Liya.Muhina

на Пикабу
Творческий аккаунт. Пишу, когда находит вдохновение)
поставил 59 плюсов и 2 минуса
577 рейтинг 28 подписчиков 34 комментария 5 постов 2 в горячем
26

Кукла

Она – кукла и всегда была ею. Но кукольных дел мастер, когда делал ее, так восхищался и любил свое произведение, что, сам того не зная, наделил обычную фарфоровую куклу душой и сознанием. Она не умела говорить и двигаться, но все понимала и чувствовала.


Кукла помнила, с какой любовью мастер прорисовывал ей черты лица, с какой добротой заглядывал в искусственные кукольные глаза, а по вечерам, перед тем, как уйти домой, рассказывал ей, какое будущее ее ждет. И она ему верила, верила, что впереди будет только радость и дети, которые будут заботиться о ней, шить платьица и укладывать спать по вечерам.


Кукла помнила, с каким предвкушением ждала, когда мастер принесет ее платьице из голубого бархата с легкими, почти невесомыми каемочками, как наденет на ее маленькие ножки атласные башмачки, закрепит в ручках легкий зонтик и завьет ее светлые кудряшки. А потом… потом ее ждет встреча с той самой, которая будет любить и лелеять куклу всю ее жизнь.


Еще она помнила, что, когда мастер передавал ее в руки хорошенькой девочки, его глаза наполнились слезами. Кукла хотела крикнуть ему, что все будет хорошо, ведь хозяйка уже любит ее, и что он может не волноваться за свое творение. Но она всего лишь кукла, и конечно, кукольных дел мастер не услышал бы ее голоса.


Кукле было хорошо в объятиях маленькой владелицы, когда та шла, держась за мамину руку, от мастерской кукольника к экипажу, поджидающему их неподалеку. Малышка весело щебетала, планируя, как она все оборудует в кукольном домике. А после радостная заснула, крепко прижимая куклу к груди, на руках матери, пока они ехали домой.

Так, в веселых играх со своей обожаемой хозяйкой прошли самые счастливые годы куклы. Они всегда были вместе, малышка буквально не выпускала куклу из рук. Но время неумолимо: девочка росла, менялись ее увлечения. И вскоре кукла была заброшена в дальний угол комнаты. Уже не было игр, совместных завтраков и ночевок. Не было и новых платьев, и красивого кукольного домика. Кукла грустила, каждый день видя свою маленькую хозяйку, которая превращалась в прекрасную молодую девушку.


Каждое утро кукла пробуждалась от своего кукольного сна, надеясь, что вот сегодня-то юная девушка точно обратит на нее внимание и вспомнит приятельницу по всем ее детским играм. Но чуда не случалось. И каждый вечер, когда в комнате становилось темно, а из окна лился мягкий лунный свет, кукла слушала мерное дыхание уснувшей хозяйки и мечтала.


Да, мечты — вот и все, что осталось сейчас у куклы. В них ее владелица снова оказывалась беззаботной малышкой, которая не могла уснуть без своей любимой куклы, делилась с фарфоровой игрушкой своими детскими тайнами и рассказывала про задиристого соседа. Но утром кукла понимала всю бессмысленность таких мечтаний.

Время шло. Девушка стала счастливой невестой того самого задиристого мальчугана, выросшего в прекрасного мужчину и доброго человека. А чуть позже в их семье стали ждать прибавления.


И в душе куклы снова зародилась искорка надежды: быть может, она снова станет нужной, если не своей хозяйке, то ее малышке-дочери?


Но судьба ей не благоволила. У девушки родились мальчики-близнецы, и их родители потихоньку начали убирать из детской девчачьи игрушки, заменяя их различными машинками и солдатиками. Так, кукла оказалась в коробке, позабытой всеми на чердаке дома.


Здесь она не видела ни света звезд, ни лицо любимой хозяйки, была только темнота и пустота, поселившаяся у нее в душе. День проходил за днем, похожий один на другой. Кукла перестала даже мечтать, ведь это причиняло ей еще большие страдания.


Но однажды чердачная дверь отворилась и в помещении появился молодой мужчина, так похожий на ее хозяйку. Кукла поняла, что это один из сыновей решил навести порядок на чердаке. Прибираясь, мужчина наткнулся на коробку, в которой уже столько лет лежала кукла. Ее маленькое кукольное сердечко замерло в предвкушении. Но… чуда не случилось и на этот раз.

Пустой отрешенный взгляд молодого человека никак не задержался на кукле, а после коробку вынесли на улицу и поставили к мусору.


В ту ночь кукла впервые за долгое время любовалась звездами, но счастье ее было недолгим. Она чем-то понравилась прибежавшим непонятно откуда собакам, потащившим ее за собой и уронившим в ближайшей канаве.

Пролежав несколько дней в канаве под проливным дождем и палящим солнцем, кукла окончательно перестала верить в лучшее. Она сожалела, что кукольник наделил ее душой, и не понимала, за что ей выпала такая участь. Она помнила, как была счастлива с маленькой хозяйкой, как радовалась новым платьицам и своему милому кукольному домику, и плакала, осознавая, что такого счастья с ней больше не будет. Она боялась даже думать о будущем.


Но однажды на куклу натолкнулась женщина, которая была одета бедно, но аккуратно. Платье ее, пусть и заштопанное множество раз и с кучей заплаток, было чистым, а передник, не такой уж и белый, был тщательно накрахмален. Женщина нагнулась и подняла куклу, покачав головой, вытерла с нее грязь и положила в карман на переднике.


Кукла не знала, что ее ждет, но она понимала, что понравиться детям она уже не может. Ее кудряшки давно испачкались и частично были выдраны собачьими клыками. Платье намокло, кружева оторвались, один ее башмачок и маленький зонтик где-то потерялись, а краска с кукольного личика местами стерлась. Но женщина все равно куда-то ее понесла.

Так, кукла, когда-то сделанная для дочери одного знатного человека, оказалась в бедном детском приюте. У женщины, подобравшей ее, не было таланта кукольника, поэтому она не могла поправить ей личико или прическу, но она сшила для нее простенькое, но аккуратное платьице, надела на ножки башмачки, а в руки вместо зонтика дала простую холщовую сумочку. После чего отнесла в комнату, где жили девочки разных возрастов. Самой младшей среди них было всего 4 года. Светлый пушок волос и небесно-голубые глаза, которые казалось смотрели прямо в душу человеку, делали из малышки любимицу всего приюта, поэтому куклу было решено отдать ей.


Девочка долго не верила, что кукла теперь ее, ведь за все годы своей недолгой жизни у крохи не было ничего своего. Но со временем она привязалась к кукле, а та всей своей маленькой кукольной душой полюбила девочку.


Кукла была благодарна доброй женщине, которая подарила ей вторую жизнь. Но она помнила, что дети вырастают. Она боялась того дня, когда малышка станет взрослой и история куклы повторится.

Время шло. Девочка росла, но из приюта ее не забирали. Кукла слышала, как она тихонько плачет ночами в подушку, так, чтобы не разбудить соседок по комнате. Вскоре девочка стала уже достаточно взрослой, чтобы помогать постаревшей хозяйке приюта с малышами. Она была добра и участлива, дети любили ее. Она была готова отдать им последний кусок хлеба, но вот любимую куклу всегда оставляла при себе, хоть и была уже достаточно взрослой для игр с ней.


Частенько по вечерам после отбоя, когда все дети были уже в своих кроватях, она брала куклу и садилась с ней на подоконник, а потом рассказывала: истории, которые придумывала специально для малышей, свои девичьи мечты и тайны. Кукла всем сердцем желала ей счастья. Она даже была не против, если бы ее зашвырнули в коробку и позабыли о ней навсегда, только бы юная девушка была счастлива. И глядя в вечернее небо на первую появившуюся звезду кукла всегда загадывала одно и то же желание.

...

После того, как девушке исполнилось 18, она не ушла из приюта, как это было принято, а осталась жить там, но из общей комнаты девочек переехала пусть и в маленькую, но отдельную комнатку. Кукла переехала с ней и заняла почетное место на кровати девушки.


Изо дня в день кукла видела, как девушка взрослела, и однажды она заметила, что ее хозяйка изменилась, а улыбка ее стала какой-то отрешенной и загадочной. Кукла все поняла: девушка влюбилась. Ведь так же изменилась и ее первая владелица перед замужеством. Понимая, что возможно скоро она снова станет ненужной, кукла искренне радовалась.


И вот настал тот самый день: девушка начала собирать свои скудные вещи в небольшой чемоданчик, который ей выделила хозяйка приюта. Но, несмотря на все опасения куклы, девушка взяла ее с собой и выделила ей полочку на кухне в новом доме.


Новое место жительства нравилось кукле, маленькая кухонька была светлой, а девушка, вскоре ставшая женой своего возлюбленного, буквально светилась от счастья, и дом их был наполнен любовью. Кукла больше не жила мечтами о невозможном, теперь она просто радовалась за свою подругу. Она по прежнему не знала, что может ждать ее впереди, но почему-то была уверена, что девушка ее не выкинет. Да это было не так и важно. Ведь самый главный человек в ее маленькой кукольной жизни был счастлив. Поэтому и кукла чувствовала себя счастливой.

Показать полностью
29

Магический салон

Вот уже несколько часов Женя бесцельно бродила по городу. Когда-то любимые улочки, широкие проспекты, довольные прохожие, радующиеся теплому весеннему солнцу, звонко лающие собаки — сейчас ей все казалось таким чужим и бессмысленным. Еще вчера она улыбалась, глядя на картину за окном, а теперь не знала, как жить дальше, ведь сегодня, спустя 5 лет, они решили, что больше так продолжаться не может. Женя понимала, что так будет лучше, что она наконец-то освободилась от этих не приносящих обоим радости отношений, но поделать с собой ничего не могла.

Бесцельно бродя по городу, она забрела в тихую подворотню, куда не проникал ни один солнечный луч. Девушка удивилась — она не помнила здесь этого проулка. В противоположном его конце была неприметная дверь, над которой неоновым светом мигала вывеска «Тату», так и манившая Женю. В салоне первым делом она обратила внимание на обстановку: все как будто не соответствовало времени и не было ни намека на то, что на улице обычный российский город, живущий в 21 веке.

— Проходи, присаживайся, можешь сделать себе кофе. Я освобожусь через минутку, — послышался голос из-за полуоткрытой занавески, на которую Женя сперва не обратила никакого внимания.

Девушка огляделась в поисках кофемашины, но, не найдя ее, продолжила изучать странное место. Массивные деревянные кресла, накрытые выцветшими пледами, краска цвета индиго на стенах, уже кое-где облупившаяся и обнажившая бетонные стены. Одним словом, царившая здесь атмосфера показалась Жене удручающей: совсем не так она представляла себе тату-салоны. Уже собравшись уходить, девушка подумала, что все-таки выпила бы кофе — и тут же неподалеку заметила непонятно откуда взявшуюся кружку с дымящимся напитком.

— О, вижу, ты здесь уже освоилась. Я рад, — руки появившегося из-за ширмы мужчины покрывало множество татуировок, цветных и черно-белых. Девушке даже в какой-то момент показалось, что когда он двигался, очертания рисунков менялись, как бы переплывая из одних в другие. Проморгавшись и списав видение на полумрак комнаты, Женя проговорила:

— Я, наверное, отвлекла вас от работы. Не знаю, зачем зашла сюда. Я и татуировку-то не хочу. Просто день сегодня… — на этих словах она запнулась, болезненная пустота внутри как бы заполнила собой все ее существо и на глаза навернулись предательские слезы.

— Знаешь, ты ведь не случайно здесь оказалась. Меня зовут Аластар, я хозяин этой студии и твой татуировщик. Не волнуйся, скоро ты забудешь все свои беды. Я знаю, какой рисунок тебе подойдет.

Подхватив вяло сопротивляющуюся девушку под локоть, Аластар повел ее за ширму. Ярко освещенная комната, в которую они вошли, полностью отличалась от предыдущей. Здесь было меньше места, но это было хорошо оборудованное рабочее место тату-мастера: кушетка и тумбочка со всем необходимым. Ждала своего часа и тату-машинка. Все было чисто и аккуратно.

— Может, сначала я посмотрю какие-нибудь каталоги, выберу подходящий вариант для себя? — робко предложила девушка. С каждой минутой она все сильнее хотела уйти из салона и уже начала жалеть, что поддалась любопытству.

— Чего ты боишься? — спросил мастер.

Она хотела оправдаться стандартными словами, вроде того, что не уверена, хочет ли картинку на теле на всю жизнь и так далее, но говорить начала совсем о другом.

— Я боюсь, что мне снова сделают больно. Мой мир рухнул и я совершенно не знаю, что делать дальше. Я чувствую себя слабой, ни на что не способной. Кажется, что я не справлюсь со своей жизнью и в итоге останусь одна. Как будто обманщица, я — это набор масок, притворства и фальши, потерявшая себя настоящую. Кто я, зачем и куда иду? Уже не понимаю… — слезы уже текли по щекам девушки. Хозяин салона не перебивая слушал девушку, делая наброски в своем блокноте.

Когда Женя замолчала, он ответил:
— Я повторюсь, ты не случайно оказалась в моем салоне. Он волшебный, здесь исполняются мечты и пропадают страхи. Здесь люди обретают то, что им действительно нужно. Поэтому никаких каталогов с эскизами я не держу: ведь часто человек хочет совершенно не то, в чем нуждается. Для этого я здесь — помочь.

— То есть вы волшебник? — недоверчиво спросила девушка, все сильнее сомневаясь в правильности своего решения заглянуть в салон.

— Называй меня как хочешь, ведь мое истинное обличье, к сожалению, неподвластно твоему пониманию. А теперь приступим. Если боишься, закрой глаза и думай о чем-нибудь приятном.

Девушка повиновалась, судорожно пытаясь выхватить в памяти хоть что-то хорошее. Аластар чем-то смазал ей кожу на руке и включил тату-машинку. Первые прикосновения вызвали неприятные покалывания, но Женя отметила про себя, что боль не такая сильная, как она представляла, и постаралась расслабиться.


Из забытья ее вывел голос мастера.
— Вот и все, я закончил. Ты молодец, перенесла стойко, хотя ощущения бывают не самые приятные, — улыбнувшись девушке, проговорил Аластар, вновь смазывая ее запястье, — можешь смотреть.

Женя проморгалась, привыкая к яркому свету в мастерской, и взглянула на свою слегка покрасневшую после нанесения татуировки руку. Вокруг запястья у нее красовался браслет: хитрое сплетение тонких линий, в которых можно было разглядеть дерево, бабочку, трилистник и сердце.

Девушка завороженно смотрела на рисунок, поворачивая руку то так, то эдак, стараясь разглядеть его в мельчайших деталях.

— Вижу, что моя работа нравится, — довольно проговорил Аластар, — я дарю тебе кельтский браслет с несколькими символами, которые отныне всегда будут с тобой.

— Но так как я не обычный тату-мастер, то и татуировка это необычная, — заговорщически подмигнул он Жене, — она не будет видна окружающим тебя людям, но ты всегда будешь помнить о ней. И в сложные периоды только посмотрев на свое запястье, ты будешь вспоминать, что нет ничего невозможного для того, кто чего-то действительно хочет. А эти символы будут оберегать тебя на всем жизненном пути.

Женя благодарно посмотрела на мастера. Ей больше не хотелось ни плакать, ни думать о плохом. Она верила этому странному человеку и понимала, что он действительно прав: для нее нет ничего невозможного, стоит только захотеть.

Распрощавшись с Аластаром, Женя вышла на улицу. Постояв с минуту у салона, она еще раз полюбовалась на украшение на запястье. Уже подходя к выходу из подворотни, девушка обернулась, но вывески «Тату» уже не было, а на месте двери была глухая бетонная стена.

...
Прошел год. Женя с подругой выходили из кафе, оживленно болтая. Она никому не рассказала об удивительном событии, случившемся в трудное для нее время, но все окружающие заметили, что с того времени девушка стала увереннее в себе и счастливее. На все их вопросы она только улыбалась, потирая запястье левой руки.

Проходя мимо знаковой для себя улочки, она заглянула внутрь проулка и заметила Аластара, который стоял у своей мастерской, сложив руки. Улыбнувшись про себя, Женя поспешила за подругой.


Демиург стоял у салона. Он любил спустя какое-то время вот так появляться в жизни своих подопечных, чтобы убедиться, что у них все хорошо и они продолжают жить. Увидев Женю, он понял, что снова не ошибся ни в человеке, которому следовало помочь, ни в рисунке, предназначенном для нее. Удовлетворенно хмыкнув и взглянув в голубое небо, Аластар зашел в свою мастерскую и устроился в одном из массивных кресел с чашкой кофе, дожидаясь следующего своего посетителя. Он знал, что ждать остается недолго.

Показать полностью
11

Как выглядит Смерть

Смерть. При этом слове люди часто впадают в панику, представляя себе дряхлую старуху. От ее полуразложившегося тела обязательно исходит неприятный аромат, челюсть с выпавшими зубами наводит ужас на обреченных, а белесые, ничего не выражающие глаза, могут довести кого угодно до истерики. И скрывает весь этот неприглядный вид черный балахон с низко опущенным на лицо капюшоном.

Мало кто понимает, что Смерть не желает людям зла. Да, часто она появляется там, где ее совсем не ждут, бывает, забирает молодых и полных сил парней и девушек, у которых, казалось бы, еще вся жизнь впереди. Но Смерти это не доставляет удовольствия. Такова ее природа, работа, предназначение.

Многие считают ее противной старухой, но лишь те, кому приходится столкнуться с ней, видят, как все ошибаются. Ведь Смерть предстает перед ними в образе прекрасной юной девушки со счастливой улыбкой и загадочной ямочкой на щеке. Живые яркие глаза видят человека насквозь: все его прегрешения и добрые дела. Но Смерть никого не осуждает. Она понимает, что у каждого свой путь. Единственное, в чем люди бывают правы, это черный балахон с накидкой на голове. Но нужен он вовсе не для того, чтобы спрятать ужасную внешность, а затем, что Смерть до встречи с человеком не знает, куда поведет его. Будут ли это цветущие поля, теплое море или жуткие болота и грязь.

Смерть уже привыкла к реакции, которую видит. Еще бы, ведь она сталкивается с ней на протяжении стольких веков… Ее даже забавляет, как по-разному реагируют люди: кто-то молчит и исподтишка разглядывает миловидную девушку, не веря, что именно она — проводник в загробный мир, кто-то (чаще всего молодые и нахальные парни) пытается с ней договориться, кто-то заводит непринужденный разговор, чтобы скоротать время в пути. Кто-то нравится ей больше, кто-то меньше, но Смерть принимает каждого и старается сделать его последнюю дорогу как можно приятней. Хотя даже у нее есть любимчики, из-за которых Смерть может пойти на нарушение своих служебных обязанностей. Почему, она и сама не может объяснить, да уже и не пытается. Просто она знает, что рано или поздно каждый человек уйдет за ней. Поэтому кому-то эта прекрасная девушка с глубокими, как океан, глазами, хочет дать второй шанс: исправить что-то в своей жизни, выбрать другую, правильную, дорогу, стать, наконец-то, счастливым. Чтобы потом, когда она придет, человек пошел с ней, если не с радостью, то без грусти о чем-то важном.

Но, к сожалению, никто не способен запомнить встречу со Смертью, поэтому никто и никогда ее не благодарит. И пусть ей иногда бывает обидно, но она продолжает свою непростую работу. Продолжает видеть погасшие глаза матери, когда она забирает ее единственное дитя, слезы людей, когда за Смертью уходят их любимые и многое другое. И потому, что она понимает всю несправедливость своего предназначения, она улыбается, улыбается всегда и всем, даже, когда на нее поднимают руку, угрожают расправой или плачут навзрыд у ее ног. И улыбка эта не торжествующая, как может показаться некоторым, а успокаивающая, прекрасная, как сама девушка, провожающающая людей.

Потому что Смерть хочет хоть немного скрасить человеку прощание с жизнью.

101

Кошка и море

Русалки любят кошек, и те отвечают им взаимностью. Дружба двух совершенно разных видов началась в те времена, когда кошки еще не разучились разговаривать. Но, конечно же, свидетелей события, которое привело к этой удивительной дружбе, не осталось. Ходят только легенды о том, как все было.

...

Когда-то давно в небольшой рыбацкой деревушке жила молодая кошка, черная, как ночь, с ярко-желтыми глазами. Кошка была умна и остра на язык. Она не привыкла заискивать перед людьми и не подставляла спину под человеческую руку, чтобы получить свою порцию ласки. Потому, что кошка говорила только то, что считала нужным, и это не всегда приходилось по душе людям, в человеческих домах она не задерживалась. Кошка подолгу жила на улице, присматривалась к рыбакам, их женам в замасленных передниках, маленьким детям, гонявшимся друг за другом с палками и время от времени кидавшим в нее камни. Чем дольше она наблюдала за происходящим в деревушке, тем больше убеждалась, что людям нет дела до окружающих, до их бед и нужд. Жизнь в деревушке была суровой, и люди разучились сочувствовать друг другу, а чтобы выжить зачастую приходилось быть жестоким даже по отношению к близким, не говоря уже о незнакомцах.

Однажды в деревушке случилось невиданное до этого происшествие: в бухте заметили русалку! Несколько дней только об этом и судачили все жители, от самого дряхлого деда до трехлетнего мальца. Рыбаки стали продумывать планы поимки, а их жены шили различные сетки — ведь русалка, живая или мертвая, могла принести известность и богатство.

И вот, когда все было подготовлено, в бухте начали дежурить. Обычно это были группы по двое-трое крепких мужчин, ведь ходили слухи, что русалки ужасно коварны и могут обхитрить кого угодно, и ко всему прочему владеют магией. Кошка долго следила за суматохой, которая царила в некогда тихой деревушке, и думала. Она думала, неужели люди не понимают, что русалка — живое существо, которое нельзя держать в заточении на потеху публике. Или еще хуже, убить, чтобы сделать зелья и амулеты из ее плоти. Для нее, простой уличной кошки, пусть и ежедневно борющейся за выживание, такое казалось дикостью.

Подслушав разговор подвыпивших рыбаков в трактире, кошка сама пошла в бухту, решив во что бы то ни стало спасти русалку от уготованной ей участи. Несколько дней она дежурила вместе с мужчинами, прячась от их глаз, обследуя берег и всматриваясь в волны. На третий день, когда дежурные еще спали, в утренних сумерках кошка, делая ставший уже традиционным обход берега, увидела силуэт в тени одной из пещер. Она не была уверена, но все-таки решила пойти посмотреть.

Осторожно подойдя к пещере, кошка стала прислушиваться к шелесту волн. Услышав сдавленный всхлип, она аккуратно, чтобы не упасть в прохладную воду, пробралась по мокрым камням внутрь и увидела на песке лежащую в сетке, сплетенной из проволоки, русалку. Сетка была закреплена у противоположной стены пещеры таким образом, что во время прилива полностью закрывалась водой, а во время отлива оставалась на суше в нескольких метрах от воды, а ее острые края ранили плоть. Русалка, совсем еще дитя, с серебристой кожей и светлыми волосами, свернулась в клубок внутри этой сетки, стараясь как можно меньше соприкасаться с острыми как иглы краями. Тело ее уже было покрыто небольшими порезами, становящимися все глубже при каждом движении ребенка.

Девочка открыла глаза и увидела кошку, разглядывающую ее с неподдельным интересом, ведь раньше ни одна кошка еще не встречала русалок — наполовину людей, наполовину рыб.

— Не бойся, дитя. Я не причиню тебе зла, — промурлыкала кошка, — как ты здесь оказалась?

— Я хотела собрать камней и ракушек, чтобы сделать ожерелье для своей мамы, но попала в сетку. Ты не знаешь, зачем она здесь?

— Эта сетка специально, чтобы поймать тебя. Неужели тебе не рассказывали, что от человеческих поселений стоит держаться подальше и не попадаться на глаза людям?

— Я была осторожна и старалась не привлекать внимания, но не заметила здесь ловушку. Что теперь со мной будет?

Кошка подошла поближе и, обнюхав, принялась исследовать сетку, прикидывая, как она может освободить русалку. Ловушка хитро крепилась к стене пещеры, не оставляя ей шансов спасти девочку. Но кошка, кажется, знала, кто сможет помочь.

Среди всех деревенских жителей она выделяла одного мальчика. Он был сиротой, и, так же, как и она, не имел своего дома. Частенько они ночевали вместе в какой-нибудь грязной подворотне, нередко мальчик делил с ней последний кусок хлеба. По ночам, удобно устроившись рядом, кошка любила разговаривать с мальчиком: детская непосредственность невероятным образом сочеталась в нем с удивительным для его лет взрослым пониманием жизни. К тому же, он был единственным, кто заступался за кошку, когда над ней издевалась местная детвора. Вот и в этот раз, когда кошке понадобилась помощь, она не раздумывая отправилась на поиски мальчика.

Действовать надо было быстро: уже занимался рассвет, и дежурящие на берегу мужчины могли проснуться в любой момент. К тому же, вода, жизненно необходимая русалке, отходила от нее все дальше, и кожа девочки начала высыхать.

— Лежи как можно тише и постарайся ничем не выдать своего присутствия. Я приведу помощь, — мурлыкнула кошка и со всей доступной ей скоростью побежала в деревушку в поисках своего друга.

Мальчика она нашла почти сразу. Услышав, что стряслось, он тут же бросился за кошкой. Добежав до бухты, кошка показала, в какой пещере дожидается помощи русалка, а сама отправилась отвлекать дежуривших мужчин. Как она и думала, они уже проснулись, но не торопились идти проверять сети. Благодушно разговаривая и перебрасываясь бранными словами, дежурные завтракали. Молодая девушка, которая принесла рыбакам еду, время от времени хихикала и краснела. Кошка остановилась перевести дыхание, а потом, распушив хвост, подошла к сидящим на берегу людям.

— Ну что, все ловите русалку? Неужели и вы повелись на эти басни? — сев неподалеку, она начала вылизывать лапку.

— Мы тебя не спрашивали, что нам делать, а что нет. Иди, куда шла, — резко ответил ей один из мужчин, самый младший в компании, и кинул в кошку подвернувшуюся под руку ракушку.

— Зачем же так грубо, — ловко отскочив мяукнула кошка, — может, я хотела вам помочь, сказать, где давеча видела русалку. Но теперь передумала.

И, задрав хвост, она начала отдаляться от компании. Не прошло и нескольких секунд, как ее окрикнул старший рыбак.

— Рассказывай, что знаешь. А мы, так уж и быть, угостим тебя рыбкой как-нибудь.

Сделав вид, что она обдумывает поступившее предложение, кошка посмотрела в сторону пещеры, ставшей ловушкой для девочки-русалки. Заметив там небольшое движение, она перепрыгнула и встала так, чтобы люди повернулись спиной к пещере.

— Ладно, так уж и быть. Думаете, кошки не слышали, что причитается тем, кто найдет русалку? Одной рыбкой вы не отделаетесь. Пообещайте, что каждый из вас будет угощать меня едой, когда я приду к вашему дому, и впускать меня погреться у вашего очага, — промурлыкала она, потягиваясь.

— А не жирно ли тебе будет, кошка? — вновь начал замахиваться в ее сторону юнец.

— Ну, раз вам неинтересно, я пойду. Нечего мне тут с вами делать, — отвернулась она от мужчин.

— Постой. Ладно. Мы согласны. Рассказывай, — удержав за плечо молодого мужчину сказал старик, и наклонившись к нему, прошептал, — попридержи коней. Нам всего лишь надо выведать информацию у этой вертихвостки. А обещание выполнять никто нас не заставит. Что она нам сделает.

Кошка посмотрела на ухмыляющихся мужчин своими желтыми глазами и начала рассказывать историю о том, как в предутренних сумерках заметила движение воды в противоположном конце бухты, и, желая проверить свою догадку, увидела русалку, висящую в сетке, подвешенной к дереву, ветви которого во время прилива погружались в воду.

— Можете не торопиться, она так старалась выбраться, что совсем выбилась из сил. И сейчас наверняка потеряла сознание от усталости и обезвоживания.

— Без тебя разберемся, — получив нужную ему информацию, старик сразу стал груб, и, забрав разбросанные на песке инструменты, прошел мимо. За ним последовали его товарищи, а девушка, презрительно посмотрев на кошку, двинулась в сторону деревни.

Выждав пару секунд, кошка бросилась в противоположную сторону, к пещере, надеясь, что выиграла достаточно времени, чтобы освободить русалку.

Пока кошка разговаривала с рыбаками на пляже, мальчик незамеченным добрался до пещеры. Пробравшись внутрь, он увидел русалку с глазами, переполненными ужасом.

— Я — друг кошки. Не шевелись, я постараюсь тебе помочь, — как можно мягче проговорил мальчик, чтобы хоть немного успокоить девочку. Он подошел поближе и начал осматривать сеть. Проведя по ней пальцами, мальчик нащупал небольшие углубления в стене пещеры и понял, что сеть закрепили на булыжник, который просто так не сдвинуть, тем более что каждое движение сетки причиняло боль маленькой пленнице. Оглядевшись вокруг, он заметил неподалеку плоский и с виду крепкий камень, которым можно было попробовать поддеть булыжник.

— Сейчас я попробую тебя освободить. Если будет больно, потерпи, по-другому никак, — заранее попросил прощения мальчик. Обессиленная русалка кивнула в ответ и прикусила губу.

Стараясь как можно меньше шевелить сетку, мальчик начал свои попытки. Спустя какое-то время булыжник поддался. В тот момент, когда он уже аккуратно выпускал хвост сетки, послышался легкий шорох песка. Мальчик замер, а русалка испуганно вжала голову в плечи, дрожа всем телом. На камнях показался силуэт кошки.

— Я их отвлекла, но надо поторапливаться, — сказала она.

Мальчик молча начал выпутывать русалку из сетей, после чего подхватил под руки и потащил почти теряющую сознание девочку к воде. Кошка в это время смотрела в сторону, где в любой момент могли появиться жаждущие добычи рыбаки. Почувствовав прохладу волн на своей коже, русалка немного пришла в себя. Когда она была уже на глубине, где могла плыть, кошка крикнула, чтобы она следовала в сторону от пещеры и побежала по берегу, указывая девочке путь. Мальчик бежал за ними.

Благополучно добравшись до выхода из бухты, кошка прыгнула в воду и поплыла к девочке.

— Будь аккуратнее и больше не попадайся людям, — лизнув русалку в нос, сказала она.

Однажды вечером, спустя неделю после этого события, когда суматоха из-за слухов о русалке уже улеглась, кошка снова пришла в бухту. Прогуливаясь по берегу, она добрела до злосчастной пещеры и прошла до того места, где попрощалась с девочкой. Сев на берегу и обвив лапки хвостом, она начала вылизываться, время от времени замирая и вглядываясь в морскую даль. И в какой-то момент ей показалось, что волны подозрительно успокоились, а из глубины поднимается свечение. Проморгавшись, кошка разглядела, что со дна к ней плывет девушка, вернее русалка.

Серебристая кожа мерцала в свете уже взошедшей луны, длинные белокурые волосы облепили плечи и спину девушки, а тиара, украшавшая голову, сияла так, что затмевала звезды. Глубокие, как море, глаза смотрели на кошку с невероятной добротой и признательностью.

— Значит, вот, кого я должна благодарить за спасение моей дочери, — проговорила прекрасная русалка, и продолжила, — отныне твои сородичи, живущие у воды, никогда не будут знать голода. Каждая русалка будет считать своим долгом накормить вас и помочь при необходимости. Но прошу, никогда не рассказывай людям о нашем существовании.

— А как же мальчик, который помог вашей дочери?

— Не волнуйся об этом, он просто все забудет. А теперь прощай. И запомни, что если ты или кто-то из твоих сородичей будете голодать, нужно будет только прийти к берегу, — с этими словами девушка начала погружаться в воду.

В последний момент кошка заметила в вихре волн свою маленькую знакомую, которая приветственно махнула ей рукой, уходя за матерью на глубину.

С тех времен в прибрежных городках и деревушках всегда много кошек. Русалки прилежно выполняют поручение своей королевы и следят за тем, чтобы их пушистые друзья не нуждались в пище и не тонули в море.

Показать полностью
296

Верность

Он открыл глаза. Ничего не болело. Это было странно, потому что последнее, что он помнил, это яркий слепящий свет и сильный удар в бок. А потом темнота…

Сколько сейчас времени? Надо встать. Надо бежать, возвращаться домой. Витька будет переживать. Да, Витька — все, о чем он мог сейчас думать.

Попытался встать, но даже не почувствовал собственного тела. Переведя взгляд вбок, он увидел… себя, лежащего на обочине, и столпившихся людей вокруг. Но как такое возможно?

— Эй, дружок, все хорошо, не переживай, — услышал он голос рядом с собой, — ты должен идти со мной. Здесь тебя уже ничего не держит.

— Что случилось?

— Ты умер. Тебя сбила машина. Люди пытаются помочь, но, к сожалению, уже ничего не исправить. Мне жаль, но мы должны идти.

...

Пес поднял морду и посмотрел на существо, стоявшее рядом. Было непонятно, мужчина это или женщина, старое оно или молодое. Но от него исходило ощущение спокойствия, безопасности и мудрости. И пес бы не задумываясь пошел с этим существом, но одна мысль не давала ему покоя… «Витька. Что будет с Витькой, если я не вернусь? Кто будет теперь его защищать?»

— Я знаю, о чем ты думаешь. Но ты ему уже ничем не поможешь. Ты теперь бестелесный дух.

Тоска, которую он еще никогда не испытывал, навалилась на пса. И он заскулил. Смерть его не торопила, а ждала, пока он выплеснет всю душевную боль, которую сейчас чувствует.

Через некоторое время он сказал:

— Хорошо, я согласен уйти с тобой. Но прошу, выполни мое единственное желание: дай попрощаться с Витькой.

— Ты же понимаешь, что он тебя не увидит?

— Зато я его увижу.

На город опустился вечер. Мужчина, ставший невольным убийцей, завернул в найденную в багажнике ткань тело сбитой собаки и повез хоронить в ближайший подлесок.

По темным улицам шли двое: Смерть в черном балахоне и трусивший рядом пес — лохматая дворняжка с порванным ухом и опущенным хвостом. Они шли туда, где, несмотря на все побои, которые доставались псу от вечно пьяных хозяев, мужчины и женщины, он был счастлив. Счастлив потому, что рядом всегда был мальчик, их сын — ребенок, защищая которого он и получал ежедневные тумаки. Каждый день, пока мальчик был в школе, его выгоняли на улицу, а вечером в одно и то же время пес возвращался, встречал Витьку из школы и вместе они шли домой.

Но сегодня он не вернется, сколько бы Витька не ждал его у подъезда. Это угнетало пса сильнее собственной смерти.

Витьку он увидел задолго до того, как они подошли к подъезду. Даже не увидел, а скорее почувствовал, что он там. Стоит и ждет своего верного друга и единственного защитника.

Витька вглядывался в темноту. Из открытого окна доносились пьяные крики и ругательства. Вдруг в этом же окне появилась женская фигура, которая со злобой прикрикнула на мальчика, чтобы он немедленно поднимался.

— Еще пять минуточек, мам. Я должен дождаться Мухтара. Он всегда возвращался.

— Да сдох уже твой Мухтар в какой-нибудь подворотне. Нам легче, не надо будет кормить еще одного нахлебника, — в окне рядом с женщиной появился такой же пьяный мужчина.

«Я знаю, что он вернется. Он всегда возвращался,» — себе под нос прошептал мальчик. Но пес, который всегда безошибочно угадывал его мысли и настроения, понял, что Витька обо всем догадался. Он тихо подошел к мальчику, не потревожив даже воздуха вокруг него, и уткнулся мордой ему в живот, как частенько делал, чтобы успокоить ребенка. В этот момент из глаз мальчика потекли слезы.

Смерть стояла поодаль и наблюдала. Ей было ужасно жаль маленького мальчика и его верного хвостатого товарища. Но сделать она ничего не могла. Такова была их судьба…

И тут из окна в сторону мальчика полетел какой-то предмет. Это один из собутыльников его родителей, пытаясь привлечь внимание ребенка и заставить идти домой, швырнул в него разбитой бутылкой.

Пес, по старой привычке кинувшийся защищать ребенка, не сразу понял, что сейчас от его помощи не будет толку — бутылка просто пролетит мимо и ранит его Витьку. Но случилось невероятное: предмет, как будто встретившийся с телом собаки, отскочил в сторону, не задев ребенка.

Смерть, подавшись вперед, обдумывала ситуацию. А Витька, как будто догадавшись, кто стал его спасителем, тихо пробормотал имя пса и посмотрел в ту сторону, где стоял его дух. Конечно, видеть его он не мог, в этом Смерть была уверена. Но что-то заставило ее задуматься…

Когда мальчик начал собираться домой, пес отошел к своему провожатому и, вильнув хвостом, сказал:

— Спасибо, что дал попрощаться. Теперь я готов идти с тобой.

— Знаешь, вы мне нравитесь. Я вижу, почему ты так рвался домой. Ему будет трудно без тебя, поэтому я, пожалуй, нарушу свое же правило, — пожала плечами Смерть, — я оставлю тебя в этом мире. Но вернуть к жизни не смогу.

— Это значит, что я останусь с Витькой навсегда? — не веря переспросил пес.

— Да. Отныне ты будешь его ангелом-хранителем и всегда будешь рядом. Возможно, он будет чувствовать твое присутствие. Но увидеть не сможет никогда. Ты согласен?

— Конечно. Спасибо! — пролаял пес, виляя хвостом от радости, и кинулся догонять своего друга.

Легкая дымка, которая только что была псом-дворняжкой с порванным ухом, улетучилась. Скрылся в подъезде и мальчик Витька. А Смерть все стояла и смотрела в темноту, понимая, что сколько бы жизней она не забрала, сколько бы столетий не просуществовала, живым существам еще есть, чем ее удивить.

Показать полностью
Отличная работа, все прочитано!