10
Цитадель
3 Комментария  
Цитадель
2
Автобус - II
0 Комментариев в Авторские истории  

Начало - http://pikabu.ru/story/avtobus_4474072



Роланд прошел через несколько десятков миров, прежде чем нить снова вынырнула на поверхность, достаточно высоко, чтобы можно было снизить скорость. Совсем останавливаться было нельзя, так как нить все равно была ещё глубоко, но по крайней мере можно дать коню передышку. И вовремя: ноша была двойная, а скачка - бешеная.

Нить поднималась все выше, и у Роланда была надежда скоро попасть в место, где можно остановится, отдохнуть и подумать. Потому что подумать было необходимо… Он совершенно не понимал, где они оказались. И тем более не понимал, что делать.


На площади в безумно далеком отсюда мире с машинами и светящимися вывесками было редчайшее явление: две нити пересекались в одной точке. Нить, с которой они пришли, была относительно известна и безопасна. По ней почти не путешествовали, потому что она была очень длинной и проходила через немного интересных мест. Причем та нить была скорее петля, чем прямая, и рано или поздно, двигаясь по ней, можно было оказаться недалеко от их собственного мира. Вообще говоря, перпендикулярное направление – это его, Роланда, открытие. Когда движешься по нити, никакие пересечения не видны, так как обычно она находится глубоко, и только при перемещении всадник достает ее на поверхность. Кроме того, в месте, где остановились Роланд с друзьями, нить была особенно глубоко, и большинство обычных путешественников не рисковали останавливаться, перемещаясь сразу дальше.

Тем более, что ничего интересного в том мире, как считалось раньше, не было.

Проходя мимо него, Роланд с друзьями тоже не планировали оставаться. Была ночь, они двигались уже довольно давно и хотели поскорее приехать в один из миров, обозначенный на карте как «интересный». Видимо повинуясь своей романтичной натуре, Эрик посмотрел на небо. И заметил яркую точку, плавно летящую прямо по небосводу. Он крикнул об этом Роланду, и тот решил, что для них достаточно безопасно здесь остановиться.

И только когда они осматривали местность, чтобы запомнить приметы, которые пригодятся, когда они решат вернуться обратно, Роланд заметил перпендикулярное направление. Что было невероятно интересно, так как на их карте этого направления не было, а она стоила безумных денег и содержала все пересечения, известные больше чем одному человеку. Впрочем, исследовать это направление они совершенно не собирались. Путешествие по малоизведанной нити, которое они предпринимали, и так было откровенное ребячество, но путешествие по неизвестной нити - это просто безумие. Роланд уже предвидел, какой восторг вызовет дома их открытие. Но никогда не думал, что все может кончиться именно так.


Теперь они шли по широкой аллее, выложенной каким-то прозрачным камнем с белыми жилами. По бокам от аллеи росли груши или что-то вроде них. Нить уже была довольно высоко, но останавливаться все еще было рискованно. Тем более, судя по всему, путешественники оказались у кого-то дома, и оставаться тут надолго могло быть опасным. Впрочем, Роланд очень рассчитывал, что нить скоро поднимется еще чуть выше и они смогут остановиться и все обдумать.

Все это время Креола сидела молча, и только иногда усиливающиеся на его талии объятия говорили о том, что она о чем-то беспокоится. И беспокоиться было о чем. Гонка произошла быстро, и, увидев угрозу жизни своим друзьям, он принял решение не задумываясь. Но в итоге все стало только хуже. Его друзья скорее всего умрут в ледяном плену. А он, с девушкой за спиной, несется непонятно куда. Нити бывают очень длинные, и далеко не все закручиваются в петли. На самом деле, они скорее всего уже не вернутся домой. Это понимал Роланд, это понимала Креола. Однако сейчас важно найти мир, где можно остановиться и все обдумать. Где нить достаточно высоко, чтобы можно было в любой момент продолжить путь, и где природа достаточно дружелюбна, чтобы можно было прожить в мире хотя бы несколько часов. Креола молчала, понимая, что сейчас они больше рассчитывают на чудо, чем на какое-то правильное действие.


Следующий переход перенес их из яркого полуденного солнца в ночь. Воздух был прохладный. Дорога пролегала, видимо, по какой-то насыпи: они шли несколько выше окружающего ландшафта. Впрочем, мир был удивителен не только этим. По краям насыпи, чуть внизу, рос лес, и на деревьях были светящиеся ягоды. Большинство из них светились ярким красным светом, хотя некоторые были бледно-желтые, а некоторые вообще не светились и были видны только в свете своих ярких товарищей.

Роланд еще сильнее замедлил коня. По его прикидкам следующий переход был относительно далеко, и на самом медленном темпе его конь преодолеет это расстояние минут за пять-семь.

- Знаешь, эти ягоды кое-что напоминают. Посиди тут, а я сорву парочку. – Креола послушно кивнула, и взяла поводья. Нить была достаточно высоко, чтобы она могла перехватить ее у Роланда. Юноша слез с коня, не останавливая его, и быстро спустился с насыпи.

Вообще-то с ее точки зрения место было жуткое. И она понимала, что, хотя Роланд и способен на удивительно глупые поступки, сейчас ему не до шуток. Поэтому, когда он дал ей поводья и оставил одну в жутком ночном лесу, она ничего не возразила. Креола прекрасно знала своего молодого человека. Там, далеко, в родном мире у нее была прекрасная любящая семья, роскошный дом и богатейшая коллекция украшений. Она еще не вполне осознала, что, похоже, потеряла все безвозвратно, но чувствовала, что они одни, и вся её старая жизнь очень далеко. И если бы утром у нее спросили б, с кем она хотела бы остаться за многие километры от дома, она ответила бы, не колеблясь ни секунды. Роланд.

Сама насыпь, на которой располагалась дорога, была земляной, без единой травинки, но под деревьями в низине росло нечто среднее между очень низкой травой и высоким мхом. Роланд подошел к дереву, плоды которого висели очень низко, и сорвал парочку ягод.

Было довольно жутко, но если это то, о чем он подумал, то, возможно, их безумная экспедиция приведет к невероятному открытию.

Когда он сорвал ягоды, их свет стал немного тусклее, но не погас. Через мгновение воздух наполнился весьма сильной вонью, как будто рядом кто-то внезапно сдох и протух. Роланд подумал, что это воняют ягоды, но, когда он их понюхал, оказалось, что они почти не пахнут. Запах становился все сильнее, и юноша поспешил выйти из леса, надеясь, что на открытом воздухе станет легче.

Тем не менее запах только усиливался.

Креола тихо, почти неслышно позвала его. Это был не крик и не мольба о помощи. Скорее, в ее голосе была тревога, и юноша уверенными и быстрыми шагами стал подниматься на насыпь. Что-то привлекло его внимание, и он оглянулся.

Помимо красных ягод в лесу теперь горели другие огоньки – желтые, круглые. Огоньки двигались парами, по две штуки. Всего Роланд насчитал пять пар огоньков.

Огоньки росли в размерах и, по всей видимости, приближались. Юноша ускорил темп. Лошадь продвинулась дальше, чем он ожидал, он спешно нагнал ее и запрыгнул. Девушка вздохнула с облегчением, но тут же стала серьёзной и показала на другой конец насыпи, откуда к ним приближалось еще почти десяток пар желтых огней. Вонь становилась все сильнее, и Роланд сжал бока коня. У него не было времени перехватить у Креолы нить, и он надеялся, что девушка держит ее достаточно крепко для перехода. Конь ускорился. Один из огней уже был на насыпи, и судя по тому, что за секунду огни увеличились почти в два раза, Роланд понял, что скорость, с которой они приближаются просто невероятная. Огни стали еще крупнее, и хотя теперь по размеру они были больше, чем глаза человека, ничего кроме ярких желтых кругляшей Роланд так и не разглядел. В этот момент произошел переход.


Жерар резко остановил машину. Он увидел, как Эрик потерял управление и врезался в Скаута. От столкновения машину Эрика понесло по направлению к обрыву. Он открыл дверь, но не успел выпрыгнуть. Автомобиль полетел в воду.

Жерар выбежал из машины. Ошеломленный Скаут еле остановил свою, и все же сумел не сорваться. Через секунду он уже был на краю дороги, откуда только что вылетела машина Эрика. Жерар бежал к товарищу со всех ног. Эрик смог выбраться из машины и теперь старался удержаться на плаву среди высоких волн. Было похоже, что силы у него на пределе – вода была ледяная, а на нем было только легкое пальто.

Жерар подбежал к Скауту и посмотрел с обрыва. На секунду Эрик скрылся под водой, но потом снова вынырнул. Скаут хотел прыгнуть на помощь, но Жерар резко удержал его.

- Стой. Амулет.

Жерар достал из кармана что-то типа полого куба с большой дыркой на одной из граней, из которой пробивался яркий розовый свет. Скаут совсем забыл про этот почти всегда бесполезный талисман. Сунув руку к себе в карман, он достал точно такой же. Его талисман тоже «ожил».

- Отлично, думаешь хватит?

- Придется попробовать. Прыгать бесполезно, в такой ледяной воде мы просто погибнем втроем. Кроме того, утес отвесный, даже если удастся дотащить Эрика до него, непонятно, как взбираться наверх. Что-то с крыльями бы тут не помешало.

Жерар выпалил это за три секунды. Время поджимало, было очевидно, что Эрик держится из последних сил. Они положили два талисмана рядом, прямо на лед, и сделали незаметный жест рукой.

Свет из талисманов из розового стал пурпурным и очень ярким. Жерар все еще держал нить, по которой они шли, но теперь настало время выбора. Их другу нужна помощь, и быстро. Просто чудо, что в этом мире действуют их амулеты – ведь таких миров известно лишь чуть больше десятка. Обычно это просто дырявый металлический куб.

Но одного этого чуда мало. Скаут один не сможет контролировать два куба, а одного на то, что они задумали, не хватит. Кроме того, Жерар остановился, и нить начала выпадать из рук. Место, куда они попали, было типичным кошмаром путешественников – место, где нечего есть и негде жить. И нить, чувствовал Жерар, находится тут очень далеко. Если он ее упустит, то снова уже никогда не найдет.

Он попытался удержать нить и одновременно мысленно контролировать происходящие в кубах процессы. Их свет стал еще ярче, стал похож на светящуюся жидкость, которая выливается из кубов. Постепенно жидкость начала принимать форму. Тем временем нить опускалась все ниже. Жерар сделал движение чтобы удержать ее. В этот момент жидкость, вытекавшая из кубов, колыхнулась. Настал решающий момент. Жерар понял, что на два объекта его способностей не хватает. Он бросил нить, и переключился на куб. Жидкость потекла быстрее, принимая все более и более отчетливые формы. Примерно через десять секунд произошла яркая вспышка, и к небу полетела огромная, раза в два крупнее человека, черная птица.

Жерар резко переключил внимание на нить.

Но было поздно. Нити уже не было. Она была настолько глубоко, что он даже не ощущал ее.

Машина Эрика утонула, но он все еще был на поверхности. Друзья увидели, как прямо под ним возникло черное бревно. Эрик машинально схватился за него. Бревно резко выпрыгнуло из воды и оказалось достаточно большим покрытым защитными пластинами крокодилом. Чудовище попыталось в воздухе сбросить Эрика, но тот чудом удержался за края пластин. Птица, вылетевшая из амулета поднялась на несколько метров, увидела Эрика и резко спикировала. По всей видимости, Эрик ее не заметил. Крокодил, поняв, что сбросить Эрика не удалось, резко ушел под воду. Возможно Эрик понимал, что отпустить чудовище нельзя, так как только находясь у него за спиной можно избежать его острых зубов. А возможно просто вцепился в единственное твердое, что было в окружающем его ледяном аду.

Так или иначе, когда птица пролетела над водой, Эрик с крокодилом уже были на глубине.

Птица поднялась в воздух. Через несколько секунд крокодил, точнее нечто, очень на него похожее, снова выпрыгнул из воды. Птица спикировала повторно.

По всей видимости, в какой-то момент Эрик потерял сознание. Крокодил смог сбросить юношу, и его тело полетело в воду. Птица поймала человека уже в воде и через секунду подняла в воздух. На месте, где мгновение назад был Эрик, щелкнули зубы крокодила.

Птица опустила тело Эрика перед Жераром. Скаут сделал еще одно движение – птица села рядом, неестественно замерла. Ее глаза стали тускнеть, а цвет перьев начал меняться.

Однако на это уже никто не обращал внимания.

Жерар со Скаутом подняли Эрика. Он был без сознания, но, похоже, не захлебнулся. Друзья оттащили его в стоявшую рядом машину скаута. Тот включал печку на полную. Они сорвали с Эрика мокрую одежду, достали валявшиеся в машине сухие тряпки и начали его вытирать.

За все это время они даже не заметили, что сами были в легкой летней одежде.

Воздух в машине постепенно нагрелся, и Эрик пришел в себя:

- Вашу мать. Почему я голый?

Жерар улыбнулся:

- Пришлось тебе принять легкую ванну с ледяным крокодилом. Зато теперь будет о чем рассказать.

Тут глаза Эрика резко расширились

- Нить?!

Скаут покачал головой

- Нет чувак, нити нету. Так глубоко, что даже замедляться нельзя, не то что останавливаться. Так что поприветствуем наш новый дом.

Эрик резко встал.

- Джип не появлялся?

- Нет, этого тоже нету. Наверное, где-то отстал. Да и какая разница. Пусть бы уже появились, хоть развлеклись бы на прощанье.

Скаут вышел из машины, подобрал валявшиеся на льду кубы. Птица, вытащившая Эрика, уже почти превратилась в статую.

Скаут принес кубы в машину. Свет из них стал значительно бледнее, теперь его почти не было видно.

Используя один из кубиков, он высушил одежду Эрика. После этой операции талисман полностью погас. Скаут вышел на улицу, и запустил его в воду. Через секунду там, куда упал куб, мелькнула тень. По всей видимости, их старый знакомый решил проверить, что за добыча попала на его территорию.

В одежде Эрика тоже оказался кубик. Его еще не использовали, и из него пробивался яркий розовый свет.

Эрик оделся и отложил куб в сторону.

- Ты как?

- Отлично. Жаль сноуборд не взяли. Такая горка!

Повисло молчание. Жерар вышел.

Через пятнадцать минут он вернулся. Из своей машины он принес куртки, легкие, но все же теплее, чем одетые на них летние футболки. Кроме курток он принес новости. Джип не появлялся. Он осмотрелся: место, где они оказались, было островом посреди ледяного океана. Дорога начиналась в том месте, где они вошли, и за ней ничего не было. На вершине утеса, видимо, был выход. Нить в этом мире была глубоко, и ни один из них не смог бы ее теперь достать. Они даже не чувствовали ее. Они просто сидели втроем в машине на замерзшем острове посреди океана. За окном светило яркое солнце, но радости это не добавляло.

Было страшно. Никто из них не жалел о том, что случилось, и не винил в случившемся Роланда. У них не было времени на обсуждение, он принял решение, а они пошли за ним. И, похоже, здесь их путь закончится. Роланд не мог вернуться, потому что перемещаться по нити можно только в одну сторону. И они не могли пойти за Роландом, потому что остановились во время движения и нить ушла глубоко под землю. Если бы их спросили, как они хотят умереть, то они ответили бы: защищая друга. И это не было бы лицемерием, они действительно были готовы. Несмотря на то что самому старшему из них было всего двадцать пять лет, а самому младшему – восемнадцать, они уже не раз рисковали жизнями и подставляли друг другу плечо. Но они всегда думали, что если что-нибудь такое и случится, то произойдет это быстро. Удар меча, пущенная из лука стрела или выстрел из пистолета. Но замерзнуть насмерть… Никто не винил Роланда. Им просто было страшно.



- Интересное место, правда? – Эрик первым нарушил молчание. Кровь все еще текла из порезов, полученных в состязании с крокодилом, но он не обращал на это внимания. – Как будто мир - ловушка. Глубокая нить, и ничего вокруг.

- Да, место странное. – ответил Скаут – Нить часто совпадает с дорогой, слишком часто, чтобы думать, будто это простое совпадение. Но все же дороги, через которые проходит нить, обычно используются для повседневных нужд туземцев. Здесь же дорога как будто специально проложена для путешественников между мирами. Потрясающе, правда?

- Просто фантастика, - подхватил Жерар без энтузиазма, - возможно, даже этот утес и дорогу специально построили те, кто прокладывал нить, потому что ничего больше в этом мире нет. Но для нас это просто хренова ловушка, в которой мы сдохнем.

- Аж дух захватывает, как представлю. Мы, наверное, первые, кто видит физическое творение создателей нитей, – сказал Скаут.

- Я бы предпочел не видеть это творение, а сидеть сейчас в уютном баре и пить пиво, - вздохнул Жерар.

Повисла мрачная тишина. Эрик предложил прогуляться. Они надели куртки и вышли на улицу. Снег кончился. Птицу изрядно замело.

- А что, гармонично смотрится? – сказал Жерар. - Птаха послужила на славу.

В это время он заметил тень, появившуюся под водой.

- Смотрите, наш старый знакомый никуда не делся.

И правда, похоже, крокодил все еще плавал около обрыва.

- Эрик, у тебя ведь еще целый куб? – Скаут явно воодушевился. - Что-то я голоден. Хочется крокодилятины.

Друзья сразу поняли, о чем речь. Эрик молча положил свой куб на лед. Скаут достал оставшийся от спасательной операции кубик и положил его рядом.

- Хватит? – спросил Эрик

- Хватит, – ответил Скаут, - а может, не хватит. Какая разница?

Все трое протянули руки и сконцентрировались. То, что предложил сделать Скаут, было достаточно сложно, но все же осуществимо. По хорошему для этого нужно два полноценных куба, но они попытаются использовать то, что есть.

Это было чистой воды ребячество. У Эрика был полностью заряженный куб, и у них две машины с почти полными баками бензина. Машин хватило бы, наверное, на несколько дней, а энергии куба – на несколько недель отопления. Они могли бы продержаться долго. Но зачем? У них не было еды, они были непонятно где. На дороге выше следов машины Эрика были только следы лошади Роланда, и все. Было очевидно, что этой дорогой никто не пользуется и не пользовался уже очень давно.

Поэтому они делали то, что делали. Они стояли молча несколько минут. Потом медленно приступили к делу.

Каменная птица ожила и взлетела. Ее полет был вялым, чувствовалось, что силы на исходе. Кубики внезапно потухли, а птица резко полетела вверх. Яркая вспышка в небе.

На землю уже спустилась совсем другая птица. Феникс с яркими перьями, под его лапами таял лед. Друзей обдало жаром. Понимая, что времени в обрез, Жерар отдал команду птице. Она взлетела. Скаут подобрал бесполезные теперь кубы и, как и в прошлый раз, выкинул их в воду. Как и ожидалось, крокодил не заставил себя ждать. На этот раз он даже вытащил морду из воды, видимо показывая, что он все еще здесь.

Феникс резко спикировал. Крокодил почувствовал опасность и нырнул. Феникс нырнул за ним. Вода вокруг него закипела. Пламя погасло. Крокодил уходил все глубже, феникс не отставал. Друзья не видели, что происходило под водой. Однако скоро они увидели яркое пятно, несущееся из глубины. Феникс вынырнул. Он был черным и огромным, а в когтях его лап билось чудовище. Когда феникс взлетел над водой, его перья снова загорелись ярким светом. Чудовище отчаянно забилось. Пламя охватило крокодила, запахло паленой кожей. Теперь феникс горел даже ярче, чем когда его создали.

Птица опустила крокодила на землю. Чудовище было мертво. Феникс на глазах начал уменьшаться в размерах, пока не превратился в огненный шарик, размером с футбольный мяч.

- По-моему, слегка подгорело. – сказал Эрик, обнюхивая лежавшего на льду крокодила. Лед под ним растаял, и животное плавало в луже.

- Ну, все не так уж плохо. Экзотическое мясо – крокодил из ледяного моря. Никто, небось, такого не ел, – произнес Жерар.

- Да, - подхватил Скаут. - Ну что же, приступим к пиру! - торжественно сказал он. - К пиру, который стоил нам оставшуюся неделю нашей жизни.

- Аминь. Жаль из напитков только талая вода, – ответил Эрик.


Время шло. Крокодил был почти целиком съеден, а остатки аккуратно собраны. Поскольку их куртки не были рассчитаны на такой мороз, путешественники решили вернуться в машину. Они снова завели мотор, и через некоторое время воздух в машине прогрелся, а между друзьями завязался оживленный спор. Жерар утверждал, что в его провинции – самые красивые девушки в мире, а Эрик считал, что самые красивые девушки в их городе. Скаут побывал и там, и там и, по его словам, не заметил особой разницы. Зато он вспомнил, как однажды, еще будучи совсем юнцами, они вдвоем с Роландом встретили на дороге девушку с огненными волосами. Она прошла мимо них и весело улыбнулась, а они потом подрались, выясняя, кому будет принадлежать красавица. Впрочем, больше они ее не видели. Роланд встретил Креолу и, наверное, совсем забыл про рыжую красавицу. У Скаута тоже были девушки, но, признался он, никого красивее он никогда больше не видел.

- Уверен, она была из Кейтауна, - сказал Эрик. – У нас каждая пятая – рыжая.

- Ага, - подхватил Жерар, - и каждая рыжая – страшная

- Что бы ты понимал в красоте, юнец, – наставительно сказал Эрик, - рыжие девушки обладают особой красотой. Кроме того, обычно они ненасытны в постели.

- Я обязательно передам это твоей темноволосой жене, когда в следующий раз позовешь нас на ужин, - сказал Жерар. – «Ненасытны в постели». Ого!

- Если так сделаешь, подсыплю тебе слабительное в кубок, когда подцепишь очередную красотку. Вот картина-то будет. Мужественный Жерар в романтический вечер не слезает с толчка.

Друзья рассмеялись. Они болтали уже несколько часов и могли проболтать бы еще. Еды, кроме остатков крокодила, у них с собой не было: они хотели заехать в магазин перед отъездом, но пришлось ехать спасать Креолу. Зато у них было полно времени. И тем для беседы – тоже.


Эрик изменился в лице и выбежал из машины. Не понимая, что произошло, Жерар со Скаутом тоже выскочили. После машины, в которой стало жарко, от холода улицы перехватило дыхание. Однако они сразу забыли про мороз, когда увидели, что привлекло внимание Эрика. С вершины утеса медленно спускался сизый голубь.

Голубь приблизился, и друзья разглядели, что в его лапах что-то есть. Эрик вытянул руку. Голубь коснулся руки Эрика и исчез, оставив на ладони черное семечко.

Он подошел к друзьям, показывая, что у него в руке. На минуту повисло молчание.

- Ого, – только и сказал Жерар.

- Какой маленький, – заметил Скаут. - Весточка от Роланда?

Эрик молча кивнул. Семечко и правда было небольшим. Он такого никогда не видел, но слышал про них. Такие семена находят иногда в раскопках, а еще некоторые особенно могущественные семьи хранят одно-два подобных семечка на удобный случай. И иногда их даже продают. Стоят они баснословных денег, их часто подделывают, потому что проверить, настоящее оно или нет, можно только использовав. Никто никогда не видел деревьев, на которых растут подобные семена. Если закопать семечко в землю, оно не прорастает. Это был, пожалуй самый могущественный предмет из существовавших в известной людям вселенной. Он даже может перемещать людей между мирами без нитей.

И его точно хватит на одного-двух человек. Но на троих – большой риск.

Впрочем, выбора не было. Если бы семечко было еще меньше, они просто выкинули бы его, пошли бы в машину и продолжили беседу.

На самом деле, выбор конечно был, но никто не обсуждал его. Можно было воспользоваться семечком вдвоем, гарантированно добраться до дома. Но тогда тот, кто останется тут, умрет, потому что путь до этого мира из их дома занимает несколько дней, а топлива в машине хватит максимум на десяток часов. Даже мысль о том, чтобы уйти из этого жуткого места, оставив товарища умирать, не могла прийти им в голову. То есть все, конечно, понимали, что можно кинуть жребий. И несомненно они хотели выжить. Но не такой ценой.

Фактически, шанс, конечно, был. Оно может убить их, но может и вернуть домой. Впрочем, если они умрут, то мгновенно. А лучше так, чем замерзнуть.

Они ничего не обсуждали. Вообще, они были довольно разные люди и часто спорили. Но в данном случае решение было очевидно. Друзья подошли вплотную друг к другу. Эрик протянул семечко Скауту, тот осторожно взял его. Обнял друзей и произнес слово. Похоже, Роланд все-таки спас их.


Переход из жуткого леса привел их на дорогу посреди леса обычного. Был полдень. Нить здесь резко поднималась вверх, и Роланд наконец мог дать коню отдых.

Он все еще сжимал ягоды в руках. Теперь они уже не светились, почернели и стали значительно меньше.

Креола испуганно смотрела в место на дорогу, откуда они пришли, не решаясь спуститься с коня. Юноша протянул ей руку, и она, немного помедлив, слезла. Дорога была хорошо наезженная, но сейчас на ней никого кроме них не было. По всей видимости, тот ужас, который встретил их в лесу, по какой-то причине не мог передвигаться между мирами. Или не считал нужным.

Место, где они оказались, было умиротворенным. Шел разгар лета, пели птицы. Казалось, они перенеслись из ада прямо в рай. Контраст поразил девушку.

Девушка хотела что-то сказать, но осеклась. К ее удивлению, Роланд, казалось, не замечал красоты этого мира. Напротив, он отвернулся и был очень мрачным. Какое-то время он стоял, уставившись на свои руки. Ягоды совсем потухли и высохли, и теперь были просто двумя черными семенами. Только теперь девушка поняла, что они нашли.

Казалось, Роланд принял решение. Он взял одно из семян и сжал между большим и указательным пальцем. Семечко превратилось в сизого голубя. Голубь сел Роланду на руку. Он вынул из кармана какой-то чек, ручку и написал что-то на нем. Потом обернул оставшееся семечко в чек и вставил его в лапы голубя. Птица взлетела и через мгновение исчезла. Роланд все еще стоял спиной к Креоле. Девушка молча подошла сзади и обняла его.

Мужество и честь. Если бы ее спросили, что больше всего нравится ей в ее молодом человеке, она несомненно назвала бы эти два слова. Нельзя сказать, что Роланд был невероятно силен и всегда побеждал в схватках. И нельзя сказать, что он всегда добивался чего хотел. Скорее всего, подумала Креола, даже их отношения начались больше по ее инициативе, чем по его. Не был Роланд и богат, в отличие от Креолы. И все же, да, мужество и честь. Только познакомившись с Роландом, Креола узнала, как поступает человек, обладающий такими качествами.

Семена, которые они нашли, могли бы перенести их домой. У Роланда было мало времени в жутком лесу, и он успел сорвать только две ягоды. И этого, конечно же, хватило бы на возвращение. Хватило бы даже одной. А обладание оставшейся ягодой сделало бы Роланда очень влиятельным. И даже отец Креолы одобрит брак с человеком, владеющим таким стратегическим ресурсом.

Они были вместе уже два года. За это время Креола вполне определенно знала, что готова выйти за Роланда и что он не делает ей предложение только из-за разницы в состоянии их семей. Тем не менее она была уверена, что через полгода-год он наплюет на условности и они поженятся. И она не станет говорить, что подумает, скорее стукнет его как следует за то, что тянул так долго.

И раз Роланд будет ее мужем, то его поступки – это поступки главы ее будущей семьи. Ее настоящей семьи. Она прекрасно понимала, что выбор у них сейчас очень простой – либо вернуться домой, либо не возвращаться. Если они вернутся и не будут распространяться про то, что тут случилось, счастье им обеспечено. И для этого Роланду всего лишь надо использовать одно из семян. И многие на месте Роланда поступили бы так. Откровенно говоря, даже Креола не знала, что сделала бы она. Однако молодой человек принял решение. Возможно, они смогут выжить в этом мире, или же найдут еще лучше дальше по нити. С другой стороны, их друзья оказались в ледяном плену, потому что пошли за Роландом, и не проживут там и дня. Если бы выбор был у Креолы, она не знала бы что делать. Но Роланд знал. И Креола знала, как он поступит. Еще пару лет назад Креола искренне полагала, что задача каждого – добиваться своего счастья любой ценой. Но общение с Роландом изменило что-то в ней. Теперь она твердо знала, что просто не смогла бы стать женой мужа, который купил бы ей счастье ценой своей чести.

Его плечи дрожали. Она обняла его еще сильнее. В глубине души её раздирали чувства. Роланд принял решение, даже не спросив ее. Она никогда не увидит своих родителей. И скорее всего в ближайшие пару лет вместо выбора маршрута для очередного путешествия они будут искать, где переночевать и что поесть. Он обернулся. Он больше не дрожал и только смотрел на нее. Креола улыбнулась. Он принял тяжелое решение, и теперь она просто хотела его поддержать. И она знала, что так теперь будет всегда.



(продолжение следует)

Показать полностью
8
Автобус
6 Комментариев в Авторские истории  

Старый желтый Икарус подъезжает к конечной остановке. Креола заняла одно из мест в задней части автобуса, подальше от жуткого вида дырявой «гармошки». Автобус скрипел и казалось вот-вот развалится, но Креолу это не пугало. Вообще, за последнюю неделю она видела столько всего интересного и необычного, что чувство страха притупилось. Телефоны, компьютеры. Телевизоры и самолеты. Да даже автобус-гармошка чего стоит. А в более современных версиях голос говорит какая будет следующая остановка. В-общем фантастика.

Впрочем, путешествие подходит к концу. Автобус остановился, и люди начали выходить. Станция была конечная, так что вскоре салон опустел, и Креола, как бы прощаясь, задержалась, но тоже вышла. Был полдень теплого июльского дня, солнце припекало. Разворотный круг автобуса, где вышла Креола, находился на ответвлении от крупной магистрали, в полукилометре от нее. Собственно полноценная дорога на разворотном круге заканчивалась, от нее отходило несколько пешеходных тропинок и небольшая дорога. Вероятно, около десяти лет назад здесь был асфальт, но его с тех пор здесь никто ничего не ремонтировал, так что дорога была в довольно плачевном состоянии. Люди неспешно разбредались по своим делам, и девушка пошла с основной массой людей вдоль «улицы». Идти было довольно далеко, но, по счастью, вдоль дороги росли деревья, так что по крайней мере не было жарко.

Где-то через километр дорога расширялась, превращаясь в некоторое подобие площади-перекрестка с четырьмя ответвлениями. На Креолу нахлынули воспоминания. Именно здесь, всего неделю назад они вошли в этот замечательный мир. По счастью, они сделали это ночью, так что их видел всего один человек, да и тот видимо подумал, будто ему все приснилось. Сначала они даже не хотели тут оставаться, но все же... Теперь Креола считала, что попала в одно из самых удивительных мест во вселенной. Даже как-то жалко уезжать.

Ее друзья должны были приехать только через четыре часа, так что у девушки было масса свободного времени. Она свернула направо. Тротуара не было, но дорога была пустая и она аккуратно пошла с краю. Навстречу шел одинокий молодой человек.

К несчастью, Креола слишком сильно задумалась об очаровании природы, и не сразу обратила на него внимания. А когда заметила, было уже поздно. Это был тот самый молодой человек, который видел их «вход».

Впрочем, девушка понадеялась, что ее не узнают, и смело пошла на встречу. Как оказалось зря

- Привет, - сказал ей парень.

- Привет, - интуитивно ответила она и пошла дальше, ускоряя шаг.

- Слышь, это ты с друзьями посреди ночи появилась из воздуха и на лошадях?

Креола решила не обращать на это внимания, и еще ускорила шаг. К сожалению, парень ее догнал и оказался перед ее носом.

- Прости, мы знакомы?

- Я – Вася.

- А я Лена, и у меня есть молодой человек. До свиданья.

- Слышь, Лена, ты эта, инопланетянка, или что?

- Иди домой – проспись. И не ешь больше тех грибов. Пока.

Однако парень ее обогнал, схватил за руку. Креола хотела закричать, но он достал что-то из своего кармана и показал ей. Так Креола впервые по настоящему увидела пистолет – до этого она видела такие только в фильмах. Парень молча прислонил палец к губам, и Креола подавила крик в горле. Как назло, никого не было рядом.

Парень потащил ее, и через несколько секунд они свернули в проулок, а еще через пару минут зашли в калитку стоявшего на отшибе коттеджа. Там был довольно большой двор с небольшим домом. Двор окружала живая изгородь, так что снаружи ничего не было видно. Во дворе было еще четыре человека, а на улице Креола заметила припаркованный внедорожник. Калитка захлопнулась.


Утром она сходила в ломбард и продала почти все драгоценности, которые были на ней надеты. Серги, брошь, кулон. От набора осталось только кольцо с большим изумрудом, которое она решила оставить для себя. За драгоценности она получила больше полутора миллионов, которые уже через час перекочевали в карманы ее друзей. Эти деньги пойдут на оплату их недельного «отпуска», а на большую часть ее друзья купят аж три машины – «сувениры» в дорогу. Вообще-то она понимала, что за копейки продала свои фамильные драгоценности, и все потому что у этих придурков глаза загорелись когда они впервые увидели автомобиль. За неделю они даже научились на них ездить. Впрочем, Креолу утешала мысль, что когда в очередном мире они найдут единорога или еще что-то в этом духе, она заставит этих оболтусов изловить его, во что бы то ни стало. И они поймают, в этом девушка не сомневалась. Но драгоценности все-же жалко.


Креола сняла кольцо с пальца

- Больше у меня ничего нет, - и протянула его парню, который назвался Вася. – забирай и отпусти меня. Скоро приедут мои друзья, и будут меня искать. За кольцом мы не вернемся, но держать меня заложницей не советую.

- Можешь держать свое кольцо при себе. Мы не воры.

- Благородные разбойники? Ладно, если вы не воры и не преступники, так что, я пойду?

С этими словами Креола вырвала свою руку и Васиной лапы и смело пошла к калитке.

К несчастью, калитка оказалась заперта. Вася улыбнулся и показал ей на свободный шезлонг.

- Присядь. Хочешь позвонить?

- Да, давай телефон, я позвоню друзьям. Они приедут и надерут вам задницу.

Компания громко расхохоталась. Последний оборот речи Креола почерпнула из фильмов, и сейчас она поняла, что в реальной жизни так не говорят. Ну что же, мысль свою она по крайней мере донесла.

Тем временем Вася дал ее телефон. Она позвонила своему молодому человеку и вкратце объяснила ситуацию. Сказала, что ей ничем не угрожают, но надо приехать поскорее. Оказалось, что машины уже куплены и заправлены, и они будут здесь очень скоро. Она предупредила о пистолете, он сказал ей успокоится и передать трубку кому-нибудь из гоп-компании. Вася взял трубку и молча нажал сброс. Затем выключил телефон.

- Потом поговорим, пусть едет.

Знакомый голос в телефоне успокоил ее, но Креола понимала, что сейчас совсем не время для отдыха, и мысленно прикидывала варианты. Врагов было пять человек, пистолет был только у Васи. По крайней мере, как она видела. Ее друзей четверо, включая молодого человека. У них только холодное оружие, но, зато, они умеют обращаться с ним просто виртуозно. С другой стороны, если к ее голове приставят дуло, то никакого сражения не будет, и она прекрасно это понимала.

Впрочем, такая передряга была не впервые, хотя обычно обходилось без этого. Скорее всего, когда ее друзья приедут, они как-то сообщат ей. Надо держать нос по ветру и уши востро. Сразу после сигнала надо будет как-то улизнуть – отойти в туалет, или забежать в дом и резко закрыть дверь. С остальным ее друзья справятся. Справились бы, если бы не пистолет - уточнение. Она их предупредила, и это хорошо. Но все равно, штука очень опасная.


Прошло полчаса. В калитку постучали. Вася достал пистолет и открыл дверь.

Во двор вошел высокий и худой молодой человек в длинном плаще. Эрик, узнала его Креола. Но почему ее не предупредили? Один из Васиных друзей аккуратно но твердо взял Креолу за запястье.

Тем временем, Вася посмотрел на Эрика, а Эрик на Васю. У первого в руках был пистолет, у второго под плащом виднелся выступ, но в руках ничего не было. С минуту длилось молчание. Эрик первым нарушил его:

- Девушку отпустите.

Парень, державший Креолу разжал руку и взглядом показал ей в сторону. Креола отошла в сторону, так что бы быть одинаково далеко от Эрика с Васей и Васиных друзей.

- Сейчас девушка подойдет ко мне, и мы вместе развернемся и уйдем. И сделаем вид, что ничего не было. – спокойно добавил Эрик. Однако Вася покачал головой.

- Нет, не подойдет. И никуда ты не пойдешь. – сказал Вася, поднял пистолет и навел его на Эрика. – сначала тебе надо позвать своих друзей сюда, без оружия. И покажи, что там у тебя под плащом.

Эрик откинул полу плаща. Под ним было что-то типа сабли в ножнах, и именно ее рукоять выпирала наружу. Противник улыбнулся.

- Да уж, не соскучишься. Примерно такого я и ожидал. Ладно, это можешь оставить. А теперь зови своих дружков.

- Я пришел один.

- Один? Ты совсем баран? – характерным жестом Вася прижал ладонь к лицу, - В-общем так, ты останешься тут, девушка останется тут. Расскажите откуда вы тут появились и кто такие. А мы пока подождем ваших друзей.

- У меня вопрос. – по-прежнему спокойно и вежливо ответил Эрик, - Вас тут четверо. Я один. Ты можешь нормально разговаривать с человеком не тыкая в него оружием? Я ведь не кусаюсь.

Вася усмехнулся. Эрик выжидающе поднял бровь. Вася подумал, и убрал пистолет за пояс.

- Говори.

Казалось Эрик начал что-то говорить. Однако громкий крик, или скорее клич оборвал его на полуслове. Через изгородь, которая была выше человеческого роста, перепрыгнула довольно невысокая, коренастая лошадь с всадником. Лошадь еще раз издала громкий крик, похожий на вопль, и вторым прыжком оказалась возле Креолы. Васины друзья на секунду обомлели, но Креола не растерялась. В момент когда лошадь поравнялись с ней, всадник протянул девушке руку. Лошадь резко замерла, в мгновение, практически на скаку, девушка запрыгнула на лошадь позади всадника. В это время Вася, поняв, что его обманули, достал пистолет. Пистолет был уже у Васи в руках, но еще на предохранителе, а сабля Эрика была уже около его горла. Еще два резких движения и лошадь с двумя всадниками оказалась около Эрика. Всадник нагнулся, открыл калитку, и они вышли. Эрик, до последнего держа саблю у горла противника вышел последним, и резко захлопнул калитку и быстро сел в стоявшую рядом машину. Крыша машины была помята копытами. Зажигание было включено, и Эрик рванул с места. За ним поехали еще две машины.

Креола крепко прижалась к всаднику и аккуратно его поцеловала. Все получилось даже лучше, чем она могла ожидать. Эффектно и без жертв. Впрочем, для более подробных объяснений времени явно не было. Лошадь неслась впереди, за ней ехали три машины, только пару часов назад купленные ее друзьями.

Впрочем, вскоре они заметили стремительно догонявший их джип.

Дорога была узкая, и для машин не было возможности обогнать всадников. Джип приблизился, и из его окна выглянул пистолет. К счастью дорога резко поворачивала, и на секунду джип скрылся из виду. Выстрела не последовало.


Всадника звали Роланд. План по освобождению «заложницы» принадлежал ему. И конечно же он не мог не включить в него эффектный выход принца на белом коне спасающем благородную возлюбленную. Тем более, что Креола и правда была его возлюбленной, и уже очень давно. Роланд был светловолосый юноша, уже достаточно взрослый для принятия взвешенных решений, но еще достаточно молодой что бы сопровождать свои действия красочными пируэтами. Вообще говоря, весь план был довольно опасен, и он это понимал. Но Эрик не подкачал, сыграл все как надо.

Джип появился из-за поворота и начал стремительно догонять заднюю машину. Игра еще не закончена, напомнил он себе.

На самом деле, самое интересное только начинается. Его конь мчится так быстро, как только может. Дорога теперь широкая, но его друзья не обгоняют его, что бы заслонить коня машинами от пуль. Проблема в том, что из-за этого джип рано или поздно их догонит. Что именно будет потом он не знал, но и проверять не хотел. Сейчас они приближались к площади, с которой можно сделать переход. К сожалению, приближались не с той стороны, и это очень плохо. Что бы сделать все как задумано, ему придется сделать круг на площади, но тогда джип их точно догонит, и опасность будет невероятной. С другой стороны, можно попробовать сделать переход как только они попадут на площадь. Тогда джип ничего им не сделает, так как они просто растворятся в воздухе. Но это сопряжено с совершенно другой опасностью. И к сожалению не ясно, что хуже.

Площадь приближалась и он чуть-чуть снизил скорость. Мысленно он нащупал нить, ту самую, что позволяет перемещаться между мирами. Она была на месте, именно там, где он и ожидал. Но использовать ее не стоило. Фактически это может быть даже хуже, чем пуля в лоб. Он еще сильнее замедлил скакуна, но площадь все равно неминуемо приближалась, а значит и время на принятие решения было все меньше.

Креола задержала дыхание. Девушка прекрасно помнила, что они вошли с другой стороны, и помнила про другое направление, найденное Роландом. Она инстинктивно сжала руку молодого человека, но ничего не сказала.

Джип приблизился к хвостовой машине. Грянул выстрел, заднее стекло машины рассыпалось на множество осколков, склеенных пленкой. Машина не вильнула, значит, видимо выстрел не попал. В этот момент решение было принято. Роланд на скакуне вступил на площадь, и ухватился за нить еще сильнее. Скакун приблизился к центру площади. Для Роланда площадь внезапно превратилась в мощеную брусчаткой дорогу.

Скакун поскакал медленнее, а сзади одна за другой появилось четыре машины.

К сожалению, отметил Роланд, машины было именно четыре. Водитель джипа резко ударил по тормозам и колонна во главе с всадником оторвалась. С точки зрения Роланда это было даже хорошо. Они проскакали еще несколько сот метров, нить все еще была у него в руках, если можно так выразится. Через мгновение мощеная дорога превратилась в довольно широкую укатанную полоску земли, а по бокам росли высокие деревья. Еще через мгновение сзади одна за одной появились три машины его друзей. А еще через пару секунд за последней машиной появился джип. На всякий случай Роланд не останавливал коня, и не выпускал из рук нить. Поэтому, примерно в то время, как появился джип они с Креолой уже исчезли. Впрочем, подумал молодой человек, так может продолжаться долго. Широкая накатанная дорога превратилась в кусок вырубленного участка посреди леса, настолько узкого, что Роланд не был уверен, что машины смогут тут проехать. На всякий случай он поднажал, и еще через несколько секунд лес превратился в поле.

Это было совсем плохо. Земля была высушена, но он на всякий случай снизил скорость.

По счастью, машины не застряли. На этот раз Роланд отчетливо увидел джип. Из него больше не стреляли, зато он начал обгонять заднюю машину. К следующему переходу он уже почти догнал вторую машину, и что произошло дальше Роланд не видел.

Теперь поле стало каменистой долиной, а солнце было на закате. Место было очень унылое, но на всякий случай Роланд снизил скорость, что бы посмотреть, как там дела. Если джип решил обогнать их кортеж, то вполне возможно он проедет мимо, и гонку можно будет наконец закончить.

Легковушки его друзей одна за одной появились из ниоткуда. К сожалению, сразу за последней машиной появился джип. На этот раз он не пытался обогнать, просто ехал «ноздря в ноздрю». Из него больше не высовывался пистолет, но ситуация явно могла ухудшится. Тогда Роланд слегка надавил пятками на бока своего коня, и он резко ускорился.

Невидимая для других нить в этом месте петляла. И хотя они двигались посреди долины, на самом деле тут была вполне определенная дорога по которой необходимо было проехать. Конь резко развернулся, и его друзья, привыкшие к таким маневрам тоже. В этот момент Роланд исчез, однако он надеялся, что все вошли в поворот. К сожалению, проверить он это не успел, кусок нити в следующем мире был очень короткий, он даже не вполне понял где оказался.

В следующем мире была ночь Поверхность была твердая, скорее всего тоже камни. И еще, Роланд заметил, что нить углубилась. Значит придется увеличить скорость, иначе можно ее потерять. К сожалению, происходящее нравилось ему все меньше и меньше. Они уже попали черт знает куда, и продолжают нестись на огромной скорости. Все дальше, от известной части вселенной.

Следующие несколько миров были довольно однообразными – дорога, камни, дорога, камни.

Потом они попали на очередную лесную тропу. Сзади раздался скрежет – ветки деревьев царапали машины. Лесную тропу пересекала мелкая речка, и переход произошел где-то посередине. Теперь это была тропа посреди болота. Сама дорога была достаточно твердой, но вокруг была вода. Впрочем, машины, кажется, довольно ловко сманеврировали. Джипа пока не было видно, но на всякий Роланд сделал еще переход. Кроме того, посреди болота им делать явно нечего.

Они оказались на огромном бетонном мосту, посреди бескрайнего океана, который внезапно превратился во вполне приятную брусчатку посреди поля. Роланд хотел бы тут остановится, но нить нырнула еще глубже, он инстинктивно поймал ее, но не успел затормозить до точки перехода.

Его обдало резким холодом. Дорога превратилась в покрытую льдом тропу посреди какого-то озера. Вообще говоря, это даже не было дорогой, скорее ледяная гора, или утес, выступающий из воды. В придачу, через несколько десятков метров дорога пошла резко вверх. Копыта его лошади буквально врезались в лед. По счастью, его скакун был привычен ко всяким интересным местам, поэтому он смогу удержаться, и лишь немного сбавил темп. Они уже почти забрались на утес, когда первая легковушка подъехала к ее подножью.

Чуда не произошло, проехав немного вверх, машина забуксовала и поехала по довольно странной траектории. Сзади ее ударила следовавшая за ней легковушка. На звук удара Роланд обернулся, и увидел, что первая машина летит к краю горы, в воду. Водитель пытается повернуть руль, но траектория не меняется. В этот момент, ледяная гора исчезла. Роланд оказался посреди пустыни, а нить нырнула еще глубже. Ледяной воздух сменился горячим, и копыта его коня начали путаться в песке. Он сильнее сжал его бока, если скорость упадет еще немного, он потеряет нить, и они останутся тут на долго. Что, с учетом их неприспособленности к такой местности, было равносильно смерти.

Примерно также равносильно, как и положение его друзей, по всей видимости застрявших посреди ледяного океана.



(продолжение следует)


---


Я иногда пишу для себя небольшие рассказы. Обычно не заканчиваю их, т.к. особого стимула нету. Решил, что теперь вот буду делится отрывками на пикабу, если какой-то понравится, буду дописывать)

Показать полностью


Пожалуйста, войдите в аккаунт или зарегистрируйтесь