялся, наверное, минуту, вытирал глаза от слёз. Наконец, не без труда успокоившись, ответил:


— За это — нет.


****

Утро. Чертово утро чёртова дня. Такое же, как и тысячи до него. Что меняется? Время на будильнике? Погода за окном? Мир Джея Старбёрда казался статичным, словно старый детский рисунок на обоях, который никто так и не заметил. Джей сделал глубокий вдох и выдох. Пошевелил руками и ногами. Убедился, что всё в порядке, посмотрел вокруг. Дом. Не вонючий квартал и даже не больница, в которую его привезла Мэг.


— Милый, ты сегодня всю ночь ворочался. Тебе снились кошмары?


Джей дёрнулся, потому, что был уверен — любимая давно уехала, оставив прощальную записку.


— Мэгги? — он даже потрогал девушку за руку, погладил по волосам, всё ещё не веря, что перед ним не очередной глюк.


— А кто ещё? Твои горячие фанатки? — поддела она парня.


— Вот ещё… мне кроме тебя никто не нужен… — ответил он, стараясь уложить в башке всё, что произошло.


Главное не задавать ей вопросы… Просто принять, как есть. И сделать вид, что всё в порядке.


— Как малыш?


Мэг улыбнулась, — хорошо. Тётя Элис говорит, что Гейб даже не капризничал. Завтра утром привезёт назад. Так что у нас с тобой полноценный выходной. Как его проведём? Я хотела сходить в Центральный парк, потом, может быть, на ночной киносеанс. Что скажешь?


— Хм…


Старбёрд встал с кровати. Помимо того, что он очнулся спустя как минимум семь месяцев, могло произойти что угодно. Из всего было ясно только одно — с Мэг отношения наладились, у них сын, его зовут Гейб. Значит, скорее всего, голос тоже вернулся, и он сейчас, наверное, популярен?


— Что? Ты не хочешь в парк?


— Подожди минутку. Я кое-что гляну по работе, и мы обязательно сходим с тобой. Может быть, даже пикник устроим. Барбекю, сидр, романтика.


— Боже, Джей, это отличная идея. Мы так давно никуда не выбирались. Ты же целыми днями торчишь с ребятами на студии.


****

Четыре альбома, мировое турне, выступление на одной сцене с Motley Crew и Metallica, любимая жена и сын, ждущие дома. Что может быть лучше? Вот и Старбёрд не знал. Сейчас он сидел в гримёрке, наводил марафет, а на столике стояли исключительно бутылки с минералкой. Никакого пива, виски и разной дряни, которая едва не погубила его жизнь. Да сейчас Джея можно было смело ставить в пример подрастающему поколению. Если бы не одно «но». Все эти годы он искренне верил, что заключил договор с самим Дьяволом…


Сейчас Старбёрд сидел в уютной забегаловке и думал. Во-первых, можно ли позволить наконец-то бокал лагера. Во-вторых, чем это всё закончится? Ведь однажды он умрёт, и наступит час расплаты. Что он скажет? Что хотел петь? Что сожалел о глупом поступке? Что поставил своё благополучие выше вселенских законов?


Лагера захотелось сильнее. Джей подозвал официантку и просто дважды ткнул в меню. Та улыбнулась, кивнула, и побежала выполнять заказ.


Пока Старбёрд обдумывал планы на вечер, к нему подсел крепкий бородатый мужик в наколках.


***


— Привет, Джей. Знаю, ты ждал меня. Время поговорить.


— Хе… ждал. Сейчас будет что-то в духе «Гарри, ты волшебник»?


— Почти. Джей, ты — мессия. Ничего не отвечай. Так уж сложилось, что именно тебе предначертано принять на себя грехи этой эпохи.


— И умереть? — уточнил Старбёрд.


— К сожалению, правила не поменялись. Жертва, искупление, отсрочка конца человечества.


Джей дождался официантку. Она поставила на столик его пиво и положила рядом пакетик с дабл чизбургером.


— Охренеть, новость, конечно. Но, сори, ребята. Я дал слово, что откажу тебе. Ничего личного. Ты же, наверняка, в курсе этой истории?


— Разумеется. Но ты ещё можешь передумать. На кону не только твоя жизнь, но и судьба всего человечества.


Джей отрицательно мотнул головой, — Джей Си Старбёрд слов на ветер не бросает. Даже ради целого мира. Хм… пафосно прозвучало, да?


— Да пи…дец просто, — кивнул мужик.


— Так и задумано, — хохотнул рокер и отхлебнул немного пива.


— Подумай. У тебя есть время.


— Нет. Я пообещал, и выполню свою часть договора. Даже, если по сумме меня отправят в пекло.


Незнакомец встал и направился к выходу, не комментируя последнюю реплику. Джей сам его окликнул:


— Эй, так он был дьяволом?


— Нет. Он был твоим ангелом-хранителем.


***


Джей не мог уснуть всю ночь. Ведь что получается? Хранитель нарушил небесные правила, чтобы он не погиб. Чего это стоило крылатому? Возможно, изгнание или даже полное уничтожение. А что сам Старбёрд? Столько времени думать, что продал душу. Тихо ждать конца. Личной сковородки в аду. А теперь это знание. Что с ним делать? Как жить? Картинка понемногу выстраивалась. Столько деталей. Джей Си, как Jesus Christ. Его любимая Мэг — как Мария Магдалина… Да и сам он родился 25 декабря в маленькой клинике «Вифлиемская звезда». А его любимая группа — «Назарет». Это даже смешно. И каково это — быть мессией? Пройти через столько испытаний пороком, чтобы вот так сейчас сказать ангелу «нет»…


Внутри Старбёрда бушевали страсти. Одна часть требовала исполнить долг. Другая — благодарить хранителя за этот шанс, и надеяться, что его минет чаша сия…


В этих мыслях Джей заснул.


***


Двое сидели в старом кабаке. Один — похожий на байкера, другой — на мафиози времён сухого закона.


— Да уж… интересно получилось, — усмехнулся здоровяк.


— А что мне оставалось делать? Пророчества должны сбываться. Но не так же… Чтобы этот хрон, поющий про раскалённые стальные шипы в аду, стал спасителем человечества? Если обычный человек на 80% состоит из воды, то Старбёрд — из бухла и наркоты. Год в завязке ничего бы не исправил, — ответил «мафиози».


— Хм… в любом случае, мы дали ему выбор, и можем умывать руки. Пусть живёт обычной жизнью. К слову, ты не заметил, но Мэг в твою честь назвала сына. Мне кажется, это мило. Благослови пацана что ли?


— Майкл, я и так для этого странного семейства сделал больше, чем должен был.


— Гэбриэл, не жадничай. Одно благословение на одного пацана. Пусть проживёт нормальную жизнь, а не как папаша…


Малыш, мирно спавший в кроватке в доме тёти Элис, проснулся от яркого света.


— Тсс… никому про нас не говори, — шепнул Гэбриэл тёзке, и прикоснулся пальцем к лобику малыша.


Звёздная птица Фантастика, Длиннопост, Рассказ, Фэнтези, Городское фэнтези
Показать полностью 1
82

Мученики | Часть 2

Читать предыдущую часть


«Чтобы вы оба сдохли!» — пронеслась мысль в его мозгу, непрошенная, злая, постыдная — так о родителях не думают.


В тусклом свете пыльных фонарей серые улицы сменяли друг друга, безлюдные и пустынные. Как же это несправедливо: нормальные семьи сидели за столом, ужинали и смотрели телевизор, а он, Гриша, изгнан из собственного дома. Изгнан этими оскотинившимися созданиями, которых он считал своими родителями.


«Своей матерью!» — поправил он себя, будто назвать отчима отцом даже в мыслях было непростительным поступком.


«Мамочка, любимая, родная, выздоравливай, пожалуйста! Я не хочу, чтобы ты умирала, мамочка!» — неожиданно раздалось в голове. Гриша даже остановился посреди улицы, едва не налетев на погнутое заграждение детской площадки в чьём-то дворе. Услышанное точно не было его мыслью. Он огляделся на всякий случай, но вокруг никого не было, а голос продолжал причитать:


«Мамуля, выпей лекарство, ну пожалуйста! Я не переживу если тебя не станет!»


И голос даже не его — какой-то плаксивый, женский или детский. Следом к нему присоединился еще один:


«Господи, прибери меня уже к себе! Не могу больше мучиться!»


Этот принадлежал уже старухе, и теперь двое выли в унисон прямо в Гришином черепе, от чего казалось, что виски дадут трещину, мозги размягчатся, начнут кипеть и пузыриться через эти отверстия. Гриша попятился, потом развернулся и перешел на бег, покинув пустырь детской площадки, но голоса не утихали. По мере того, как он приближался к рядам пятиэтажек, их становилось всё больше, точно бельчане выходили на балконы специально, чтобы быть услышанными. К плаксивому бабьему вою и отчаянной старческой мольбе добавлялись все новые и новые голоса.


«Давай же, сыночка, хоть ложечку, я прошу тебя!» — Вот мать пытается накормить с ложки своего великовозрастного, парализованного полиомиелитом сына.


«Когда же все это уже закончится?» — беззвучно вопрошает уже сын, едва способный пошевелить губами.


Матерится на все лады пожилой директор гастронома, катаясь по полу от почечных колик. Лежит с мигренью на кушетке проститутка, а в соседней комнате надрывает глотку ее годовалый малыш, у которого режутся зубки. И его бессловесный визг тоже разрывает сознание Гриши на части, вливается в чудовищную многоголосицу, становится последней соломинкой, что переламывает хребет верблюду.


Лихорадочно, пытаясь сохранять хоть какую-то ясность мысли в этой чудовищной какофонии, Гриша осознал — это всё обитатели домов. Пятиэтажки сжимали его со всех сторон, будто огромные сценические мониторы, наполняли мозг этой дисгармонической неразборчивой молитвой, обращенной непонятно к кому.


Поднимая пыль, увязая кроссовками в горке песка, Гриша нёсся прочь, не выбирая направления, не глядя по сторонам — лишь бы подальше от этих жужжащих муравейников, наполняющих его сознание своими трескучими просьбами, увещеваниями и мольбами. Подобное случалось в далёком детстве: тогда маленький Гриша пугался, залезал под кровать и не выходил из своего убежища даже под уговоры мамы. Но сейчас этот стенающий хор был в сотни, нет — в тысячи раз громче!


Чем дальше Гриша продвигался в сторону пустыря, разделённого маленькой речкой-вонючкой, тем тише становился шум в его голове. Будто тонкие ниточки огромного каната, голоса расплетались, отваливались один за другим, какофония становилась все тише. Когда юноша наконец добрался до заброшенного кафе, нависавшего над рогозом ржавым мусорным контейнером, канат истончился до одной-единственной, но особенно яркой и громкой нити:


«Сука, клизмочку, одну-единственную! Ни о чем больше не прошу, Господи! Один полный баян до Золотой Дозы — и в Вальгаллу! Отче наш, иже еси, что угодно сделаю! Дай мне только подняться, я свечку тебе поставлю! Сначала себе поставлю, потом тебе! Сука, как же козявит! Душу за любой кайф, Господи — хоть крок, хоть винт, хотя бы тюбик клея! Кажись, иду я к тебе, Господи! Хоть понюшку… Хоть миллиграмм, и я умру с улыбкой, умоляю!»


Грише не нужно было даже спрашивать себя, чьи причитания вгрызались в его сознание. Почти машинально идя на голос, звучавший в голове, он уже знал, что увидит внутри — понял по гнилостному запаху разлагающейся плоти. Он перешагнул заполненную водой трясину прямо посреди пола, ставшую убежищем для комаров; захрустело битое стекло под ногами. Юноша шёл на кухню заброшенного кафе, где и обнаружил эту «громкую ниточку».


Сидя спиной к стене, мужчина профилем лица приникал к потрескавшемуся кафелю. Ноги раскинуты в стороны — в коротких шортах, тощие, испещренные «кратерами» от инъекций. Правую руку торчок баюкал у себя на груди — черную, вздувшуюся, блестящую, с короткими, будто объеденными пальцами. Источник зловония! Лишь подойдя совсем близко, Григорий услышал, что все эти слова наркоман произносил в том числе и вслух, только очень тихим шепотом.


— Эй! — Сам не зная зачем, Григорий осторожно ткнул его носком кроссовки в колено. — Эй, ты живой?


Торчок среагировал не сразу. С явным неудовольствием оторвавшись от прохладной стены, он вперил взгляд бессмысленных, стеклянных глаз в Григория, отчего тому стало не по себе.


«И зачем я сюда приперся? Еще СПИДом заражусь, да и кто его знает, что у этого наркоши в голове?» — думал Гриша.


Торчок же по-птичьи вертел головой, будто изучая незваного гостя. Не зная, что ему делать дальше, Григорий спросил первое, что пришло в голову:


— Ты звал меня?


— Тебя? — наконец прохрипел гниющий заживо бедняга.— Только если ты — Господь…


Отразившись эхом в голове Григория, это слово разбилось на множество маленьких осколков, впившихся в каждую клетку его тела, в каждый уголок сознания, наполняя его силой и четким пониманием того, что нужно делать. Искалеченное ядами существо перед его глазами распалось на слои, стало прозрачным. Похожую кавалькаду картинок Гриша видел в детском атласе по анатомии. Его привлекло сердце: измученное, обросшее рубцами и бляшками, оно нервно билось в тщедушной груди торчка. Еще немного — и остановится совсем. С каждым толчком глупый орган толкал к мозгу многочисленные тромбы, раскинувшиеся по кровеносной системе. В ужасе и благоговении Григорий наблюдал за наглядным умиранием живого существа. В какой-то момент он даже засомневался — что его напугало больше: возможность наблюдать за смертью бедняги или инстинктивное, почти неудержимое желание спасти его.


Никаких сомнений, сторонних мыслей или страхов не оставалось. Нужно было изменить состав крови торчка, чтобы у того появились шансы на спасение.


Гриша на подсознательном уровне ощущал, что эти мысли и знания ему диктует чья-то чужая, нечеловечески сильная воля, которой невозможно противиться. Словно через толщу воды или старинный пузатый кинескоп он наблюдал за своими действиями, движимый лишь одним желанием — спасти, исцелить…


Опустившись на корточки, Гриша деловито отыскал среди разномастного мусора использованный инсулиновый шприц. Придирчиво осмотрев его на предмет повреждений, он удовлетворенно кивнул и внимательно оглядел помещение. В этот момент он окончательно перестал чувствовать себя хозяином собственному телу, отдавшись чужой несокрушимой воле. Взгляд Григория остановился на старом холодильнике. Упершись плечом, он с кряхтением сдвинул его с места. Мокрицы, жуки и многоножки брызнули в стороны, застигнутые неожиданным появлением человека. С невероятной точностью Григорий схватил за бока самую жирную сороконожку и поднес ее к лицу. Перед глазами молодого человека шевелились не глазки и не усики, но скопление клеток и веществ, которые меняли свой состав по его приказу. Единственному приказу, что беспрерывно пульсировал в сознании: «Исцелить!»


Насекомое недовольно перебирало лапками, извивалось в попытках укусить юношу, но Гриша был молниеносен. Хрустнул хитин, и игла воткнулась прямо в желтовато-бурое нутро сороконожки. Поршень пополз вверх, шприц наполнялся густой, ядовито-желтой жижей. Капли крови, оставшиеся от предыдущего пользователя, растворялись в ихоре, пока насекомое медленно скручивалось в кольцо, погибая. Наконец, когда процедура была закончена, Григорий отбросил сороконожку в сторону, выпустил воздух из шприца и повернулся к наркоману.


— Не-не-не... Я себе это не вколю, и не думай! — Наркоша опасливо заелозил ногами; пытаясь отползти назад, он лишь сильнее вжался в стену.


— Я определяю, что яд, а что лекарство! — провозгласил Григорий, испугавшись звука своего голоса — ведь это были не его слова, не его мысли. Встретившись с сознанием, они отложились непреложной истиной, истиной не земной, а высшей, божественной.


Григорий резко схватил руку торчка — сначала здоровую, потом и ту, что с гангреной. Бесполезно — вены испорчены.


— Снимай шотры! — строго скомандовал он.


— Э, ты чего? — испуганно спросил наркоман, его даже немного отпустила ломка. — Я жопой не торгую!


Вздохнув, Гриша просто дернул резинку шорт, и так еле висевших на тощей талии. С деловитостью хирурга нащупав на бедре здоровую вену, он вогнал иглу и надавил на поршень. Напрягшийся до этого наркоман теперь блаженно обмякал на полу, растягивая лягушачий рот в блаженной улыбке.


— Так ты — Бог? — засипел спасённый, потянувшись к Грише «обгрызенной» рукой. Через грязные, обгнившие костяшки начало что-то проклевываться. Засочилась слизь, отпала почерневшая кожа, трухой осыпалось тухлое мясо. Из кисти наркоши полезло что-то белое, твердое, похожее на кость.


Все это Гриша видел как в замедленной съемке. Усталость накатывала тяжелыми волнами, грозя унести за собой в любую секунду в море кошмарных снов и страданий. Каждую кость ломило, словно его растягивали на дыбе, сжимало конечности до хруста, выкручивало суставы. По венам хлынул жгучий яд, подобно раскаленному свинцу, он прокладывал себе путь, запекая кровь, а кожа трескалась будто дно высохшей лужи. Не глазами — сознанием Гриша видел бесконечные мириады неспасенных, разлагающихся заживо тел, что тянули к нему свои искалеченные руки. Огромная тёмная фигура где-то на совершенно ином плане существования протянула к нему длинный узловатый жезл и коснулась почти ласково его сердца, миновав кожу, мышцы и грудную клетку. Из последних сил Гриша держался за реальность, но вот — очередная, слишком сильная волна вырвала из его рук спасательный круг, снесла пирс, маяк и бухту, накрыв его черной волной боли, повесив на шею тяжелый якорь усталости. Последнее, что Гриша успел заметить перед отключкой — как наркоман удивленно шевелит новыми, длинными и узловатыми пальцами, никак не похожими на человеческие.


* * *


Первое, что увидел Гриша перед собой — это закопченный и исписанный безвкусными граффити потолок. Спину кололи бесчисленные осколки стекла и штукатурки, а на лице пировала целая стая комаров. Согнав назойливых кровососов, юноша поднялся с пола и брезгливо окинул взглядом свое лежбище.


«Наверняка, что-нибудь подхватил! — подумал он и тут же вновь всплыли твердые, не вызывающие сомнений слова в сознании — “Я определяю, что яд, а что лекарство!”»


Наркоман, похоже, ушёл сам. Ну, или Грише всё привиделось, а тело торчка утащили его товарищи по зелью. Последние дни вообще стало казаться, что крыша решила поехать далеко и надолго. Что привиделось, а что нет — поди разбери.


Сквозь проржавевшую решётку окна в глаза бил грязно-розовый рассвет.


— Сколько ж я дрых! — протянул Гриша задумчиво, желая услышать звук своего голоса — нормальный, знакомый, немного писклявый, но зато его собственный.


Посмотрев на наручные часы — подарок матери на одиннадцатый день рождения — Григорий порадовался: на учёбу он все же успевает.


Лишь потом, выйдя из заброшенного кафе и зашагав в сторону ветучилища, он задумался — а был ли смысл после всего произошедшего возвращаться? Избиение напарником, побег из дома, потом это странное, почти галлюциногенное приключение с гниющим торчком. На секунду Гриша засомневался — было ли всё это на самом деле, не пригрезилось ли после тяжёлых ударов остроносым ботинком по голове, но сомнения даже не успели сформироваться и угнездиться в сознании — всё было взаправду. И покрытое бляшками сердце, и волосатый лобок торчка, и его почерневшие, мёртвые вены и стеклянные глаза. И все эти голоса.


Застыв ненадолго посреди тротуара, он согнулся пополам, сблевав немного желчи: было жутко хреново. Казалось, что болит буквально каждая клеточка тела. Но Гриша он всё же принял решение пойти на занятия. Побег из дома не обязательно означает, что нужно тут же бросить учёбу. Возможно, удастся перекантоваться в ветклинике, можно шабашить на рынке, чтобы заработать на еду — многие парни с его потока так и делали. Чем жили девчонки с его потока, Гриша предпочитал не задумываться, однако проблем с деньгами у них обычно не было.


«Окончу училище и свалю куда подальше из этой дыры! В Бухарест!» — решил он окончательно и ускорил шаг; занятия начинались уже через двадцать минут.


Стоило Грише отворить обшарпанную дверь с облупившейся белой краской, как стоящий неподалеку ректор — осунувшийся мужичок лет пятидесяти с блестящей лысиной — мрачно подозвал его к себе.


— Кожокару! Идём со мной!


Григорий неохотно плёлся следом за широким и коренастым Андреем Павловичем к единственной двери на этаже, обитой дерматином. Уже заходя в прокуренный кабинет, молодой человек почувствовал чей-то взгляд и обернулся. У подоконника, ровно там, где до этого стоял ректор, опирался на костыль Влад. Со странной смесью страха и злорадства он наблюдал за Гришей. Вздрогнув от такой неожиданной встречи, юноша нырнул в кабинет.


Ректор уже занял своё место за широким столом с потёртой полировкой. Коренастый мужчина выглядел гораздо старше своих пятидесяти. «Подкова» волос торчала белесым пухом, лицо печально обвисало, под глазами гнездились тяжёлые тёмные мешки. Он побарабанил пальцами по кожаной подложке, растерянно погладил старый эбонитовый телефон, потом резко поднялся, приоткрыл окно и отер лоб рукавом. Лишь после этого заговорил:


— Присаживайся, Кожокару. Разговор предстоит долгий. — Слова Андрей Павлович выплевывал, будто речную гальку, после чего замолкал, делая огромные паузы между фразами. Дождавшись, пока Гриша займёт место на неудобном колченогом стуле для посетителей, он продолжил. — О твоём поведении в ветклинике ходят нехорошие слухи. Может, объяснишься сам?


— Я не совсем понимаю, о чём вы, Андрей Павлович, — растерянно ответил Григорий. Его взгляд привлекла фотография в рамке — на ней ректор казался круглым, пышущим здоровьем и внутренней силой. Его рука лежала на плече черноволосой кареглазой девчонки чуть младше Гриши.


Проследив за направлением взгляда студента, Андрей Павлович резко, будто спохватившись, повернул рамку к Григорию, чтобы было лучше видно.


— Моя дочь, — сглотнув, проронил он, — в этом году должна была поступать в медицинский.


Коротким мозолистым пальцем Андрей Павлович нежно провел по фотографии, впал в секундный ступор, тут же одёрнул себя, откашлялся и с прежней строгостью взглянул на Григория.


— Значит, рассказать тебе нечего? При последней описи в клинике были обнаружены перерасходы некоторых препаратов для усыпления. Ты что-нибудь об этом знаешь?


Гриша покачал головой. Ему едва хватало сил сидеть на стуле ровно; все мысли сейчас были о том, как бы не наблевать на ковёр. Но он продолжал украдкой смотреть на девушку с фотографии. Вид этой молодой и красивой, стройной молдаванки с глазами цвета черешни и антрацитово-чёрными волосами вызывал у него неясное чувство тревоги. Почему-то, глядя на неё, Гриша видел не здоровую студентку, но изломанную, искалеченную тень с пугающей неровностью в районе виска.


— А что с ней случилось? — неожиданно спросил Григорий, не в силах оторвать взгляда от рамки.


— Не вздумай даже заговаривать о ней! — мгновенно взорвался ректор, брызгая слюной. — Кто тебе подсказал? Думал, разжалобишь меня? Думал, я сейчас расклеюсь, начну тебе рассказывать про аварию, про то, что она уже два месяца в больнице? Даже не надейся!


В глазах Андрея Павловича стояли слезы, но те сверкали яростью:


— Ты и правда думал, тебе это сойдет с рук? Влад Ставару тебя сдал с потрохами — он сам видел, как ты душишь кошку! Хотел списать препараты, да? Что ты потом с ними делаешь? Продаешь? Или ты еще и наркоман? А? — Вскочив с кресла, ректор метал глазами молнии, но Гриша был где-то далеко в своих мыслях. За спиной ощущалась исполинская тень с жезлом в руке, и жезл этот тянулся к фотографии.


— Проснись! — неожиданно твердо и уверенно произнес юноша, сам не узнав свой голос. Приподняв руку, он направил видимый ему одному жезл к голове девушки на фото и с силой прижал. В ту же секунду его будто бы озарило: огромная гематома, подпирающая мозг со стороны виска, готова в любую секунду открыться кровоизлиянием. Не желая видеть мерзкую картину, Гриша помотал головой, провел рукой перед глазами, но галлюцинация не ушла.


— Ты и сейчас под чем-то? Ты вконец обнаглел? — заходился в ярости ректор; его руки отчаянно шарили по столу, будто желая себя чем-то занять, лишь бы не расквасить нос наглому беспринципному юнцу. — Учёба для тебя на этом закончена, а вот твои проблемы только начинаются. Когда ты выйдешь из кабинета — снаружи тебя будет ждать милиция. Ты слышишь меня?


Но Гриша уже не слышал. Он был тончайшей иглой, микроскопическим лезвием скальпеля, окончанием жезла. Для начала нужно рассечь гематому, чтобы ослабить давление на мозг. Так, уже лучше. Теперь нужно избавиться от кровоизлияния — иначе девочка погибнет, не приходя в сознание. Минуя сопротивление организма девушки, Гриша не без труда потянул за один сосуд, другой, соединил, срастил их вместе и перенаправил кровь. Ближайшим путём вывода оказалось ухо, куда юноша и перекинул созданный им кровеносный сосуд, почти почувствовав, как по ушной раковине девочки стекает густая, темная жидкость.


Видение пропало, и Гриша откинулся на спинку стула, взмокший и изможденный. Хотя он и чувствовал, что сделал нечто нужное и правильное, ощущение тяжести и не думало уходить. Оно усилилось — руки, грудь, колени — все было словно залито свинцом. Боль придавливала его к стулу, жгла кожу, накатывала нестерпимыми приступами; всё это было неприятно знакомым — ровно то же Гриша почувствовал перед тем, как отключиться в заброшенном кафе. Разбегаясь по мышцам, судороги, словно кислота, болезненно ввинчивались в кости. Казалось, нужно скорее смыть это с себя, избавиться от чужой боли.


Неосознанно Григорий потянулся дрожащей рукой к Андрею Павловичу, но тот, словно что-то почувствовав, скорее вскочил с места и подошел к несгораемому шкафу.


— Где там твое дело! Каприяну, Коваленко, ага, вот — Кожокару! — Ректор копался в личных делах, пока Гриша спешно расстегивал манжеты рубашки. Обнажив собственные предплечья, он в ужасе уставился на то, что когда-то было его руками.


— Ты чего там… Твою мать! Ты видишь, что ты с собой сделал? Видишь? Будешь отрицать? — ярился ректор, схватив Гришу за запястья и тряся ими в воздухе. — Ты понимаешь, что это — амба, финиш?


Андрей Павлович всё орал что-то, а Григорий не мог поверить, что эти почерневшие и иссушенные конечности — действительно части его тела. Фиолетовые вздувшиеся вены бугрились под кожей, точно пытаясь вырваться наружу, а по коже, похожие на лиловые бородавки, были разбросаны вспухшие, уродливые абсцессы.


— Твои родители должны сдать тебя в клинику, понимаешь? Ещё не поздно! — сменив гневный рык увещеваниями, принялся убеждать ректор. — Сейчас я им позвоню, и мы вместе всё им объясним. Знаешь, это ещё не конец. Это болезнь, а болезни лечатся.


Пока Гриша пытался прийти в себя, рассматривая свои изуродованные, испорченные руки типичного торчка, Андрей Павлович уже было взялся за телефон, но тот первым наполнил помещение гадкой, звонкой трелью. Растерянный, ректор поднес эбонитовую трубку к уху, и его лицо в этот момент выразило сразу бурю эмоций.


— Алло? Да! Наташа? Когда? Не может быть! — Едва не потеряв равновесие, он присел на угол стола, на его лице сама собой расплылась рассеянная улыбка. — Это же чудо! Я немедленно выезжаю! Да-да, я понимаю, только пришла в сознание, ей нельзя перенапрягаться! Я мигом, через полчаса буду в больнице! Ждите!


Не с первого раза Андрею Павловичу удалось уложить трубку на рога. Окинув Григория совершенно сумасшедшим взглядом, он на секунду посерьезнел и наказал:


— Сиди и жди меня. Кабинет я запру. Не думай, что ты здесь самый умный. Вернусь — мы продолжим разговор. — Ректор ткнул пальцем в горящие огнем запястья юноши и выбежал из кабинета. Заскрежетал ключ в замке, и Гриша остался в одиночестве.


Дожидаться ректора и милицию решительно не хотелось. Он для верности подергал дверь, непонятно на что надеясь. Безуспешно! Руки горели огнём, касаться чего-либо было неприятно и болезненно — точно кожу кто-то проскрёб наждачкой и прошёлся по нежно-алому мясу. К окну Гриша подошел больше для очистки совести: сигануть со второго этажа училища — верный способ переломать ноги.


Свежий вечерний ветер, словно бы в насмешку, наслаждался своей свободой — шумел в деревьях, качал белые занавески на окне, трепал рыжие волосы какой-то девчонки, мечущейся меж гаражами…


Сердце Гриши подскочило, когда в тощей невысокой фигурке он признал ту самую пацанку, что вступилась за него во дворах. Он уже было собирался позвать её, окликнуть, попросить его дождаться, когда заметил три бесформенные фигуры, что теснили девчонку в узкий проем между гаражами. Даже со второго этажа Гриша мог различить нездоровый, коричневатый цвет кожи ублюдков, а ветер услужливо доносил до носа знакомый, привычный запах разлагающейся плоти.


— Эй! Я сейчас милицию позову! — крикнул Гриша, уже зная наперед, что это ни к чему не приведет. — Оставьте её в покое!


Один из бродяг обернулся и вперился в молодого человека единственным гноящимся глазом. Будто удостоверившись, что кричавший ничем не сможет им помешать, бомж вновь принялся надвигаться на рыжую.


Повинуясь какому-то заложенному в глубинах подсознания инстинкту, юноша забрался на подоконник и свесил ноги. Было ли это вбитое ещё в детском саду «девочек надо защищать», первобытное желание отбить самку, христианский порыв помочь ближнему или же просто чистое устремление не бросать человека в беде, Гриша не знал. Усилием воли он отбросил в сторону малодушное желание остаться в стороне, отпустил оконную раму и спрыгнул вниз.

Показать полностью
Похожие посты закончились. Возможно, вас заинтересуют другие посты по тегам: