-27

Боевкин Валерий. Револьвер. Фантастический рассказ.

Посылка обнаружилась в понедельник вечером, когда Райли вернулся из бара домой. Собственно, назвать его жилище домом было сложно: тесная комнатушка с окном без занавесок, выходящим на железнодорожный путь, кровать с провисшими пружинами, обшарпанный стол да деревянный стул - вот и вся обстановка. Да и здесь Райли оставалось жить совсем недолго: Лейтер, хозяин дома, уже дважды отлавливал его и требовал денег за постой. Райли клятвенно обещал, что сегодня-завтра найдет работу, и тогда... Но дни сменялись днями, а "тогда" все не наступало, и в глубине души Райли знал, что оно не наступит никогда.

Посылка стояла на столе: это была обычная картонная коробка, в какие упаковывают обувь, перевязанная бечевкой. Ни почтового штемпеля, ни адреса отправителя на коробке не было.

Райли недоуменно огляделся вокруг. Кто ее сюда положил? Дверной замок можно было открыть шляпной булавкой, да Райли никогда и не заботился об этом: красть у него было совершенно нечего. Но кому понадобилось присылать ему что-то?

Райли развязал бечевку и открыл посылку. И тут же отпрянул.

На дне коробки лежал револьвер. Блестящий, по-видимому, совсем новый.

Райли осторожно вынул револьвер из коробки и чуть не выронил. Тяжелый! Он откинул барабан. В нём не было ни одного патрона. Зато под револьвером обнаружилось кое-что еще. Записка, напечатанная на машинке. Райли с удивлением прочитал:

СЫГРАЕМ?

РАСКРУТИТЕ БАРАБАН, ПРИСТАВЬТЕ РЕВОЛЬВЕР К ГОЛОВЕ И СТРЕЛЯЙТЕ

СТАВКА - СТО ДОЛЛАРОВ

Райли тупо уставился на записку. Он никак не мог взять в толк, зачем нужно стрелять в себя из пустого револьвера, и при чём здесь ставка в сто долларов. Но если риска никакого, то почему бы не попробовать?

Он приставил револьвер к виску, раскрутил барабан и выстрелил. Неприятный щелчок слегка оглушил правое ухо.

Райли огляделся вокруг и пожал плечами. И что дальше?

Тук-тук-тук.

Он вздрогнул от неожиданности и затравленно взглянул на дверь. Это штучки полиции, не иначе. Наверняка на револьвере висит какое-нибудь преступление, и теперь копы пришьют его Райли. Выбросить в окно? Бесполезно, найдут.

Засунув револьвер обратно в коробку и задвинув ее под кровать, Райли подошел к двери и открыл ее.

- Райли!

- Гарри!

- Сколько лет, старина!

Райли уступил гостю единственный стул, а сам уселся на кровать. Гарри извлек из-за пазухи бутылку виски. Они выпили по паре стаканов и предались воспоминаниям.

- Едва тебя нашел, - сказал гость, когда бутылка опустела. - Сколько лет о тебе ни слуху, ни духу? Семь? Восемь?

- Больше, - грустно улыбнулся Райли.

- Так вот, зачем я тебя искал, - серьезно сказал Гарри. - Помнишь Джонса? Я протаранил его роллс-ройс, пришлось расплачиваться.

Райли кивнул.

- Приходилось собирать с миру по нитке. Я тогда одолжил у тебя сто долларов. Вот.

Гарри достал бумажник протянул Райли мистера Франклина.

- И ты разыскал меня за этим?

- Ну да.

Райли подозрительно посмотрел на гостя. В одном Райли был уверен: никогда в жизни он не давал Гарри сто долларов.

- Так это, значит, твои фокусы, - сказал он, прищурившись.

Гарри вопросительно изогнул бровь.

- Посылка - твоих рук дело? - в лоб спросил Райли.

- Какая посылка? О чем ты?

Слова Гарри звучали искренне. Непохоже, чтобы он знал что-то о присланном револьвере. Но сто долларов в записке и сто долларов Гарри... Таких совпадений попросту не бывает. Определенно, тут есть над чем подумать. Но не сейчас, позже...

Райли перевел разговор на другую тему. Они просидели до двух ночи, и Гарри ушел, пообещав еще как-нибудь заглянуть.

Прошло несколько дней. Лейтер в очередной раз поймал его и требовал платы. Райли пришлось в который раз заложить в ломбард последнее, что у него было - часы, доставшиеся от отца. Лейтер заявил, что подождет еще пару дней, но скоро терпение его лопнет.

Наутро в четверг Райли проснулся резко и неожиданно. Он долго вертел головой, силясь понять, что же его разбудило. И увидел толстый белый конверт, просунутый под дверь. Райли встал, не одеваясь, добрёл до двери и вскрыл конверт. И оторопел.

Из конверта выпала пуля. Райли ничего не смыслил в калибрах, да и вообще не разбирался в оружии, но сразу догадался, откуда она. Он достал из-под кровати коробку с револьвером. Откинув барабан, он взял присланную пулю. Так и есть: патрон идеально вошел в пустое гнездо. Райли заглянул в конверт и извлек оттуда записку, почти такую же, как и первую:

СЫГРАЕМ?

СТАВКА - ДЕСЯТЬ ТЫСЯЧ ДОЛЛАРОВ

У Райли перехватило дыхание. Дело принимало другой оборот. Кем бы ни был этот таинственный отправитель, намерения его были серьезны. Десять тысяч долларов стали бы для Райли истинным спасением. Но играть с настоящим патроном...

Одна пуля из шести. Риска не так уж и много. Чем черт не шутит.

Райли раскрутил барабан револьвера. Затем быстро, чтобы не успеть испугаться, приставил к голове и нажал на спуск. Уффф! Ничего.

И тут же волнение сменилось острым разочарованием. Райли раздраженно отшвырнул револьвер. Какой же он кретин! Зачем рисковал своей жизнью? Какой идиот за здорово живешь подарит ему целых десять тысяч долларов? Все это - чей-то дурацкий розыгрыш. Гарри со своей сотней - совпадение, не более. Теперь Райли как будто бы вспомнил, что Гарри ему и впрямь был что-то должен... кажется.

Райли взял оба письма с конвертом и порвал их в мелкие клочки. К черту! Но куда девать этот проклятый револьвер? Райли отодрал от пола одну из досок, положил туда коробку с револьвером и снова прикрыл дырку доской. Что делать с оружием, он придумает завтра.

Райли вскочил, торопливо оделся и вышел, почти выбежал из дома, на свежий воздух. Он повернул прямиком к облюбованному бару. Десять тысяч долларов, ругал он себя, надо же было поверить в такое.

- Десять тысяч долларов!

Райли как будто кипятком обдали. Он испуганно оглянулся вокруг. Взгляд его упал на вывеску казино.

- Десять тысяч долларов! - снова крикнул привратник в дверях казино. - Самый большой джекпот на игровых автоматах за этот месяц! Не пропустите!

Неужели, с замиранием сердца подумал Райли. Он порылся в карманах. У него ещё оставалось несколько бумажек. На ватных ногах Райли прошел в казино. Привратник косо посмотрел на него, но не сказал ни слова.

Денег хватило лишь на один, самый дешевый жетон. Пройдя через обширный зал, миновав рулеточные столы, Райли подошел к ряду игровых автоматов. Свободным был опять-таки всего один, второй слева. Вставив жетон в автомат, Райли глубоко вздохнул и дернул за ручку. Барабаны завертелись. Райли, с пересохшим горлом, смотрел на крутящиеся картинки и цифры.

И не сразу понял, что перед ним в один ряд выстроились пять семерок.

В один миг его оглушили вопли ликующей толпы. Его тормошили, хлопали по плечу, пожимали руку, осыпали поздравлениями. Наконец, через толпу к нему протиснулся распорядитель и зафиксировал выигрыш джекпота. Поздравляю, сэр, какая немыслимая удача! Выписать вам чек или выплатить сумму наличными?

Выйдя из казино, Райли долго не мог придти в себя. Сомнений быть не могло: его потрясающее везение - результат игры с револьвером.

Райли сполна расплатился с Лейтером за квартиру и выкупил из ломбарда часы. Оставшейся суммы должно было хватить на то, чтобы прожить несколько лет, а потом... Что будет потом, Райли не задумывался.

Прошла неделя. Райли пытался осмыслить произошедшее с ним, но никакого разумного объяснения найти не мог. Наконец, он решил просто забыть об этом.

Но забыть не получилось. В субботу вечером, вернувшись домой, он нашел на столе второй конверт. Внутри, как и следовало ожидать, помимо письма обнаружилась вторая пуля. Содержание письма было следующим:

СЫГРАЕМ?

СТАВКА - ОДИН МИЛЛИОН ДОЛЛАРОВ

Ставка опять возросла в сто раз. И двойной риск.

Райли чиркнул спичкой и сжег письмо. Надо все хорошенько обдумать. Миллион долларов - не шутка. Никогда и не при каких обстоятельствах Райли не сможет владеть такой суммой. Это его единственный шанс.

Достав револьвер, Райли зарядил в него вторую пулю. Раскрутил барабан, приставил к голове. Опустил револьвер, раскрутил барабан еще раз, приставил снова.

Две пули из шести. Вероятность выигрыша - два шанса из трех. Нет, риск слишком велик.

Но что он видел в жизни до сих пор, что получил от нее? Ничего. Совсем ничего, чем бы нельзя было рискнуть. Ради миллиона долларов.

Говорят, самоубийцы даже не успевают услышать звук выстрела. Если ему не повезет, он об этом уже никогда не узнает. Если же повезет...

Райли нажал на спуск. Дыхание перехватило. Несколько секунд понадобилось Райли, чтобы понять, что он все еще жив.

Райли отодвинул доску и спрятал туда револьвер. Его тело била крупная дрожь.

Завтра, подумал Райли. Завтра он станет миллионером. Осталось только дождаться. Райли обессиленно повалился на постель и мгновенно уснул.

Но назавтра, в воскресенье, ровным счетом ничего не произошло. Райли целый день шатался по городу, выискивая приметы принадлежащего ему миллиона. Он побывал в нескольких казино и съездил на ипподром, но только проиграл тысячу долларов. Под вечер Райли чувствовал себя совершенно опустошенным. Неужели на этот раз таинственный револьвер дал осечку?

Утром, в понедельник, его разбудил стук в дверь. Это оказался почтальон, вручивший Райли запечатанный конверт. На этот раз на конверте значился адрес адвокатской конторы "Бартлет и Бартлет". Дрожа от нетерпеливого предвкушения, Райли вскрыл конверт. Скончавшийся накануне мистер Артур Робсон завещал ему все свое состояние. Его просят в ближайшее удобное время явиться в контору "Бартлет и Бартлет", с понедельника по субботу, с десяти до двух, чтобы вступить в права наследства. За вычетом всех полагающихся налогов полученная им сумма составит...

- Один миллион долларов, - прошептал Райли.

Он опрометью выскочил на улицу, подбежал к ближайшему газетному киоску, купил газету и заглянул в раздел некрологов. Мистер Артур К. Робсон, владелец мыльной фабрики, скончался накануне в три часа дня после продолжительной болезни. Райли ощутил струйку пота у себя между лопаток. Он и слыхом не слыхивал ни о каком Артуре Робсоне.

Внезапно он почувствовал укол совести. До этого деньги приходили как бы ниоткуда, но теперь, чтобы Райли их получил, умер совершенно незнакомый человек... Нет ли его косвенной вины в смерти мистера Робсона? Но, подумав, Райли отбросил сомнения. Робсону суждено было умереть, а если он завещал ему миллион долларов благодаря этой игре с револьвером, то так тому и быть.

Весь оставшийся день Райли бродил по улицам в счастливом нетерпении. Он заглядывал в витрины лучших магазинов, мысленно примеряя не себя самые дорогие костюмы и садясь за руль самых роскошных авто. Теперь все это стало ему доступно, все, о чем он мечтал с самого детства. Осталось только дождаться завтрашнего дня.

Когда вечером Райли, окрыленный, пробежав по освещенной лестнице, вошел в свою комнату, он сразу увидел на столе что-то белое. И хотя его глаза, не привыкшие к темноте, не сразу различили очертания предмета, Райли тут же понял, что это.

Это был третий конверт. И в нем - третья пуля. И записка:

СЫГРАЕМ?

СТАВКА - СТО МИЛЛИОНОВ ДОЛЛАРОВ

Райли тяжело опустился на колченогий стул. Нет, это совершенно невозможно. Сто миллионов долларов... Что неведомый отправитель предложит ему в следующий раз?

Нет, - замотал головой Райли. Не будет никакого следующего раза. Исключено. У него уже есть миллион долларов. Пора уже остановиться.

Действуя скорее автоматически, Райли тщательно сжег третье письмо. Затем покосился на третью пулю. Нет-нет, это совершенное безумие. Три пули из шести - его шансы всего пятьдесят на пятьдесят. Стоит ли так рисковать ради любой суммы?

Райли достал револьвер и дрожащий рукой вставил в него патрон. Миллион долларов рано или поздно закончится. Чтобы сохранить деньги, нужно начать какой-нибудь бизнес, а вести дела Райли не умел. Можно, конечно, положить деньги в банк и жить на проценты, но сколько людей теряли целые состояния из-за неправильно сделанного вклада?

Вдали послышался гудок приближающегося поезда. Райли раскрутил барабан. Имея сто миллионов, можно уже никогда ни о чем не заботиться и не считать деньги. Можно путешествовать по миру, даже купить собственный остров. Никому в мире судьба еще не давала такого поразительного шанса. А что если давала? От такой мысли Райли пропотел. Что, если сильные мира сего, Рокфеллер и прочие, однажды получили в руки такой револьвер и не упустили свою удачу?

Райли приставил револьвер к голове и зажмурился. Ему всю жизнь не везло, должно же повезти хотя бы сейчас?

В голове зашумело, и этот шум слился с нарастающим гулом проходящего поезда. Сто миллионов долларов. Интересно, как он их получит?

Райли нажал на спуск...

***

- Добрый день, сэр. Присаживайтесь, - произнес Чарльз Бартлет, глава адвокатской конторы "Бартлет и Бартлет", обращаясь к высокому мужчине лет сорока, в дорогом, со вкусом сшитом костюме. - Хотите кофе?

- Нет. Вы говорили, дело срочное?

- Да, сэр, у меня для вас новости. Это касается молодого человека, которому ваш брат перед смертью завещал все свое состояние.

- Троюродному племяннику его первой жены?

- Именно. Видите ли, вчера вечером он застрелился.

Глаза посетителя сузились.

- Неужели? Причину установили?

- Нет, сэр. Но судебный врач проверил: чистое самоубийство. А поскольку он не успел вступить в права наследства, деньги мистера Робсона достаются вам.

- Рад слышать. В последнее время мое казино переживало трудные времена. Миллион долларов полностью поправит мои дела.

Посетитель улыбнулся своим мыслям.

- Кстати, заходите туда как-нибудь, мистер Бартлет. Может быть, сыграем?

Дубликаты не найдены

0

Мораль, в смысле, не рискуйте бесконечно, когда-нить надо астанавиться?

Похожие посты
273

Перевод всех книг Джина Брюэра про планету Ка-Пэкс и Прота. Хорошие новости!

Продолжение серии постов: Первый и Второй

Друзья, отличные новости! Нашёлся полный перевод ВТОРОЙ книги "На луче света", сделанной поклонниками фильма "Планета Ка-Пэкс".


Перед тем, как начать переводить эту книгу, я искал на Рутреккере, Флибусте и нескольких других крупных ресурсах, но оказалось, что она была размещена только в одной из групп на ВКонтакте


Раз такое дело, я начну переводить Отчёт Прота (Prot's Report) о посещении Земли. Перевожу достаточно быстро, все обновления размещаю в специальной группе на ВКонтакте.


Перевод всех книг Джина Брюэра про планету Ка-Пэкс и Прота. Хорошие новости! Кевин Спейси, Фантастика, Литература, Книги, Перевод, Планета Ка-Пэкс
151

Перевод всех книг Джина Брюэра про планету Ка-Пэкс и Прота. Краткое содержание первой книги. Пролог

Доброе утро, дорогие друзья. Вчера я опубликовал первый пост, где совсем коротко рассказал о своих планах по переводу серии книг Джина Брюэра, посвящённой планете Ка-Пэкс и Проту.


Чувствую, что стоит рассказать подробнее.


Список книг серии:


1. K-PAX (1995) (Переведена профессионалом, скачать)


Список персонажей первой книги с краткими характеристиками. Осторожно, спойлеры! Список желательно прочитать после самой книги.


2. K-PAX II: On a Beam of Light (2001) (Переводится сейчас мной, перевод планируется завершить к 1 августа. Скачать актуальную версию)


Отчёт Прота (Prot's Report) планирую перевести до 15 сентября 2020 года.


3. K-PAX III: Worlds of Prot (2002) (Планирую перевести до конца 2020 года)

4. K-PAX IV: A New Visitor from the Constellation Lyra (2007) (Планирую перевести в начале 2021 года)

5. K-PAX V: The Coming of the Bullocks (2014) (Планирую перевести к середине 2021 года)



В комментариях к 1 посту спрашивали, как можно поддержать проект. Вот список реквизитов


Актуальные версии перевода и новости буду размещать в группе на ВКонтакте.

Перевод всех книг Джина Брюэра про планету Ка-Пэкс и Прота. Краткое содержание первой книги. Пролог Фантастика, Книги, Литература, Длиннопост

ПРОЛОГ ИЗ ВТОРОЙ КНИГИ "НА ЛУЧЕ СВЕТА". КРАТКОЕ СОДЕРЖАНИЕ КНИГИ "ПЛАНЕТА КА-ПЭКС":


В марте 1995 года я опубликовал отчёт о шестнадцати сессиях с пациентом психиатрической клиники, который верил, что он прибыл на Землю (на луче света) с планеты Ка-Пэкс. Пациенту, тридцатитрёхлетнему мужчине европейской наружности, именующему себя Протом, был поставлен диагноз диссоциативного расстройства идентичности: его альтер-эго Роберт Портер было разрушено серьёзной эмоциональной травмой. Роберт выжил только благодаря тому, что спрятался за внушительной фигурой своего «инопланетного» друга. Когда Прот «вернулся» на свою родную планету точно семнадцатого августа 1990 года в 3:31 ночи, обещая вернуться «примерно через пять ваших лет», Роберт остался в психиатрической больнице в состоянии неизлечимой кататонии, оставаясь в живых благодаря постоянному наблюдению и внимательному уходу.


Множество пациентов, находящихся в то время в Манхеттенском Психиатрическом Институте (МПИ), с тех пор были выписаны. Речь идет о Чаке и миссис Арчер (имена изменены из соображений сохранения приватности), которые только недавно перебрались в дом престарелых на Лонг Айланд благодаря деньгам, которые получала миссис Арчер от бывшего мужа. Эд, психопат, который застрелил шестерых человек в торговом центре в 1986 году, почти не проявлял склонности к насилию с момента случайной встречи с Протом в 1990 году. Сейчас он живёт в общественном доме престарелых с кошкой Красоткой, с которой подружился еще в психиатрическом институте. Единственный пациент, упомянутый в предыдущей книге, который до сих пор находится в МПИ, это Рассел – наш местный «священник» -, поскольку ему некуда идти.


Тем не менее, многие наши пациенты, даже те, кто поступил совсем недавно, были в курсе об обещанном возвращении Прота, и пока время шло от жаркого сухого лета к осени, напряженное ожидание персонала и больных росло. (Только Клаус Виллерс, наш директор, оставался невозмутимым. Он считал, что «Прот никогда не вернётся, а Роберт Портер останется в стенах института навсегда»).


Никто не ожидал возвращения Прота больше, чем я, и не только из-за отцовской любви, которую успел развить за время наших бесед, но и потому, что рассчитывал на помощь Прота в лечении Роберта от кататонического ступора.


Тем не менее срок «около пяти лет» со времени «возвращения Прота на Ка-Пэкс» был достаточно неопределенным, чтобы мы с женой запланировали провести пару недель августа в нашем домике у гор Адирондак.


Это было ошибкой. Поглощённый мыслями о грядущем «возвращении» Прота на Землю, я не мог целиком посвятить себя отдыху с Карен и нашими друзьями, Сигелами, которые всячески пытались отвлечь меня от мыслей о работе. Возможно, я подспудно осознавал, что «пять лет» значили для столь точного ума, как у Прота, совершенно определенный момент времени: разница с земным временем могла составлять несколько минут или часов. Семнадцатого августа 1995 года в 9:08 утра мне позвонила Бетти МакАллистер и в слезах сказала: «Он вернулся!» — это всё, что она могла сказать, а большего было и не нужно.


«Я приеду вечером.» - ответил я – «Не дайте ему покинуть институт!».


Карен (которая работала медицинской сестрой в психиатрической лечебнице) просто улыбнулась, пожала плечами и принялась готовить мне в дорогу ланч, пока я складывал непрочитанные отчёты и недописанные рукописи в портфель.


Поездка в авто дала мне время ещё раз обдумать события девяностого года, отчёт о которых я просматривал несколько недель назад в ожидании возможного возвращения. Для тех, кто с ними не знаком, я предлагаю краткое содержание:


Роберт Портер родился и вырос в Гельфе, штат Монтана. В 1975 году, будучи старшеклассником, он женился на однокласснице Саре (Салли) Барнстейбл, которая к тому времени забеременела. Единственная работа, которую он смог найти, чтобы обеспечивать жену и ребенка, — это забивание коров на местной бойне. Эта та же работа, которая изувечила отца Роберта и привела к его смерти двенадцать лет назад.


В августе 1985 года в одну из суббот Роберт возвращался с работы и заметил выходящего из его дома незнакомца. Он кинулся за незнакомцем, пробежал через дом, где увидел окровавленные тела своей дочери и жены, и настиг незнакомца на заднем дворе, где сломал ему шею в порыве ярости. Убитый горем, он попытался утопиться в реке неподалёку. Его вынесло на берег через несколько миль. С тех пор Роберта Портера не существовало – его место занял «Прот», пришелец с утопичной планеты Ка-Пэкс, где все невзгоды, которые пережил Роберт, просто не могли случиться.


Действительно, это был по-настоящему утопичный мир, где тысячи лет все жили счастливо, свободные от утомительной необходимости работать ради пропитания, где не было болезней, бедности или несправедливости, не было школ, правительств и религий. Единственным недостатком жизни на Ка-Пэкс был тот факт, что сексуальная активность была настолько мучительна и неприятна, что сексом занимались очень редко и только для поддержания определенного (низкого) количества капэксиан на планете.


После того, как Прот, подлинный савант с широчайшими познаниями в астрономии, попал в МПИ - то, как он попал в Ньй-Йорк, остаётся загадкой – мне понадобилось несколько недель, чтобы понять, что Прот был второстепенной личностью, за которой скрывалась первичная личность. С помощью журналистки Жизель Гриффин мы узнали, что первичной личностью был Роберт Портер, но это откровение пришло к нам слишком поздно. Когда Прот «улетел на Ка-Пэкс» 17 августа 1990 года, Роберт, не в силах больше скрываться за своим альтер эго, погрузился глубоко в пучины своего расколотого разума.


Даже электрошок и самые мощные антидепрессанты не смогли помочь Роберту выйти из кататонического ступора. Я даже пробовал гипноз, поскольку Прот был хорошо внушаемым, но Роберт игнорировал и меня и других помощников. Поэтому в тот жаркий августовский вечер я ехал в госпиталь с нарастающим волнением и по прибытию сразу же поспешил в его палату, где ожидал увидеть Прота бодрым и готовым продолжить наши беседы. Он же, напротив, оказался ослабленным и с трудом стоящим на ногах. И всё же Проту не терпелось встать и пойти, как и любому, кто провёл пять лет в позе эмбриона. Хриплым голосом он попросил свои любимые фрукты и пожаловался, что длительное «путешествие» через Космос ослабило его тело. Бетти сообщила, что ему уже ввели жидкое питание, а доктор Чакраборти – наш ведущий терапевт – назначил успокоительные, чтобы помочь уснуть и набраться сил.


Читателю может показаться странным, что Проту нужен был отдых после пяти лет обездвиженности, но в отличие от коматозников, пациенты с кататонией находятся в сознании, как живая статуя, но боятся пошевелиться, чтобы снова не совершить чего-либо «предосудительного». Именно из-за постоянного напряжения в мышцах (иногда чередующегося с маниакальной активностью) пациент чувствует тотальное истощение после пробуждения.

Я решил дать ему несколько дней на восстановление перед тем, как обрушить на него огромное количество вопросов, которое собрал за время его «отсутствия», и вернуться к исцелению Роберта.


Подписаться на новости.


Поддержать переводчика.

Показать полностью
258

Перевод книг Джина Брюэра про Планету Ка-Пэкс и Прота

Всем привет.


Вероятно, многие из вас помнят замечательный фильм Йэна Софтли "Планета Ка-Пэкс" с Кевином Спейси и Джефом Бриджесом в главной роли.


В своё время фильм был очень популярен. Его снимали по книге Джина Брюэра "Планета Ка-Пэкс", правда сюжет - как это часто бывает с экранизациями - немного подсократили и изменили.


Кинувшись искать литературный источник фильма, я обнаружил, что у Джина Брюэра есть целая серия книг о Проте и планете Ка-Пэкс, но переведена на русский язык только одна.


На самоизоляции я принял решение перевести оставшиеся книги. Не могу назвать себя профессиональным переводчиком, но буду очень стараться передать смысл и структуру оригинала.


Создал группу на ВКонтакте, где буду бесплатно размещать переводы по ходу дела. Буду рад советам со стороны знатоков английского.

Перевод книг Джина Брюэра про Планету Ка-Пэкс и Прота Фантастика, Книги, Планета Ка-Пэкс, Джефф Бриджес, Кевин Спейси, Литература
38

Нил Гейман. "Океан в конце дороги"

Антуан де Сент-Экзюпери говорил, что все мы родом из детства. Именно оттуда пришли мы настоящие. Многое из того, что мы видим и как мы видим, как мы воспринимаем реальность, чего боимся и с чем боремся - следствие событий, которые произошли с нами на заре нашей жизни.


Для кого-то детство - яркая и красочная вспышка, пронизанная счастьем, смехом и теплом. Для кого-то - иначе. Но что из наших воспоминаний является истиной, а что фантазией? Наверняка не узнать уже.


Для ребенка исследование мира настоящее волшебство и чудо, в котором реальность и грёзы тесно переплетаются и разница абсолютно не важна. Именно поэтому каждое событие, каждый новый этап - целое приключение, по своей важности и значению не уступающее величайшим открытиям.


Холмы - это непокорённые вершины, песчаный пляж - коварная пустыня, а ласковый пруд - целый океан, со своим характером и нравом.

И кто посмеет утверждать, что десятилетняя девочка уступает в мудрости древнейшим существам, а пугливый семилетний мальчик - не является храбрейшим, маленьким, но все же мужчиной?


Наверное никто😊 потому что все мы были именно такими и благодаря этому взрастили в себе взрослых. Настоящих взрослых. Тех, кто не боится взглянуть в глаза не только страху, а и всем тем вызовам, которые ставит перед нами жизнь.

Нил Гейман. "Океан в конце дороги" Книги, Рецензия, Фантастика, Детская литература, Нил Гейман
1047

Интересные фантастические рассказы, которые читаются за пару часов

Интересные фантастические рассказы, которые читаются за пару часов Книги, Фантастика, Что почитать?, Длиннопост

Роберт Шекли

Предел желаний


В квартире Эдельштейна раздается звонок в дверь, и он решает ни в коем случае не открывать. Но человек из-за двери говорит, что даст Эдельштейну то, от чего тот никогда не сможет отказаться. Каково же было удивление Эдельштейна, когда он узнал, кого впустил к себе домой...

Уолтер Тевис

Новые измерения


Оливер Фарнзуорт изобрёл пятимерный куб. В трёхмерном пространстве он выглядел как 64 отдельных куба, соединённых в конструкцию наподобие креста. При падении конструкция сложилась в единый куб и в одной из его граней открылось отверстие, через которое просматривался какой-то мохнатый затуманенный шарик...

Рэй Брэдбери

Город


Человечество давно забыло об этом. А город не забыл...

Роберт Силверберг

Тихий вкрадчивый голос


На базарчике в лондонском Ист-энде Брюс Робертсон купил за два шиллинга металлическую шкатулочку. Но приобретение оказалось весьма полезным — шкатулочка безошибочно подсказывала Брюсу, как нужно поступать...

Клиффорд Саймак

Свалка


На забытой богом планете исследователи нашли огромную свалку из частей двигателя. Кто их бросил и зачем?

Пол Андерсон

Зовите меня Джо


Ю-сфинксы искусственно созданы по подобию земных млекопитающих, но жить они будут не на Земле, а на Юпитере, где температура минус 190 градусов Цельсия и давление 200 атмосфер. Они никогда не имели сознания и управлять их трудной жизнью на Юпитере будут люди, но дистанционное пси-лучевое управление вещь недостаточно изученная и то, что Ю-сфинксы не имели сознания еще не значит, что они его не будут иметь. Вопрос только какой ценой?

Роджер Желязны

Вечная мерзлота


Вечная Мерзлота — планета, где имеется все, что нужно человеку для развлечений, так что это один из самых популярных курортов в данном секторе галактики с конца здешней весны и вплоть до начала осени — то есть приблизительно пятьдесят земных лет. А потом приходит зима, подобная ледниковому периоду, и все разъезжаются на полвека — или полгода, смотря, как считать. На это время единственный на планете курортный город Плейпойнт поступает в распоряжение системы автоматического контроля жизнеобеспечения, которой управляет мозг человека, отделенный от человеческой оболочки. Когда все туристы разъехались, на базу прибыла странная парочка и осталась на зимовку...

Деймон Найт

Двое лишних


В конце XXIII века биолог Джордж Мейстер высадился со своей группой на неисследованную планету. Не было оснований предполагать, что на ней будет совершенно новая форма жизни. Но всё оказалось не совсем так, как думал Джордж. Он столкнулся с весьма необычным организмом, и, к сожалению, нашёл этот организм не он один.Теперь осталось только выжить на этой необычной планете...

Альфред Бестер

Время — предатель


Страпп — необычный человек, он умеет принимать Решения, а если он встречает человека по фамилии Крюгер, то убивает его...

Филип Дик

Военная игра


В Бюро Стандартизации Импорта ведётся проверка товаров на предмет возможной диверсии со стороны Ганимеда. Ведь по слухам, дошедшим из кругов, связанных с разведкой, спутники Юпитера рассматривают возможность военных действий против торговых конкурентов, а точнее, против Земли. И, как ни странно, наибольшее подозрение вызывает военная игра для детей «Штурм Крепости»...

Архив. Приятного чтения.

Подготовлено телеграм-каналом Литературный журнал

Поддержать выход новых постов

Показать полностью
64

Предвестник будущего. Александр Казанцев

Внук сибирского миллионера, сын учительницы музыки и колчаковца, перешедшего на сторону красных, Александр Казанцев родился в 1906 году в городе Акмолинске (ныне столица Казахстана Астана). Учился в реальном училище в Петропавловске, затем в Томском технологическом институте, где его до сих пор обожают все, включая мальчишек, которые никогда не видели писателя, а только читали его книги.


Молодой сибирский инженер увлекся изобретательством. Тогда он трудился главным механиком на Белорецком металлургическом комбинате, где разрабатывал новое электрическое орудие, а потом отправился в столицу, чтобы продемонстрировать результаты исследований Михаилу Тухачевскому и Серго Орджоникидзе.


Он встречался с писателями Александром Фадеевым и Иваном Ефремовым, с учеными Таммом, Иоффе, Капицей, с Гагариным и Королевым. С Иваном Антоновичем Ефремовым Казанцев дружил до самой смерти Ефремова.


Сибиряка в Москве заметили, и в 1933 году дали собственную лабораторию под Москвой. В 1939 он был главным инженером советского павильона Нью-Йоркской международной выставки «Мир завтра», общался с Альбертом Эйнштейном во время закладки «Бомбы времени» (цилиндра, в который поместили все реалии современной цивилизации).

Предвестник будущего. Александр Казанцев Фантастика, Книги, Длиннопост, Александр Казанцев

Когда началась Великая Отечественная война, Казанцева мобилизовали рядовым сапером в специальную воинскую часть, впоследствии преобразованную в научно-исследовательский институт электромеханики. В последствии он стал его руководителем, дойдя до звания полковника. Институт и производство при нем назвали «Институтом имени Жюля Верна». Именно там Казанцев изобрел сухопутные торпеды на гусеничном ходу. Сейчас их можно увидеть в Москве в музее на Поклонной горе. Там же стоит еще одно его изобретение — бронетанкетка, управляемая по проводам. Ее использовали во время прорыва Ленинградской блокады. В конце войны Казанцева назначили членом Государственного комитета обороны и направили демонтировать заводы в Австрии, работавшие на нацистов. Там, в Штирии, Казанцев попадает в тяжелую автомобильную аварию, причем к этому моменту за его плечами уже солидный аварийный список: железнодорожная катастрофа и катастрофа АНТ-25.


Казанцев был и прекрасным музыкантом. Даже написал фортепьянный концерт и балладу «Рыбачка». Какое-то время на радио шла пьеса Казанцева «Электронное сердце», для которой использовали записи величайших музыкантов-исполнителей. Одна из записей — Рихтер, игравший Бетховена. В последний момент выяснилось, что нужен еще один фрагмент. И тогда Александр Петрович сел за рояль и сыграл. Записали — музыкальный редактор даже не заметил, что это уже не Рихтер…


Мастер спорта по шахматам, он был судьей всесоюзной категории по шахматным композициям и международным арбитром. Его избрали академиком Академии российской словесности, членами которой в свое время были Державин и Карамзин, Вяземский и Пушкин. Председатель редколлегии серии «Библиотека фантастики»; член правления Московской писательской организации; заместитель председателя бюро секции прозы, лауреат пяти литературных премий, в том числе Международной премии по фантастике (Познань, 1976), премии «Аэлита» (СП РСФСР совместно с журналом «Уральский следопыт», 1981) и премии журнала «Молодая гвардия» за лучшее произведение года (1983)…


Но прежде всего он все-таки был писателем.


Начал будущий мэтр отечественной фантастики со сценария научно-фантастического фильма «Аренида», который написал в соавторстве с Иосифом Шапиро. Правда, до съемок дело так и не дошло, Но сценарий получил главную премию на одном из конкурсов и был напечатан в «Ленинградской правде». В итоге Казанцев переработал сценарий в роман «Пылающий остров». Уже тогда он пытался развить идею палеоконтакта, выдвинув гипотезу, что Тунгусский метеорит был потерпевшим крушение НЛО.

Предвестник будущего. Александр Казанцев Фантастика, Книги, Длиннопост, Александр Казанцев

Вскоре после войны появляется знаменитый рассказ «Взрыв». Он вновь повествует о Тунгусском метеорите. Там-то и была подробно высказана гипотеза о тунгусской катастрофе, как о гибели инопланетного космического корабля. Ученые, занимающиеся этой проблемой, написали тогда гневное письмо в Союз писателей, с требованием запретить Казанцеву подобные публикации и выступления.


А потом была удивительная экспедиция в Заполярье, по итогам которой Александр Петрович написал литературные отчеты. На ледоколе «Георгий Седов» вместе с выдающимся исследователем Арктики Эрнестом Теодоровичем Кренкелем писатель совершил очень непростое путешествие.


Тогда же началось его знакомство, переросшее в дружбу со многими известными учеными. Итогом этих встреч и дискуссий стали научно-фантастические романы, которые принесли Казанцеву признание советского читателя: «Ступени грядущего», «Фаэты» (1974), «Купол Надежды» (1980).

Александр Петрович становится признанным классиком жанра «реалистичной фантастики». Ни одно из открытий не оставалось вне поля зрения писателя. Но больше всего его интересовала возможность посещения Земли представителями иных цивилизаций. Казанцев — рупор этих исследований и создатель группы «Космопоиск».


В романе «Фаэты» он пропагандировал гипотезу о неоднократных посещениях Земли гостями с 10-й планеты Солнечной системы — Фаэтона, погибшей в результате ядерной войны.


В фантастическом романе «Сильнее времени» авторитетный эксперт — заслуженный деятель науки и техники, профессор Протодьяконов — насчитал почти сто научно-технических открытий и изобретений. Задолго до того, как первый отечественный луноход проложил колею на спутнице нашей планеты, Казанцев описал основные элементы его конструкции, допустив ошибку лишь в одном элементе: как конструктор он отдавал преимущество гусеничной передаче.


Идеи Казанцева, его романы-мечты, как сам он их называл, и сегодня с удовольствием читают любители жанра самых разных возрастов. Может быть, потому что гипотезы, которые высказывал в книгах писатель, до сих пор будоражат умы романтиков и фантазеров. Таких же, каким был сам Александр Петрович.


Свой последний «мнемонический» роман «Фантаст» писатель создал в соавторстве с младшим сыном Никитой. В нем он решил изменить привычному жанру. Задумке этой было не менее 20 лет — еще тогда Казанцев хотел написать автобиографическую повесть «Пунктир воспоминаний».


Писателя постоянно подталкивали к написанию воспоминаний. Казанцев же хотел написать книгу о том, как рождается фантаст. За два года работы над романом он заново прожил всю свою жизнь. Не случайно хронологические рамки книги 1906-1996 годы. И здесь нет выдумки — это судьба самого Александра Казанцева.


Из-за того, что при издании романа «Фантаст» некоторые издательства, такие как «Современник», самовольно вносили свои правки в мемуары писателя (к примеру, корректор Серганова назвала предателем молодогвардейца Олега Кошевого, тогда как им был Г. Почепцов), А. П. Казанцев перенёс инфаркт.


Скончался на 97-м году жизни 13 сентября 2002 года на своей даче в Переделкине. Похоронен в Москве на Введенском кладбище.


Автор статьи Олег Фочкин

http://chitaem-vmeste.ru/zvyozdy/interviews/oleg-fochkin-pre...

Показать полностью 1
170

7 интересных книг в самых разных жанрах, которые вы могли упустить

1. "Мешок с костями" Стивен Кинг

7 интересных  книг в самых разных жанрах, которые вы могли упустить Книги, Что почитать?, Мистика, Фантастика, Литература, Длиннопост

Один из моих любимых у Кинга, холодный, тягучий, неспешно погружающий в себя мистический роман. Кстати, немаленький. В свое время читала его в двух томах.


Жанр: Мистика, Готика, Ужасы

Описание:

Добро пожаловать в маленький уютный городок, где писатель Майк Нунэн заживо похоронил себя после смерти жены. Добро пожаловать в уютный дом с привидениями, где слышится и видится по ночам то, что не под силу вообразить даже безумцу. Добро пожаловать в место, где вырвались на волю силы такого кошмара, что невозможно даже его описать - но необходимо с ним сразиться...


2. "Убить Пересмешника", Ли Харпер

7 интересных  книг в самых разных жанрах, которые вы могли упустить Книги, Что почитать?, Мистика, Фантастика, Литература, Длиннопост

"Пересмешник – самая безобидная птица, она только поет нам на радость. Пересмешники не клюют ягод в саду, не гнездятся в овинах, они только и делают, что поют для нас свои песни. Вот поэтому убить Пересмешника – грех. "


Книга, которая отразилась откликом в душе. Которая помогает вспомнить о понятиях совести, чести, справедливости, через призму открытого, честного детского взгляда. Американская классика, которую проходят в американских школах и которую можно рекомендовать прочитать и любому взрослому, поднимает самые важные вопросы о морали, противостоянии обществу с его предрассудками.


Жанр: Зарубежная Классика

Описание: История маленького сонного городка на юге Америки, поведанная маленькой девочкой.

История ее брата Джима, друга Дилла и ее отца – честного, принципиального адвоката Аттикуса Финча, одного из последних и лучших представителей старой "южной аристократии".

История судебного процесса по делу чернокожего парня, обвиненного в насилии над белой девушкой.

3. "Энциклопедия абсолютного и относительного знания" Бернар Вербер

7 интересных  книг в самых разных жанрах, которые вы могли упустить Книги, Что почитать?, Мистика, Фантастика, Литература, Длиннопост

Сборник интересных заметок и научных фактов, от философских рассуждений до биологических экспериментов и квантовой физики простым языком скрасит вечер любому. И может стать неплохим подарком даже для тех, кто не увлекается чтением, так как развлекательная форма подачи познавательной информации не оставит равнодушным.


Жанр: Зарубежная Публицистика

Описание:

Известный французский писатель и философ Бернар Вербер увлекся коллекционированием необычных историй в тринадцатилетнем возрасте. Он записывал все необычайное, чего не находил классическими способами. Став научным журналистом, он получил доступ к самым разнообразным и достаточно надежным источникам, что позволило ему находить воистину эксклюзивные истории, например, про половую жизнь постельных клопов или этимологию слова «кенгуру. Эти истории способны удивить самых скептически настроенных читателей и позабавить даже тех, кто давно не смеялся!

4. «Франкенштейн, или Современный Прометей» Мэри Шелли

7 интересных  книг в самых разных жанрах, которые вы могли упустить Книги, Что почитать?, Мистика, Фантастика, Литература, Длиннопост

Каждый слышал это название, но не каждый читал этот потрясающий готический роман, пропитанный мрачностью и душевными муками, который завораживает и не отпускает от начала и до самого конца. Интересные философские вопросы задеты в произведение, над которыми можно долго размышлять. Одна из любимых книг, которую посоветую каждому, кто ещё не читал.

Стоит отметить стилистику написания, характерную романтизму до-викторианской эпохи, читать очень интересно.


Жанр: Фантастика, Ужасы, Готика

Описание:

В книге рассказывается о жизни и трудах учёного Виктора Франкенштейна, которому удалось постичь тайну зарождения жизни и научиться оживлять безжизненную материю. Франкенштейн создает искусственного человека из частей трупов, но позже отрекается от своего детища.

Безымянное чудовище, ненавидимое людьми за уродство, начинает преследовать своего создателя.

5. "Никогде" или "Задверье" (англ. Neverwhere) Нил Гейман

7 интересных  книг в самых разных жанрах, которые вы могли упустить Книги, Что почитать?, Мистика, Фантастика, Литература, Длиннопост

На этот роман я наткнулась, когда искала что-то похожее на Гарри Поттера, с атмосферой туманного Лондона и магией. Гарри Поттера здесь, конечно, не найти, а вот туманного Лондона и магии с тайным подземным миром - предостаточно.

По началу чтения Гейман вызывал смешанные чувства: и манера повествования казалась простоватой и имена героев, новые миры - не привычны, но затем увлекает, погружаешься и с творчеством Нила хочется знакомиться все больше.


Жанр: Городское Фэнтези

Описание: Под Лондоном скрывается место, о котором большинство людей даже не подозревает. Город монстров, святых, убийц и ангелов, рыцарей в сияющих доспехах и бледных девушек в черном бархате. Город тех, кто провалился сквозь трещины жизни. Молодой человек по имени Ричард, совершив акт доброты, оказывается в знакомом и в то же время странном мире под названием Никогде…


6. «Система доктора Смоля и профессора Перро» Эдгар Алан По

7 интересных  книг в самых разных жанрах, которые вы могли упустить Книги, Что почитать?, Мистика, Фантастика, Литература, Длиннопост

Однажды, в поисках мрачной атмосферы в духе Гильермо дель торо , я наткнулась на фильм "Обитель Проклятых" (Не путать с Островом проклятых), и очень удивилась и обрадовалась, обнаружив, что он основан на рассказе По, творчество которого я люблю, и решила сначала прочитать рассказ и потом еще вдобавок насладиться экранизацией, что и вам рекомендую.

Рассказ погрузит вас в пучину тихого сумасшествия, и если вы любитель подобной атмосферы, то рассказ вам понравится и наверняка удивит. К тому же, он не займет много времени - рассказ маленький, на несколько страничек.


Жанр: Классическая Проза, Сатира, Триллер

Описание: Молодой француз, проезжая по южной глубинке, решает сделать крюк и заглянуть в старый замок — частную клинику для умалишенных, в которой действует принцип «больным можно все». Интересно же. А случайный спутник знает главного надзирателя — ну судьба ведь, погостить в доме... где все с ног на голову перевернулось.

7. "Каникулы" Рэй Брэдбери

7 интересных  книг в самых разных жанрах, которые вы могли упустить Книги, Что почитать?, Мистика, Фантастика, Литература, Длиннопост

А что, если все люди на свете просто исчезнут и останетесь только вы и ваши близкие?

Интроверты и социофобы должны бы возрадоваться от такой ситуации. Но, возможно, не все бы было так однозначно.

В рассказе нет неожиданных сюжетных поворотов, повествование течет медленно и медитативно.

Совсем маленький, несколько странички, но сколько интересных размышлений оставляет после себя.


Жанр: Фантастика

Описание:

Три человека едут по железной дороге на дрезине, мужчина, женщина и мальчик – семья. Кончается бензин, дорогу надо починить, и путешественники вынуждены сделать привал.

Буду рада вас видеть на моем телеграмм канале: https://t.me/knizhnost или в поиске телеграмм: "Книжный уют". Там добавлены голосования о книгах и много других интересных книг с описанием, жанром и парой слов от меня.

7 интересных  книг в самых разных жанрах, которые вы могли упустить Книги, Что почитать?, Мистика, Фантастика, Литература, Длиннопост
Показать полностью 7
332

Юрий Самусь. Последнее желание. Фантастический рассказ.

Возвращаясь с работы, Джеймс Уоркер зашел в магазин и купил две свечи.

Удивленный и обрадованный продавец попытался всучить ему еще парочку. Этот

товар абсолютно не пользовался спросом и который год пылился на самой

дальней полке.

- Больше не надо, - отрезал Уоркер, засовывая в карман покупку.

Продавец расстроился, но тут же забыл об этом. Ему до желудочных колик

хотелось узнать, зачем понадобились этому господину свечи.

- Вы хотите поставить их в церкви? - спросил он. Уоркер приподнял брови.

- А разве они еще существуют?

- О да, сэр. В Бронксе сохранилась одна маленькая церквушка. Там иногда

проходит служба. Я рядом живу, - как бы извиняясь, пояснил он.

- Нет, религия меня не интересует.

Уоркер бросил на прилавок десятицентовую монету и поспешно вышел из

магазина.

"Всюду суют свой нос, - раздраженно думал он, идя по сорок второй улице.

Что за идиотский мир! И меня угораздило в нем родиться. Каждый лезет с

расспросами, норовит забраться в твою душу, а потом там нагадить..."

Размышляя над этим, он дошел до четырехэтажного кирпичного дома, в

котором снимал комнату и, открыв дверь, оказался в холле. Сразу же из

пристройки слева выглянуло заплывшее жиром лицо хозяйки дома миссис

Домблунус.

- А, это вы, мистер Уоркер, - пробасила она голосом Поля Робсона. -

Что-то вы сегодня раньше обычного.

"Проклятье! - мысленно возопил Уоркер. - Неужели я вечно должен буду

выслушивать эти дурацкие вопросы?"

- Вы ошибаетесь, мэм, - мобилизуя все свое терпение, ответил Уоркер. - Я

пришел как обычно. Видимо, у вас остановились часы.

- Да? Надо будет...

Но Уоркер уже бежал вверх по лестнице, на ходу вынимая из кармана ключи.

Он распахнул дверь в свою комнату и с грохотом захлопнул ее за собой.

- О, черт! - прорычал он. - Они достали меня! Все вместе и по

отдельности. Это просто невыносимо. Завтра же запишусь в общину

глухонемых...

Уоркер на всякий случай проверил содержимое холодильника и, убедившись,

что в нем кроме пустых полок ничего нет, выдернул шнур из розетки.

Он долго прислушивался к урчанию в своем желудке, затем, отбросив

грустные мысли в сторону, взял со стола книгу и лег на диван.

Эту книгу он нашел месяц назад. Кто-то забыл ее на сидении в автобусе. И

Уоркер подобрал ее, не зная тогда, что она станет вскоре единственным

светлым пятном в его жизни.

Книга называлась "Гадание: как это делается". В ней описывались тысячи

способов гаданий, начиная с кофейной гущи и кончая телячьими хвостиками.

Более интересной книги Уоркер никогда не читал. Теперь он спешил как можно

скорее вернуться с работы и окунуться в сладкий омут таинств предсказания.

Сейчас он знал намного больше любой трехдолларовой гадалки. Он мог бы

зарабатывать неплохие деньги, но никогда не задумывался над этим. Его

просто завлекал сам процесс постижения таинств, скрытых от человеческого

глаза.

Уоркер открыл книгу на странице, заложенной закладкой. Вчера он дошел до

главы "Гадание с помощью зеркала и двух свечей".

"Итак, - прочитал он, - у вас есть все необходимое. Вы садитесь к

зеркалу, ставите слева и справа от себя по одной зажженной свече и

пристально смотрите на свое отражение. Причем вас ничего, не должно

отвлекать. В комнате царит полумрак. Только свет от свечей освещает ваше

лицо и его зеркального двойника. Думайте о том, что вы хотите увидеть, и вы

добьетесь своего. Ни время, ни пространство для вас не станут помехой".

Уоркер дочитал последнюю строчку, захлопнул книгу и поднялся с дивана. У

него чесались руки, и зуд нетерпения нарастал с каждой минутой.

Усевшись на стул и поставив свечи рядом с собой, Уоркер принялся

педантично изучать свое отображение.

"Боже мой, до чего обычное, ничем не примечательное лицо, - подумал он,

будто видя его в первый раз. - Средних размеров уши, средний нос, обычный

рот, пробор с левой стороны, стандартные голубые глаза, и на подборобке нет

никакой ямочки".

Уоркер тяжело вздохнул и тут же вспомнил, что надо думать о том, что он

желает видеть. Полчаса он размышлял над этим, но так ничего толкового

придумать не смог.

Свечи уже наполовину оплыли, и Уоркер, проклиная свое атрофированное

воображение, решил, что с него хватит узнать о дне завтрашнем и что он ему

принесет. Сосредоточившись, он начал думать об этом. Но...

Уоркер честно пытался не отвлекаться. Он дважды подавлял в себе желание

почесаться, трижды - высморкаться, но все было напрасно. В зеркале

по-прежнему маячила его физиономия, при виде которой хотелось плакать.

Прошло двадцать минут, затем еще столько же. Уоркер облизал пересохшие

губы, громко выругался и решил навеки выбросить из головы эту бредовую

идею. В этот момент отражение моргнуло. Уоркер мог поклясться, что он этого

не делал. Бешено заколотилось сердце. Уоркер стал пристально вглядываться в

свое лицо за стеклом. Но ничего не изменилось. Как и прежде, его двойник

повторял каждое движение, не допуская вольностей. Уоркер напряг все мышцы и

резко встал. Его отображение продолжало сидеть.

- Ага! - обрадованно воскликнул Уоркер. - Получилось!

- Что получилось? - спросило отражение.

Уоркер опешил. Действительно, он рассчитывал узнать свое будущее, увидев

его как бы со стороны. Но произошло нечто иное.

- Кто ты? - спросил Уоркер.

- Я? Хм... Я - Джеймс Уоркер.

- Значит, ты - это я?

- Не совсем так. Я - есть я, а ты- есть ты. Ты когданибудь слышал о

параллельных мирах?

"Понятно, - подумал Уоркер, - у меня, кажется, начались галлюцинации".

- Получается, ты - это я из другого параллельного мира? - недоверчиво

спросил он.

- Что-то вроде того, - кивнуло отражение.

Только сейчас Уоркер заглянул ему за спину и увидел абсолютно чужую

комнату. Она была обставлена гораздо богаче его, и, хотя в ней царил

полумрак, Уоркер заметил резную деревянную мебель, красивую посуду в

серванте, толстый ковер на полу, ярко расписанные шторы, закрываощие окна.

Рядом с его двойником стояли позолоченные подсвечники и в них горели свечи,

напоминающие фигурки львов.

- Так ты тоже пытался вызвать меня? - догадался Уоркер.

- Разумеется. Это обычный способ перемещения между параллельными мирами.

- Перемещения? Ты хочешь сказать, что я могу попасть в твой мир, а ты - в

мой?

- Вот именно.

Уоркер вновь почувствовал сердцебиение, лихорадочно заработал мозг.

"Это шанс! Надо попытаться его уговорить. Вот только согласится ли он на

это? Вероятно, он значительно богаче меня, я же что могу ему предложить?

Ничего. Выходит надо действовать хитростью".

Уоркер посмотрел на своего двойника и увидел, что тот также находится в

состоянии задумчивости.

- Эй, - позвал его Уоркер.

Отображение подняло на него глаза.

- Скажи, в твоем мире к тебе пристает каждый встречный с дурацкими

вопросами? - затаив дыхание, спросил Уоркер, понимая, что от полученного

ответа зависит дальнейшая его судьба.

- Нет. У нас такого не бывает.

- А как вообще у вас там жизнь?

- Так себе.

- И у нас ничего. Только вот любопытных - хоть отстреливай.

- Нет. У нас это не принято. А на улицах так вообще никто не пристает с

расспросами. Хотя жаль. Я был бы только рад собеседникам.

Уоркер решил поставить на кон все. Теперь от него требовалось лишь

красноречие. Но как он ни пытался, нужные слова не лезли в голову.

- Знаешь что, - наконец выдавил он, - давай поменяемся мирами.

- Что ж, я не против, - на удивление легко согласился двойник.

Уоркер от радости даже вскрикнул. Будь он более наблюдательным, он бы

наверняка насторожился. Но этого не произошло.

- А как это сделать?

- Очень просто. Ты шагнешь в зеркало, а я тебе навстречу. Только учти,

канал срабатывает только раз. Потом он сворачивается навсегда, и ты уже не

сможешь попасть в свой мир.

- Плевать, - мелко дрожа от возбуждения, выкрикнул Уоркер. - Я никогда не

жалею о том, что оставил.

- Тогда приготовься. На счет "три" входи в зеркало. Раз... два...

Уоркер шагнул, ощутил слабое сопротивление, но в следующий миг увидел,

что находится уже не в своей комнате. Он резко повернулся. Перед ним было

зеркало и в нем - он сам, повторяющий каждое движение.

Уоркер плюхнулся в кресло и рассмеялся.

- Ловко же я его надул. Через неделю его будет тошнить от собеседников, а

через месяц он захочет сбежать из этого мира хоть к черту на рога.

Еще несколько минут Уоркер не переставал хохотать, затем вытер набежавшую

на глаза слезу и принялся исследовать свои новые владения. В холодильнике

он нашел ветчину, несколько баночек искусственной красной икры, фунта

полтора мяса, с десяток бутылок пива и разную зелень. Уоркер сделал себе

бутерброд и, запивая его пивом, начал расхаживать по комнате, пытаясь

разглядеть богатства, хозяином которых он теперь стал.

В помещении по-прежнему царил полумрак, так как оно все еще освещалось

свечами. Впрочем, свет также пробивался из-под штор.

"Похоже, в этом мире сейчас день", - подумал Уоркер, подходя к окну. Он

отдернул штору... и остолбенел.

Перед ним, сколько хватало глаз, простирались заводские трубы. Они

выбрасывали клубы черного дыма, заслонявшие небо, и солнце, и весь мир.

Люди, бежавшие по тротуарам, были закутаны в пластиковые плащи, лица были

скрыты противогазами. Сверху капал кислотный дождь и, касаясь одежды,

испарялся, оставляя на пластике черные отметины.

Уоркер выронил бутерброд и медленно осел на пол. Только сейчас ему

вспомнилось странное поведение двойника.

"Это не я вызвал его, это он - меня, - пронеслось в голове у Уоркера. -

Мерзавец, подлец! Он надул меня... Но, может быть, можно еще что-то

изменить. Этот подонок мог наврать, что канал сворачивается".

Уоркер поднялся, задернул штору и, шатаясь, побрел к зеркалу.

Он просидел возле него целый час, пока не понял, что видит перед собой не

свое отражение, а двойника. Но это был не прежний двойник, это был новый

Джеймс Уоркер, и все же, как две капли воды, похожий на него самого. Уоркер

понял это, увидев за его спиной еще более богато обставленную комнату. Но и

здесь окна были занавешены шторами.

- Привет, - сказал двойник.

- У-гу, - хмуро ответил Уоркер.

- Ищешь обмен?

Уоркер приподнял брови.

- Поздно мы, братец, вступили в это дело. Все лучшие миры давно

расхватали.

- А твой? - Уоркер начал кое о чем догадываться.

- Мой ничего. Но скучновато здесь. Хотелось бы, конечно, получше. Может

махнемся?

Уоркер подозрительно посмотрел на него.

- Отодвинь шторы.

- Что? Ах, да. Это пожалуйста.

Двойник подошел к окну и сделал, как его просили. В комнату хлынул яркий

солнечный свет. Белые облака медленно и величаво плыли по небосклону.

Двойник вернулся к зеркалу и сел в кресло.

- Ну что?

- Ничего, - ответил Уоркер. Сомнения его не покидали. - Это твой родной

мир?

- Нет. Я попал в него из другого.

- А почему ты не хочешь остаться в этом?

- Он разительно отличается от моего, и я никак не могу привыкнуть. К тому

же у меня еще не исчерпана последняя возможность обмена. Я решил

воспользоваться этим.

- Последняя?

- Да. А ты разве не знаешь, что менять миры можно только трижды? Потом

все каналы сворачиваются.

Уоркер нервно заерзал в кресле.

- Но почему ты не попытался вернуться в свой?

- Выйти на него снова - практически невозможно. Тем более, если двойнику

твой мир понравится, он просто прекратит дальнейшие поиски.

- Черт! Это похоже на какую-то игру, - выругался Уоркер.

- Что-то вроде того.

- И кто её придумал?

- Увы, - двойник развел руками.

Уоркер задумчиво почесал переносицу.

-Ну, что, будем меняться? - спросил двойник.

- Выходит, это твой последний шанс?

-Да.

- Значит, у тебя там не так уж и хорошо, раз ты хочешь использовать его.

- Ну как тебе сказать, - замялся двойник. - Жить можно.

- И все же?

- Одиноко тут.

- И только из-за этого ты захотел поменять мир?

- Понимешь, я привык к обществу.

Уоркер задумался.

"Там наверняка не хуже. По крайней мере, небо на месте и солнце светит.

Если этот болван желает общества, пусть получит его. А меня устроит и

одиночество".

- Хорошо, я согласен, - услышал он собственный голос. - Один, два...

Через секунду Уоркер был в ином параллельном мире. Он огляделся и

направился к окну. Но не дойдя до него двух шагов, внезапно остановился.

Это не было настоящим окном, это был экран, на который проецировалось

изображение. Уоркер повернулся и увидел у противоположной стены

видеопроектор.

- О боже, - застонал он и бросился к двери. Она медленно и со скрипом

сдвинулась с места, и Уоркер лишь успел отметить чрезмерную ее толщину,

прежде чем увидел перед собой уходящие за горизонт развалины. Иногда,

правда, попадались и целые здания, но их можно было сосчитать по пальцам. В

куче щебня и битого кирпича что-то копошилось. Уоркер разглядел огромных

червей и тараканов, достигавших в длину полуметра. По улице бежал человек,

покрытый кровоточащими язвами. За ним гналась гигантская серая крыса, не

уступавшая в размерах беглецу.

Уоркер медленно закрыл дверь, затем разбил об пол видеопроектор и сел в

кресло перед зеркалом.

Лишь через полтора часа он вновь вызвал следующего двойника. Молча Уоркер

окинул взглядом пустые стены и пол, окно без стекол, но с решеткой, через

которое в комнату проникал солнечный луч, деревянную лежанку в углу. Затем

он просунул руку в зеркало, схватил двойника за шиворот и втащил к себе в

комнату. Тот не сопротивлялся, видимо, опешив от неожиданности. Уоркер

скатьзнуи по нему взглядом и шагнул навстречу своей судьбе.

Как обычно, первым делом он направился к окну. Волна свежего воздуха

коснулась его лица, в ноздри ударил запах трав и цветов. Уоркер увидел

перед собой персиковый сад, в небе порхали пичуги, и яркое полуденное

солнце слешио глаза.

"Я не ошибся", - подумал он, и улыбка заиграла на его губах.

Сзади со скрежетом отворилась дверь. Уоркер повернулся и увидел мрачного

человека, облаченного в серого цвета одежду.

- Ну что, Джеймс, вот и полдень, - сказал он. - Электрический стул готов,

надеюсь, и ты тоже?..

Уоркер недоуменно посмотрел на зеркало и все еще горевшие свечи.

"Вполне возможно, это было последним желанием того малого", - догадался

он...

Показать полностью
Похожие посты закончились. Возможно, вас заинтересуют другие посты по тегам: