1

Дело ликвидатора (финал 2/2)

Аннотация:

Их прошлое - лекции, тренировки и тысячи выигранных битв.

Их настоящее - ежесекундный риск в сражениях с монстрами, истребление всего, что угрожает человеческому роду.

Кто знает, каким будет их будущее? Работа ликвидатора всегда была опасной. Что готовит им судьба: смех, радость и дружбу, или же боль, ужас и погибель?

Кто знает... уже завтра дело ликвидатора заиграет новыми красками.


Примечания автора:

Этот рассказ состоит из нескольких самостоятельных эпизодов, объединенных интерлюдиями. У каждого эпизода своя направленность. Где-то присутствует намек на романтику, где-то будет юмор, а где-то - сражения, жестокость и кровь. Эпизоды касаются различных событий, раскрывают различных персонажей и в итоге покажут профессию ликвидатора со всех сторон, глазами разных героев.

За дело, ребята)


* * *


При падении Илларт не сумел удержаться на шее лаксина и теперь лежал рядом. Стоило мозгу осознать, что опасности больше нет, как адреналин мигом выветрился из вен, так что Илларт не торопился вставать. От бесконечных уклонений и бросков тело стало словно деревянным, ладони были липкими от крови поверженного ящера, а в ушах до сих пор звучал отголосок его страдальческого воя.


Услышав звуки складывающихся в каркас крыльев, Илларт медленно поднялся. Кивнув подбегающим ликвидаторам в знак того, что с ним все в порядке, Илларт набрал в грудь побольше воздуха и позвал:


- Веритас!


- Здесь! – голос мага донесся откуда-то издали.


Как впоследствии объяснил маг, лучшим укрытием, до которого он сумел додуматься за пару секунд, оказалось то самое дерево, к которому спешил лаксин. Поэтому приземлившись рядом с Колмом, Веритас вцепился в его костюм и телепортировался вместе с ликвидатором прямо за дерево, надеясь спрятаться за его широким стволом.


Сейчас Колм лежал на земле, раскинув руки и ноги на манер звезды. Крепежные ремни на его груди были ослаблены, челюсти его были крепко сжаты, а волосы прилипли ко лбу. Было заметно, что он старается как можно меньше двигаться. Маг сидел рядом с ним, опершись на землю коленом.


- Что с ним? – приблизившись, спросил Илларт.


- Сломаны ребра, - тихо ответил Веритас. – по меньшей мере два с левой стороны. Лететь в таком состоянии он не сможет.


- Подлатаешь его?


- Я сделаю, - вызвалась Ирия, подходя к ним.


Веритас поднялся, освобождая ей место, и встал рядом с Иллартом. Пока Ирия деактивировала «боевые рукава» и задавала Колму вопросы о его самочувствии, маг спросил виара:


- Ну? Как все прошло? Весь конец сражения я пропустил.


- Бой закончился быстро. Наша победа – во многом заслуга Ирии. Это ведь она метнула огненный шар прямо под ноги лаксину.


- Вот как? – воскликнул Веритас, глядя на Ирию. Осторожно сняв с Колма нагрудную часть костюма, девушка-маг прикоснулась к его коже в тех местах, где скрывались повреждения, и закрыла глаза. – Молодец Ирия! Я еще в полете заметил, что она набирает силу для магического действия. Значит, она метнула шар, отвлекла лаксина, а ты воспользовался этим и завалил его, да? – спросил маг, повернув голову к виару.


- Точно, - подтвердил Илларт и продемонстрировал руки, красные от звериной крови. - Должен поблагодарить вас за помощь, ребята. Без ваших магических способностей нам пришлось бы туго.


Веритас удовлетворенно кивнул в ответ на похвалу:


- Всегда пожалуйста. Что будем делать дальше?


- Поскольку наша цель ликвидирована, рейд можно считать оконченным. Подождем, когда Колм сможет подняться, слетаем за рюкзаками и вернемся в Эс’Талакейн.


От этих слов настроение отряда ощутимо поднялось. В эти земли (а сейчас они находились на западном краю Белого леса, в самой дальней точке ленных земель Эс’Талакейна) их привели целых три ликвидационных рейда, которые отряд Илларта выполнял последовательно. Несмотря на простоту первых двух рейдов и скорость, с которой они завершили третий и заключительный рейд, охоту на лаксина, ликвидаторы потратили на вылеты больше времени, чем обычно. Они давно не были в столице. Беготня по лесам, выслеживание, полеты и будоражащая кровь схватка – это все, конечно, здорово, но ликвидаторы уже успели соскучиться по веселому смеху и музыке, доносящимся из таверн. Осталось только подождать, пока Ирия верно составит исцеляющую формулу и вернет Колма в строй. Осталось немного, повторяли друг другу улыбающиеся ликвидаторы, и мы полетим отдыхать!


Илларту были знакомы эти настроения. Он и сам был не против заглянуть в «Драконье логово» и пропустить кружку-другую, и его даже не отпугнуло бы вечное ворчание Фейвана, хозяина таверны. В перерыве между глотками вина можно будет рассказать Окире о рейде и – это вызовет куда больше интереса – о реакции лаксина на снотворную смесь с экстрактом катрийского пятицвета. Илларт будет просто обязан вспомнить об этом, ведь девушка сама попросила его об этом еще перед вылетом.


Сколь ни были соблазнительны эти мысли, Илларт еще не закончил рейд. Остался последний и, быть может, самый важный вопрос.


Повысив голос, Илларт обратился к отряду:


- Всем оставаться на местах! Руп, идем со мной.


Руп удивленно поднял брови, но послушно двинулся вслед за виаром. Вместе они подошли к дереву, к которому зверь так стремился попасть.


- Мне кажется странным поведение лаксина, - начал Илларт без предисловий. – Только завидев нас, он бросился сюда. Он не просто избегал преследования, но целенаправленно стремился попасть на эту полянку, к этому дереву. Ты наш лучший следопыт, Руп, и хорошо знаешь бестиарий. Не скажешь, чем вызвано такое поведение твари?


- Трудно сказать наверняка, - немного помолчав, ответил Руп, - вполне возможно, что, увидев нас у себя на хвосте, лаксин отказался от бегства и решил дать бой. Тогда тот факт, что он остановился именно здесь, будет простым совпадением. Другой вариант состоит в том, что это может быть его родное место. Может быть, где-то здесь находится вход в его пещеру.


Илларт подумал о возможном доме лаксина за секунду до того, как Руп озвучил свое предположение. Кивнул ликвидатору, Илларт спросил:


- Если здесь действительно расположена пещера, какова вероятность встретить другого лаксина?


- Я думаю, опасности нет. Лаксины ведь одиночки. Конечно, сейчас весна, и лаксины образуют пары именно весной, но вряд ли это наш случай - мы здесь малость пошумели, и будь здесь другой лаксин, он бы показался.


- Он может затаиться в пещере, попытаться переждать угрозу.


- Может, - согласился Руп, - но вероятность мала. Лаксины привыкли не прятаться, а защищаться. Игра в прятки для такого зверя будет крайне нетипична.


- С одним странным лаксином мы уже виделись, так что будь наготове, - произнес Илларт и жестом приказал Рупу осмотреть дерево с левой стороны, а сам двинулся правее.


- А что ты думаешь о прочих странностях? – внимательно осматривая корни, спросил виар. – Лаксин бежал во всю прыть, но все же задерживался, чтобы оставить метки на земле и деревьях. Ты не встречал нечто похожее?


- Ни разу, - откликнулся Руп. – А вы, господин виар?


- Тоже.


Они разделились, обходя дерево с разных сторон. Этому дереву, по оценке Илларта, было как минимум три сотни лет: высокое, толстое, узловатое, с широкой кроной разлапистых веток. Давным-давно Илларт слышал, что огромную массу собственного ствола этот вид деревьев поддерживает при помощи извилистых доскообразных корней, но вживую это выглядело куда интереснее. Корни не просто обозначались на почве сложным рисунком, но поднимались над землей едва ли не на метр, образуя лабиринт из деревянных стен. Илларт забрался на один такой корень-стену и двинулся дальше, перепрыгивая с корня на корень и не забывая смотреть по сторонам. Безрезультатные поиски вдруг прервал взволнованный возглас Рупа:


- Есть! Виар, сюда!


Илларт спрыгнул на землю и, оббежав дерево, встал рядом с Рупом. Вначале виар не увидел ничего, но потом, хорошенько всмотревшись туда, куда указывал ликвидатор, заметил вход в пещеру. Он скрывался между особенно мощными корнями у самого основания дерева и был расположен так хитроумно, что вход можно было увидеть только под углом.


- Такой маленький? – вырвалось у Илларта, когда они с Рупом подошли ближе. – И как эта ящерица туда пролезает?


Вход в пещеру и впрямь был невелик: низкий свод, за которым начинался узкий тоннель. Чтобы не биться головой о земляной потолок в этом проходе, человеку пришлось бы согнуться вдвое.


- Лаксин очень гибкий, для него это не проблема, - тихо ответил Руп. – Но это только лишь вход. Внутри должно быть просторнее.


Внутри…


- Отряд! Ко мне! – раздалась отточенная команда виара.


Через секунду перед Иллартом и Рупом уже собрался весь отряд, за исключением Ирии и Колма.


- План дополняется, - сообщил виар. – Руп обнаружил обиталище лаксина. Прежде чем мы уберемся отсюда, я хочу понять, почему лаксин так странно себя вел, поэтому мы должны исследовать пещеру. Зен, Иши, Кэтрисс – останетесь у входа в пещеру, будьте начеку. Руп и Веритас – идете со мной. Остальные охраняют Ирию и Колма. Выполнять!


Ликвидаторы разошлись по местам, переводя оружие в боевой режим. Илларт повернулся к входу в пещеру. Рядом с ним стояли Руп и Веритас.


- Скажи, маг, - спросил виар, - тебя учили фиксировать чужое присутствие?


Вместо ответа Веритас вытянул правую руку, повернув ее ладонью вверх, и что-то прошептал. В дрогнувшем воздухе вдруг появился небольшой шарик, словно сотканный из света, который неторопливо вращался, зависнув над ладонью мага. Веритас щелкнул пальцами – и миниатюрное солнце устремилось вниз и исчезло в глубине тоннеля.


- Поисковый световой маячок, - пояснил маг. – если вернется обратно, значит, пещера пуста. Если не вернется, значит, где-то под землей есть что-то живое. Если вдруг тоннель засветится – немедленно убегаем.


- А как работает это заклинание? – полюбопытствовал Руп.


- Если все сделать правильно, светлячок будет искать живое существо в той области, куда его направить. Если не найдет – возвращается к магу и ждет его команды.


- А если найдет, что тогда?


- Если светлячок чувствует живое существо, он подлетает к нему и распадается на множество маленьких светящихся искорок, которые облепляют найденную цель. Эти искры безвредны, но светятся очень ярко, так что захваченный ими объект будет как на ладони. На самом деле, - Веритас не мог удержаться от пространных объяснений даже перед лицом опасности, - это заклинание, называемое «Изобличающий свет» предназначалось не для проверки помещений, а для обозначения целей перед атакой. Стоит указать светлячку направление, и он тут же полетит вперед и обозначит светом любого, будь то маскирующийся зверь, движущийся противник или вор, пытающийся удрать через темный переулок. Весьма полезно. Но маги быстро смекнули, что возврат светлячка можно использовать как индикатор чужого присутствия, а потому стали использовать светлячка и для проверки. Засады, заброшенные строения, пещеры, пустынные дороги – если светлячок вернулся к тебе, значит, путь свободен. Если он не вернулся – значит, кого-то нашел и подсветил, пусть даже ты этого не видишь.


- Сколько он держит подсветку цели?


- Зависит от мага и сил, вложенных в заклинание. Этот, - Веритас мотнул головой в сторону тоннеля, - будет подсвечивать найденную цель чуть больше четырех минут.


- Этот светляк реагирует на живых существ?


- Верно.


- А на…


- Нет, на насекомых он не среагирует. Светлячок чувствителен к достаточно большим и сложным существам, таким как человек, волк, олень или лаксин. Не переживай, Руп, я знаю, что делаю. Светлячок не будет реагировать на мелкую живность, он покажет нам присутствие лаксина или кого-то равнозначного. Выдохни, проверка надежная.


- Если она такая надежная, как ты говоришь, - настаивал Руп, - то зачем ты предупредил нас, что при виде света из тоннеля мы должны немедленно бежать?


- Потому что, если мы видим свет из тоннеля, значит, светлячок обнаружил лаксина, и тварь очень близко.


Если у Рупа были еще вопросы, то он их задать не успел – из пещеры вылетел шарик света, подлетел к Веритасу и остановился, слегка покачиваясь из стороны в сторону.


- Прекрасно! – отметил маг. – Господин виар, пещера пуста. Никаких других лаксинов в ней нет.


Илларт постарался не выдать своего удивления. Он уже думал, как отряд будет выкуривать из пещеры второго лаксина, как они будут расправляться с внезапным подкреплением, но полученные новости разрушили эти планы. Версия с вторым лаксином, возможно, брачной парой для первого, была хоть немного логичной, потому что тогда у цели Илларта появлялась причина для странностей – лаксин стремился защитить себе подобного, свою пару. Но раз пещеру пуста… почему лаксин так торопился сюда?


- Желаете произвести визуальный осмотр? – спросил Веритас, все еще поддерживая заклинание светлячка.


- Да, - решил Илларт. – Мы втроем спустимся внутрь.


Веритас кивнул, а потом указал светлячку на Рупа. Маленький сгусток света ринулся вперед и, подлетев к ликвидатору, превратился в небольшое облако искр, которые завращались вокруг ликвидатора с неуловимой скоростью и тут же осели на его одежде. Не прошло и пары секунд, как летный костюм Рупа светился так, словно он надел кольчугу, выкованную из солнечных лучей.


- Что это ты творишь? – выкрикнул Руп, безуспешно пытаясь стряхнуть свет со своей одежды.


- Ты же слышал виара, - усмехнулся маг. - Нам нужно произвести визуальный осмотр в темной пещере, а для этого необходим свет. Полезай первым, будь добр.


- Первым пойду я, - Илларт пресек дискуссию. – Руп идет вторым, Веритас замыкает. Вперед.


Судя по углу наклона тоннеля, пещера лаксина находилась достаточно глубоко под землей. Съехав по наклоненному земляному полу, ликвидаторы очутились в начале длинного извилистого хода, который был намного шире и просторнее входа. Дальний конец тоннеля и видневшиеся отсюда повороты утопали во мраке, но Руп приподнял руки, и на стенах тут же забегали солнечные блики. Света хватало ровно настолько, чтобы передвигать ноги и не спотыкаться.


Виар, маг и человекоподобное световое пятно осторожно пробирались вперед. В стенах коридора то и дело открывались пустоты, обозначающие новые повороты, но Илларт их игнорировал, продолжая вести свой маленький отряд по центральному пути. Разглядывая земляной пол под ногами, ощупывая стены ладонью и принюхиваясь, Илларт толком и не знал, что именно хочет здесь обнаружить. Может, чьи-то останки, которые можно будет идентифицировать и тем самым раскрыть пару исчезновений человека в этой местности? Вряд ли. Логика говорила Илларту, что здесь им делать нечего, но наитие, которому виар так редко доверял, бескомпромиссно заявляло – иди вперед.


Центральный коридор внезапно повернул налево. Заглянув за поворот, Илларт скомандовал:


- Руп, идешь первым.


Оценить изменившиеся параметры тоннеля можно было и без света, поскольку звук голоса виара приобрел новое звучание, словно его изменила акустика пространства. Предположение Илларта подтвердилось, стоило Рупу сделать пару шагов.


Перед ними открылся вход в круглое помещение, которое, судя по всему, использовалось лаксином как спальня. Вдвое превосходящее тоннель по высоте и втрое – по ширине, логово зверя было почти идеально закруглено и в своем центре чуть приподнималось, являя присутствующим странную конструкцию в виде сваленных вкруг веток, натасканного с поверхности мха, пары камней и земли. Лежбище лаксина отдаленно напоминало блюдце тем, что углублялось посередине. Глядя на него, Илларт с легкостью представил себе зверя, свернувшегося на этой лежанке клубком.


В неверном свете заклинания взгляду открылись свисающие с потолка корни, царапины на стенах и даже несколько костей, разбросанных вокруг лежанки. С каждым осторожным шагом Илларт видел все больше, и, наконец, подойдя к лежбищу лаксина, увидел то, о чем должен был догадаться еще на поверхности. Среди веток и мха лежал овальный предмет с беловато-фиолетовой шероховатой поверхностью.


Яйцо лаксина!


Озарение обрушилось на Илларта с силой рухнувшего снаряда катапульты. В одно мгновение странности в поведении лаксина испарились, потому что последний, завершающий кусочек головоломки сложил их в полностью понятную картину.


Лаксин увеличил потребление пищи, поскольку готовился обеспечивать молодняк, но в процессе пропитания ушел далеко от родной берлоги, потому что в этих местах мало подходящей для такого зверя добычи. Это и вынудило зверя нападать на домашний скот ближайшей деревни. Должно быть, завидев ликвидаторов, лаксин посчитал их угрозой своему потомству, а потому поспешил в родную берлогу. Лаксин завидел отряд и кинулся бежать, но его вел вперед не инстинкт самосохранения. Пробиваясь сквозь чащу, смахивая со шкуры летящие дротики и молнии, бросаясь прямо в жар горящего подлеска, лаксин выполнял команду, закодированную глубоко в его подсознании инстинктом родителя. Боевые кличи, борозды в земле и растерзанные деревья – не более чем предупреждения, оставленные лаксином на универсальном языке демонстрации силы.


Не приближайтесь. Это моя земля, моя территория. Не приближайтесь. Я буду стоять до конца. Услышьте мой громкий рев и обойдите меня стороной. Посмотрите на разрушения, мною устроенные, посмотрите на шрамы земли и древесной коры, мною оставленные, и поймите – если вы не отступитесь, я сделаю то же самое с вашими телами.


Лаксин остановился у дерева и бросил ликвидаторам вызов потому, что ему больше некуда было бежать. Его главная ценность находилась где-то под землей, скрытая сетью коридоров и темнотой подземных тоннелей. Кружившиеся над головой ликвидаторы загнали зверя в угол, и поэтому лаксину оставалось лишь одно – защищать свое потомство и собственный дом любой ценой.


И этой ценой оказалась его жизнь.


Виар отряда ликвидаторов замер. Илларт стоял неподвижно, чуть приоткрыв рот, смотрел на стену пещеры напротив, но не видел ее.


Решай, Илларт, - произнес у него в голове прохладный голос. – Теперь ты понимаешь его. Теперь ты знаешь, в чем причина поведения лаксина, почему он показался в деревне и почему стремглав бросился сюда. От лица всей принципиальной части твоей личности спрошу: действительно ли лаксин заслуживал смерти?


Во взгляд виара вернулась осмысленность. Наклонившись, он торопливо подхватил яйцо лаксина и поспешил к выходу, бросив на ходу своим спутникам короткое «идем». Троица быстро отыскала выход и с помощью магии Веритаса выбралась наружу. Бережно удерживая овальный предмет у себя на согнутой левой руке, Илларт пронесся мимо удивленных ликвидаторов, стороживших вход в пещеру.


Услышав команду виара, ликвидаторы спешно подошли к нему. Среди них Илларт заметил и Колма с Ирией, которая выглядела несколько устало. Дождавшись всех и собрав на себе тринадцать вопросительных взглядов, Илларт опустился на одно колено и осторожно опустил яйцо лаксина на землю.


Неопределенные междометия, вздохи и взлетевшие брови подсказывали, что ликвидаторы ожидали подобного развития событий меньше всего. Какое-то время они молча смотрели на находку Илларта, а затем перевели взгляды на виара.


- Вот что мы обнаружили под землей, - начал Илларт, - и вы уже наверняка догадались, что именно это послужило причиной странного поведения лаксина. Найденное яйцо несколько меняют наше задание, так что я вижу перед нами как минимум три варианта развития ситуации. Колм, какой вариант выполнения задания самый очевидный и простой?


- Разбить это яйцо, предотвратив появление потомства, - тихо ответил Колм.


- Верно, - подтвердил Илларт, глядя на Кома ничего не выражающим взглядом. – Нетрудно определить, что этот вариант мне не нравится.


- А просто оставить его здесь, в пещере, разве нельзя? – спросил Руп.


- А чем это отличается от первого варианта? – слегка раздраженно спросил Зен. – Он же детеныш. Вылупится и попросту умрет от голода.


- Как раз-таки нет, - возразил Руп. – В отличие от большинства хищников и монстров, лаксины самостоятельны уже с рождения. Конечно, их шкура не так прочна, зубы не такие большие, и поэтому мать и присматривает за ними три месяца, пока молодняк не окрепнет. Но если мать по каким-то причинам этого сделать не может, - Руп бросил взгляд на труп лаксина, лежащий в отдалении, - лаксин сможет себя обеспечить самостоятельно. Его клыки, например, оснащены ядом с первого дня жизни, а уже на третий день маленький лаксин станет таким же быстрым и прыгучим, как и взрослый. Неплохо, верно?


- Действительно, - подхватил Веритас. – Руп абсолютно прав. Учитывая вышесказанное и то, что детеныш будет размером примерно… - маг оценивающе взглянул на яйцо, - с крупного кота, можно с уверенностью сказать, что малыш-лаксин сможет с легкостью охотиться на птиц и другую мелкую живность. Он далеко не так беспомощен, как ты думаешь, Зен.


- И именно поэтому оставлять его нельзя, - сказал Илларт. – Потенциальной добычи в этих краях не так много, поэтому-то лаксин и пришел в деревню за домашним скотом. По этой же причине детеныш пойдет туда же, так что этот вариант отпадает.


- Господин виар, – спросил Руп, - а каков третий вариант?


Илларт коротко объяснил, ответив на все вопросы, которыми его засыпала удивленная команда. Заручившись согласием отряда на изменение плана их ликвидационного рейда, Илларт дал команду действовать, и двенадцать фигур раскрыли крылья и взлетели в небо. Покружив немного, они направились к месту их вчерашней стоянки.


Рядом с Иллартом стоял Веритас.


- Начинаем?


- Начинаем, - кивнул Илларт.


Два мощных взмаха механических крыльев – и виар был уже в двух десятках метров над землей. Оставшийся на земле Веритас неотрывно смотрел на разноцветное яйцо, до сих пор стоящее перед на земле. Брови мага сошлись на переносице, губы были крепко сомкнуты. Вдруг и он, и яйцо поднялись в воздух.


Илларт рискнул улыбнуться: удалось! Конечно, Веритас очень хорош в магическом искусстве, но множественная левитация – сложный прием, требующий удвоенной концентрации. Немногие маги способны поднять в воздух не только себя, но и другие предметы. Оставалось лишь надеяться, что мастерство Веритаса не подведет и дальше.


Удостоверившись, что все в порядке, Илларт перевел взгляд на Веритаса и произнес одними губами: «Следуй за мной». Затем развернулся и полетел прочь от павшего лаксина, от могучего дерева, в сторону, противоположную улетевшему отряду. На запад.


Курс, который выбрал Илларт, нельзя назвать знакомым – ликвидатор летел в этих местах второй раз в жизни. Илларт помнил, что в восьми часах пути налево можно услышать ласковый шепот морских волн, а в нескольких часах полета направо взглянуть снизу вверх на вершины Алиерских гор, громады которых было видно даже отсюда. Илларт помнил также и то, что последнее поселение людей осталось далеко позади, в той самой деревне, где начал пропадать скот. Проносившиеся под ликвидатором равнины были совершенно безлюдны, равно как и местность, что лежала впереди.


Вспомнив свой план, Илларт понял, что лучшего и желать нельзя.


Мерно хлопали крылья. Рядом с Иллартом летел маг, поддерживающий левитацию вокруг яйца лаксина. Пересекая серые равнины, а за ними холмы и даже болотистые низины, эта странная процессия за два часа непрерывного движения достигла предгорий и двинулась дальше, меж исполинских утесов. Несмотря на неприветливость этих земель, память подсказывала Илларту, что осталось немного. Они уже почти на месте.


Эту мысль подкреплял и замеченный ликвидатором ориентир – гигантская скала или, как сам называл ее Илларт, скала Каменного Перста. Облетев ее по широкой дуге, Илларт увидел то, что сполна вознаградило все его труды.


За скалой открывался потрясающий вид на горную долину, под благотворным влиянием весны буквально утопающую в зелени. Она была так широка, что казалась бескрайней; везде, куда мог посмотреть Илларт, вверх вздымались деревья, образуя прекрасное лесное покрывало. Где-то (в особенности, ближе к горным склонам) лес уступал место нагромождению огромных камней, но примерно в середине долины становился лишь гуще. Неудивительно, ведь центром этого природного великолепия было горное озеро, чуть вытянутое с севера на юг и с высоты напоминающее чародейское зеркало. Лес подступал к кромке воды, впрочем, оставляя пространство и для равнин, сплошь покрытых травой и вереском. В лучах солнца, недавно миновавшего зенит, поблескивали серебристые нити ручьев, впадающих в озеро и вытекающих из него.


Наскоро составив план, целью которого было перемещение лаксина подальше от людей, Илларт не смог придумать места лучше. Он был совершенно прав в своей оценке, утверждая, что в этих землях цивилизация не появится еще очень долго. Сокрытая в горах долина была безлюдной, принадлежала природе и только ей, так что лаксин будет в относительной безопасности. Где-то здесь должны быть его собратья – ибо гористая местность южных отрогов Алиерских гор отмечалась в географических трактатах как ареал обитания лаксинов.


Виар и маг перелетели озеро и приземлились на противоположном берегу. Удерживая свой груз в невесомости, Веритас оглянулся и спросил:


- Куда?


- Ммм… сюда, - ответил Илларт, указывая на дерево, понравившееся ему больше других.


Маг, неотрывно смотря на разноцветное яйцо, слегка повел головой в сторону дерева. Яйцо, удерживаемое в невесомости силой магии, дрогнуло, а затем мягко и плавно подлетело к дереву и осторожно приземлилось меж его корней. Эффект левитации был снят, но Веритас еще не закончил: подняв раскрытую ладонь в сторону яйца и нахмурившись, маг наложил на него заклинание иллюзии.


С затаенным восторгом наблюдая за тем, как яйцо лаксина медленно исчезает и как бы растворяется в окружающей его обстановке, Илларт спросил Веритаса:


- Сколько продлится это заклинание?


- Пять дней, - ответил Веритас, переводя дух. – Это максимум, который я могу ему дать. Пять дней это яйцо будет скрыто от зрения, слуха и обоняния хищников, тут обитающих. Я связал заклинание не с лаксином, но со скорлупой яйца, так что оно прекратится, когда лаксин вылупится.


- Прекрасная работа, маг, - восхищенно отметил Илларт. – Будем надеяться, что лаксин вылупится в течение пяти дней.


- Больше мы для него ничего не сделаем. Осталось только убраться отсюда.


- Ты уверен, что справишься? Все-таки ты поддерживал левитацию больше двух часов без перерыва, а потом выложился на иллюзию. Сил хватит?


- Не стоит беспокоиться, - доверительно произнес Веритас, выпрямившись и скинув с себя маску усталости. На секунду он напомнил Илларту медика, который объясняет паникующему пациенту, что тревожиться не о чем. – Конечно, я потратил много сил на иллюзию и на левитацию, но теперь вопрос не в силах, а в концентрации, а уж этого у меня в достатке. Правда… я бы все же немного отдохнул, - маг виновато улыбнулся. – Так мы снизим степень риска.


- Разумеется. Думаю, полчаса ничего не изменят. Что тебе нужно для восстановления?


- Простое бездействие. Будет лучше, если мы поднимемся на высокое открытое место, но это необязательно.


- У меня есть такое место на примете, - улыбнулся Илларт и указал Веритасу на вершину скалы Каменного Перста.


- Вижу, - проследив направление взглядом, Веритас оживился. – Туда я смогу перенести нас прямо сейчас.


- Тогда действуй.


Почувствовав, как Веритас крепко схватил его за ворот костюма, Илларт внутренне собрался и даже задержал дыхание.


Уже третий раз в жизни Илларт участвовал в телепортации, но даже сейчас не мог полностью успокоиться, ведь он в точности знал, какие невообразимые ощущения вызывает этот магический маневр: контуры предметов вокруг подернулись дымкой, и мир, дрогнув, закрутился в сумасшедшем калейдоскопе с невероятной быстротой. Чувство равновесия мгновенно оставило Илларта, он не знал, где низ, а где верх; осталось лишь ощущение давления и дрожь, наталкивающие Илларта на мысль, что прямо в это чудесное мгновение он, даже не имея возможности увидеть это, перемещается сквозь пространство с аномальной скоростью.


Странное наваждение усиливалось, а затем резко прекратилось, и Илларт, почувствовав под собой твердую поверхность, едва устоял на ногах. Вместе с Веритасом они оказались на вершине Каменного Перста, которая представляла собой такую ровную площадку, будто давным-давно какой-то великан срезал вершину скалы исполинским лезвием. Илларт оглянулся: берег озера, начальная точка их телепортации, теперь виднелся далеко внизу.


Веритас подошел к краю и без всякой боязни сел, свесив ноги в пропасть.


(продолжение в комментариях)

Дубликаты не найдены

+3

Продолжение 2:

...


- Спасибо за откровение, - тихо произнес Веритас. – Я высоко ценю твое доверие, Илларт. Это было весьма… содержательно. Мне кажется, я теперь гораздо лучше понимаю, что из себя представляет ликвидатор. Отныне буду шутить в адрес Дрейка поменьше. Хм, милосердие… любопытно, любопытно…


- Что именно любопытно?


- Когда я слышу это слово, то сразу представляю себе помощь раненым, покровительство, исцеление и так далее. Все эти образы соединены общей чертой – альтруизмом. Милосердие означает помощь бескорыстную, без всякой награды. Из сострадания и жалости ты совершаешь нечто полезное для других. Но милосердие, которое описал мне ты, совсем другое. Оно эгоистическое. Ты хочешь быть милосердным не для того, чтобы спасти монстра, но для того, чтобы сохранить свое «я». Щадишь противника исключительно для своей выгоды.


- Верно подмечено, - ответил Илларт.


В установившемся молчании было слышно только гудение ветра, в нетерпеливых порывах которого растворялись минуты, одна за другой. Время шло, маг все сидел без движения, но потом потянулся и сказал:


- Ну, я отдохнул. Готов телепортировать нас назад.


Илларт кивнул, но не торопился подниматься. Видимо, маг поймал его настроение, потому что тоже остался сидеть на краю пропасти.


- А ты расскажешь это своему отряду? – неожиданно спросил Веритас. – Я уверен, вопросы о милосердии так и вертятся у них на языке, просто они не решаются их задать. Думаю, им было бы полезно услышать то, что услышал я.


Это предложение застало Илларта врасплох.


- Почему бы и нет? – немного подумав, ответил он. – Я много раз говорил им о милосердии, но никогда не объяснял суть. Даже не думал, что должен объяснить.


- Может быть, ты подсознательно не хотел раскрывать свои личные переживания перед группой людей. Ведь принцип милосердия ты вычитал не в учебнике, ты вывел его сам. Знаешь, что я понял из твоего объяснения? Из твоего тона, из того, как осторожно ты упомянул об Айдемской резне? Я понял, что когда-то давно тебе было очень больно. Пусть ты превозмог это, и превозмог успешно, но рассказать об этом ликвидаторам - значит, признаться в том, что ты способен испытывать боль. Я думаю, ты подсознательно не хотел говорить, потому что считаешь такое признание недостойным лидерской позиции виара.


Вновь Илларт ответил не сразу. Поборов инстинктивное желание возразить, он усмехнулся: а Веритас-то неплох! Наверное, среди множества книг, которые он прочел в Храме Знаний, была и книга по человеческой психологии.


- Скорее всего, - кивнул Илларт. - Думаю, я просто хотел избежать неловкостей. Поэтому ничего им не объяснял и оправдывался тем, что со временем они все поймут сами. Думаю, сегодняшний день идеально подходит для того, чтобы прекратить это.


- Ты объяснишь им все сегодня?


- Да. Кажется, я задолжал им хороший рассказ.


Таким был конец беседы виара и мага. Конечно, они поговорили еще немного, но все последующие фразы были лишены изначального смысла, а потому, произнесенные, тут же канули в Лету. Беседа виара ликвидаторов и мага закончилась – и закончилось время их пребывания здесь, на вершине Каменного Перста, пусть и некому было напомнить им об этом. В этом месте, удаленном от цивилизации и поднятом в небеса, не было никого, но, если бы здесь был случайный наблюдатель, способный увидеть вершину скалы, он не смог бы сдержать удивленного возгласа.


Ибо поразительным было происходящее: две фигуры, сидящие на самом краю пропасти и неторопливо о чем-то беседующие, вдруг поднимаются на ноги, и один из собеседников протягивает другому руку. Тот ее пожимает – и вдруг их тела втягиваются в одну точку и пропадают без следа.


Словно их и не было.

+1
Спасибо
+1
Логичное и достойное завершение :-)
Зы. Больше рейдов Богу Рейдов!
раскрыть ветку 1
+1
Спасибо) Будем работать дальше)
+2

Еще один рассказ закончен)

Уважаемые читатели, я включаю режим творческого поиска и ищу новые идеи. Не знаю, когда будет следующая публикация, но она точно будет) Вполне возможно, что я даже отойду от своей Легенды и напишу пару рассказов на другую тематику. Как бы то ни было, спасибо вам за внимание и до встречи) Со временем мои истории вновь выйдут на суд Пикабу!

+2

Продолжение 1:

...


- Как же так, - проговорил Илларт, садясь рядом. – Ты смог телепортироваться сюда без отдыха, но для нашего возвращения к отряду должен немного подождать. Я слышал, что затраты энергии при телепортации не зависят от расстояния, разве не так?


- Это верно, - подтвердил Веритас. – Расстояние не влияет на затраты энергии (вернее, почти не влияет), но здесь есть другая переменная. Гораздо проще телепортироваться в то место, которое ты видишь, чем в то, которое ты вспоминаешь. Для второго варианта риски увеличиваются, поэтому лучше немного отдохнуть и собраться с силами.


- А зачем тебе понадобилось именно такое место? – спросил Илларт, озираясь по сторонам.


- На самом деле это было необязательно, - слегка улыбнулся Веритас. – Просто это связано с индивидуальными способностями любого мага. Для успокоения ума, аккумуляции энергии и восстановления концентрационных способностей разума маги используют медитацию. Отличная вещь. Но дело в том, что эффект медитации может усиливаться в силу некоторых обстоятельств (например, одиночество, поза, местность, время суток и так далее), и эти обстоятельства для каждого мага уникальны. Кто-то медитирует ночью в парке, прислонившись спиной к дереву, кто-то любит медитацию около источника огня в позе лотоса. Ну а я, - Веритас развел руки в стороны, - предпочитаю вот это. Пространство, открытое всем ветрам. Пока мы здесь, каждый вдох наполняет меня новыми силами.


Установилось молчание. Либо причина была в усталости, либо на них действовала успокаивающая атмосфера этого места, но Илларт и Веритас не спешили нарушить тишину. Затем их диалог продолжился, и в какой-то момент Веритас спросил:


- У меня есть вопрос. Я подозреваю, что в нем есть глубокий аспект личного, поэтому не обижусь, если ты просто промолчишь в ответ.


- Спрашивай.


- Я присоединяюсь к вашим рейдам вот уже третий раз и всегда слышу от тебя призыв быть милосердным. Почему тебя так заботит милосердие, когда вы имеете дело с чудовищами, так и мечтающими вонзить в вас свои клыки?


- Хороший вопрос, - подумав, сказал Илларт. – Не перестаю удивляться твоей проницательности, маг. Ты прав насчет личного подтекста вопроса…


- Тогда прости, что лезу не в свое дело, - поспешно сказал Веритас.


- О, не страшно, - продолжил Илларт. – Я вовсе не против рассказать тебе, но для ответа потребуется время. Слишком сложно упорядочить свои мысли.


На каменной площадке под куполом мира вновь повисло молчание. Илларт помедлил, пытаясь найти верные слова. Наконец, он набрал в грудь побольше воздуха и заговорил.


- Правду говорят, что статус ликвидатора изменяет человека. Имея за плечами двадцать лет ликвидационной практики, могу лишь подтвердить: невозможно раз за разом вступать в бой, преследовать тварей, которых нормальные люди могли видеть только в кошмарных снах, и, несмотря на все это, остаться прежним. Ты постоянно подвергаешь себя опасности. Каждую минуту рейда, каждую секунду. И доказательством служит то сражение с лаксином пару часов назад. Ведь если бы твое умение телепортации, Колм был бы мертв. Если бы не Ирия, я мог бы быть мертв! И таких примеров в моей практике сотни. Все они позволяют сделать простой до безобразия вывод – опасность постоянна. А как организм человека реагирует на опасность, Веритас?


- Включает стрессовый режим. Бей или беги.


- Именно. Бей или беги – один из фундаментальных природных алгоритмов, построенный на страхе. У нормального человека страх является реакцией, припасенной организмом на крайний случай. Ускоряющийся пульс, глубокий вдох, мобилизация мышц - все это и многое другое является ответом человека на опасность. Но когда опасность становится привычным делом, страх видоизменяется. Руки перестают дрожать, пульс с каждым боем частит все меньше, даже если ты столкнулся нос к носу с самой жуткой тварью на свете. Со временем страх превращается из внутренней дрожи в прилив сил... но платой за такое изменение является уменьшение твоей возможности владеть собой. Ты хорош в бою, но о спокойствии в обычной жизни можешь забыть. Это происходит постепенно, незаметно, но со временем ты начинаешь неестественно сильно реагировать на обыденные мелочи – помню, как однажды я инстинктивно активировал клинки, когда меня дружески хлопнули по плечу, шутка ли! – и смотреть на все вокруг через призму статуса ликвидатора. Идешь по улице, а сознание на автомате подмечает лучшие укрытия, способные спасти тебя от внезапной стрельбы, замечает все приоткрытые двери, через которые удобно сбежать, а в таверне, когда тебе подают горячее, ты, даже не дав себе подумать, подозрительно принюхиваешься – вдруг учуешь запах яда. Сознание, еще вчера бывшее тебе другом, теперь рисует в темных углах жуткие силуэты… Вот так, столкнувшись лицом к лицу со смертью и ее коварством, ликвидатор перестает принадлежать сам себе.


Прошло не меньше минуты, прежде чем Илларт продолжил.


- Я не протестую против этого, да и не протестовал никогда, ведь страх, пусть и обостренный, всегда будет спутником человека, всегда будет помогать ему отличать опасное от безопасного. Но здесь все не так просто. Здесь есть одна проблема, столь глубинная, что мне потребовались годы для ее изобличения. Дело в том, что страх - далеко не единственная эмоция, вызываемая профессиональным искажением сознания ликвидатора. Рядом со страхом плечом к плечу шагает злоба. Злоба является высшим накалом стресса. Стоит ей появиться - и "беги" превращается в "бей". Для ликвидатора, который запросто рискует жизнью, злоба становится таким же привычными состояниями, как и страх. Подобно страху, злоба видоизменяется. Из аффекта, гнева и взрыва ярости злоба превращается в спокойное и даже злорадное удовлетворение от того, что твой клинок достигает цели. Каждый новый рейд преподносит новую цель, и на протяжении времени они сливаются в непрерывную череду преследований и убийств, всегда убийств, ведь такова наша судьба – в конце концов, либо убьешь ты, либо убьют тебя. Проблема в том, что в постоянных смертельных поединках ты в конце концов начинаешь привыкать к убийствам. Ты начинаешь приветствовать их, воспринимая лишение жизни как единственный и даже желанный способ достижения победы, но это неправильно! Убийство никогда не будет желанным для человека, если у него есть хотя бы остатки разума! Убийство - печальная необходимость, вытекающая из безвыходной ситуации, когда напротив тебя стоит нечто, угрожающее роду человеческому. Не думай, Веритас, что я защищаю монстров. Я не стану отступать, и, если придется, направлю клинок в самое сердце твари, как делал это сотни раз. Все, что я хочу сказать - убийство может считаться приемлемым только тогда, когда иных вариантов не остается. Пусть убийством заканчиваются почти все рейды, ремесло ликвидатора не должно быть направлено на убийство!


Но если убийство станет для тебя привычным, ты перестанешь ценить жизнь. Когда речь идет о жизни монстров, проблем нет, но в нашем мире многие твари обладают разумом, а иногда и человекоподобной внешностью. Некоторые существа - например, призраки - вообще проистекают из человеческой природы. Веритас, ты как никто должен понять мою мысль. Слишком многие твари походят на человека! Разумом, телом, природой. И если ты пренебрегаешь их жизнью, то где гарантия, что однажды ты не пренебрежешь жизнью человека? В моей жизни был день, когда я сознательно причинил другому человеку боль, хотя он был беззащитен. Прислоненный к дереву, бессознательно свесивший голову, хрипящий от боли… ты, верно, уже понял, о каком событии идет речь.


- Айдемская резня?


- Айдемская резня. Пусть тот урод и спровоцировал меня, но я избивал его, и мне это нравилось. Я наслаждался каждым мгновением, каждым ударом, каждой каплей крови, которой этот ублюдок оросил землю. Я избивал его, а затем без всякого внутреннего колебания… убил его. Разве это нормально? И что будет дальше? Может, мне проделать то же самое с хамом, публично меня оскорбившим? У меня есть все возможности – и отточенные рефлексы, и способности, и знание уязвимых мест… Что случится, если страх и злоба внутри меня однажды посчитают такого человека врагом? Этот день будет страшен тем, - Илларт вздохнул, - что я забуду предназначение ликвидатора и стану обыкновенным убийцей.


Ликвидатор существует не для потоков крови и погребальных саванов. Да, чаще всего его деятельность сводится именно к этому, но цель ликвидации не в этом! И неправы те, кто называет предназначением ликвидатора убийство монстров. Ликвидаторы существуют для того, чтобы сражаться там, где не сражаются другие. Чтобы рискнуть там, где не рискнет никто. Чтобы, рискуя и сражаясь, защитить тех, кто сам себя защитить не может! И поэтому дело ликвидатора – защита.


И помнить об этом мне помогает милосердие. Как это ни парадоксально, но милосердие для меня не означает, что я волнуюсь за этих зверушек, - Илларт мотнул головой в сторону лесной долины, где они оставили яйцо лаксина. - Милосердие для меня важно потому, что оно не позволяет мне забыть, каким ликвидатором и каким человеком я хочу быть. Я хочу быть ликвидатором, который помнит о своем предназначении. Я хочу быть человеком, который помнит, что сила дана нам не для того, чтобы демонстрировать ее на других. Я должен помнить об этом каждую секунду, пусть даже вся моя работа сводится к убийствам. Я просто хочу быть уверен, что всегда смогу определить, заслуживает ли существо боль, страдание или смерть. Для этого нужно контролировать насилие, оставляя его в рамках необходимого.


И зачем же мне милосердие? Просто я хочу остаться собой.


Илларт умолк. Он впервые раскрывал свои сокровенные мысли так подробно. Разумеется, за годы близости они с Окирой много раз обсуждали нечто подобное, но Окира знала Илларта как никто другой, а потому чувствовала его внутренние мотивы интуитивно, что избавляло виара от необходимости проговаривать все вслух. Сегодня же, стремясь объяснить Веритасу свои мысли, Илларт позволил себе сказать все, что хотел, и теперь чувствовал себя так, словно прибрался в давно заброшенном доме, каждая вещь в котором теперь стоит на своем месте.

Похожие посты
100

Лучшее фэнтези Средневековья

Скорее всего, эту кашу заварил безвестный монах.


Кроме обычных работ на огороде, молитв, переписки книг, соленья-варенья на зиму и тому подобных житейских дел монастырская братия обязана была упражняться и в написании текстов. Писать сочинения "Как я провел лето" особого смысла не имело - все окружающие и так это прекрасно знали. Поэтому монахи обычно упражнялись в сочинении писем и речей от имени исторических лиц - сегодня он пишет послание Александра Македонского к Аристотелю, завтра - ответ Аристотеля.


И вот один монах, явно грезящий о "крокодилах, пальмах, баобабах" дальних стран однажды вывел на листе пергамента: "Пресвитер Иоанн, сила и доблесть Божия и Господа нашего Иисуса Христа, царь царствующих и повелитель повелевающих Мануилу, правителю римлян, посылает в ответ пожелание здоровья и уверение в своем благоволении…".

Лучшее фэнтези Средневековья История, Средневековье, Литература, Фэнтези, Длиннопост

Сочинитель, похоже, не наигрался в детстве в Швамбранию - практически весь объем этого небольшого письма занимает детальный рассказ правителя неведомой страны о своем государстве - огромном христианском царстве, расположенном в полумифической Индии, где-то к востоку от последней известной европейцам страны - Персии.


Надо же такому случиться, что листки эти выплыли за пределы монастыря, и стали, пожалуй, самым нашумевшим бестселлером Средневековья. Рассказ пресвитера Иоанна (или царя-попа Ивана, как его называли на Руси) пользовался невиданной популярностью, его переписывали, дополняя, как никакое другое сочинение - даже до нас дошло около 160 списков только латинской версии этого списка, не говоря уже о всяких переводах на старофранцузский или аквитанский.

Лучшее фэнтези Средневековья История, Средневековье, Литература, Фэнтези, Длиннопост

Хвастающиеся популярностью за рубежом писатели могут заткнуться - эта байка обошла едва ли не весь обитаемый мир. Вот как описывает последствия исследователь Д.М. Позднеев:


"Легенда распространилась между китайцами, турками, монголами, персами, арабами, индийцами, армянами и всеми европейскими национальностями, участвовавшими в крестовых походах. В русскую древнюю письменность легенда проникла под именем "Сказания об Индейском царстве".


Более грандиозной мистификации не знала мировая история. Легенда о царстве пресвитера Иоанна проживет более четырех столетий, на голубом глазу будут публиковаться даже отчеты о посольствах из этой загадочной земли, что уж говорить о рассказах путешественников, раз за разом пытавшихся добраться до этой земли обетованной. Между прочим, именно из-за этой легенды, по сути, сорвется пятый крестовый поход, так как его участники поверят слуху о том, что войска загадочного царства уже идут им на помощь.

Лучшее фэнтези Средневековья История, Средневековье, Литература, Фэнтези, Длиннопост

Даже сегодня эта легенда исправно поставляет материал для книжных бестселлеров, как в России ("В поисках вымышленного царства" Льва Гумилева), так и за рубежом ("Баудолино" Умберто Эко) и, по сути, продолжает свое существование в легендах о Шамбале, с которой царство пресвитера давно отожествили.


Западноевропейские предания о вымышленном царстве пресвитера Иоанна действительно стоит почитать. Обычно древние тексты навевают скуку, но здесь явно не тот случай.

Лучшее фэнтези Средневековья История, Средневековье, Литература, Фэнтези, Длиннопост

По прочтении незабвенного "Послания пресвитера Иоанна" вопроса о причинах его популярности больше не возникает. Фантазия безвестного монаха просто поражает воображение - всякие толкины и говарды могут отправляться на лестницу после одной только фразы. "В стране нашей родятся и обитают слоны, верблюды двугорбые и одногорбые, гиппопотамы, крокодилы, метагалинарии, жирафы, финзерты, пантеры, дикие ослы, львы белые и червонные, белые медведи, белые дрозды, немые цикады, грифоны, тигры, ламии, гиены, дикие быки, стрельцы, дикие люди, рогатые люди, фавны, сатиры и женщины той же породы, пигмеи, люди с песьими головами, гиганты высотой в 400 локтей, одноглазые, люди, у которых глаза сзади и спереди, люди без головы, у которых глаза и рот расположены на груди, люди с двенадцатью ногами, шестью руками, двенадцатью кистями, четырьмя головами, на каждой из которых по два рта и три глаза, циклопы, птицы называемые фениксами, и почти все виды животных, какие только существуют на свете".

Лучшее фэнтези Средневековья История, Средневековье, Литература, Фэнтези, Длиннопост

А крылатые муравьи размером с поросят, у которых внутри пасти зубы больше чем у собак, а снаружи клыки длиннее чем у кабанов? Которые днем находятся на поверхности земли, а ночью роют чистейшее золото, поэтому поданным пресвитера приходиться заниматься всеми делами ночью, а уворованное у муравьев золото "грузить на слонов, гиппопотамов, верблюдов, жирафов и других крупных животных" и доставлять его в казну. А одноногие люди, передвигающиеся с немыслимой скоростью, ступня которых столь велика, что в зной они лежат задрав ногу - отдыхают в ее тени? А люди, объезжающие молодых драконов как жеребят? А реки из драгоценных камней? А амазонки, скачущие на рыбах, похожих на быков, с которыми никто не сравнится в скорости, но на ночь их надо отпускать в воду, а то умрут? И всем этим владеют правоверные христиане! Мечта!

Лучшее фэнтези Средневековья История, Средневековье, Литература, Фэнтези, Длиннопост

В общем, понятно, зачем европейцы это царство так усердно искали. История этих поисков изложена в книгах и оригинальных документах. Мимоходом выясняется - почему европейцы издавна подозрительно относятся к русским.


Дело в том, что их издавна занимала проблема - когда же неисчислимые рати пресвитера Иоанна пойдут войной на неверных? Судите сами: "когда мы отправляемся на войну, то повелеваем нести 13 больших и высоких крестов, за каждым из которых следуют 10 тысяч всадников и 100 тысяч пеших воинов, не считая тех, которые смотрят за утварью, колесницами, одеждой и пропитанием". Общим счетом - почти полтора миллиона правоверных бойцов без учета шушеры вроде кашеваров и писарей, а нечестивые персы с арабами до сих пор небо коптят и жируют!

Лучшее фэнтези Средневековья История, Средневековье, Литература, Фэнтези, Длиннопост

И вот дождались: "Король Венгрии сообщил господину Папе, что индийский царь, которого в народе называют пресвитером Иоанном, с огромным множеством народа пришел на Русь. За один день они убили двести тысяч русских и плавтов (половцев). … Когда они достигают какой-нибудь области, требуют от правителей изложить свою веру. Если те придерживаются веры христианской, то оставляют, а всех остальных убивают, а их страну обращают в рабство. Какие у них цели - о том неведомо".


Надо ли удивляться, что вывод относительно нашей религиозной принадлежности был однозначным? И пусть скоро выяснилось, что Чингиз-хан (а именно о его нашествии идет речь) званием пресвитера похвастаться не может - но, как говорится, "ложечки нашлись, а осадок остался".


Даже на самом исходе Средневековья европейцы все еще всерьез выясняли - а являются ли московиты христианами? Известно сочинение Йоханнеса Ботвиди "Христиане ли московиты?", написанное в 1620 году по заказу Густава Адольфа, короля Шведов, Готов, Вандалов и прочая, великого князя Финляндии, князя Эстонии и Карелии, государя Ингерманландии, более, впрочем, известного как «Снежный король» и «Лев Севера».

Лучшее фэнтези Средневековья История, Средневековье, Литература, Фэнтези, Длиннопост

И пускай сочинитель пришел к выводу, "в Московии вплоть до настоящего времени Христианская религия сохранена и Московиты являются Христианами, что и требовалось доказать", подозрения никуда не делись, глубоко въевшись в подкорку любого европейца.


Впрочем, отношение европейцев к нам как к страшным "подменышам" - неотличимым внешне, но глубоко чужим внутри - это совсем другая история. И о ней я уже немного писал - Писатель Киплинг про смешные претензии русских.

______________

Это отрывок из моей книги "Жизнь примечательных людей"

Моя группа во ВКонтакте - https://vk.com/grgame

Моя группа в Фейсбук - https://www.facebook.com/BolsaaIgra/

Моя страница на "Автор.Тудей" - https://author.today/u/id86412741

Показать полностью 7
192

Пока все спят

Едва такси остановилось, Влад выскочил из него и, перепрыгивая лужи, со всех ног бросился к вокзалу. До электрички оставалось не более трех минут, а нужно было еще купить билет. Он подбежал к только что освободившейся кассе и, сунув в окошко студенческий, сказал: «Ярославский». Кассирша, убедившись, что все печати на месте, начала пробивать билет. Влад нервничал, но виду не подавал. Лишь тяжелое дыхание выдавало, что до кассы ему пришлось бежать. «Ваш билет, пожалуйста», - кассирша протянула несколько бумажек. Влад помчался к выходу. К счастью электричка уходила с первого пути. Выбежав из дверей вокзала, он оказался прямо перед подошедшей электричкой. Влад вошел в вагон, закинул небольшую сумку на полку и расположился на сидении.

В сумраке за окном проносились знакомые пейзажи. В наушниках звучал сипловатый голос Оззи Осборна заглушавший голоса торгашей.

Спустя полтора часа, немного покряхтев, электропоезд остановился на конечной станции, и, стянув с полки сумку, Влад направился к выходу. Пора было перекусить. Выйдя из вагона, Влад направился в уже ставшую родной забегаловку.

- Двести сорок — произнесла милая, явно приехавшая из теплых республик, девушка.

- Картой — ответил Влад и, расплатившись, забрал свой заказ, состоящий из шаурмы и стаканчика черного чая.

До поезда оставалось около часа, а значит, можно было спокойно обдумать предстоящее путешествие.

Раздался телефонный звонок. На экране высветилось «Большой Босс». Отвечать совсем не хотелось, но был ли выбор?

- Алло?

- Здравствуй. Ты уже выехал?

- Да, уже в Москве, жду поезд.

- Сейчас тебе пришлют файл, ознакомься. — голос шефа звучал озабоченно. Да и с чего вдруг он решил лично звонить? Обычно шеф занят более важными делами.

- Что-то серьезное?

- Всё прочитаешь сам. И… держи нас, по возможности, в курсе: там что-то странное творится.

Не дожидаясь ответа, шеф положил трубку. Пробежавшись глазами по тексту, Влад понял, что кроме дополнительных мер осторожности в инструкции ничего не было.

Можно было уже идти к поезду, который ждал пассажиров у перрона. Влад зашёл в вагон, расстелил постель на верхней полке и, как только почувствовал, что поезд тронулся, крепко уснул под размеренный стук колес.

Спустя пять часов Влад стоял под звёздным небом и смотрел вслед поезду, на котором он только что приехал. Часы показывали 3:07, и холодный ночной воздух развеивал остатки сна. Не спеша, Влад пошел в сторону перехода. Его должны были встретить сотрудники местного лесничества, но в округе никого не было видно.

Он спустился с перехода и встал у памятника Виктору Цою. Через пять минут из-за поворота появился уазик, ревя мотором, он подлетел к успевшему замёрзнуть Владу. Из машины вышли два человека. Одеты они были в куртки защитной расцветки поверх тельняшек и такого же цвета штаны.

- Здравствуйте, вы охотник из Москвы?

- Да, здравствуйте, хотя слово «охотник» мне кажется не уместно. Я Влад.

Влад протянул руку, и они обменялись рукопожатиями. Тот что помладше представился Кириллом, второй ответил:

- Андрей. Но подождите… Нам сказали, что приедет группа охотников, кто тогда вы? Этот медведь уже троих наших порвал, а нам присылают какого-то парнишку, который к тому же, один?

- Давайте уже в машину сядем, а то я так-то подмёрз.

Забравшись наконец в машину, Влад смог лучше разглядеть своих собеседников. Андрей был чуть полноват и немолод – на вид ему было около пятидесяти. Кирилл был не старше тридцати лет с глубокими карими глазами.

- И так, - продолжил Андрей, выруливая на нужную дорогу, - кто вы, и чем можете нам помочь?

- Скажем так… Я специалист по диким животным. Может получится вашего медведя не убивать.

- Знаете, — отозвался второй, — вы кажется не понимаете, что у нас тут происходит. Я его видел – это не медведь. Это вообще не животное… — Голос его дрожал, — Это монстр! Мы его буквально изрешетили, а он всё шел на нас и как будто ухмылялся… Нет! Я ни за что не поверю, что это медведь. Я видел медведей…

- Так хорош! Сколько можно байки травить? Наслушался россказней от тёток и придумываешь теперь.

Было видно, что Кириллу не верят, он насупился и замолчал.

- Давайте не будем делать поспешных выводов, — Влад решил немного разрядить обстановку в машине, — может он и прав, экология сейчас сами знаете какая.

- Как скажете. Вы же у нас специалист. Мы то тут так, деревенщины просто.

За разговорами никто не заметил, что происходило на заднем сиденье – а посмотреть было на что. Чего только стоил револьвер Smith&Wesson 500 Magnum. Начиненный серебряными пулями, он должен был стать сегодня гарантом возвращения домой. Влад убедился в готовности ножей, сложил патронташ с пузырьками святой воды, а главную игрушку вечера спрятал в кобуру на груди.

На подъезде к лесу машина остановилась, прямо перед ней стояло несколько человек в масках и бронежилетах с автоматами наперевес.

- Кто это? - спросил Влад.

- Хрен его знает, тут недавно участковый ошивался, может вызвал кого? – голос Андрея звучал взволнованно.

- Так, сидите здесь, я разберусь, что это за маски-шоу.

- Слушай, зоолог, или кто ты там? Раз тут ребята с автоматами, они сами со всем разберутся. Не лезь лучше.

- Как ты и сказал, специалист тут я — Влад и не заметил, как они с собеседниками перешли на ты. Ситуация накалялась.

Он вышел из машины и прошел вперед. Как и ожидалось люди с автоматами преградили ему путь.

- Стой, закрытая зона.

- А вы кто, собственно?

- Мужик, тебе делать нечего? Иди отсюда.

- Я зоозащитник, нам поступила информация, что в этих лесах бродит голодная медведица, я собирался это проверить, и если она действительно здесь есть, нужно будет разобраться. А вот кто вы такие?

Влада всё ещё держали под дулами автоматов, когда один из автоматчиков протянул ему «корочку». Перед ним стояли сотрудники ФСБ, а значит жертв у нашего «мишки» не трое, а много больше.

- Передайте пожалуйста своему начальству, что прибыл специалист из ИНКВЗ.

- Откуда?

- Не важно, передайте пожалуйста, меня вызвали, я приехал, если не пустите, вам же надают по голове.

ФСБ-шник всё же связался со своими и после недолгого разговора по рации с довольным лицом заявил, что никакого специалиста тут не ждут и вообще ни о каком ИНКВЗ они не слышали.

- Что ж, можно звонок другу?

Влад получил разрешение, и набрал штаб.

На улице было все ещё морозно, руку начало неприятно покалывать.

Вместо оператора ответил шеф.

- Докладывай.

- Да что докладывать, все оцепило ФСБ, меня не пускают.

- Жди.

В трубке раздались гудки. Шеф явно нервничал.

- Мог бы не посылать меня одного…

Не прошло и двух минут, как Влада пропустили внутрь. Он дал отмашку «уазику» и тот почти мгновенно скрылся, оставив после себя облако пыли.

Пройдя около километра по грунтовой дороге Влад дошёл до лагеря, который разбила ФСБ.

Пока все спят Фэнтези, Рассказ, Авторский рассказ, История, Длиннопост, Что почитать?, Продолжение следует, Текст

- Что? Кто это? Не знаю, что вы задумали, но у нас и так проблем хватает! Да, так точно! — человек во всем чёрном смотрел перед собой и пытался совладать с эмоциями. За последние два часа он потерял двоих, и ещё 13 в тяжёлом состоянии отправлены в больницу. Когда их сюда отправляли, им сказали, что это просто террористическая угроза. На самом же деле, их ожидало нечто необъяснимое. Существо невиданных размеров, не то волк, не то медведь в один удар вскрывало бронежилеты, и никакие пули его не брали.

В палатку вошёл паренёк лет двадцати пяти, немного растрепанный и явно не выспавшийся.

- Доброе утро, я Влад. — сказал паренёк.

- И так, значит вы и есть тот самый специалист, и в какой же области? У нас тут такая чертовщина творится.

- Ну, в чём-то вы правы, правда я удивлен, что сюда прислали вас, обычно наша организация работает только с отрядами которые подготовлены к подобному.

- То есть, вы знаете что это? И что ещё за организация как там НКВД, а нет НКВЗ, что это?

- Вообще-то ИНКВЗ, ну это так, для таких как вы, для тех, кто в теме мы Священная Инквизиция.

- Смешно. Только мне сейчас не до шуток – у меня люди гибнут! Инквизиция ****.

- А я и не шучу. И на сколько понимаю, у вас приказ слушаться меня во всём, я прав?

- Да… Как бы это дико не выглядело.

- Отлично. Раз так, немедленно отзовите людей, пока вы тут всех не положили. Теперь это моя операция, но вы мне можете очень помочь.

- Чем же?

- Наблюдением. Мне нужно знать всё, любое движение в области. Это существо не должно сбежать. Ранить вы его не раните, но больно ему бывает. Так что не дайте ему уйти, но будьте предельно осторожны.

- А что будете делать вы?

- Пойду погуляю.

- Бред какой-то… Вы так и не сказали, что это за тварь.

- Скорее всего мы имеем дело с оборотнем, а судя по тому, что даже вы его заметили, отъелся он хорошо…

Молодой человек вышел из палатки. Командир лагеря, пытаясь переварить всю ту ахинею которую он только что услышал, отдал приказ своим людям возвращаться.

Около часа Влад шёл по ночному лесу. «Странно всё это… всего один оборотень – допустим даже очень большой – и такой переполох…» По началу это было рядовое задание: кто-то в лесу увидел чудище. Нужно было всё проверить и при необходимости разобраться. Потом звонок шефа, ФСБ, гора трупов… А где, собственно, сами трупы?

- Прием, база. Вопросик есть. — Влад предусмотрительно взял рацию у спецов.

- Слушаю вас.

- Вы сказали, что некоторых из ваших людей убили. Что с трупами?

- Оно их забирало с собой.

- Вы уверены, что они были мертвы?

- Однозначно. Оно ударом отрывало им головы, хватало труп и тут же убегало.

- Вас понял, спасибо.

Влад запутался окончательно. Оборотни едят только живых, бросая обглоданные останки, либо утаскивают человека с собой, чтобы потом съесть. Что-то тут не так… За этими размышлениями он добрел до какой-то полуразвалившейся избушки, в каких обычно ночуют охотники. Он осторожно толкнул дверь. Она скрипнула и отворилась.

Внутри было темно. Влад вытащил фонарик, в свете которого можно было рассмотреть внутреннее пространство. Собственно, ничего интересного в нём не было: обычный заброшенный домик, старый стол у окна, кое-какая посуда в пыли, рукомойник с раковиной и даже газовая плитка, но без баллона.

Влад толкнул дверь и прошел в следующую комнату. Его будто ударило молнией, ладони вспотели, а сердце было готово выпрыгнуть из груди. Теперь то он все понял: в комнате на кровати лежали четыре щенка. Вот для кого оборотень убивал, вот кому носил еду… или носила? За спиной раздался густой рык…

Быстрым рывком Влад прыгнул в угол комнаты. Револьвер тут же оказался в его руке. Взмах руки и выстрел. Огромная туша упала у ног инквизитора. Тяжело дыша она медленно превращалась в человека. Пуля вошла в плечо, но боль от серебра была невыносима. Спустя пару мгновений перед Владом лежала женщина лет 32, достаточно красивая, только голая, грязная и воняющая псиной. Вытащив из сумки аптечку, Влад как мог наложил повязку на рану, чтобы остановить кровь, благо пуля прошла навылет.

- База, что по периметру?

- Чисто, никого нет. Что у вас?

- Я её нашёл, нужна медпомощь.

- Её?

- Да, хватит вопросов, потом все расскажу.

Влад достал шприц с ксиланитом и сделал женщине инъекцию, способную вырубить лошадь. Лучше перестраховаться.

Послышались тяжелые шаги. Снаружи появилось два оборотня: один покрупнее, другой поменьше.

- Так значит ты была не одна… Ещё веселее.

Времени было в обрез: «Сейчас сюда нагрянет ФСБ и начнется мясорубка...» Вложив недостающий патрон в револьвер, Влад пробрался к входной двери. Чудовища явно знали, что он тут, и не спешили врываться в дом. Ждать было нельзя.

Инквизитор открыл дверь и сделал выстрел. Оборотень успел увернуться, и пуля угодила в берёзу. Проломив крышу, второй оборотней оказался в доме, прямо позади Влада – пришлось выскочить наружу.

Сражаться одному против двух разъярённых монстров. Не то чтобы это входило в его планы. Оборотень что поменьше кинулся вперёд – инквизитор этого и ждал. Три точных выстрела превратили мозги монстра в украшения на ближайшей ёлке. Второй атаковал почти одновременно с первым. В последнее мгновение Влад успел выхватить из-за пазухи серебряный кинжал и полоснуть им по глазу нападавшего. Тот с визгом отлетел, но тут же кинулся вновь. В отличие от первого, второй не прыгал прямо, а пытался зайти сбоку, постоянно меняя положение не давая прицелиться.

Несколько раз оборотень делал выпады; Влад уворачивался как мог, зная, что пуля осталась одна. Значит, если он промажет, то из этой передряги живым не выйдет.

Вдруг автоматная очередь прижала монстра к земле. Выигранных долей секунд хватило, чтобы серебряная пуля прошла ему в лёгкое. Скуля и воя от боли, оборотень попытался встать, но получив ещё одну очередь из автомата успокоился – с серебром в ребрах не так-то просто регенерировать.

- Что это за хрень?! — в крике командира отряда звучал такой ужас и злость, что казалось он начнет палить по всем окружающим.

- Спокойно, это просто больной человек, — тяжело дыша Влад осматривал место ещё недавно бывшее полем битвы, — Хотя судя по тому, как они тут устроились, они были вполне себе довольны своим положением.

Действительно, перед ними уже лежал просто голый человек с пулевым ранением в груди. Остальные раны, на удивление, успели затянуться.

- С вашего позволения, я пойду упаду где-нибудь и полежу. Только свяжите покрепче взрослых, и этому, — Влад указал на раненого человека — я еще поставлю укол, чтоб не буянил.

- Есть ещё один?

- Да, женщина в доме. Я же докладывал.

- Что с мертвым делать?

- Сожгите. Лучше вместе с домом, чтоб улик не осталось. И да, там щенята, их я заберу сам.

Над лесом постепенно светало. Влад сел на крыльцо тяжело вздохнул. Тело ломило и хотелось есть, а ещё его трясло, от осознания, чего он только что избежал. Инквизитор достал телефон и набрал шефа.

- Слушаю тебя.

- Операция проведена успешно.

- Отлично, я знал, что ты справишься, до субботы можешь отдыхать. Только скажи, там были детёныши?

- Да, они самые и трое взрослых. Один мёртв. Вы знали про это?

- Догадывался, но… я такое только раз в жизни видел… Оборотни обычно одиночки… Что-то во всём этом не чисто. Будем проверять. Ты молодец.

- Понятно.

Влад положил трубку.

Вечером того же дня в бар где-то в центре Москвы вошел непримечательный юноша, лет 25, со слегка взъерошенными волосами. Из его чёрной сумки торчали четыре щенка, с интересом разглядывавшие всё вокруг. Он устало подошел к стойке, уселся поудобнее и сказал бармену:

- Ноль пять Гиннеса.

Пока все спят Фэнтези, Рассказ, Авторский рассказ, История, Длиннопост, Что почитать?, Продолжение следует, Текст
Показать полностью 2
27

Фэнтези по-русски, или Если бы КиШ был книгой. Часть 8

Части один, два, три, четыре, пять, шесть, семь по ссылкам.

Интересно, на сколько ещё частей хватит моего терпения в добавлении ссылок?

Всё ещё жду идей в комментариях, ибо уже и не знаю, что им ещё такого сотворить.


- Я же говорил, нечего было давать им возможность вернуть способность, - равнодушно прокомментировал человек в плаще. - Я знал, что как-то так в итоге и будет, но ты меня разве слушаешь?

- Замолчи! - Колдун был вне себя от ярости.

- Ну а на что ты рассчитывал?

- Да не в том дело! Если они справились с толпой мертвецов без своих сил, тогда вряд ли что-то в этом мире способно их уничтожить!

- В этом мире, говоришь? - сообщник Колдуна задумался. - В этом мире…

- Предлагаешь перенести их в другой мир? - догадался Колдун. Человек в плаще молча кивнул.

- И этот мир должен быть не похож на наш… Точно! - Колдун посмотрел в свой котёл, в котором сейчас было видно изображение другого мира, который для жителей этого казался странным и непонятным. - Но если они и отсюда выберутся…

- Да ладно тебе, если они доберутся до замка, мы вдвоём с ними разберёмся, - ответил человек в плаще. - Но для начала пусть попробуют справиться с этим!

***

Герои тем временем снова отправились в путь. Настроение у всех было прекрасное, погода, в общем-то, тоже - это должен был быть один из самых лёгких дней путешествия, тем более что никто ни с кем не ссорился. Казалось бы, что могло пойти не так?

Внезапно всё вокруг начало меняться. Деревья и дорога как будто унеслись куда-то далеко вниз, а вместо них появились дома, непривычно высокие и из странного камня, и очень широкая дорога, тоже из камня, но другого, по которой ездили весьма странные конструкции.

- Где это мы? - испуганно прошептал Пропеллерщик.

- Если я правильно понимаю, - медленно, не очень уверенно ответила Хозяйка, - благодаря Колдуну мы сейчас находимся мало того, что не там, где были, но даже не в том мире.

- Я же знал, что не может всё просто идти гладко! - Шут пнул лежащий на дороге камень. - Как теперь отсюда выбираться?

- Ну, я могла бы нас перенести… - задумалась Хозяйка. - Сил мне, наверное, хватит, хотя и с трудом, но есть одна проблема.

- И какая же? - поинтересовался Ричард Гордон.

- Мне нужна помощь любого магического существа из этого мира - неважно, какого, лишь бы он хоть немного обладал магией. Я думаю, даже обычный человек, которому, например, всегда везёт, подошёл бы.

- Просто прекрасно! - Актёру, как и Шуту, ситуация совсем не нравилась. - Может быть, наших здесь вообще нет!

- Должны быть, - возразила Хозяйка, - иначе Колдун просто не смог бы перенести нас сюда. Скорее всего, хотя бы один из них есть в этом городе, но его ещё надо найти…

- Ну, на этот раз наши способности при нас, так что мы справимся, - только Дурак всё ещё не позволял себе падать духом. - Пошли, стоя на месте, мы точно никого не найдём.

Как ни странно, на необычный для этого города внешний вид героев никто почему-то не обращал внимания - то ли окружающие просто решили, что лучше не вмешиваться, то ли уже и не к такому привыкли. В последнее верилось как-то больше, особенно после того, как друзья увидели мужчину, который тащил к своей конструкции - одной из тех, что ездили по городу - труп девушки, при этом бормоча себе под нос что-то вроде «Теперь ты навсегда моя!»

- Если местные на это не обращают внимания, нам уж точно не стоит туда лезть, - озвучил общие мысли Актёр.

Через некоторое время Хозяйка, которая с момента их появления в городе на всякий случай не выпускала из рук амулет, внезапно остановилась:

- Где-то рядом с нами тот, кого мы ищем.

- И кого же вы ищете? - герои обернулись и увидели у себя за спиной хорошо одетого, явно богатого мужчину.

- Судя по всему, как раз вас, - ответила Хозяйка, глядя на амулет.

- Ну и зачем же?

- Длинная история, - ответил Лесник, - да и вы, скорее всего, не поверите.

- Ну почему же, - новый знакомый вошёл в ближайшее здание, жестом позвав героев за собой. - Пойдём внутрь, там и расскажете.

***

- Если я всё правильно понял, вам нужна моя помощь, - человек в костюме отпил немного вина из своего бокала. - Вообще-то я бесплатно не помогаю…

- А почему бы нам не заставить его помочь нам прямо сейчас? - тихо спросил Пропеллерщик у Хозяйки.

- Ну, скажем так: если я насильно отниму у него энергию, то на перемещение в наш мир потом может не хватить, - ответила она. - В итоге мы можем просто застрять где-то между мирами, а оттуда уже вряд ли получится выбраться.

- Я так понял, без моего согласия вам никак? - улыбнулся их собеседник. - Ну, в таком случае давайте так: я помогу вам, если любой из вас… скажем, обыграет меня в карты. Но если выиграю я, я получаю все ваши запасы денег. Идёт?

- Ну, можно попробовать… - согласился было Шут, но Дурак остановил его:

- Погоди-ка. Вы неспроста выбрали именно карты, не так ли?

- Браво, дорогой друг, вы поразительно догадливы! - рассмеялся собеседник. - Вам ни за что меня не обыграть! Везение всегда, буквально всегда на моей стороне!

- А давай я попробую, - раздался у них за спиной чей-то голос. Молодой, одетый слегка скромнее парень сел за их стол.

- Ещё один желающий рискнуть? Ну ладно, садись, если деньги девать некуда! Играем! В покер лжецов, на всё, что есть!

Парень, не сказав ни слова, почти незаметно улыбнулся.

***

- У меня фулл-хаус, - посмотрел игрок на парня поверх своих карт.

- Я возьму, - нисколько не смутившись, ответил тот. Герои следили за игрой, всё ещё толком не понимая, откуда взялся этот парень и что вообще происходит. Последний же взял карты, внимательно посмотрел, отбросил лишние и заявил:

- Стрит-флеш.

- Врёшь! - ответил противник. - Показывай.

Парень, улыбаясь во весь рот, бросил карты на стол. Трефовые семёрка, восьмёрка, девятка, десятка и… чёрный джокер.

- Джокер ведь может заменить любую карту, по правилам этой игры, - он продолжил улыбаться. - Вам штрафное очко, друг мой! А учитывая, что играли мы до двадцати…

- Не… не может быть! Джокер всегда доставался именно мне! Почему он вдруг оказался у тебя? - внезапно он поднял голову и тоже улыбнулся. - Разве что… нет, этого не может быть, но всё же… ты ведь и есть Джокер?

- Именно так, - Джокер продолжал улыбаться. Его соперник внезапно потянулся к своему карману, достал пистолет и выстрелил в карту, лежавшую на столе. Парень взял со стола дырявую карту и рассмеялся:

- Неплохо-неплохо! Ты вполне мог бы убить меня, если бы не забыл кое о чём,- Джокер взял верхнюю карту из колоды и подбросил её вверх. Карта аккуратно упала на стол, открывая всем изображение красного джокера.

- Ах вот оно что! Ну ладно, ничего не мешает мне уничтожить и вторую карту! - игрок схватил со стола карту, но тут же выронил её, скривившись от боли. Джокер немедленно поднял её и спрятал в свой карман.

- Прекрасно сработано, - Лесник, осознав произошедшее, повернулся к Дураку, который всё ещё держал руку вытянутой в сторону в прошлом удачливого игрока.

- Я так понимаю, вам я обязан своей жизнью? - Джокер развернулся к героям. - В таком случае я перед вами в долгу.

- И вполне можешь с нами рассчитаться… - улыбнулась Хозяйка, глядя на амулет, который ярко светился, показывая присутствие магии.

***

- Наконец-то выбрались, - Актёру другой мир не понравился, и он явно рад был вернуться.

- Может быть, это странно, но мне даже интересно, что Колдун придумает дальше, - заявил Дурак.

- Да что может быть хуже этого? - спросил Шут, который на этот раз, как ни странно, разделял мнение Актёра.

- Оказаться в другом мире без способностей? - предположил Ричард Гордон.

- У него у самого на это сил не хватит, - ответил Лесник, поддерживая Хозяйку, которая потратила очень много энергии и сейчас была на грани обморока. - Но сейчас у нас есть дела поважнее…

- Он прав, - согласился Ричард. - Скоро вечер, надо где-то переночевать. Как думаете, стоит пройти до ближайшего жилья или лучше остаться здесь?

- Остаёмся, - решил Дурак. - Всё-таки непонятно, когда мы куда-то доберёмся, да и мы сейчас вряд ли сможем далеко пройти.

Они зашли чуть глубже в лес, разбили лагерь и вскоре отправились спать. Конечно, между тем произошло ещё несколько событий, которым герои не придали особого внимания - к примеру, из леса внезапно выкатилась голова и достаточно быстро прокатилась мимо героев.

- Ну и куда? - спросил у неё Дурак, но она не сочла нужным отвечать и покатилась ещё быстрее. Через несколько минут из леса вышел тип без головы.

- Я, конечно, дико извиняюсь, - обратился он к друзьям, - но вы башку мою не видели?

- Ага, видели, - ответил Шут, - она вон туда покатилась.

Он показал рукой куда-то в ту сторону, куда примерно покатилась голова.

- Спасибо! - тип побежал в ту сторону и вскоре скрылся за деревьями.

- Почему меня это уже не удивляет?.. - вздохнул Актёр.

***

- Чёрт возьми! Они даже оттуда выбрались! - Колдун, как и большую часть времени последние несколько дней, жутко злился на всё вокруг. - Вот что с ними делать?

- Не волнуйся, - ответил человек в плаще. - Хозяйке, скорее всего, ещё как минимум один день будет плохо, и магию использовать она вряд ли сможет. Вот тогда с ними и разберёмся…

Показать полностью
37

Фэнтези по-русски, или Если бы КиШ был книгой. Часть 6

Части один, два, три, четыре, пять по ссылкам.

Это самая длинная часть, я немного увлеклась, но вроде получилось неплохо.

Пишите ваши идеи в комментарии.

Несмотря на предположение Шута, Ричард Гордон и Пропеллерщик не смогли долго отвлекаться друг на друга - как выяснилось, у последнего было не настолько много историй, зато терпения явно поменьше.

- Слушайте, а зачем вы вообще его взяли с собой? - спросил он у Дурака. - Да оставь меня в покое, я устал это слушать, - это уже относилось к Ричарду, который рвался пересказать очередную историю своей великой победы.

- Да мы особо и не хотели его брать, - вздохнул Дурак, - но от него разве отцепишься? Разве что, если… - он замолчал и, судя по тому, как загорелся его взгляд, начал думать над тем, как им избавиться от величайшего охотника за нежитью. Затем подошёл к Хозяйке и Леснику, при этом жестом показав Актёру и Шуту, чтобы шли с ним, и они впятером начали бурно что-то обсуждать. Пропеллерщик решил подойти ближе и прислушаться:

- …и всё-таки я сомневаюсь, что это поможет, - услышал он. Судя по голосу, это был Лесник. - Он настолько самоуверенный, не думаю, что одна неудача выбьет его из колеи…

- В том-то и дело, что он так уверен в себе. Если у него не получится что-то сделать, то он от нас если не отвяжется, то по крайней мере перестанет рассказывать о своих подвигах, - ответил Актёр.

- Это ты по себе судишь? - ехидно поинтересовался Шут.

- Вообще-то, я, если что, могу выкрутиться, - с наигранной обидой в голосе ответил Актёр, - но нашему… кхм… товарищу вряд ли хватит на это таланта.

- Да ну, - Шут всё ещё сомневался, - Гробовщика ведь он не смог победить, и хоть бы хны…

- Я ему это говорил, - ответил Дурак, - он мне сказал, что он бы и так справился, просто мы решили ему помочь, а так… В общем, надо не помогать ему до того момента, пока он сам не попросит о помощи. Конечно, есть шанс, что он умрёт, но кому от этого станет хуже? Да и мне кажется, что он хоть и упрям, но не настолько.

- Ладно, это может и сработать, - согласилась Хозяйка, - но нужно ведь ещё найти что-то, с чем он со своим арбалетом и Библией справиться не сможет… - она задумалась.

- Что, планы тут в тайне от меня строите, нечисть? - внезапно подошёл к ним Ричард Гордон. - А я знал, что вы что-то задумали!

- Зря мы от той скалы ушли, - мрачно прошептал друзьям Шут, - надо было его с неё сбросить…

- Спокойно, сейчас попробую разобраться - ответил Дурак и подошёл к Ричарду. Он сказал что-то победителю нежити, и они немного отошли от основной компании, но даже на расстоянии было слышны обрывки разговора. Через несколько минут Дурак вернулся к основной компании, оставив Ричарда Гордона немного позади.

- Порядок, - сообщил он друзьям, в очередной раз пытаясь привести в порядок непослушные волосы. - Я ему чего-то наплёл, сам толком не вдумывался, чего, в общем, он переключился на себя же и свои истории, но я ответил, что позже обязательно выслушаю их все. И нечего на меня так смотреть, я не собираюсь их слушать, ещё что-то потом придумаю.

Пропеллерщик удивлённо посмотрев на Дурака. «Почему я сам до этого не додумался?» - подумал он и тут же вспомнил: потому что думал только о своих изобретениях, и о том, как заставить Ричарда Гордона обратить на них внимание. «Кажется, со стороны я выглядел не лучше него… Ладно, будет ещё время исправиться». Он снова начал слушать их разговор:

- Хорошо, я согласна с твоим планом, - сказала Хозяйка, - но как это сделать? Никто не может обещать, что мы в ближайшее время встретим нечисть, ещё и не мелочь какую-то, а достаточно серьёзную.

- Да, ты права, - согласился Дурак, - но мне всё-таки кажется, что всё само образуется. Наше дело - не помогать Ричарду до последнего.

- А, ну если тебе так кажется… - в другой ситуации эта фраза могла бы быть насмешкой, но не в случае с Дураком. Все уже знали - если ему что-то кажется, то почти всегда так оно и будет.

***

- Как это вообще возможно?! - колдун был в ярости. - Он ведь никогда не слушает доводы от нечисти! Проклятый Актёр со своим даром убеждения! Это его вина! «Мне очень жаль, что приходится отвлекать вас…» Тьфу! Заморочил ему голову своими длинными словами и перевёл на их сторону!

Какой-то невезучий слуга открыл дверь, и в его сторону немедленно полетела старая тяжёлая книга с перечнем магических существ. К счастью для себя, он успел захлопнуть дверь. Книга с жутким грохотом ударилась о неё и упала, открывшись на случайной странице. Колдун подошёл, чтобы поднять её, посмотрел на страницу, и внезапно на его лице заиграла злобная ухмылка.

- А ведь это может сработать… Хозяйка, правда, бессмертная, не уверен, что она умрёт после этого… Хотя не столь важно, в крайнем случае я всегда могу добраться до её часов, - он бросил в свой котёл пучок каких-то трав и там появился тот самый человек, вернее, не совсем человек, которого Колдун увидел в книге. Колдун, закрыв глаза, начал бормотать какие-то заклинания и вскоре исчез из замка. Открыв глаза, он увидел, что попал к тому, кого искал. Договориться с ним не составило Колдуну труда - достаточно было всего лишь немного заплатить, и он согласился помешать героям. Довольный Колдун перенёс его вместе с его домом к ближайшему поселению и вернулся в свой замок. Ловушка для героев была готова…

***

Тем временем терпение героев было уже на исходе - мало было рассказов Ричарда Гордона, так ещё и Актёр внезапно решил, что давно уже не жаловался на жизнь, и теперь ныл, что он вчера вообще-то чуть ли не подвиг совершил, а в ответ получил практически ничего. Не то чтобы он был сильно неправ, но тем не менее он выбрал явно не лучшее время для того, чтобы требовать благодарности. Остальные герои какое-то время терпели, но через полчаса Лесник не выдержал:

- Слушай, Актёр, - обратился он к нему, явно сдерживая злобу, - ладно Ричард, он явно умом не отличается. Но ты-то вроде не глупый, так, может, сделаешь одолжение и замолчишь? - Лесник хоть и злился, но тем не менее точно знал, как лучше всего заставить Актёра прекратить нытьё.

- Ладно, ладно, - Актёр всё ещё был не в настроении, но то, что Лесник считает его не глупым, ему явно польстило. - Если я вам так уж мешаю…

Через некоторое время впереди показалась небольшая деревня.

- А может, не стоит туда заходить? - поморщился Шут. - Ни на что не намекаю, но как только мы попадаем в какую-то деревню, сразу начинаются проблемы. К тому же благодаря кое-кому, - он покосился на Актёра, - нам теперь ставит палки в колёса Колдун. Наверняка он и тут что-то придумал.

- Может, и придумал, но нам это сейчас как раз на руку, - подмигнул ему Дурак. - Помнишь о плане?

- Помню, конечно, - вздохнул Шут, - только вот разбираться придётся всё равно нам…

Несмотря на замечание Шута, они всё же вошли в деревню. Вроде всё было как обычно - люди, дома, небольшой рынок, на котором бойко шла торговля. Друзья свернули на рынок, чтобы пополнить припасы, и Шут сразу начал торговаться за каждую медную монетку.

- Да что ты говоришь? Два золотых за это сушёное мясо? Да оно и одного не стоит! - примерно с такой фразы он начинал общение с любым продавцом, и это происходило возле каждого прилавка. Пропеллерщик, который не знал об этом таланте Шута, следил за ним с раскрытым ртом - ещё бы, ведь иногда Шуту удавалось снизить цену чуть ли не в три раза. И вот Шут в очередной раз начал спор с каким-то продавцом, который оказался на редкость упрямым и ни за что не хотел снижать цену:

- Да за что здесь платить три золотых? Бери два, пока предлагаю!

- Не нравится цена - проваливай, - спокойно отвечал продавец, который за время работы здесь привык и не к такому.

- А я считаю, что он совершенно прав, - внезапно обратился к продавцу человек, который проходил рядом и слышал их диалог. Дурак внимательно посмотрел на него. Высокий рост, очень, почти неестественно длинные конечности, светлые волосы почти до пояса, одежда, явно показывающая, что он не обычный сельский житель, но главное - маска, полностью закрывающая лицо. Он вопросительно посмотрел на Хозяйку, та, стараясь, чтобы это заметили все их спутники, кроме Ричарда Гордона, достала один из своих амулетов, посмотрела на Дурака и кивнула.

Незнакомец вместе с Шутом тем временем всё-таки добился от продавца снижения цены и подошёл к остальным героям явно с целью начать разговор:

- А вы, я смотрю, не из этих мест? Всё-таки это заметно, что ни говори.

- Кто бы говорил… - пробормотал Пропеллерщик, глядя сначала на слегка потрёпанную походную одежду своих новых друзей, а затем на его идеально выглаженный тёмно-зелёный пиджак и того же цвета брюки. Незнакомец услышал эту фразу и, судя по голосу, улыбнулся - под маской этого видно не было:

- Ах, вас смущает моя одежда! У меня достаточно денег, чтобы такое себе позволить.

- И почему бы вам тогда не переехать в город? - спросил Шут.

- А зачем? - кратко ответил незнакомец. Никто из героев не нашёлся, что на это ответить. Человек в маске продолжил:

- Ну что же, если вам будет угодно, могу пригласить вас в свой дом, как раз скоро ужин. Что скажете?

- С удовольствием примем ваше приглашение, - в той же благородной манере ответил ему Актёр. Они все вместе отправились за незнакомцем, делая вид, что доверяют ему и не знают о том, что он не человек. Ричард Гордон на этот момент вроде как начал что-то подозревать, но пока что ещё не был ни в чём уверен. В это время все герои поймали себя на мысли о том, что хотели бы увидеть, что скрывается под маской, но пока никто об этом ещё не начал говорить.

Они пришли к достаточно высокому, и, по сравнению с обычными сельскими домами, хорошо обставленному особняку. Хозяин пригласил их внутрь и позвал своего слугу, попросив подать им ужин. Наличие у него слуги не было бы удивительным, если бы дом стоял где-то в городе или на окраине, но здесь, в глухом селе… Даже у Хозяйки, у которой был достаточно богатый особняк в глухой деревне, слуг не было, и она со всем справлялась сама. Ричарда Гордона это, судя по всему, ни капли не смутило, как и все прочие мелочи, заметные только если вдумываться: неестественные движения хозяина, появление за десять минут ужина для восьми человек и всё растущее чувство любопытства - что же он скрывает под маской? Впрочем, через несколько минут даже Ричард начал подозревать, что что-то тут нечисто.

За ужином герои в основном помалкивали - незнакомец знал достаточно много интересных вещей и рассказывал обо всём на свете, только усиливая любопытство. Естественно, все знали, что надо молчать, и каждый на всякий случай попросил остальных об этом не говорить, но сдерживать свой интерес было очень сложно.

- Я так долго не выдержу, - пожаловался Хозяйке Актёр, когда они оба ненадолго вышли из-за стола. - Я же знаю, что если спросить, зачем ему маска и что он прячет, ничего хорошего не получится. Когда Ричард уже до чего-то додумается?

Когда ужин уже практически подходил к концу, и герои еле сдерживались, чтобы не спросить насчёт маски, Ричард внезапно постучал по бокалу, привлекая к себе внимание, и ложкой указал на хозяина дома:

- Я всё это время знал, что ты не человек, - намеренно пафосно произнёс Ричард. «Врёшь, скотина, если ты знаешь, что где-то есть тёмная магия, тебя не остановить», - подумал Дурак, но озвучивать это, понятное дело, не стал. - Потому готовься умереть! - он достал свой арбалет и прицелился. «Неужели он не чувствует этого?» - мысли Дурака продолжали блуждать. «Устойчивость к внушению? Вот уж не ожидал от него… Или его это просто не волнует?»

Человек в маске тем временем рассмеялся. По громкости этот смех мог соперничать со смехом Хозяйки.

- Да знаешь ли ты, что я могу убить тебя за одну секунду? - спросил он. - Тебе ни за что со мной не справиться!

- Посмотрим, - ответил Ричард и выстрелил. Стрела попала в него, но отскочила, как от стены. Ричард несколько растерялся, но, решив, что любая стена со временем сломается, если в неё стрелять, продолжил пускать в хозяина дома стрелы.

- Скажи, - судя по голосу, за маской сейчас была злобная ухмылка, - ты не задумывался, что скрывает от тебя маска?

- Меня это не волнует, - отрезал Ричард, упорно продолжая стрелять в одно и то же место. «А меткости ему не занимать…» - Дурак в такие моменты часто думал обо всём подряд, и иногда это помогало в бою.

- А ты подумай! - не успокаивался человек в маске. - Что за ней? Что? Что я прячу? Думай об этом! Думай! Мне нужно твоё любопытство! Оно прекрасно!

«Любопытство? Может ли быть… хотя нет, звучит как бред… но вроде бы так оно и есть!» - Дурака внезапно осенило. Если всё выйдет из-под контроля, у него есть план.

Ричард на секунду - только на одну секунду - задумался о том, что же скрывается под маской. И тут же монстр, который больше не был похож на человека - конечности вытянулись ещё больше, он стал невероятно высоким, маска, казалось, тоже исказилась и стала выглядеть зловеще - жутко захохотал. Героев раскидало по всем углам, и только Ричард остался на месте.

- О да! Твоё любопытство переполняет меня! Ну же, - он приблизился к Ричарду, выронившему из рук арбалет и тупо глазевшего на монстра, - спроси меня об этом. Спроси!

- Даже не думай, - с другой стороны крикнул Шут, но его голос прозвучал очень тихо, как будто растворился в воздухе.

- Я… не могу… с ним… справиться… - прошептал Ричард Гордон. Какой бы жуткой не была ситуация, герои молча улыбнулись - их план сработал. - Ну чего вы стоите? - внезапно крикнул охотник за нежитью. - Помогите, пока ещё не поздно!

- Спроси, спроси, спроси! - монстр уже праздновал свою победу. - Что под маской? Что под ней?

Дурак внезапно вышел из угла, где лежал до этого времени, и, глядя в застывшее лицо на маске, спросил:

- Я спрошу, но для начала скажи мне вот что: а тебе интересно, кто я?

Монстр отвёл взгляд от Ричарда и посмотрел на Дурака.

- Ты - просто человек, который мешает тому, кто мне заплатил за то, чтобы я от вас избавился, - прошипел он. - Остальное не важно.

- И всё-таки, - Дурак не унимался, - что ты обо мне знаешь? Я вообще человек? Откуда я? Почему мои волосы белые? Что в моей сумке?

- А я? - Актёр внезапно понял, куда Дурак клонит, и решил помочь. - Кто я? Почему мои манеры не хуже твоих? А я - человек?

- Хватит! - взвыл монстр и начал постепенно опять приобретать человеческие очертания.

- А что насчёт меня? - подключилась Хозяйка. - Ты не думал, что молодая девушка делает в команде путешественников? Да, кстати, а куда мы идём? Кто тот человек, что тебе заплатил?

- А я? Далеко не все, знаешь ли, берут арбалет за стол! - Ричард Гордон наконец-то понял, куда они клонят, и тоже присоединился. - Почему меня не интересовала твоя маска? Давай, думай!

- Остановитесь! - монстр уменьшился до размеров человека, потом начал становиться всё меньше и меньше, пока наконец не исчез совсем. С глухим стуком на пол упала маска - единственное, что осталось от монстра, питающегося любопытством.

Показать полностью
37

Фэнтези по-русски, или Если бы КиШ был книгой. Часть 5

Части один, два, три, четыре по ссылкам.

Я даже не знаю, понравится вам или нет, потому что получилось не совсем так, как раньше. Надо меньше (или больше?) странных книг читать.


Актёр медленно открыл глаза. Голова немного болит, ну ничего, терпимо. В памяти всплыли обрывки вчерашних воспоминаний - Ричард Гордон, кладбище, мертвецы… «Интересно, долго ещё я буду восстанавливаться?» - равнодушно подумал он. Чёртово магическое истощение - всё-таки сложно управляться с магией, если рождён без способностей.

- Проснулся? Вставай давай, мы из-за тебя полдня в этой деревне торчим, - бросила в его сторону Хозяйка. Ну да, конечно, ей магическое истощение вообще вряд ли грозит. «Ей никогда не понять, что может чувствовать такой, как я» - Актёр начал разыгрывать в своей голове монолог в своём обычном театральном стиле, выдерживая нужной длительности паузы и правильную интонацию. Это его немного развеселило, он встал, стараясь не обращать внимания на головную боль.

- Ну наконец-то… - Шут, как всегда, старался его задеть.

- Оставь меня в покое, будь добр, - отмахнулся от него Актёр. Он вышел из дома и критически осмотрел валявшиеся повсюду и уже начинавшие гнить под солнцем тела.

- Я предлагаю уезжать отсюда, и побыстрее, - вышел следом за ним Дурак.

Все, естественно, согласились с этим и, перекусив на скорую руку, отправились подальше от мёртвой деревни. Хозяйка что-то обсуждала с Лесником - вроде как о плане уничтожения колдуна, но этого никто точно не знал - они вдвоём редко делились своими мыслями ещё с кем-нибудь. Дурак и Ричард Гордон тоже что-то обсуждали - но скорее не план, а то, как они будут отмечать свою победу над злом, при чём Дурак мысленно явно посмеивался над самоуверенностью нового товарища, но виду старался не подавать. Актёр, немного подумав, решил прислушаться к их разговору - тем более делать было больше нечего, так как Лесник с Хозяйкой разговаривали на древнем, незнакомом ему языке.

- Тогда я торжественно войду в город, и все будут восторженно меня приветствовать! А потом в мою честь устроят роскошный пир и… - Актёр такому, конечно, удивился, но продолжал слушать.

- А… - Дураку уже надоело притворяться, что он верит во всё это, - тебе не кажется, что ты, ну, немного перегибаешь палку?

- Нисколько, ведь все знают Ричарда Гордона! - уверенно ответил тот и тут же споткнулся о торчащий посреди дороги корень дерева. - Абсолютно все и везде, - как ни в чём не бывало продолжал он, чудом не упав и выпрямившись, - и даже там, где я никогда не был.

- Актёр, помнишь, я как-то сказал, что ты только о себе и говоришь? - прошептал ему Шут. - Так вот, забудь. По сравнению с этим парнем ты ещё очень даже неплохой собеседник.

- И не говори, - Актёр и сам не понимал, как так можно быть настолько уверенным в себе. - Как думаешь, сколько ещё раз нам придётся его спасать, чтобы он хоть что-то осознал?

- Не уверен, что ему это когда-то поможет, - криво ухмыльнулся Шут. Ричард Гордон тем временем продолжал разглагольствовать о том, какой праздник устроят в его честь, и так увлёкся, что и сам не заметил, как подошёл к краю высокого обрыва и чуть было не свалился вниз, но в последний момент обернулся и отскочил от края. Хозяйка даже отвлеклась от своего разговора с Лесником и на всякий случай приготовилась - вдруг кто-то действительно упадёт, и тогда никто, кроме неё, помочь не сможет. Ричард же после такого сконфуженно замолчал.

- Смотрите-ка! - Дурак показал рукой куда-то влево. Повернувшись туда, они увидели юношу, отходившего от края явно для того, чтобы разбежаться и прыгнуть.

- Конечно, это не наше дело, - мрачно сказал Шут, - но…

Хозяйка вздохнула, вытянула руки в сторону парня и притянула поближе к ним, не давая прыгнуть.

- З… зачем? - спросил тот, удивлённо рассматривая героев.

- Считай, что я тебя спасла только потому, что мне и моим друзьям так захотелось, - ответила Хозяйка.

- Да нет же, вы не понимаете! - закричал он. - Я бы выжил, это точно!

С этими словами он указал себе за спину. Присмотревшись, Дурак увидел там нечто вроде пропеллера, явно собранного вручную и немного кривоватого, но всё же достаточно мощного.

- Ты хоть проверял эту махину? - покосился на него Шут.

- Я как раз и хотел проверить, но вы мне помешали, - ответил тот. - Так что…

- Постой! - крикнул Актёр. - Если что-то пойдёт не так, у тебя вряд ли будет потом шанс это исправить.

- Действительно, - согласился Лесник. - Если так уж хочешь его испытать, лучше сделай это сначала над землёй.

Пропеллерщик немного подумал, затем кивнул, нажал кнопку и с лёгким шумом мотора поднялся примерно на метр над землёй.

- Вот видите! Всё рабо… - тут мотор кашлянул, шум прекратился, и парень шлёпнулся на землю.

- Можешь считать, что мы тебя спасли, - Хозяйка развернулась и хотела было уходить, но тут Пропеллерщик, не вставая, закрыл лицо руками и чуть ли не зарыдал:

- Ну почему опять ничего не вышло? Я ведь всё проверил! Почему никогда ничего не получается?

- Да ладно, починишь, - Актёр попытался его успокоить, но получилось не очень убедительно.

- Не надо меня успокаивать! Все ведь говорили, что у меня ничего не получится - и что теперь? - от злости он снял с себя пропеллер и пнул его - правда, не очень сильно, всё-таки он был из металла и, если пнуть сильно, можно было сломать либо пропеллер, либо ногу. Внутри него что-то зазвенело, лопасти пропеллера отделились от основной части и упали на землю.

- Да чтоб его! - Пропеллерщик подошёл к своему творению, осмотрел его и вдруг начал думать вслух: - Так, погодите-ка… Лопасти не должны были отвалиться, я не так и сильно его толкнул. Значит, проблема в креплениях? Ну-ка… - он достал из кармана брюк отвёртку, снял верхнюю крышку и заключил: - И правда, крепление расшаталось. Секунду…

Он, как будто забыв о том, что минуту назад собирался отречься от всех своих изобретений, увлечённо что-то подкручивал гаечным ключом, что-то чистил, что-то смазывал, и наконец приделав на место крышку и сдвинув на голову инженерные очки, бодро воскликнул:

- Испытание номер два!

Пропеллер загудел и поднял парня в воздух. Все с интересом наблюдали за тем, как он лавировал между сосен, затем через несколько минут поднялся выше и оттуда эхо разнесло его крик:

- Работает! Всё работает!

- Что у тебя там работает? - внезапно вышла из леса достаточно симпатичная девушка. - Всё не успокоишься со своими изобретениями?

- Но в этот раз всё получилось! - возразил Пропеллерщик, подлетев к ней. - Видишь?

- Ну и что? Тебе за это разве что один золотой дадут, и то если на ярмарке продавать. Дома не убрано, есть нечего, а ты занимаешься непонятно чем!

- Ты не понимаешь! Меня ждёт признание!

- Вот когда докажешь это, тогда и будешь со мной встречаться! А сейчас я ухожу! - с этими словами девушка скрылась в лесу. Все уже подготовились, что снова придётся его успокаивать, но Пропеллерщика это, кажется, не очень-то смутило:

- Ничего, я уверен - когда-нибудь мои изобретения признают, и тогда она всё поймёт! Кстати, забыл спросить: а кто вы такие?

Друзья переглянулись, решая, стоит ли сказать ему правду, но Ричард Гордон сразу же вышел вперёд:

- Да будет тебе известно, что ты имеешь дело с великим…

- Да замолкни ты, - закатил глаза Шут. - Надоел уже хуже Актёра, честное слово… Кстати, Актёр, не вздумай считать, что это комплимент, ясно?

- Ну вот, а я только хотел сказать… - Актёра ситуация явно забавляла.

- В общем, путешественники мы, - решил вмешаться Дурак. Немного подумав, он добавил: - Идём разбираться с колдуном.

- Разрешите мне идти с вами! - сразу же попросил Пропеллерщик. - Может, тогда она поймёт, что я не бесполезен…

- Мы что, будем таскать с собой всех, кого найдём по пути? - закатила глаза Хозяйка.

- Предлагаю поменять Ричарда на этого, он, кажется, чуть более нормальный, - заявил Шут.

В итоге было решено всё-таки взять с собой Пропеллерщика - всё-таки никто из них в технике не разбирался, кто знает, может, его знания могут им пригодиться. Правда, идея Шута не сработала и поменять на него Ричарда Гордона не получилось - последний сам увязался за ними, параллельно просвещая Пропеллерщика, который, с его точки зрения, просто обязан был знать, кто такой Ричард Гордон. Пропеллерщик, в свою очередь, не особо слушал и рассказывал ему о других своих проектах, которые не удались, но «чуть-чуть подправить и всё будет работать!».

- Вы думаете о том же, о чём и я? - спросил Дурак, глядя на то, как они оживлённо старались перекричать друг друга и рассказать каждый о своём.

- Пока они спорят друг с другом, нам они не помеха, - сказал Шут. Все остальные молча кивнули.

Показать полностью
49

Фэнтези по-русски, или Если бы КиШ был книгой. Часть 4

Части один, два, три по ссылкам.

Решила добавить "КиШ" в название, а вдруг поможет.

Комментарии про того, кого ещё не хватает в фанфике, приветствуются, но не увлекайтесь ;)


Дурак проснулся и сразу выглянул в окно. Солнце почти в зените, значит, примерно полдень. «Ну, после такого не грех и поспать подольше» - оправдывая так сам себя, он встал, оделся и пошёл на небольшую кухню, где обнаружил охотника Себастьяна, который как ни в чём не бывало готовил себе завтрак и разговаривал с Шутом. Дурак, конечно, немного удивился такому раскладу, но вопросов решил не задавать. Они достаточно быстро позавтракали вместе с остальной частью команды и отправились дальше. Актёр даже не жаловался на всё подряд, как обычно - всё-таки он был не глупым и понимал, что из-за него они могли умереть. Шут пробовал было задирать его, но, поскольку Актёр в споры вступать был не намерен, быстро отказался от этой идеи.

***

Тем временем Колдун в своём замке решил проверить, насколько сработал его ночной план, и к своему удивлению обнаружил, что никто из героев не то что не умер, а даже ранен не был - Дурак, возможно, выглядел более усталым, чем обычно, но не более того.

- Видимо, они не настолько слабы, как я предполагал… Ну ничего, я знаю, как с ними разобраться. В конце концов, этот способ меня никогда не подводил. Эй, слуги! Найдите этого, ну, охотника за нежитью, и скажите, что в пяти вёрстах к востоку от Мёртвого леса находится несколько волшебников, которые направляются на запад.

«Зная его, он не станет уточнять, что они там делают и куда идут», - подумал Колдун, возвращаясь к своему котлу и наблюдая.

***

Друзья тем временем шли молча - ночное приключение повлияло на всех, даже Шуту не хотелось ни с кем говорить. Актёр был особенно не в настроении, так как понимал, что всех подвёл, но считал, что извиняться - это недостойно для него. «Вот бы подвернулся случай, где только я смогу помочь…» - после этих слов он начал размышлять о том, что он бы сделал при нужном случае, и так замечтался, что даже не заметил, как из леса выехал фургон, разрисованный странными иероглифами. На дверце фургона был изображён череп, а посреди иероглифов виднелся кельтский крест. Фургон остановился и из него вышел высокий человек в плаще и с арбалетом наперевес.

- Я чувствую присутствие тут… - он выдержал театральную паузу, что особенно понравилось Актёру, - тёмной магии!

- Опять он… - вздохнул Шут. - Вы с ним лучше не разговаривайте: он неплохой, но таких, как вы, не любит.

Человек в плаще тем временем, не обратив внимания на реплику Шута, достал Библию и начал что-то оттуда читать нараспев, при этом размахивая крестом.

- Давайте я его магией закину туда, откуда пришёл, и дело с концом, - предложила Хозяйка.

- Ничего у тебя не выйдет, колдунья! - обратил внимание на это человек, - ибо ты имеешь дело с самим Ричардом Гордоном, величайшим истребителем колдунов в мире!

Хозяйка засмеялась, как всегда, громко и звонко, и уже хотела было всё-таки исполнить свой приговор, но Шут остановил его:

- Ты его не знаешь. Он упрямый, как чёрт - как улетит, так и вернётся.

Ричард Гордон тем временем, видя, что Библия тут не работает, достал из-за спины арбалет и выстрелил. Хозяйка вздохнула и послала стрелу в близлежащие кусты. Истребитель колдунов не собирался останавливаться и достал вторую стрелу…

- Господи, да что с ним не так? - Хозяйка продолжала отражать его стрелы, даже не напрягаясь. Актёр тем временем перестал летать в облака и решил, что пора бы вмешаться.

- Мне очень жаль, что приходится отвлекать вас от, несомненно, очень важной работы, но не соизволите ли вы буквально на несколько минут от неё оторваться и поговорить со мной и моими друзьями? - Актёр рассчитывал, что такая подчёркнуто вежливая и длинная фраза обескуражит Ричарда Гордона, и не прогадал - тот после такого смог только удивлённо кивнуть.

- Итак, - Актёр с важным видом ходил взад-вперёд по дороге, - вы считаете, что мы тёмные волшебники? - Ричард снова кивнул. - И таких, как мы, необходимо истреблять, потому что мы вредим человечеству? - и опять кивок.

- Но вы, я полагаю, слышали о колдуне, которого сейчас почти все боятся? - Дурак понял, куда клонит Актёр, и решил ему помочь. И снова ответом был кивок.

- Суть в том, - продолжил Актёр, - что мы собрались истребить этого колдуна, естественно, ради людей. «Для благого дела и приврать не грех, к тому же в моём случае это не враньё, я просто играю роль» - подумал он.

- Я в это не верю, - покосился на него Ричард. - Вы такие же, как он, и просто хотите, чтобы я оставил вас в покое.

- Ну почему же «в покое»? Как раз наоборот, хотим, чтобы вы помогли нам в этом нелёгком деле, - после этой фразы Актёр повернулся к своим друзьям и прошептал: - Я, как и вы, не хотел бы брать его с собой, но иначе мы его не успокоим.

- Ладно, допустим, я вам поверил, - ответил наконец Ричард Гордон, - но вы должны взять меня с собой. А иначе вы все умрёте прямо здесь!

- Ладно, ладно, только хватит орать, и без тебя плохо, - ответил Дурак, который всё никак не мог отойти от ночных событий. - Хоть бы гроза подвернулась… Хотя подождите… А ведь гроза и вправду вот-вот будет!

Небо действительно начинало плавно затягиваться тучами. Шут сразу осознал ситуацию и залез в фургон охотника за колдунами, несмотря на его протесты. Лесник, который, как выяснилось, управлял не только животными, но и растениями, заставил ветви близлежащего дуба сдвинуться ближе друг к другу, образовав нечто вроде навеса, под которым расположилась остальная часть команды, кроме Дурака. Последний же увидел неподалёку одиноко стоящий дуб, побежал к нему, взобрался на верхушку и достал свой сосуд для молний.

- Чего это он? - недоумевал Ричард. В этот момент в верхушку дуба ударила огромная молния.

- А… - только и смог произнести Ричард, но Шут повернулся к нему:

- Если ты за него переживаешь, то не стоит. Он после такого будет живее, чем до этого - думаешь, это он в первый раз так?

Тем временем Дурак спрыгнул с горящего дерева, засмеялся и побежал за другой молнией для своего сосуда. Ричард уже не знал, что сказать, и тупо смотрел на происходящее с открытым ртом.

Гроза закончилась так же быстро, как и началась. Дурак, весь промокший, но довольный, подбежал к своей компании, попутно пытаясь привести в порядок растрёпанные, но почему-то сухие белые волосы.

- Ну что, пошли дальше? - спросил он, не обращая внимания на удивлённое лицо Ричарда, величайшего истребителя колдунов, который хоть и видел многое, но такое - ни разу. Вся команда согласилась с тем, что пора бы уже идти, и они двинулись дальше.

К вечеру, когда все уже устали от великого охотника на нежить и колдунов, который поражал их всё новыми своими титулами и пытался доказать, что они задумали его уничтожить, они дошли до тихой, почти пустой деревни. Лесник заглянул в один из домов и увидел там странную картину - посреди комнаты стояли гробы, в которых лежали люди, при чём так, как будто просто спали. Ту же картину они видели в каждом доме, куда только заходили. Постепенно всем становилось не по себе в этом месте, и только Дураку после попадания молнии, казалось, всё было нипочём.

- Может, пойдём отсюда, пока не стемнело? - предложил Шут, боязливо косясь на очередной гроб в доме. - Тем более уже темнеет…

- Да ладно тебе, мы уже столько всего сделали - думаешь, с этим не разберёмся? - Дурак пнул камень, лежавший на дороге.

- Не стоит волноваться, ведь с вами победитель мертвецов Ричард Гордон! - вставил свои пять копеек Ричард.

- Да отстань ты, - отмахнулся Лесник. - Такое чувство, что главный дурак тут, как ни странно, не Дурак, а ты…

В это время Актёр услышал странные звуки, доносившиеся с той стороны, где было кладбище. Прислушавшись, он понял, что это латынь. Актёр немедленно сообщил об этом остальной команде.

- Да ладно, сейчас разберёмся! - Дурак пошёл в сторону кладбища, следом направился Ричард Гордон. Все остальные переглянулись и, единогласно признав, что эти двое совсем страх потеряли, пошли за ними - не случилось бы чего…

***

Дурак осторожно выглянул из-за кустов и увидел посреди кладбища старика, читавшего странную молитву на латыни и начинавшего уже парить в воздухе. После такого зрелища к нему сразу вернулась осторожность, но у Ричарда Гордона этой осторожности никогда не было, потому он сразу вышел из-за кустов и направился к деду.

- Стой! - Дурак пытался его предупредить, но было уже поздно - старик на кладбище заметил его. Он поднял руки, заклинания стали громче и тут отовсюду раздался жуткий вой. Из могил на кладбище, из соседних домов - отовсюду начали вставать мертвецы. Старик указал рукой на Ричарда, и все они потянулись к нему своими жуткими руками.

В этот момент к Дураку в кустах подбежали все остальные.

- Я пытался его остановить, - сказал тот, увидев своих друзей, - но куда там…

Ричард стрелял по мертвецам из арбалета, одновременно пытаясь достать из плаща Библию. Через какое-то время стрелы закончились. Он потянулся к Библии, но её вырвала из его рук когтистая рука мертвеца.

- Эх, прощай, Ричард, - тихо сказал где-то в кустах Шут, - ты ведь был вполне своим парнем, когда выпивал…

И в этот момент Ричард внезапно исчез. Мертвецы оглядывались по сторонам, не понимая, что произошло. Друзья переглянулись и увидели напрядённое лицо Актёра и его вытянутые в сторону кладбища руки. «Ну конечно, магия иллюзий!» - подумали про себя все.

- Я не смогу… его… долго так… прятать, - выдыхаясь, сказал он. - Теперь… дело за… вами…

Последнего он мог бы и не говорить - все и так выскочили из кустов, атакуя мертвецов кто во что был горазд, и даже Шут не отставал, размахивая во все стороны своей дубиной, которая, как оказалось, была не худшим оружием против зомби. Хозяйка тем временем добралась до старика и изо всех сил ударила по нему своей магией. Тот отлетел в другой конец кладбища, но встал на ноги, стараясь при этом дальше командовать мертвецами. Хозяйка искренне удивилась, что он выжил после этого, и крикнула всем:

- Он слишком силён! Надо ударить вместе!

В старика полетели одновременно молния из сосуда Дурака, магический удар Хозяйки, какая-то хищная птица, которую попросил атаковать его Лесник, дубина Шута и… последняя стрела Ричарда Гордона. Старик пошатнулся и упал, а вместе с ним упали и все мертвецы.

- Спасибо, что спасли, - обратился к команде Ричард.

- Скажи спасибо Актёру, если бы не он, тебя бы давно не было в живых, - ответил Шут. - Кстати, а где он?

- Да вот он! - Дурак отодвинул кусты и увидел Актёра. Тот крепко спал.

Показать полностью
58

Фэнтези по-русски. Часть 3

Первая часть

Вторая часть

Сразу говорю, накидывайте ещё персонажей в комменты, потому что что-то могло пройти мимо меня.


Как выяснилось, Шут действительно очень хорошо умел торговаться - за наглый обман и попытку убить Хозяйку он выпросил у трактирщика бесплатный ночлег для всех пятерых, завтрак, с утра - продуктов в дорогу и наверняка ещё и доплатить им потребовал бы, если бы в тот момент в трактире не началась драка и им не пришлось достаточно быстро уходить оттуда.

Вскоре они добрались до достаточно большого города. В нём как раз проходил какой-то праздник, потому народу, шума и мусора было намного больше, чем обычно. Для Лесника и Хозяйки, которые даже в близлежащих деревнях редко бывали, это было очень непривычно и даже немного пугающе. Но зато Шут сразу почувствовал себя в своей тарелке:

- Сейчас я подзаработаю нам немного деньжат, - прошептал он друзьям, и, поговорив немного с хозяином ярмарки и переодевшись в шутовской наряд, взятый специально для таких случаев, занял ближайшую свободную палатку и принялся зазывать посетителей: - Подходите, не стесняйтесь! Только сегодня в вашем городе - личный шут короля соседнего королевства! Успейте увидеть!

Актёр тем временем скучающе оглядывался по сторонам в поисках чего-то, что могло его хоть немного заинтересовать. Люди его не привлекали - он считал их невероятно скучными в их большинстве. На типичные развлечения вроде комнат с кривыми зеркалами и тому подобных вещей он даже смотреть не хотел. «Самому, что ли, представление устроить?» - подумал он и внезапно загорелся этой идеей. «А действительно, почему нет? Я мог бы обойти всех на этой ярмарке, если бы захотел! Но нужно как-то заинтересовать людей… Хотя, впрочем, люди везде одинаковы, потому сделаю как обычно». Он подошёл к случайному посетителю ярмарки и без особого интереса сказал:

- Говорят, тут какой-то актёр иностранный приехал…

- Да? - заинтересовался посетитель. - А когда он будет выступать?

- Насколько мне известно, сегодня и только сегодня на главной площади, - ответил Актёр и отошёл. Обернувшись, он увидел, что тот посетитель уже передаёт новость следующему. «Отлично. Вскоре обо мне заговорит вся ярмарка. Теперь стоит найти человека, который немного поможет обо всём договориться и собрать деньги, ибо мои друзья, похоже, решили помочь Шуту» - думая так, он оглянулся в поисках человека, который выглядел бы надёжным. Его выбор пал на незнакомца в большом чёрном цилиндре и с маской в руке.

- Друг мой, я надеюсь, что не слишком побеспокою вас…

- Оставь меня в покое, - пробормотал тот, отворачиваясь. В другой ситуации Актёр бы извинился и ушёл, но тут ему что-то показалось подозрительным. Он хорошо знал людей, и мог точно сказать, что конкретно этот незнакомец вёл себя не так, как обычные люди. Его повадки, его эмоции - они не были человеческими, как будто… «Он же из наших!» - осенило вдруг Актёра. «И я ведь видел похожие эмоции - у Анархиста и его дружков! Значит… он мёртв? И, наверное, умер не так давно, потому и злится на весь мир и не веселится с обычными людьми! Точно!»

- Оставлю, друг мой, - обратился он снова к незнакомцу, - но прежде ответь мне на один нескромный вопрос.

- Чёрт с тобой, только давай быстрее, пока я не свернул тебе шею.

- Ты… мертвец? - незнакомец, который до этого смотрел в пустоту, медленно повернулся к Актёру:

- Откуда ты знаешь?

- Я общался со многими мертвецами, и ещё больше - с людьми. На человека ты не похож, следовательно…

- Да, я мертвец. Подумать только, совершенно дурацкая смерть - ехал себе на праздник, и тут - камень…

- Упал? - спросил Актёр.

- Да, прямо на голову. Такая злоба берёт, когда думаю… прямо придушить всех хочется.

- А знаешь, - Актёр с весьма философским видом посмотрел в небеса, - на труп ты внешне не похож, на солнце не сгораешь, ведёшь себя, как человек - это такой, как я, может заметить разницу, а люди вряд ли. Ты можешь просто продолжать жить с людьми, если тебе повезло остаться в таком состоянии, а не просто умереть. Ну или напроситься в команду к одному моему знакомому - им тот, кому солнце нипочём, очень бы пригодился.

Человек в цилиндре не ответил. Он смотрел куда-то вдаль, видимо, думая о том, что только что услышал.

- Так что ты хотел, когда подошёл ко мне? - внезапно спросил он, продолжая глядеть в никуда. Актёр на секунду даже растерялся, но взял себя в руки и ответил:

- Да так, просто думал, что такой человек, как вы, мог бы несколько помочь договориться о моём выступлении на этой ярмарке, ибо моя манера речи может отпугнуть несведущих людей.

- Ладно, чего уж там, помогу, - ответил он.

Выступление Актёра прошло на ура - даже после того, как он заплатил налог хозяину ярмарки, у него всё ещё оставалось очень много денег, которые ему помог собрать Путник. Шут, собравший где-то в два раза меньше, конечно, завидовал ему, но не мог не радоваться - деньги лишними не бывают. После такого грех было не зайти в близлежащий трактир и не выпить чего-нибудь покрепче. После бокала местного пива Актёр развеселился и начал рассказывать окружающим об их великой миссии, в которой непосредственно ему, Актёру, выделена огромная роль. Впрочем, он достаточно быстро выпил слишком много и заснул, но слухи о команде, стремящейся уничтожить колдуна, быстро расползались по городу. К друзьям начали всё чаще приставать с расспросами, и они поняли, что пора уходить из города.

***

Тем временем эти новости дошли и до слуг колдуна, и они передали их своему повелителю.

- Значит, уничтожить меня собрались? - потирая руки, спросил колдун. - Ну ладно, сейчас я вам устрою!

Он бросил в котёл пучок каких-то трав и увидел Хозяйку, Лесника, Дурака и Шута, которому было поручено тащить заснувшего Актёра, отчего он ругал всех последними словами.

- И это называется «команда»? Да я сейчас с ними одним махом разберусь, тем более сейчас полнолуние! - с этими словами колдун прочёл жуткое заклинание на латыни, показывая рукой куда-то в ту сторону, где находились герои.

***

- Вот почему я должен тащить эту пьяную скотину?! - Шут никак не успокаивался. - Я что, виноват, что он пить не умеет? Надо было там его и оставить, чтобы в следующий раз знал! Впервые сделал что-то полезное и тут же навредил нам! Это ж надо, а?

- Да успокойся ты, - ответил Дурак. - Вон, смотри - там неподалёку чей-то дом, может, нас пустят переночевать. Они подошли, Лесник постучал в дверь. Им открыл не очень высокий мужчина лет тридцати в охотничьей одежде. Хозяйка вышла вперёд, дав понять, что говорить будет она, и обратилась к охотнику, стараясь вызвать жалость:

- Добрый вам вечер, хозяин. Понимаете ли, мы путешествуем и хотели бы где-то переночевать, а больше домов поблизости нет…

- Можешь не продолжать, я понял. Заходите, где-нибудь вас устрою.

Через несколько минут все, кроме спящего Актёра, пили чай в уютной гостиной возле камина и разговаривали. Охотника, как выяснилось, звали Себастьян и жил он тут всю свою жизнь. Лесник, помня недавний случай с Актёром, тихо попросил всех о цели путешествия не говорить - впрочем, все и так это понимали. Долго засиживаться они не стали, охотник отправился спать на чердак, остальные вскоре тоже разошлись по комнатам.

***

Дураку не спалось. Обычно так происходило из-за приближения грозы - после того, как он в первый раз решил гоняться за молниями и получил возможность ими управлять, он всегда их чувствовал. Но на этот раз он почему-то точно знал, что гроза здесь ни при чём. Конечно, звучит по-дурацки - откуда он мог знать, но Дурак привык доверять своим чувствам. Стараясь не разбудить своих товарищей, он тихо встал, вышел из комнаты и сел в кресло в гостиной - он и сам не знал, зачем, но лежать ему надоело. Внезапно он услышал странный звук, доносящийся, судя по всему, с чердака. Дурак насторожился и прислушался. Звук повторился, став на этот раз ещё громче и похожим на звериный вой.

- Чёрт… - тихо вздохнул он, чувствуя, что это не к добру. Взяв из комнаты сумку с молнией на всякий случай, он медленно начал подниматься по лестнице на чердак. Когда он был уже на середине лестницы, дверь на чердак внезапно оторвалась и полетела вниз - Дурак еле успел уклониться. С чердака на него смотрело нечто, чьи огромные красные глаза светились в темноте. «Сейчас прыгнет!» - подумал Дурак и еле успел сам спрыгнуть с лестницы так, чтобы его не задело. Зверь посмотрел на него и зарычал. Внезапно Дурак понял, что клочья одежды на нём такие же, как он видел сегодня на Себастьяне. «Вряд ли оно могло пробраться в дом, значит, это и есть охотник» - пронеслась у него в голове мысль. Зверь приготовился к прыжку, напрягся, прыгнул… и в этот момент Дурак вытянул руки вперёд. С кончиков его пальцев сорвалась небольшая молния - не такая большая, как если бы он открыл сосуд, но, чтобы немного оглушить зверя, этого хватило. Всего за несколько секунд чудовище пришло в себя, но Дураку хватило этого, чтобы приоткрыть сосуд с молнией - он старался рассчитать силу удара так, чтобы не убить зверя. Молния пролетела по комнате, ударив прямо в зверя. Тот издал жуткий вой, потом упал на землю, дёрнулся и затих. Дурак очень медленно и осторожно подошёл к нему. Вроде дышит, а значит, жив.

- Что произошло? - из комнаты выглянул Лесник, за ним Шут, а из соседней вышла, зевая, Хозяйка.

- Если я всё правильно понимаю, - ответил Дурак, глядя на зверя, - наш новый знакомый по ночам превращается вот в это.

- Не может быть, - возразила Хозяйка. - Я проверяла, он самый обычный человек.

- В таком случае либо хозяина этого дома съело это существо, что, кстати, вряд ли, так как настоящего зверя в доме я бы и сквозь сон почуял, - сказал Лесник, - либо…

- Его прокляли только на одну ночь, - закончила Хозяйка, глядя на амулет, который светился, показывая присутствие магического воздействия. - Только вот кто и зачем?

- Это колдун! - закричал Шут. - Это всё Актёр виноват, растрепал тут всё, понимаешь, а кто-то из посетителей трактира взял и донёс колдуну! Ну, я ему с утра покажу!

- Да тихо ты, - ответил Дурак, которому после того, как опасность миновала, сразу захотелось лечь спать. - Не знаю, как вы, а я иду спать. С меня на сегодня приключений точно хватит.

Показать полностью
714

Фэнтези по-русски, или Если бы КиШ были книгой

Увидела я недавно вот такой мем:

Фэнтези по-русски, или Если бы КиШ были книгой Рассказ, История, Король и Шут, Фэнтези, Бред, Длиннопост

И тут моя воспалённая фантазия такая: О, прекрасная идея, давай напишем!

В общем, наслаждайтесь


Лесник сидел в своём доме и пил чай, заваренный из растущих неподалёку трав. Огромный волк удобно устроился возле ног старика, тоскливо поглядывая на дверь.

- Как-то мало людей к нам заходить стало, а, Серый? - спросил у волка Лесник. Волк в очередной раз посмотрел на дверь и тихо заскулил.

- Да уж, тебя кормить совсем нечем стало, - вздохнул он. Вдруг в дверь постучали.

- Серый, прячься! - скомандовал старик, открывая дверь. - А, это ты…

На пороге, опираясь на дверной косяк, лениво поигрывал взятым неизвестно где ножиком Мёртвый Анархист. Серый угрюмо вышел из своего укрытия - мертвецов он не ел, воняют слишком.

- Здорово, дед! - Анархист, не дожидаясь приглашения, вошёл в дом. - И тебе привет, волчара.

Серый из принципа не стал реагировать. Анархист плюхнулся в кресло возле камина.

- Чего пришёл? - спросил Лесник, присев рядом. Гость сделал вид, что не расслышал.

- Как дела у тебя, старый? - поинтересовался он, без особого интереса глядя по сторонам.

- Да как видишь, не очень, - Лесник развёл руками. - Никто не заходит, волков кормить нечем…

- А, так ты не знаешь?

- Что не знаю? - Анархист вздохнул и продолжил смотреть в камин. Через минуту, видимо, решив, что на вопрос всё же стоит ответить, повернулся к старику.

- Да у нас тут колдун появился. Людей то ли ест, то ли к себе в рабство забирает, я особо не разбирался, мне это ни к чему. Потому и не ходит никто - боятся…

- Так… А наши что?

- А что они? Некоторым вообще всё равно, есть люди или нет.

- Ну, нет, это не дело. А если он до нас доберётся?

- А мне-то что? - Анархист засмеялся. - Нам с ребятами вообще ничего не страшно. Сам знаешь, трупов не убить.

- Ладно, как знаешь, - Лесник встал, подошёл к стене и взял свой посох.

- Куда-то идёшь? - без особого интереса поинтересовался Мёртвый Анархист.

- Пойду поговорю с нашими. Что-то мне подсказывает, что не к добру это всё…

***

- А ну иди сюда! - кричал Дурак, сбегая с холма. - Ты мне нужна, непонятно, что ли?

Молния его не слушала - собственно, с чего молнии вообще должно быть дело, что ей там кричат? Дурак не останавливался и продолжал бежать в направлении, куда плавно сносило тучи. Наконец-то молния ударила прямо в хитроумно собранный стеклянный сосуд, который он держал в руках, и застряла в нём.

- Отлично, как раз на случай, если моя собственная энергия закончится, - подвёл итог Дурак, пряча сосуд в свою сумку. Гроза почти сразу закончилась.

- А кричать-то зачем? - спросил Лесник, подойдя к нему чуть ближе.

- Лесник? - удивился Дурак. - Ты вроде обычно из леса не выходишь… Что это вдруг произошло?

- Так ты на вопрос ответишь?

- А, да это чтобы люди с расспросами не приставали. Они считают, что я спятил, вот пусть и дальше так считают, - он пригладил свои белые растрёпанные волосы. - А ты какими судьбами тут?

- Да говорят, колдун объявился. Чует моё сердце, это совсем не к добру…

- Ну, может, и не к добру, но ты видел, какие возле его замка молнии? Эх, поймать бы хоть одну… - размечтался он.

- А я тебе говорю, этого так оставлять нельзя! Ещё, чего доброго, доберётся до кого-то из наших, и тогда остальные точно не выживут…

- Да зачем ему мы?

- Ну, я-то, может, и не нужен, - ответил Лесник, - а вот твоя сила ему вполне может понадобиться… Может, он из тебя раба сделает, может, просто силы заберёт и в подвал посадит, но он до тебя доберётся, это точно. - Лесник чётко знал, что сказать, чтобы Дурак согласился с ним пойти.

- Ладно, пойдём остальных соберём, - Дурак ещё раз заглянул в сумку, чтобы проверить сохранность молнии, и пошёл вдогонку Леснику, который, хоть и выглядел старым, ходил очень быстро.

***

- Подходите, подходите! Только сегодня вас будет развлекать лучший шут короля! - Шут выглянул из палатки. Никого. Странно - на ярмарках обычно полно народу. Видимо, всё из-за колдуна, о котором ходят слухи в городе. Он вернулся в палатку и с лёгким удивлением обнаружил там Лесника и Дурака.

- О, привет, ребят. Что-то хотели? - Шут очень гордился знакомством с ними, потому что был единственным человеком, посвящённым в дела нелюдей. Лесник улыбнулся:

- Ты сразу переходишь к делу, как и всегда. В общем, думаю, ты слышал о колдуне…

- Я с вами, - даже не дослушав, сказал Шут. - У меня с ним личные счёты. Всю публику распугал, козёл!

- Отлично, значит, с Актёром тоже проблем не должно быть! - отметил Дурак.

- А нам точно нужно его брать? - поморщился Шут. Актёра он недолюбливал - тот упорно отказывался считать ремесло Шута искусством и поэтому относился к нему весьма высокомерно.

- Он нам пригодится, - кратко ответил Лесник, выходя из палатки. Шут вздохнул и уныло поплёлся следом.

***

- Я же сказал, я не собираюсь рисковать собой и своим мастерством ради каких-то несчастных людишек! - на этот раз Дурак ошибся. Всё-таки Шут и Актёр были совершенно разными, и нельзя было предсказать реакцию одного, посмотрев на другого.

- Но какой смысл имеет твоё искусство, если его никто не видит? - поинтересовался Лесник.

- Да как же вы не понимаете! - он театрально взмахнул рукой, вызвав при этом искры, точно копирующие его движения. - Я делаю это не ради славы и не ради чьего-то удовольствия! Я занимаюсь этим ради искусства!

Во все стороны полетели искры.

- Слушай сюда, актёришка несчастный, - Шуту надоело это терпеть, он подошёл к Актёру почти вплотную и угрожающе прошептал: - Либо ты прекращаешь ломать комедию со своими дурацкими спецэффектами и идёшь с нами, либо я делаю из тебя фарш прямо сейчас!

- Ах, как же так можно с человеком искусства! - Актёр приложил ко лбу свою руку в белоснежной перчатке. - Ладно, предположим, я иду с вами.

- Ну наконец-то… - вздохнул Дурак. - Осталось найти Хозяйку.

***

Хозяйка была, наверное, единственной, кто искренне обрадовался гостям.

- Ой, вы посмотрите! - она всплеснула руками. - Все в сборе! Вы заходите, сейчас чай сделаю.

Компания прошла в дом. Лесник кинул взгляд на старинные часы над камином, стрелки которых не двигались, наверное, уже лет сто.

- Ну, рассказывайте, чего пришли? - она принесла и поставила на стол самовар, чашки и домашнее печенье. Дурак кратко пересказал ей суть истории с колдуном - она жила в полупустой деревне и о новостях не знала.

- Допустим, но при чём тут я? - она засмеялась своим звонким, чистым смехом. - Если людей не будет, мне только лучше - а то ходят тут всякие…

- А если он решит, что такая сильная колдунья под боком ему ни к чему? - спросил Дурак. - Тебя ведь не так сложно уничтожить - достаточно всего лишь… - он протянул руку в сторону часов.

- Не смей трогать мои часы! - закричала Хозяйка неожиданно громким и пронзительным голосом. Через пару секунд она взяла себя в руки и улыбнулась:

- Ладно, полагаю, вы правы. Я с вами.

- Отлично, все в сборе, - Лесник встал с кресла. - Пора разобраться с этим колдуном.

Показать полностью
104

Кошка и море

Русалки любят кошек, и те отвечают им взаимностью. Дружба двух совершенно разных видов началась в те времена, когда кошки еще не разучились разговаривать. Но, конечно же, свидетелей события, которое привело к этой удивительной дружбе, не осталось. Ходят только легенды о том, как все было.

...

Когда-то давно в небольшой рыбацкой деревушке жила молодая кошка, черная, как ночь, с ярко-желтыми глазами. Кошка была умна и остра на язык. Она не привыкла заискивать перед людьми и не подставляла спину под человеческую руку, чтобы получить свою порцию ласки. Потому, что кошка говорила только то, что считала нужным, и это не всегда приходилось по душе людям, в человеческих домах она не задерживалась. Кошка подолгу жила на улице, присматривалась к рыбакам, их женам в замасленных передниках, маленьким детям, гонявшимся друг за другом с палками и время от времени кидавшим в нее камни. Чем дольше она наблюдала за происходящим в деревушке, тем больше убеждалась, что людям нет дела до окружающих, до их бед и нужд. Жизнь в деревушке была суровой, и люди разучились сочувствовать друг другу, а чтобы выжить зачастую приходилось быть жестоким даже по отношению к близким, не говоря уже о незнакомцах.

Однажды в деревушке случилось невиданное до этого происшествие: в бухте заметили русалку! Несколько дней только об этом и судачили все жители, от самого дряхлого деда до трехлетнего мальца. Рыбаки стали продумывать планы поимки, а их жены шили различные сетки — ведь русалка, живая или мертвая, могла принести известность и богатство.

И вот, когда все было подготовлено, в бухте начали дежурить. Обычно это были группы по двое-трое крепких мужчин, ведь ходили слухи, что русалки ужасно коварны и могут обхитрить кого угодно, и ко всему прочему владеют магией. Кошка долго следила за суматохой, которая царила в некогда тихой деревушке, и думала. Она думала, неужели люди не понимают, что русалка — живое существо, которое нельзя держать в заточении на потеху публике. Или еще хуже, убить, чтобы сделать зелья и амулеты из ее плоти. Для нее, простой уличной кошки, пусть и ежедневно борющейся за выживание, такое казалось дикостью.

Подслушав разговор подвыпивших рыбаков в трактире, кошка сама пошла в бухту, решив во что бы то ни стало спасти русалку от уготованной ей участи. Несколько дней она дежурила вместе с мужчинами, прячась от их глаз, обследуя берег и всматриваясь в волны. На третий день, когда дежурные еще спали, в утренних сумерках кошка, делая ставший уже традиционным обход берега, увидела силуэт в тени одной из пещер. Она не была уверена, но все-таки решила пойти посмотреть.

Осторожно подойдя к пещере, кошка стала прислушиваться к шелесту волн. Услышав сдавленный всхлип, она аккуратно, чтобы не упасть в прохладную воду, пробралась по мокрым камням внутрь и увидела на песке лежащую в сетке, сплетенной из проволоки, русалку. Сетка была закреплена у противоположной стены пещеры таким образом, что во время прилива полностью закрывалась водой, а во время отлива оставалась на суше в нескольких метрах от воды, а ее острые края ранили плоть. Русалка, совсем еще дитя, с серебристой кожей и светлыми волосами, свернулась в клубок внутри этой сетки, стараясь как можно меньше соприкасаться с острыми как иглы краями. Тело ее уже было покрыто небольшими порезами, становящимися все глубже при каждом движении ребенка.

Девочка открыла глаза и увидела кошку, разглядывающую ее с неподдельным интересом, ведь раньше ни одна кошка еще не встречала русалок — наполовину людей, наполовину рыб.

— Не бойся, дитя. Я не причиню тебе зла, — промурлыкала кошка, — как ты здесь оказалась?

— Я хотела собрать камней и ракушек, чтобы сделать ожерелье для своей мамы, но попала в сетку. Ты не знаешь, зачем она здесь?

— Эта сетка специально, чтобы поймать тебя. Неужели тебе не рассказывали, что от человеческих поселений стоит держаться подальше и не попадаться на глаза людям?

— Я была осторожна и старалась не привлекать внимания, но не заметила здесь ловушку. Что теперь со мной будет?

Кошка подошла поближе и, обнюхав, принялась исследовать сетку, прикидывая, как она может освободить русалку. Ловушка хитро крепилась к стене пещеры, не оставляя ей шансов спасти девочку. Но кошка, кажется, знала, кто сможет помочь.

Среди всех деревенских жителей она выделяла одного мальчика. Он был сиротой, и, так же, как и она, не имел своего дома. Частенько они ночевали вместе в какой-нибудь грязной подворотне, нередко мальчик делил с ней последний кусок хлеба. По ночам, удобно устроившись рядом, кошка любила разговаривать с мальчиком: детская непосредственность невероятным образом сочеталась в нем с удивительным для его лет взрослым пониманием жизни. К тому же, он был единственным, кто заступался за кошку, когда над ней издевалась местная детвора. Вот и в этот раз, когда кошке понадобилась помощь, она не раздумывая отправилась на поиски мальчика.

Действовать надо было быстро: уже занимался рассвет, и дежурящие на берегу мужчины могли проснуться в любой момент. К тому же, вода, жизненно необходимая русалке, отходила от нее все дальше, и кожа девочки начала высыхать.

— Лежи как можно тише и постарайся ничем не выдать своего присутствия. Я приведу помощь, — мурлыкнула кошка и со всей доступной ей скоростью побежала в деревушку в поисках своего друга.

Мальчика она нашла почти сразу. Услышав, что стряслось, он тут же бросился за кошкой. Добежав до бухты, кошка показала, в какой пещере дожидается помощи русалка, а сама отправилась отвлекать дежуривших мужчин. Как она и думала, они уже проснулись, но не торопились идти проверять сети. Благодушно разговаривая и перебрасываясь бранными словами, дежурные завтракали. Молодая девушка, которая принесла рыбакам еду, время от времени хихикала и краснела. Кошка остановилась перевести дыхание, а потом, распушив хвост, подошла к сидящим на берегу людям.

— Ну что, все ловите русалку? Неужели и вы повелись на эти басни? — сев неподалеку, она начала вылизывать лапку.

— Мы тебя не спрашивали, что нам делать, а что нет. Иди, куда шла, — резко ответил ей один из мужчин, самый младший в компании, и кинул в кошку подвернувшуюся под руку ракушку.

— Зачем же так грубо, — ловко отскочив мяукнула кошка, — может, я хотела вам помочь, сказать, где давеча видела русалку. Но теперь передумала.

И, задрав хвост, она начала отдаляться от компании. Не прошло и нескольких секунд, как ее окрикнул старший рыбак.

— Рассказывай, что знаешь. А мы, так уж и быть, угостим тебя рыбкой как-нибудь.

Сделав вид, что она обдумывает поступившее предложение, кошка посмотрела в сторону пещеры, ставшей ловушкой для девочки-русалки. Заметив там небольшое движение, она перепрыгнула и встала так, чтобы люди повернулись спиной к пещере.

— Ладно, так уж и быть. Думаете, кошки не слышали, что причитается тем, кто найдет русалку? Одной рыбкой вы не отделаетесь. Пообещайте, что каждый из вас будет угощать меня едой, когда я приду к вашему дому, и впускать меня погреться у вашего очага, — промурлыкала она, потягиваясь.

— А не жирно ли тебе будет, кошка? — вновь начал замахиваться в ее сторону юнец.

— Ну, раз вам неинтересно, я пойду. Нечего мне тут с вами делать, — отвернулась она от мужчин.

— Постой. Ладно. Мы согласны. Рассказывай, — удержав за плечо молодого мужчину сказал старик, и наклонившись к нему, прошептал, — попридержи коней. Нам всего лишь надо выведать информацию у этой вертихвостки. А обещание выполнять никто нас не заставит. Что она нам сделает.

Кошка посмотрела на ухмыляющихся мужчин своими желтыми глазами и начала рассказывать историю о том, как в предутренних сумерках заметила движение воды в противоположном конце бухты, и, желая проверить свою догадку, увидела русалку, висящую в сетке, подвешенной к дереву, ветви которого во время прилива погружались в воду.

— Можете не торопиться, она так старалась выбраться, что совсем выбилась из сил. И сейчас наверняка потеряла сознание от усталости и обезвоживания.

— Без тебя разберемся, — получив нужную ему информацию, старик сразу стал груб, и, забрав разбросанные на песке инструменты, прошел мимо. За ним последовали его товарищи, а девушка, презрительно посмотрев на кошку, двинулась в сторону деревни.

Выждав пару секунд, кошка бросилась в противоположную сторону, к пещере, надеясь, что выиграла достаточно времени, чтобы освободить русалку.

Пока кошка разговаривала с рыбаками на пляже, мальчик незамеченным добрался до пещеры. Пробравшись внутрь, он увидел русалку с глазами, переполненными ужасом.

— Я — друг кошки. Не шевелись, я постараюсь тебе помочь, — как можно мягче проговорил мальчик, чтобы хоть немного успокоить девочку. Он подошел поближе и начал осматривать сеть. Проведя по ней пальцами, мальчик нащупал небольшие углубления в стене пещеры и понял, что сеть закрепили на булыжник, который просто так не сдвинуть, тем более что каждое движение сетки причиняло боль маленькой пленнице. Оглядевшись вокруг, он заметил неподалеку плоский и с виду крепкий камень, которым можно было попробовать поддеть булыжник.

— Сейчас я попробую тебя освободить. Если будет больно, потерпи, по-другому никак, — заранее попросил прощения мальчик. Обессиленная русалка кивнула в ответ и прикусила губу.

Стараясь как можно меньше шевелить сетку, мальчик начал свои попытки. Спустя какое-то время булыжник поддался. В тот момент, когда он уже аккуратно выпускал хвост сетки, послышался легкий шорох песка. Мальчик замер, а русалка испуганно вжала голову в плечи, дрожа всем телом. На камнях показался силуэт кошки.

— Я их отвлекла, но надо поторапливаться, — сказала она.

Мальчик молча начал выпутывать русалку из сетей, после чего подхватил под руки и потащил почти теряющую сознание девочку к воде. Кошка в это время смотрела в сторону, где в любой момент могли появиться жаждущие добычи рыбаки. Почувствовав прохладу волн на своей коже, русалка немного пришла в себя. Когда она была уже на глубине, где могла плыть, кошка крикнула, чтобы она следовала в сторону от пещеры и побежала по берегу, указывая девочке путь. Мальчик бежал за ними.

Благополучно добравшись до выхода из бухты, кошка прыгнула в воду и поплыла к девочке.

— Будь аккуратнее и больше не попадайся людям, — лизнув русалку в нос, сказала она.

Однажды вечером, спустя неделю после этого события, когда суматоха из-за слухов о русалке уже улеглась, кошка снова пришла в бухту. Прогуливаясь по берегу, она добрела до злосчастной пещеры и прошла до того места, где попрощалась с девочкой. Сев на берегу и обвив лапки хвостом, она начала вылизываться, время от времени замирая и вглядываясь в морскую даль. И в какой-то момент ей показалось, что волны подозрительно успокоились, а из глубины поднимается свечение. Проморгавшись, кошка разглядела, что со дна к ней плывет девушка, вернее русалка.

Серебристая кожа мерцала в свете уже взошедшей луны, длинные белокурые волосы облепили плечи и спину девушки, а тиара, украшавшая голову, сияла так, что затмевала звезды. Глубокие, как море, глаза смотрели на кошку с невероятной добротой и признательностью.

— Значит, вот, кого я должна благодарить за спасение моей дочери, — проговорила прекрасная русалка, и продолжила, — отныне твои сородичи, живущие у воды, никогда не будут знать голода. Каждая русалка будет считать своим долгом накормить вас и помочь при необходимости. Но прошу, никогда не рассказывай людям о нашем существовании.

— А как же мальчик, который помог вашей дочери?

— Не волнуйся об этом, он просто все забудет. А теперь прощай. И запомни, что если ты или кто-то из твоих сородичей будете голодать, нужно будет только прийти к берегу, — с этими словами девушка начала погружаться в воду.

В последний момент кошка заметила в вихре волн свою маленькую знакомую, которая приветственно махнула ей рукой, уходя за матерью на глубину.

С тех времен в прибрежных городках и деревушках всегда много кошек. Русалки прилежно выполняют поручение своей королевы и следят за тем, чтобы их пушистые друзья не нуждались в пище и не тонули в море.

Показать полностью
Похожие посты закончились. Возможно, вас заинтересуют другие посты по тегам: